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Pep Guardiola y los suyos siguen empeñados en crear un ciclo en la Liga Española cuyos precedentes más cercanos se encuentran en el Dream Team del Barça de Cruyff, que ganó cuatro ligas consecutivas; y en la Quinta del Buitre madridista, que había ganado las cinco anteriores. Han pasado casi dos décadas de todo aquello, y ahora es el equipo culé el que sonríe; tras ganar su tercera liga en tres años, y la quinta en los últimos siete años. Frank Rijkaard fue el director de las dos primeras, y con Ronaldinho como gran estrella reconquistó una Liga que el Barça llevaba cinco años sin ganar; y Pep devolvió el título liguero a las arcas blaugranas tras dos victorias madridistas en 2007 y 2008, con Leo Messi como gran referente; pero llevando por el mundo el gusto por el fútbol de combinación, encarnado de forma magistral por Xavi Hernández, Andrés Iniesta y compañía.

En apenas tres años Pep Guardiola ya se ha convertido en uno de los entrenadores más laureados de la historia del Barcelona

Tras finiquitar el torneo de forma matemática vendrán las celebraciones, pero todavía quedará el colofón con la gran fiesta de Wembley, donde el Fútbol Club Barcelona y el Manchester United reeditarán la final de hace dos temporadas, donde se impusieron los españoles con goles de Samuel Eto’o y Leo Messi. De nuevo un gran éxito de los chicos de Pep en la máxima competición continental, donde desde la llegada del de Santpedor el bagaje es de un título, unas semifinales, y de momento una final. Unos números que hablan por si solos; y que se completan con una Copa del Rey (2009) y un subcampeonato de la misma (2011), dos supercopas de España (2009 y 2010), una Supercopa de Europa y un Mundial de Clubes, ambos en 2009. Para colmo, el grueso del equipo de gala de los blaugranas completa su palmarés con la Eurocopa y el Mundial con la Roja. En resumen, que este título de Liga viene a consolidar la creación de un ciclo, el de Pep Guardiola en el banquillo del Barça.

Se consolida así el Barça como el equipo más regular de la Liga en los últimos años, en una temporada donde durante meses rozó la excelencia con constantes goleadas; pero donde también supo competir y sacar adelante muchos partidos muy igualados. Así se plantó en la jornada 32 con un balance de 28 victorias, 3 empates y una sola derrota; para un total de 84 puntos de 93 posibles. Un ritmo frenético que sólo pudo seguir el Real Madrid, que vio alejarse del todo la liga en el Bernabeú cuando el empate a uno dejaba el título a 8 puntos. A partir de ahí el alirón sólo era cuestión de tiempo, y finalmente llegó en la Jornada 36 ante el Levante.

Y aunque Messi figura como la gran estrella; lo cierto es que el Barça funciona como un reloj de precisión, donde cada una de las líneas se mueve al unísono y el funcionamiento individual de cada una de las piezas va siempre enfocado a implementar el rendimiento del funcionamiento conjunto. Con la cantera como base y pocos fichajes pero útiles, la gran parte del bloque que conquistó la primera de las tres ligas hace dos años sigue en el equipo. Pequeños ajustes en el mercado y Masía, mucha Masía. Estos son los números de los campeones de Liga 2010/2011:

Pero aunque los números puedan resultar interesantes, no terminan de definir el comportamiento de los jugadores. El fútbol es un deporte lleno de “intangibles”, por lo que conviene realizar un análisis más detallado del rendimiento de cada jugador a lo largo del año.

#1 Víctor VALDÉS (España)

Ya no sorprende a nadie la magnífica temporada del guardameta de L’ Hospitalet, ni tampoco la consecución de su cuarto trofeo Zamora -tercero de forma consecutiva- que le deja a uno del récord de Antoni Ramallets. Ha vuelto a ser un muro para los delanteros rivales, con paradas determinantes que han permitido a su equipo mantenerse invicto durante más de 30 jornadas. Pero Valdés no sólo destaca por su excelente hacer a la hora de evitar los goles del contrario, sino que cada vez se muestra más determinante en la labor de encontrar al hombre libre con su juego de pies, convirtiéndose en numerosas ocasiones en el primer organizador del ataque culé.

#2 Dani ALVES (Brasil)

Un año más ha vuelto a demostrar porque es el mejor lateral derecho del mundo. El brasileño es garantía segura en la banda, tanto defensivamente -donde ha vuelto a tener intervenciones fundamentales-; como en la creación de juego, convirtiéndose en el segundo asistente del equipo tras Messi. Al igual que Guardiola, desde su llegada al club ha ganado las tres ligas que ha disputado; y tras firmar su renovación, es seguro que será uno de los pilares fundamentales en la búsqueda de la cuarta liga en 2012.

#3 Gerard PIQUÉ (España)

Con 24 años Piqué sigue consolidándose año tras año como uno de los mejores centrales del mundo. Con la baja de Puyol no tuvo ningún reparo en coger los galones de la línea defensiva azulgrana, formando pareja con Abidal, Mascherano o Busquets. Tanto de central izquierdo como derecho ha cumplido con creces; y como ya es costumbre, también se ha sumado al ataque para conseguir goles importantes como el que supuso la victoria en el Madrigal o el que cerró el triunfo ante el Espanyol en el Camp Nou. Tanto el Barcelona como la Selección tienen bien cubierto el eje de la zaga con el barcelonés.

#5 Carles PUYOL (España)

No ha sido el mejor año para “Tiburón”, ya que las lesiones que arrastraba desde Sudáfrica han hecho que no llegue a disputar ni una veintena de partidos en la competición doméstica. Pero cuando ha estado en condiciones de salir al campo ha sido el de siempre, ese atleta incansable capaz de llegar a balones imposibles para casi todos los mortales. Ha sido el más damnificado de los internacionales, pero aquel cabezazo contra Alemania en semifinales compensa su ausencia durante meses en la temporada. A sus 33 años deberá dosificarse para seguir en la élite, pero conociendo su motivación y su compromiso nadie duda de que hay Puyol para rato.

#6 XAVI Hernández (España)

Como siempre ha sido el eje en torno al que ha girado el “tiqui-taca” blaugrana. Su infinita capacidad para hacer el fútbol más fácil para sus compañeros ha vuelto a quedar patente cada fin de semana. Han intentado frenarle con marcajes al hombre de toda clase, incluso con coberturas en zona con frecuentes dos -y hasta tres- contra uno; pero el de Terrassa siempre ha salido airoso. El Capitán sigue siendo la continuación de Pep sobre el césped, y ya se ha convertido en el jugador del Barça que más partidos ha disputado en Liga, superando a un mito del barcelonismo como “Tarzán” Migueli.

