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España se proclamó Campeona de Europa sub 21 tras la victoria ante Suiza por dos a cero.

Había mucha expectación en torno a esta generación, la que debe encargarse de continuar la racha triunfal de la absoluta. La selección que comanda Vicente Del Bosque es a la par un maravilloso espejo donde mirarse y una tremenda responsabilidad. Los de Luis Milla han asumido el fútbol de toque como suyo y gozaban de una plantilla para aspirar a todo.

España partía como máxima favorita y no ha defraudado. La victoria ante Suiza con golazos de Ander Herrera –que cabeceó desde segunda línea un pase maravilloso de Didac Vilá- y de Thiago Alcántara –con un saque rápido de falta desde 40 metros que se coló por la escuadra- confirmó los pronósticos y puso la guinda a la clasificación para los Juegos Olímpicos de Londres 2012; donde el fútbol español retornará tras perderse las dos últimas ediciones.

Thiago celebra con De Gea el segundo gol de España que sentenciaba la final

Tras diversas probaturas en el principio del campeonato, Milla dio con la tecla y conjuntó un once que los aficionados ya se han aprendido de carrerilla. De Gea bajo palos, Botía y Domínguez en el eje de la zaga con Montoya y Vilá en las bandas. Javi Martínez como guardián del centro del campo con el cuarteto de jugones por delante –Thiago, Ander, Mata y Muniaín-. En punta Adrián, que ha recuperado la confianza –y de qué manera- y se ha hecho con solvencia con la Bota de Oro del torneo con cinco dianas.

Pero si el once inicial habla a las claras del nivel español, la calidad de los suplentes no se queda atrás: hombres como Bojan, Parejo, Azpilicueta, Jeffren, Capel, San José, Víctor Ruiz o Nsue. Todos ellos jugando en la élite y muchos como titulares indiscutibles en sus respectivos equipos.

La mitad de ellos no sabe donde jugará el año que viene. Bojan suena para la Roma, parece que De Gea marchará rumbo a Old Trafford, el Barça ha recuperado el interés por Mata, también sonó José Ángel, Jeffren podría entrar en alguna operación… Constantes dimes y diretes que otorgan más mérito si cabe al logro realizado. Han demostrado con creces que son capaces de abstraerse de todo eso y dedicarse a jugar. Y jugar es lo que mejor hacen.

David De Gea, el muro de la Rojita, suena con fuerza para la portería del United

La andadura empezó con ciertas dudas ante Inglaterra, donde la superioridad en el juego no se manifestó en el marcador; que finalmente registró un empate a uno tras igualar al final Danny Welbeck el gol inicial de Ander Herrera. Pero ahí se acabaron las concesiones: 0-2 ante la República Checa con doblete de Adrián y 0-3 ante Ucrania con dos de Mata y uno de Adrián.

Y como no había cuartos de final, el sufrimiento tuvo que llegar en semifinales. Bielorrusia tuvo contra las cuerdas a la Rojita tras el gol de Andrei Voronkov, hasta que Adrián marcó el gol que forzaba la prórroga en el minuto 89 y hacia justicia. En el añadido España no dio opción y Adrián puso el 2-1 en el 105. Un trallazo de Jeffren en el 113 rubricaba la victoria, que suponía la presencia en Londres de forma definitiva. La final contra Suiza fue una fiesta, con los goles de Ander y Thiago; que además fue nombrado MVP de la final.

Los premiados: Adrián (Bota de Oro y Mejor Jugador), Thiago (MVP de la final) y Mata (máximo asistente)

España copó los premios del torneo, con Adrián como Bota de Oro y Mejor Jugador y con Mata como máximo asistente. Por si fuera poco, en todos los partidos el MVP fue español: Thiago y Adrián en dos ocasiones cada uno y Mata en el restante.

Una vez más nuestro fútbol ha vuelto a dar una lección. Empezando por Mata y Javi Martínez, tan ilusionados por hacerse con este trofeo como hace un año cuando ganaron el mundial con la absoluta –Busquets también se ofreció pero Del Bosque se negó-. Y con jugadores como Thiago, De Gea, Muniaín, Ander Herrera, Botía… llamados a ser superestrellas del balompié en los próximos años. Deberán unirse a los Piqué, Fabregas, Silva, Pedro, Iniesta… para seguir llevando a la selección hacia grandes cotas. El relevo está asegurado.

