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España se proclamó Campeona de Europa sub 21 tras la victoria ante Suiza por dos a cero.

Había mucha expectación en torno a esta generación, la que debe encargarse de continuar la racha triunfal de la absoluta. La selección que comanda Vicente Del Bosque es a la par un maravilloso espejo donde mirarse y una tremenda responsabilidad. Los de Luis Milla han asumido el fútbol de toque como suyo y gozaban de una plantilla para aspirar a todo.

España partía como máxima favorita y no ha defraudado. La victoria ante Suiza con golazos de Ander Herrera –que cabeceó desde segunda línea un pase maravilloso de Didac Vilá- y de Thiago Alcántara –con un saque rápido de falta desde 40 metros que se coló por la escuadra- confirmó los pronósticos y puso la guinda a la clasificación para los Juegos Olímpicos de Londres 2012; donde el fútbol español retornará tras perderse las dos últimas ediciones.

Thiago celebra con De Gea el segundo gol de España que sentenciaba la final

Tras diversas probaturas en el principio del campeonato, Milla dio con la tecla y conjuntó un once que los aficionados ya se han aprendido de carrerilla. De Gea bajo palos, Botía y Domínguez en el eje de la zaga con Montoya y Vilá en las bandas. Javi Martínez como guardián del centro del campo con el cuarteto de jugones por delante –Thiago, Ander, Mata y Muniaín-. En punta Adrián, que ha recuperado la confianza –y de qué manera- y se ha hecho con solvencia con la Bota de Oro del torneo con cinco dianas.

Pero si el once inicial habla a las claras del nivel español, la calidad de los suplentes no se queda atrás: hombres como Bojan, Parejo, Azpilicueta, Jeffren, Capel, San José, Víctor Ruiz o Nsue. Todos ellos jugando en la élite y muchos como titulares indiscutibles en sus respectivos equipos.

La mitad de ellos no sabe donde jugará el año que viene. Bojan suena para la Roma, parece que De Gea marchará rumbo a Old Trafford, el Barça ha recuperado el interés por Mata, también sonó José Ángel, Jeffren podría entrar en alguna operación… Constantes dimes y diretes que otorgan más mérito si cabe al logro realizado. Han demostrado con creces que son capaces de abstraerse de todo eso y dedicarse a jugar. Y jugar es lo que mejor hacen.

David De Gea, el muro de la Rojita, suena con fuerza para la portería del United

La andadura empezó con ciertas dudas ante Inglaterra, donde la superioridad en el juego no se manifestó en el marcador; que finalmente registró un empate a uno tras igualar al final Danny Welbeck el gol inicial de Ander Herrera. Pero ahí se acabaron las concesiones: 0-2 ante la República Checa con doblete de Adrián y 0-3 ante Ucrania con dos de Mata y uno de Adrián.

Y como no había cuartos de final, el sufrimiento tuvo que llegar en semifinales. Bielorrusia tuvo contra las cuerdas a la Rojita tras el gol de Andrei Voronkov, hasta que Adrián marcó el gol que forzaba la prórroga en el minuto 89 y hacia justicia. En el añadido España no dio opción y Adrián puso el 2-1 en el 105. Un trallazo de Jeffren en el 113 rubricaba la victoria, que suponía la presencia en Londres de forma definitiva. La final contra Suiza fue una fiesta, con los goles de Ander y Thiago; que además fue nombrado MVP de la final.

Los premiados: Adrián (Bota de Oro y Mejor Jugador), Thiago (MVP de la final) y Mata (máximo asistente)

España copó los premios del torneo, con Adrián como Bota de Oro y Mejor Jugador y con Mata como máximo asistente. Por si fuera poco, en todos los partidos el MVP fue español: Thiago y Adrián en dos ocasiones cada uno y Mata en el restante.

Una vez más nuestro fútbol ha vuelto a dar una lección. Empezando por Mata y Javi Martínez, tan ilusionados por hacerse con este trofeo como hace un año cuando ganaron el mundial con la absoluta –Busquets también se ofreció pero Del Bosque se negó-. Y con jugadores como Thiago, De Gea, Muniaín, Ander Herrera, Botía… llamados a ser superestrellas del balompié en los próximos años. Deberán unirse a los Piqué, Fabregas, Silva, Pedro, Iniesta… para seguir llevando a la selección hacia grandes cotas. El relevo está asegurado.