#7 David VILLA (España)

El asturiano llegó como el gran refuerzo para la presente temporada, con la misión de hacer olvidar a Zlatan Ibrahimovic en la punta de ataque. Y vaya si lo ha conseguido, convirtiéndose junto a Messi y Pedro en la delantera más goleadora de la liga. Su protagonismo ofensivo no es tan exagerado como cuando era la referencia de Sporting, Zaragoza o Valencia; pero ha sabido adaptarse perfectamente y ha demostrado que su utilidad va mucho más allá de conseguir dos decenas de dianas. Su adaptación fue rapidísima -facilitada por el gran número de compañeros que comparte en la Roja- y su conexión con Messi ha vuelto loca a más de una zaga esta temporada.

#8 Andrés INIESTA (España)

Tras una campaña 2009-10 bastante irregular y marcada por las lesiones, se desquitó en Sudáfrica siendo el mejor jugador de la Roja y metiendo el gol decisivo ante Holanda en la prórroga. Y parece que a partir de ahí tomó impulso, porque esta temporada ha sido la más completa del de Fuentealbilla en el Barça, lo cual es mucho decir. Cada vez que ha saltado al césped ha dado lecciones maestras de fútbol, demostrando que no es para nada incompatible dejar boquiabierta a la parroquia con pensar siempre en lo mejor para el equipo. Tanto supliendo a Xavi en la creación como de falso extremo izquierdo ha estado sobresaliente, y aunque parezca imposible todavía puede ir a más. En 2012 seguirá buscando su techo, si es que existe.

#9 BOJAN Krkic (España)

Las lesiones le han privado de una mayor continuidad, pero cuando ha estado bien físicamente ha vuelto a dejar destellos del gran futuro que le espera. El de Linyola sigue quemando etapas en su crecimiento futbolístico. Con 20 años ya ha superado el centenar de partidos en Liga, y aunque media Europa suspira por hacerse con sus servicios -aunque sea en forma de cesión-; Bojan está decidido a triunfar en Can Barça. Y con la calidad que tiene es de suponer que terminará haciéndolo.

#10 Leo MESSI (Argentina)

Todavía no ha cumplido 24 años y ya es una leyenda viva del fútbol mundial, habiendo incluso quien se atreve a señalarle ya como el mejor jugador de la historia. Quizás sea pronto para eso, pero está claro que la trayectoria de la “Pulga” es poco menos que meteórica. A poco que mantenga el nivel que ha demostrado en los últimos años no tendrá ningún problema en pulverizar todos los registros goleadores, tanto en Liga como en Champions -donde está a punto de conseguir su tercer trofeo seguido de máximo goleador-. No sólo promedia más de un gol por partido en todas las competiciones oficiales, sino que además es el máximo asistente de la Liga. Podría decirse que es imposible pedir más, pero con el de Rosario nunca se sabe.

#11 JEFFREN Suárez (Venezuela)

El venezolano ha vivido un auténtico calvario de lesiones esta temporada, lo que ha provocado que su continuidad haya sido bastante escasa. Lo más destacable es su único gol, convertido ante el Real Madrid nada más salir al campo y que cerraba la manita que se llevaron los blancos del Camp Nou.

#13 Jose Manuel PINTO (España)

Teniendo delante un portero de la talla de Valdés, es difícil la misión que tiene el veterano portero andaluz. Como siempre protagonista en la Copa del Rey, donde rindió siempre al nivel esperado para un guardameta de su talla. Además este año Víctor se ha perdido unos cuantos encuentros de liga, con lo que ha tenido unas pocas oportunidades más de las que el mismo esperaba. Donde si que no consigue hacer olvidar a Valdés es a la hora de sacar el balón jugado desde atrás.

#14 Javier MASCHERANO (Argentina)

Aunque en la primera mitad de la temporada apenas dispuso de oportunidades, la plaga de bajas sufrida por la retaguardia culé en la segunda mitad de campeonato le otorgó al “Jefecito” un papel preponderante en el once. Tanto de pivote defensivo como de central ha cuajado muy buenas actuaciones, adaptando perfectamente sus características al juego de posesión blaugrana. Su concentración y su sentido táctico le han hecho consolidarse como un estupendo comodín en las fases duras de la temporada, donde ha respondido de maravilla ante situaciones que antes le eran del todo ajenas.

#15 Seydou KEITA (Mali)

De nuevo Keita ha sido el jugador número 12 favorito de Guardiola, que ha resaltado en numerosas ocasiones el buen hacer del malí y la solidez que proporciona al grupo cuando hace falta sacrificio en el centro del campo. Trabajador incansable, cada vez se anima más a asomarse al área rival desde la segunda línea para buscar la portería; lo que le ha llevado también a anotar goles importantes, sobre todo con la cabeza.

#16 Sergio BUSQUETS (España)

“Busi” sigue firme en su meteórico ascenso a la élite mundial; consolidándose como el encargado de realizar la transición defensa-ataque, tanto en el Barça como en la Selección. Con su gran intuición para la anticipación y la recuperación de balones, también ha cumplido sobradamente cuando Guardiola ha requerido su presencia en el eje de la zaga. Un dato que da idea del buen hacer del de Badía en el mediocampo, es el de las tarjetas amarillas -provoca el doble de las que recibe-. Básico tanto en la contención como en la construcción, Sergio lo tiene todo para ser el dueño del círculo central del Camp Nou durante mucho años.

#17 PEDRO Rodríguez (España)

Tras quitarle el puesto a un crack de la talla de Thierry Henry, el canario se ha consolidado de forma definitiva en el once de gala de los de Pep. Integrante de la maravillosa delantera bautizada como MVP -Messi, Villa y Pedro-, su labor de presión tras pérdida es fundamental en el esquema culé. Infatigable en el esfuerzo, Pedro encuentra en la colocación otro de sus grandes fuertes; haciendo que incluso cuando no tiene el día, su labor sea de gran utilidad para el conjunto. No en vano ha conseguido hacerse con un sitio en una alineación que los aficionados ya corean de memoria.

#18 Gabi MILITO (Argentina)

Probablemente el rendimiento del central argentino haya sido el más pobre de la plantilla azulgrana. Tras una gran temporada de debut llegó su calvario con las lesiones, lo que al final le ha pasado factura. No ha vuelto a ser el de antes y todo hace indicar que al año que viene no será uno de los integrantes del vestuario culé. Y la verdad es que es una lástima, porque cuando las lesiones le respetaron logró rendir a un nivel muy alto.

#19 MAXWELL Andrade (Brasil)

Temporada más que aceptable del lateral brasileño, que cuajó buenas actuaciones cuando la lesión de Puyol le llevó a la titularidad -desplazamiento de Abidal al eje mediante-. Pero invadido por la plaga de lesiones que azotó la defensa culé; se rompió cuando mejor estaba jugando. Pero percances aparte, Maxwell ha demostrado que da la talla cuando se le requiere; siempre atento en defensa e incisivo en ataque, lo que permitió al Barça en muchas ocasiones abrir muchísimo el campo también por la banda izquierda.

#20 Ibrahim AFELLAY (Holanda)

El refuerzo invernal del Barça también ha dejado buenas sensaciones en esta segunda vuelta, donde se ha comportado como revulsivo en unos cuantos partidos. Técnico y descarado, se ha adaptado perfectamente al estilo de toque y posesión de los de Guardiola; donde puede actuar tanto en la creación como en cualquiera de las bandas. Su momento de gloria llegó en semifinales de Champions; donde una arrancada suya por banda derecha acabo en asistencia a Messi, encarrilando la eliminatoria en el Bernabeú.

#21 ADRIANO Correia (Brasil)

Llegó a Can Barça avalado por su polivalencia, pero las lesiones han hecho que acabe jugando en la posición que mejor conoce: la de lateral izquierdo. Aunque sus primeras actuaciones llegaron en banda derecha para dar descanso a Alves, ha sido en la izquierda donde se ha consolidado por la falta de efectivos. Aunque con algunas lagunas defensivas, domina bastante bien los tiempos en la banda izquierda y es capaz de dar mucha profundidad al juego culé en dicho costado.

#22 Eric ABIDAL (Francia)

Tras realizar una primera vuelta soberbia, en la que se reivindicó como el mejor defensa del equipo; le fue diagnosticado un tumor en el hígado que le obligó a parar, en la que fue sin duda la peor noticia del año para los de Guardiola. Pero merced a su privilegiado físico y a una fuerza mental descomunal, el francés reaparecía sobre los terrenos de juego apenas un par de meses después. Aunque empezó la temporada de lateral, la lesión de Puyol le hizo transladarse al centro de la defensa; donde cuajó un buen número de actuaciones formidables hasta su baja. Ahora sigue inmerso en su recuperación con la idea de poder estar en la finalísima de Wembley.

#26 Andreú FONTÁS (España)

La baja de Abidal precipitó su ascenso definitivo a la primera plantilla, que en principio estaba programado para la temporada siguiente. Pese a que su posición es la de central zurdo -o incluso la de mediocentro defensivo-; Guardiola se ha visto obligado a situarle en la banda izquierda ante las bajas al final de temporada de Abidal, Maxwell y Adriano. El gerundense ha pasado con nota el examen y está listo para ganar protagonismo dentro de la zaga culé.

#30 THIAGO Alcántara (España)

El hijo mayor de Mazinho es la siguiente gran perla extraída de la Masía. Tiene sólo 20 años pero demuestra un talento innato y un descaro impropios de su juventud. Aunque puede actuar de organizador puro se encuentra más cómodo en la media punta, donde su último pase y su llegada en segunda línea le convierten en una amenaza constante. En 2012 ya será jugador del primer equipo a todos los efectos; y si finalmente el Barça no consigue hacerse con los servicios del deseado Cesc Fábregas, Thiago puede ser el candidato perfecto para lucir el 4 blaugrana a la espalda, huérfano en la primera plantilla desde la salida del mexicano Rafa Márquez.

Hasta aquí llega lo que podríamos considerar como el “primer equipo”; pese a que Fontás no subió hasta la baja de Abidal y Thiago tiene ficha del segundo equipo. Pero hay que prestar atención a lo que viene detrás, ya que la Masía se está convirtiendo en una fuente inagotable de talento. En defensa, además de Fontás destacan Marc Bartra, Sergi Gómez y Marc Muniesa. En el centro del campo, detrás de Thiago vienen su hermano Rafinha, Sergi Roberto o Jonathan Dos Santos, entre otros; mientras que en ataque destacan Nolito, Cristian Tello y Jonathan Soriano, actual pichichi de la Liga Adelante.

Para el año que viene suenan con fuerza nombres como los jugadores del Villarreal Borja Valero y Giusseppe Rossi, la estrella del Tottenham Gareth Bale o el joven chileno del Udinese Alexis Sánchez; además de los eternos rumores que apuntan a la vuelta de Cesc. Es imposible saber si alguno de ellos vestirá de azulgrana la temporada que viene; pero lo que es seguro es que si el Barça consigue mantener el excelente bloque con el que cuenta actualmente, las probabilidades de repetir los éxitos de esta campaña serán muy altas.

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Todavía no es matemático, pero tras la victoria de los “red devils” ante el Everton, los de sir Álex Ferguson tienen ya más de tres cuartos de liga en el bolsillo. A falta de cuatro jornadas tienen al menos seis puntos de ventaja respecto a Chelsea y Arsenal, sus más inmediatos perseguidores. El United ha sido el equipo más regular de la temporada en la Premier League, y ha basado su excelente campaña en sus impresionantes números en casa; donde ha conseguido 49 puntos de los 51 que se han puesto en juego. Sólo el West Bromwich Albion consiguió sacar un punto de Old Trafford, y fue allá por la jornada 8.

Hoy tenían la prueba de fuego ante el Everton de David Moyes, que de nuevo ha realizado una segunda vuelta escandalosa, llegando a puestos de Europa League tras haber iniciado la temporada en un coqueteo constante con el descenso -no hace tanto, en Febrero, estaban sólo a tres puntos-. Los “toffees” plantaron cara hasta el minuto 84, donde volvió a aparecer la sensación de los diablos rojos esta temporada, el mexicano Javier “Chicharito” Hernández; que de cabeza anotó su duodécimo gol de la temporada en liga -el decimonoveno en total-. El 14 del Manchester volvió a anotar un gol decisivo demostrando nuevamente que aprovecha al máximo cada minuto que le da su entrenador. De hecho, sale más o menos a un gol por cada 100 minutos que pasa en el campo, y pese a no ser titular es el segundo máximo goleador del United en la Premier, sólo por detrás de Dimitar Berbatov -actual pichichi con 21-, y por delante de Wayne Rooney (10) y Nani (9).