Los jugadores celebran el Europeo sub 21, que se suma al Mundial y la Eurocopa logrados por la absoluta

Sólo cuatro jugadores disputaron todos los minutos del torneo –De Gea, Vilá, Botía y Thiago-Pero aunque hubo varios nombres que destacaron, es de justicia acordarse de cada uno de los 23 de Milla.

Los números de nuestros campeones de Europa son estos:

Ahora toca disfrutar del nuevo éxito y empezar a preparar los Juegos de Londres, donde no puede haber otro objetivo que no sea el oro.

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En el mundo del fútbol estamos acostumbrados a presenciar irrupciones de jugadores año tras año, algunos destinados a marcar época en los campos y otros que acaban quedándose por el camino. En los últimos años hemos presenciado la aparición de una nueva hornada de magníficos futbolistas, comandados hoy en día por Leo Messi, que en pocos años ha pasado de ser una gran promesa a dominar el panorama mundial. Pero los grandes nombres como Leo Messi, Cesc Fabregas o Andrés Iniesta son sólo la punta del iceberg. Cada año decenas y decenas de nombres de futuribles estrellas inundan los medios deportivos, normalmente anunciando el interés de alguno de los grandes clubes. Por supuesto este año no es ninguna excepción, la diferencia es que hay un nombre que sobresale muy por encima del resto. Se trata del galés Gareth Bale, lateral izquierdo del Tottenham que Harry Redknapp ha reconvertido en extremo con muy buen criterio.

El galés del Tottenham Gareth Bale, la nueva gran sensación del fútbol europeo

Lo cierto es que para todos aquellos acérrimos seguidores de la Premier League, el nombre de Bale no nos resulta novedoso. Ya el año pasado cuajó una temporada fantástica en el lateral izquierdo, siendo un jugador completamente fundamental en el regreso de los Spurs a la Champions League, colándose en lugar del Liverpool en este top-four que se había consolidado en las islas en los últimos años. No había cumplido los 17 cuando debuto en la Championship con el Southampton, y antes de los 18 ya estaba debutando con el Tottenham. Este verano ha cumplido los 21 y ya se están peleando por él todos los grandes de Europa, pese a que su club no se cansa de insistir en que no está a la venta, ya que le quieren ver como el gran pilar donde los Spurs puedan empezar a construir una época gloriosa.

En su hasta ahora corta carrera, casi toda como lateral zurdo, ha anotado 12 goles en 96 partidos de liga (7 en la Premier y 5 en la Championship); para un total de 17 goles en 137 encuentros sumando todas las competiciones. Pero su explosión definitiva ha llegado esta Champions, sobre todo en el doble enfrentamiento ante los actuales campeones del Inter, donde ha totalizado 3 goles y 2 asistencias, llevando a su equipo a liderar su grupo con el goal-average ganado frente al gran rival. En la ida hizo un hat-trick en la segunda parte que no sirvió para contrarrestar los cuatro goles de los italianos en la primera mitad. Y ayer, en White Hart Lane, volvió a ser clave con dos asistencias tras dos impresionantes cabalgadas que fueron vitales para imponerse por 3-1 y auparse al liderato del grupo. Prácticamente ridiculizó a uno de los mejores laterales del mundo como es el brasileño Maicon, convirtiéndose en el dueño indiscutible de toda la banda izquierda.

Bale llevándose el balón tras anotar tres goles ante el Inter en Champions

Por supuesto no es la única aparición del fútbol actual. En España están saliendo grandes nombres como Sergio Busquets, Javi Martínez, David De Gea, Sergio Canales, Álvaro Domínguez, Thiago Alcántara o Iker Muniaín, por citar unos pocos. En Inglaterra también ha causado un gran impacto la irrupción de Adam Johnson, además de otros como el portero Joe Hart o el mediocentro del Arsenal Jack Wilshere, o los fichajes de Mario Balotelli o Chicharito Hernández. También en otras ligas surgen nombres muy interesantes como Philippe Coutinho, Toni Kroos, Sotiris Ninis, Miralem Pjanic o Alan Dzagoev, además de otros ya mucho más consolidados como Mesut Ozil, Thomas Müller o Alexandre Pato. Pero si hay algo indudable es que éste 2010 hay uno que está eclipsando a todos los demás. Ya todos hablan de Gareth Bale.