El mexicano "Chicharito" Hernández se ha ganado a la parroquia de Old Trafford con sus goles decisivos

Con la victoria de hoy, el Manchester prácticamente acaba con las esperanzas de sus dos grandes rivales: el Arsenal, que un año más ha estado toda la temporada en los puestos de cabeza, pero al que demasiados empates en los momentos decisivos han vuelto a apartar de su lucha por el título; y el Chelsea, quien tras una horrible racha a mediados de temporada ha vuelto demasiado tarde a la senda de la victoria.

El United ha vuelto a demostrar que siempre se repone a la huida de sus grandes estrellas, en muchos casos con dirección Madrid -David Beckham, Ruud Van Nistelrooy, Cristiano Ronaldo-. Y lo ha vuelto a hacer mediante la solidez defensiva, manteniendo su portería a cero hasta en 14 ocasiones, y siendo el segundo equipo menos goleado por detrás del Chelsea. Pero sobre todo, merced a su gran regularidad: su peor posición en la tabla en toda la temporada fue en la jornada inicial, donde aparecía en la cuarta posición.

Y lo que tiene más mérito, ha vuelto a gobernar la Premier sin las inversiones estratosféricas de algunos de sus competidores -véase Chelsea o City-; sino conservando el bloque de las últimas temporadas. Esto se comprueba enseguida observando los años que llevan en el club los jugadores de la actual plantilla:

PORTEROS

1) Edwin Van der Sar (Holanda): 40 años, 6ª temporada.

29) Tomasz Kuszczak (Polonia): 29 años, 5ª temporada.

DEFENSAS

2) Gary Neville (Inglaterra): 36 años, 19ª temporada.

3) Patrice Evra (Francia): 29 años, 5ª temporada.

5) Rio Ferdinand (Inglaterra): 32 años, 9ª temporada.

6) Wes Brown (Inglaterra): 31 años, 15ª temporada.

12) Chris Smalling (Inglaterra): 21 años, 2º temporada.

15) Nemanja Vidic (Serbia): 29 años, 5ª temporada.

20) Fábio da Silva (Brasil): 20 años, 2ª temporada.

21) Rafael da Silva (Brasil): 20 años, 3ª temporada.

22) John O’Shea (Irlanda): 29 años, 7ª temporada.

23) Jonny Evans (Irlanda del Norte): 23 años, 4ª temporada.

MEDIOS

4) Owen Hargreaves (Inglaterra): 30 años, 4ª temporada.

8) Anderson (Brasil): 23 años, 4ª temporada.

11) Ryan Giggs (Gales): 37 años, 21ª temporada.

13) Park Ji-Sung (Corea del Sur): 30 años, 6ª temporada.

16) Michael Carrick (Inglaterra): 29 años, 5ª temporada.

18) Paul Scholes (Inglaterra): 36 años, 18ª temporada.

24) Darren Fletcher (Escocia): 27 años, 8ª temporada.

26) Gabriel Obertan (Francia): 22 años, 2ª temporada.

28) Darron Gibson (Irlanda): 23 años, 3ª temporada.

DELANTEROS

7) Michael Owen (Inglaterra): 31 años, 2ª temporada.

9) Dimitar Berbatov (Bulgaria): 30 años, 3ª temporada.

10) Wayne Rooney (Inglaterra): 25 años, 7ª temporada.

14) “Chicharito” Hernández (México): 22 años, 1ª temporada.

17) Nani (Portugal): 24 años, 4ª temporada.

25) Luis Antonio Valencia (Ecuador): 25 años, 2ª temporada.

ENTRENADOR

Sir Álex Ferguson (Escocia): 69 años, 25ª temporada.

Con “Chicharito” como único fichaje, es destacable encontrar jugadores que llevan una gran cantidad de años en el club, a imagen y semejanza de su entrenador. El caso más destacable es el del galés Ryan Giggs, quien tras 21 años defendiendo la camiseta del United, tiene que escuchar cada año rumores que apuntan hacia su retirada. Pero todos los años se hace la foto con la plantilla y vuelve a encandilar a Old Trafford con sus galopadas por la banda, poniendo fin a cualquier tipo de discusión sobre su presencia en el campo. No es sólo el jugador con más partidos en los “red devils”, sino que ya supera en más de un centenar al segundo en esta clasificación, todo un mito como Bobby Charlton.

El galés Ryan Giggs ya suma 21 temporadas en Old Trafford, con más de 860 partidos

Tras el galés, encontramos a Gary Neville con 19 temporadas -aunque ya ha anunciado su retirada-, Paul Scholes con 18, y Wes Brown con 15. También están cerca de alcanzar una década como jugadores del United Rio Ferdinand (9), Darren Fletcher (8) y Wayne Rooney y John O’Shea (7); quedando una plantilla bien compensada entre juventud y experiencia, ya que el United también cuenta con un buen número de jugadores con 23 años o menos, como los defensas Chris Smalling, Jonny Evans y los hermanos da Silva, los medios Anderson, Gabriel Obertan y Darron Gibson, además de “Chicharito”. Por si fuera poco, también cuenta con dos de los delanteros más prometedores de la Premier cedidos en otros equipos: el italiano Federico Macheda -Sampdoria-, y el inglés Danny Welbeck -Sunderland-. Con esta gran base, hay que pensar que hay United para años, y más si sigue reforzándose poco pero bien con jugadores como David De Gea, Wesley Sneijder o Luka Modric; tres de los nombres que suenan con más fuerza para completar la plantilla de cara al año que viene.

El portero de 20 años del Atlético de Madrid es uno de los objetivos del United para este verano

Pero aunque el Manchester tenga la liga sentenciada, todavía hay mucho en juego. Además de la lucha por la segunda plaza entre Arsenal y Chelsea, Tottenham y Manchester City pelearán por la plaza pendiente de Champions. Además, según lo que pase en la final de la FA Cup entre City y Stoke, el Liverpool y el Everton podrían estar en la Europa League -una plaza es del Birmingham, ganador de la Curling-. Y qué decir del descenso, donde todavía hay nueve equipos que no pueden despistarse lo más mínimo. Al parecer, sólo Bolton, Newcastle, Sunderland y Aston Villa no se jugarán nada en las próximas jornadas.

Mientras la Premier echa el cierre, hay unos cuantos nombres propios destacados en la competición, empezando por el galés Gareth Bale, nombrado mejor jugador del año; y el centrocampista del Arsenal Jack Wilshere, jugador revelación. El once ideal del año está compuesto por Van der Sar en la portería, defensa formada por Vincent Kompany, Nemanja Vidic, Bacary Sagna y Ashley Cole, un centro del campo compuesto por Nani, Samir Nasri, Jack Wilshere y Gareth Bale, con Dimitar Berbatov y Carlos Tévez como dupla ideal de ataque. Hay otros nombres destacados como Andy Carroll, Darren Bent, Scott Parker o Yaya Touré, que también han brillado con luz propia este año.

Finalmente, en lo que respecta a los españoles, Fabregas ha completado otra gran temporada, aunque algo lastrada por las lesiones; al igual que Mikel Arteta. David Silva ha conseguido hacerse un hueco en el competitivo City -quitándole el puesto a la sensación de inicio de temporada, Adam Johnson-; mientras que Fernando Torres sigue perdido en una sequía goleadora sin parangón, algo que le ha llevado a perder la titularidad en el Chelsea, convirtiéndose en objeto de burla de toda la afición “bleu”, que ha llegado incluso a subastarle en eBay por 2 céntimos. En cuanto a los porteros, la temporada de Reina ha sido bastante irregular, mientras que Almunia sólo ha jugado cuando no había otra opción, e incluso fue desbancado por Jens Lehmann tras volver de su retiro.

El grupo español se completa con Michel -Birmingham-, Salgado -Blackburn-, Carlos Cuéllar -Aston Villa-, Dani Ayala -Liverpool-, Marcos Alonso -Bolton-, y Jordi Gómez y el entrenador Roberto Martínez -Wigan-.

El portugués Jose Mourinho vive sus peores días desde que llegó a Concha Espina este verano

Hace ya unas cuantas semanas que el Real Madrid de Jose Mourinho no parece el mismo, aquel que goleaba con relativa facilidad la mayoría de los partidos, coincidiendo con una increíble racha de Cristiano Ronaldo. La temporada empezó con una sensación de igualdad entre Madrid y Barça que aventuraba entre ambos una lucha sin cuartel de 38 jornadas (37 como muchísimo). Una lucha de estilos, ambos válidos y sobradamente efectivos. Uno de los que mejor los ha resumido fue Juanma Lillo en una entrevista en Gol TV, quien tras apuntar que se podrían escribir varios tomos sobre las diferencias entre uno y otro, trataba de resumirlas expresando que el Madrid “improvisa soluciones fenomenales ante los diferentes lances que transcurren en un partido”, mientras que el Barcelona “trata de provocar con su juego los lances que le convienen, y los explota al máximo”.

Y es precisamente esta diferencia en la forma lo que parecía otorgarle una ligera ventaja a los de Guardiola (además del hecho de ser un equipo formado desde hace años), pero en el fondo las diferencias eran inexistentes. A lo largo de casi toda la primera vuelta ambos se dejaron poquísimos puntos, y eran habituales las goleadas y los partidos completamente resueltos antes del descanso. Tanto es así que hace menos de un mes el Madrid estaba a dos puntos del Barça habiendo perdido el primer clásico, es decir, había sacado un punto más descontando el enfrentamiento directo. Además logró colarse en semifinales de Copa por primera vez en muchos años, y llegó con solvencia a los octavos de final de Champions (las dos competiciones que más lastraron la posible continuidad de Manuel Pellegrini la temporada pasada). Mourinho pasaba todos los exámenes -excepto el Camp Nou-, y frecuentemente con nota.

Pero el optimismo del madridismo venía sobre todo porque se empezaba a atisbar un cierto modelo, un estilo muy ofensivo. Aunque su definición no estaba clara, al menos la parroquia merengue tenía un once titular indiscutible que aprenderse. El “Casillas y diez más” de los últimos tiempos parecía estar en las últimas: Se consolidó la pareja Pepe – Carvalho en el centro de la defensa, con Ramos y Marcelo en las bandas. En el doble pivote Khedira y Xabi Alonso se habían hecho con los dos puestos con más opciones de la plantilla (Gago, Lass, Mahamadou Diarra… además de la idea interesante de Granero en la organización). Mesut Ozil se había erigido en ese Guti que tanto echa de menos el Bernabeú (aunque muchos sectores jamás lo reconozcan), con Cristiano y Di María en las bandas, y el “Pipita” Higuaín de referencia.

La lesión de Higuaín se contempla como una de las causas del bajón de rendimiento del Madrid

Este once se complementaba con “suplentes habituales” que gozaban de bastantes minutos, como Arbeloa, Benzema y Lass. Mourinho creó una base de 14 jugadores que le funcionaban, y nada hacía prever que se saldría del guión. Pero los problemas que venía arrastrando Gonzalo Higuaín acabaron en una grave lesión que le hacía despedirse prácticamente de la temporada. Y volvió el debate del nueve, y Mou empezó a sacar su peor cara: le declaró la guerra a Jorge Valdano -e indirectamente a Florentino-, se empezó a borrar de las ruedas de prensa, dejándole el “marrón” al bueno de Aitor Karanka, y endureció sus críticas a Karim Benzema. Empezaron las convocatorias con Benzema como único delantero centro, condenando al ostracismo del Castilla al prometedor Álvaro Morata, e incluso dejando al francés en el banquillo para jugar sin referencia pura, claras consignas hacia la dirección deportiva del club: sin Higuaín sólo tiene un nueve, y no se fía de él.

Al final, Florentino acabó cediendo y hace unos días era presentado Adebayor cedido por el City hasta final de temporada con una opción de compra en torno a los 15 millones de euros. No cabe duda de que es un buen fichaje, pero que nadie se engañe: no era la primera opción del Madrid, sólo era la más fácil, dada la escasez de protagonismo que ha tenido el togolés en el hacinado equipo de Roberto Mancini en la presente temporada. La mejor opción era Edin Dzeko, pero el propio City se le adelantó (aunque su llegada haría aún más viable el fichaje de Adebayor). Otra era Fernando Llorente, pero ahí Florentino se cerró en banda: no quería enturbiar las buenas relaciones que mantiene con el Athletic. Hay fuentes que afirman que está ya hecho para este verano, pero también hay quienes le colocan en la órbita del Tottenham -¿quizás con el dinero de la venta de Gareth Bale a Barça o Inter?. Cogió entonces fuerza el posible regreso de Ruud Van Nistelrooy, pero el Madrid le quería gratis y el Hamburgo se negó. Y por lo visto también quisieron pescar en río revuelto, con lo que fueron al Manzanares, donde al parecer preguntaron por el Kun Agüero y por Forlán, pero recibieron sendas negativas. Así las cosas, Adebayor se volvió la mejor opción, pese a llevar pocos minutos de juego esta temporada y su carácter difícil -en el City firmó su sentencia cuando se peleó con Kolo Touré, uno de los capos del vestuario sky blue-. Un delantero experimentado que amenice la espera hasta la vuelta del Pipita.

Finalmente Emmanuel Adebayor ha sido el nueve que pedía Jose Mourinho para suplir a Higuaín

Pero antes de la llegada de Adebayor, había llegado Enero, con un calendario cargado de partidos entre semana que obligaba a las rotaciones. Volvió Kaka, se empezó a ver a Albiol, a Granero, a Pedro León; la presencia de hombres como Lass, Arbeloa o Benzema se hizo mayor, y otros como Ozil o Di María empezaban a dar síntomas de cansancio tras un inicio de temporada soberbio. Los partidos ya no se ganaban con tanta solvencia, y sólo los arreones de Cristiano, las actuaciones de Iker, e incluso algunas actuaciones arbitrales polémicas en el Bernabeú -Valencia, Sevilla, Villarreal- permitían al Madrid aguantar el ritmo del Barça, que una vez superadas las dudas iniciales, empezó una racha descomunal de goleadas continuas que le han llevado a igualar las 15 victorias consecutivas en Liga del Madrid de Di Stefano. Los Messi, Iniesta, Pedro, Xavi, Villa, Busquets… parece elevar su listón por momentos, y comenzó a extenderse por Madrid la sensación de que cualquier paso en falso podría ser definitivo.

Y llegaron los tropiezos, coincidiendo con el bajón físico y goleador de Cristiano. El primero fue en Almería, donde sólo la conexión Karim Benzema – Esteban Granero consiguió salvar un punto tras un incontestable derechazo del “Pirata”. Una semana después se intercambiarían los papeles para conseguir una agónica victoria en el Bernabeú ante el Mallorca. Y tras encarrilar su pase a la final copera tras otra polémica victoria por la mínima en el Sanchez Pizjuán -golazo de Karim incluido-, llegaron al complicado Reyno de Navarra; donde un gol de Javier Camuñas recién superada la hora de partido dejó hundido al Madrid. Mourinho se la jugó con un triple cambio que despistó tanto a su rival como a los suyos: juntó en ataque a Benzema, Cristiano Ronaldo, Ozil, Adebayor y Kaka, con Xabi Alonso detrás y Arbeloa y Ramos convertidos en extremos. De “defensas” quedaron Carvalho y Khedira, a quienes Carlos Aranda dio un recital de juego de espaldas en la última media hora de partido. El respetable soñaba con la remontada pero no lo veía nada claro; y tenía sus motivos, porque desde el gol rojillo el Madrid no tiró a puerta ni una sola vez. Una falta de Ozil que se marchó por poco fue lo más destacable. Ni Cristiano Ronaldo, que lleva semanas bastante flojo; ni Karim Benzema, que cuajó un partido más que aceptable; ni el gol que llevó bajo el brazo Adebayor a sus anteriores estrenos en la Premier. Ésta vez no hubo épica, Osasuna ganó; y tras sumar un solo empate en sus dos últimas salidas, el Barça se escapa a siete puntos.

 

Karim Benzema ha respondido con goles importantes ante las críticas de su entrenador

El propio Mourinho dijo que si el Barça se iba más allá de 6 puntos, la Liga estaba perdida. Pero nadie en Can Barça tiene la menor duda de que el Madrid va a seguir ahí, peleando hasta el final. Habrá que ver si el Barça pincha y como acaba el Clásico del Bernabeú; queda muchísima liga, y si hay un equipo que jamás tira la toalla en momentos difíciles, ese es el Real Madrid. También aparecen las voces pesimistas que miran hacia abajo, donde se encuentran con un gran Villarreal, que si bien todavía no aprieta demasiado, hace bien poco estaba mucho más lejos. Y hasta el Valencia, que si esta noche consigue imponerse al Racing seguirá a dos puntos de los amarillos.

Y hay quien habla de centrarse en Copa y Champions, donde también amenaza el Barça con meterse de por medio -más en la copa, donde el Madrid está a un paso de una final en la que prácticamente ya esperan los culés-. Esta idea se antoja demasiado extremista para un club como el Madrid, pero adquiere lógica viendo que Mourinho sólo ha confiado en 14 jugadores de la plantilla en la primera vuelta -el once habitual, más Arbeloa, Lass y Benzema-, y en este último tampoco confía mucho. En teoría con Kaka y Adebayor deberían ser 16, pero tampoco parecen suficientes como para afrontar con garantías la fase final de tres competiciones. Hasta ahora el 15º jugador más utilizado en Liga por Mou ha sido Albiol, con 430 minutos en 8 partidos. Y el siguiente es Granero, que en 9 apariciones sólo suma 216.

Por lo que refiere al resto de la plantilla madridista, -que a priori se antojaba más profunda que la culé- su presencia ha sido testimonial: Kaka ha disputado 176 minutos, Pedro León 135, Canales 102, Gago 61, Diarra 30, Juan Carlos 13, Garay 9 y Morata 4. Mateos todavía no ha saltado al campo pese a tener ficha del primer equipo. Las oportunidades por parte del portugués escasean, y en algunos casos resulta notable, tales como los de Granero, que tanto el año pasado como este ha dado un buen nivel cuando se le ha requerido, como los de Canales y Pedro León, recién llegados hace unos meses. Eso por no hablar de los irrisorios nueve minutos de los que ha disfrutado Garay este año; o de los cuatro de Álvaro Morata, la nueva perla de la cantera blanca que no cesa de reivindicarse con el Castilla a base de golazos mientras su entrenador encadena convocatorias con un solo delantero centro, que en ocasiones incluso se queda en el banquillo. Además ahora la llegada de Adebayor ha terminado de cerrar una puerta que Mourinho decidió no abrir.

 

El canterano Álvaro Morata sigue reivindicándose con goles en el Castilla

El jovencísimo madrileño de 18 años recién cumplidos está emergiendo como la figura del filial, pero su futuro se antoja incierto. Los aficionados se preguntan si será el nuevo Raúl, o si por el contrario pasará a engrosar la lista de arietes que abandonan la entidad tras destacar en categorías inferiores, junto a los Portillo, Soldado, Negredo, Mata, Szalai… Está por ver, pero de momento no parece que Mou le vaya a dar la alternativa. Sería también una bonita forma de ilusionar a los socios, que buscan desde hace años un referente en la cantera que abandere el ataque del Madrid durante años. Y ahora que el Real Madrid entra en barrena, no sería mala idea traer dinamita nueva.

Han transcurrido ya 14 jornadas de la Barclays Premier League, y hasta cinco equipos sueñan con alzarse con el triunfo final. A pesar de que aún queda muchísimo, ya hemos consumido más de una tercera parte del campeonato, y se pueden ir viendo las aspiraciones de cada equipo de aquí a final de temporada. Si el año pasado fue cosa de tres hasta que pinchó el Arsenal y reanudó la dualidad entre United y Chelsea, este año parece que Manchester City y Tottenham se quieren sumar a la fiesta. Éste último anda un poco más descolgado, pero la remontada que cuajó hace una semana en el Emirates ha devuelto la ilusión a los de White Hart Lane.

Los otros tres equipos que suelen merodear la zona alta de la tabla no parece que puedan optar al título. El Liverpool sigue recuperándose, de la mano de su capitán Steven Gerrard, de su desastroso inicio de campaña; y aunque no está tan lejos de los primeros puestos, no parece probable que vaya a poder seguir su ritmo. Si sigue en la línea actual podría llegar a Champions, pero el título se antoja casi imposible. Quedan el Everton y el Aston Villa, siempre aspirantes a entrar en la Europa League, o incluso en Champions; pero nunca candidatos a todo. Este año no parece que vaya a ser una excepción, aunque el Villa está más arriba de lo que se le esperaba tras la baja de James Milner. Por su parte, los de Mikel Arteta siguen adoleciendo la falta de un delantero centro, y sigue siendo Tim Cahill el que tiene que meter los goles. La sorpresa la está dando el Bolton, que de la mano del sueco Johan Elmander, que se está configurando como uno de los mejores delanteros de la Premier, después de dos años en los que no terminaba de adaptarse tras maravillar en el Toulouse. Lleva ya 8 goles, los mismos que marcó en sus dos temporadas anteriores juntas.

El sueco Johan Elmander es uno de los principales culpables de la buena marcha del Bolton este año

La zona media de la tabla está igualadísima, y sólo West Ham y Wolverhampton parecen quedarse descolgados, pero de la zona baja de la Premier no hay que fiarse nunca. Una mala segunda vuelta puede condenar a cualquiera (que se lo digan al Hull City de hace un par de años); igual que ganar tres partidos seguidos saca del pozo a cualquiera.

Pero volvamos a lo interesante, a esos cinco equipos que quieren presentar su candidatura:

1.- Chelsea: 28 puntos. 9 victorias, 1 empate y 4 derrotas.

Era el gran favorito al inicio de la temporada; y aunque aún lo sigue siendo, los de Carlo Ancelotti están sumidos en una horrible racha que ha dado esperanzas a todos los demás. Hace aproximadamente un mes parecían imparables, pero las lesiones de hombres importantes han generado dudas en Stamford Bridge. A su favor tienen el hecho de disponer del mejor once titular, además de que ninguno de sus hombres llegó lejos en Sudáfrica, con lo que a priori estarán más frescos en las jornadas decisivas de la temporada. En su contra tiene una plantilla un poco corta, y quizás excesiva dependencia de unos pocos jugadores.

De todas formas son el equipo a batir, pero eso les puede jugar una mala pasada. Con la marcha de Ricardo Carvalho al Madrid, John Terry tiene que multiplicarse en defensa, y si no están Mikael Essien y John Obi Mikel sufren mucho en el centro del campo. Hasta ahora es Florent Malouda su máximo goleador con 7 dianas, pero es Didier Drogba quien debe soportar el peso ofensivo del equipo. Lleva 6 goles pese a haberse visto lastrado por la malaria, y se espera que vuelva su mejor versión, esa que le lleva a ser probablemente el 9 más decisivo del mundo.

El rendimiento de Drogba será decisivo si el Chelsea quiere hacerse con el título

2.- Manchester United: 28 puntos. 7 victorias, 7 empates y 0 derrotas.

Los de Sir Álex Ferguson llevan toda la temporada dando muestras de debilidad notorias, pero mantienen sus opciones completamente intactas. Acaban de alcanzar al Chelsea y siguen siendo una alternativa firme, merced sobre todo a el hecho de no haber perdido aún en 14 encuentros. A su favor tienen su experiencia de los últimos años, que le puede dar un punto extra en partidos de gran tensión. En su contra todas las dudas mostradas, y por supuesto el divorcio con Wayne Rooney.

Del perdón de Old Trafford al que fuese su gran ídolo hasta hace poco dependerán las opciones reales de los diablos rojos. Otros nombres como Dimitar Berbatov, que con 6 goles está empezando a ser la referencia arriba que se pretendía con su fichaje; Park Ji Sung, que sigue demostrando su capacidad de aparecer en los partidos más trabados; Nani, que vive los mejores momentos de su carrera; y sobre todo “Chicharito” Hernández, que está justificando su fichaje con goles decisivos -como el que llevó a su equipo a derrotar al Valencia en Mestalla-, deben llevar al United a pelear por el título hasta el final.

De la reconciliación entre Rooney y Old Trafford pueden depender las aspiraciones del United esta temporada

3.- Arsenal: 26 puntos. 8 victorias, 2 empates y 4 derrotas.

Por fin los de Arsene Wenger se postulan como una opción realmente viable a hacerse con la Premier. Si no se hubieran dejado remontar el 2-0 el otro día contra el Tottenham, ahora mismo liderarían la tabla; pero aún así están terceros, y lo que es mejor, demostrando mayor solidez que en años anteriores. Bajo la manija de Cesc Fábregas, están consiguiendo refrendar en la tabla el precioso juego que llevan muchos años desplegando. A su favor tienen una panda de “jugones” incomparable con el resto de la liga, además de haber encontrado en Marouane Chamakh el delantero centro referencia que estaban buscando desde que se fueran, primero Thierry Henry, y después Emmanuel Adebayor. En su contra puede pesarles la experiencia negativa de las últimas temporadas, donde nunca llegaban a traducir en resultados lo que veían en el campo.

Pero sobre todo, el enorme handicap que tienen en la portería, donde ni Manuel Almunia ni Lukasz Fabianski ofrecen las garantías que requiere la portería del Emirates. La defensa tampoco es la mejor del campeonato, pero de ahí para arriba tienen unos nombres que asustan al más pintado. Rodeando a Cesc y Chamakh están Alexandre Song, que está cuajando una temporada descomunal, Andrei Arshavin, Samir Nasri, Robin Van Persie, Jack Wilshere o Theo Walcott; jugadores por los que suspiraría cualquier entrenador del mundo. Y este año quieren dar el salto definitivo.

El fichaje de Marouane Chamakh le ha dado al Arsenal ese plus que le faltaba para optar a todo

4.- Manchester City: 25 puntos. 7 victorias, 4 empates y 3 derrotas.

Parece que el talonario empieza a dar sus frutos en el Ciudad de Manchester, pese a que Roberto Mancini esté más cuestionado que nunca. De la mano del siempre brillante Carlos Tévez, actual pichichi con 9 goles; junto a la irrupción de Adam Johnson, la nueva perla del fútbol inglés, el City parece estar preparado para luchar por cotas mayores. Dado el nuevo gasto en fichajes, no entrar en la Champions sería un auténtico desastre. Pero pelear por la liga no parece tan utópico como el año pasado. A su favor tiene la plantilla más cara de los últimos tiempos, con varios jugadores que costaron más de 20 millones y que ahora calientan banquillo. En su contra tiene la difícil tarea de gestionar tal cantidad de estrellas, algo que parece que Mancini no está consiguiendo.

De todas formas, con la llegada a la portería de Joe Hart, repescado de su cesión; con una defensa con nombres como Micah Richards, Alexander Kolarov o Vincent Kompany; un centro del campo con Gareth Barry, Yayá Touré, David Silva, además de los mencionados Milner y Johnson; y un hombre tan fiable como Tévez arriba, con un renacido Mario Balotelli aprovechando sus oportunidades, parece imposible que se queden fuera de los cuatro primeros.

El gran arranque de Adam Johnson está haciendo soñar a los seguidores del City

5.- Tottenham Hotspur: 22 puntos. 6 victorias, 4 empates y 4 derrotas.

El fantástico momento que atraviesa Gareth Bale mantiene vivas todas las esperanzas de los Spurs, si bien la buena marcha en Champions les ha hecho despistarse un poco de sus deberes ligueros. Pero tras remontar al Arsenal han demostrado que siguen en la pugna, y que van a dar guerra. A su favor está que no tienen nada que perder, probablemente son los únicos para los que no entrar en Champions no sería una decepción tan terrible, por lo que van a por todo. En contra está el hecho de querer hacerlo también muy bien en Champions, además de las limitaciones presupuestarias evidentes.

Pero con un Bale estelar y bajo la batuta de Rafael Van Der Vaart, los hombres de Harry Redknapp consiguen desplegar en ocasiones un juego descomunal, a lo que se está uniendo la resurrección de Romain Pavlyuchenko, que parece estar ganándole la partida a Peter Crouch. En defensa, Younes Kaboul se está revelando como un central de futuro, y si Luka Modric consigue volver al cien por cien serán también un equipo temible.

El gran momento de forma de Gareth Bale está siendo decisivo para la buena marcha de los Spurs en Premier y Champions

En definitiva, cinco equipos aspiran a un solo trono. La mejor liga del mundo está más apasionante que nunca.

En el mundo del fútbol estamos acostumbrados a presenciar irrupciones de jugadores año tras año, algunos destinados a marcar época en los campos y otros que acaban quedándose por el camino. En los últimos años hemos presenciado la aparición de una nueva hornada de magníficos futbolistas, comandados hoy en día por Leo Messi, que en pocos años ha pasado de ser una gran promesa a dominar el panorama mundial. Pero los grandes nombres como Leo Messi, Cesc Fabregas o Andrés Iniesta son sólo la punta del iceberg. Cada año decenas y decenas de nombres de futuribles estrellas inundan los medios deportivos, normalmente anunciando el interés de alguno de los grandes clubes. Por supuesto este año no es ninguna excepción, la diferencia es que hay un nombre que sobresale muy por encima del resto. Se trata del galés Gareth Bale, lateral izquierdo del Tottenham que Harry Redknapp ha reconvertido en extremo con muy buen criterio.

El galés del Tottenham Gareth Bale, la nueva gran sensación del fútbol europeo

Lo cierto es que para todos aquellos acérrimos seguidores de la Premier League, el nombre de Bale no nos resulta novedoso. Ya el año pasado cuajó una temporada fantástica en el lateral izquierdo, siendo un jugador completamente fundamental en el regreso de los Spurs a la Champions League, colándose en lugar del Liverpool en este top-four que se había consolidado en las islas en los últimos años. No había cumplido los 17 cuando debuto en la Championship con el Southampton, y antes de los 18 ya estaba debutando con el Tottenham. Este verano ha cumplido los 21 y ya se están peleando por él todos los grandes de Europa, pese a que su club no se cansa de insistir en que no está a la venta, ya que le quieren ver como el gran pilar donde los Spurs puedan empezar a construir una época gloriosa.

En su hasta ahora corta carrera, casi toda como lateral zurdo, ha anotado 12 goles en 96 partidos de liga (7 en la Premier y 5 en la Championship); para un total de 17 goles en 137 encuentros sumando todas las competiciones. Pero su explosión definitiva ha llegado esta Champions, sobre todo en el doble enfrentamiento ante los actuales campeones del Inter, donde ha totalizado 3 goles y 2 asistencias, llevando a su equipo a liderar su grupo con el goal-average ganado frente al gran rival. En la ida hizo un hat-trick en la segunda parte que no sirvió para contrarrestar los cuatro goles de los italianos en la primera mitad. Y ayer, en White Hart Lane, volvió a ser clave con dos asistencias tras dos impresionantes cabalgadas que fueron vitales para imponerse por 3-1 y auparse al liderato del grupo. Prácticamente ridiculizó a uno de los mejores laterales del mundo como es el brasileño Maicon, convirtiéndose en el dueño indiscutible de toda la banda izquierda.

Bale llevándose el balón tras anotar tres goles ante el Inter en Champions

Por supuesto no es la única aparición del fútbol actual. En España están saliendo grandes nombres como Sergio Busquets, Javi Martínez, David De Gea, Sergio Canales, Álvaro Domínguez, Thiago Alcántara o Iker Muniaín, por citar unos pocos. En Inglaterra también ha causado un gran impacto la irrupción de Adam Johnson, además de otros como el portero Joe Hart o el mediocentro del Arsenal Jack Wilshere, o los fichajes de Mario Balotelli o Chicharito Hernández. También en otras ligas surgen nombres muy interesantes como Philippe Coutinho, Toni Kroos, Sotiris Ninis, Miralem Pjanic o Alan Dzagoev, además de otros ya mucho más consolidados como Mesut Ozil, Thomas Müller o Alexandre Pato. Pero si hay algo indudable es que éste 2010 hay uno que está eclipsando a todos los demás. Ya todos hablan de Gareth Bale.