Los jugadores celebran el Europeo sub 21, que se suma al Mundial y la Eurocopa logrados por la absoluta

Sólo cuatro jugadores disputaron todos los minutos del torneo –De Gea, Vilá, Botía y Thiago-Pero aunque hubo varios nombres que destacaron, es de justicia acordarse de cada uno de los 23 de Milla.

Los números de nuestros campeones de Europa son estos:

Ahora toca disfrutar del nuevo éxito y empezar a preparar los Juegos de Londres, donde no puede haber otro objetivo que no sea el oro.

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Pep Guardiola y los suyos siguen empeñados en crear un ciclo en la Liga Española cuyos precedentes más cercanos se encuentran en el Dream Team del Barça de Cruyff, que ganó cuatro ligas consecutivas; y en la Quinta del Buitre madridista, que había ganado las cinco anteriores. Han pasado casi dos décadas de todo aquello, y ahora es el equipo culé el que sonríe; tras ganar su tercera liga en tres años, y la quinta en los últimos siete años. Frank Rijkaard fue el director de las dos primeras, y con Ronaldinho como gran estrella reconquistó una Liga que el Barça llevaba cinco años sin ganar; y Pep devolvió el título liguero a las arcas blaugranas tras dos victorias madridistas en 2007 y 2008, con Leo Messi como gran referente; pero llevando por el mundo el gusto por el fútbol de combinación, encarnado de forma magistral por Xavi Hernández, Andrés Iniesta y compañía.

En apenas tres años Pep Guardiola ya se ha convertido en uno de los entrenadores más laureados de la historia del Barcelona

Tras finiquitar el torneo de forma matemática vendrán las celebraciones, pero todavía quedará el colofón con la gran fiesta de Wembley, donde el Fútbol Club Barcelona y el Manchester United reeditarán la final de hace dos temporadas, donde se impusieron los españoles con goles de Samuel Eto’o y Leo Messi. De nuevo un gran éxito de los chicos de Pep en la máxima competición continental, donde desde la llegada del de Santpedor el bagaje es de un título, unas semifinales, y de momento una final. Unos números que hablan por si solos; y que se completan con una Copa del Rey (2009) y un subcampeonato de la misma (2011), dos supercopas de España (2009 y 2010), una Supercopa de Europa y un Mundial de Clubes, ambos en 2009. Para colmo, el grueso del equipo de gala de los blaugranas completa su palmarés con la Eurocopa y el Mundial con la Roja. En resumen, que este título de Liga viene a consolidar la creación de un ciclo, el de Pep Guardiola en el banquillo del Barça.

Se consolida así el Barça como el equipo más regular de la Liga en los últimos años, en una temporada donde durante meses rozó la excelencia con constantes goleadas; pero donde también supo competir y sacar adelante muchos partidos muy igualados. Así se plantó en la jornada 32 con un balance de 28 victorias, 3 empates y una sola derrota; para un total de 84 puntos de 93 posibles. Un ritmo frenético que sólo pudo seguir el Real Madrid, que vio alejarse del todo la liga en el Bernabeú cuando el empate a uno dejaba el título a 8 puntos. A partir de ahí el alirón sólo era cuestión de tiempo, y finalmente llegó en la Jornada 36 ante el Levante.

Y aunque Messi figura como la gran estrella; lo cierto es que el Barça funciona como un reloj de precisión, donde cada una de las líneas se mueve al unísono y el funcionamiento individual de cada una de las piezas va siempre enfocado a implementar el rendimiento del funcionamiento conjunto. Con la cantera como base y pocos fichajes pero útiles, la gran parte del bloque que conquistó la primera de las tres ligas hace dos años sigue en el equipo. Pequeños ajustes en el mercado y Masía, mucha Masía. Estos son los números de los campeones de Liga 2010/2011:

Pero aunque los números puedan resultar interesantes, no terminan de definir el comportamiento de los jugadores. El fútbol es un deporte lleno de “intangibles”, por lo que conviene realizar un análisis más detallado del rendimiento de cada jugador a lo largo del año.

#1 Víctor VALDÉS (España)

Ya no sorprende a nadie la magnífica temporada del guardameta de L’ Hospitalet, ni tampoco la consecución de su cuarto trofeo Zamora -tercero de forma consecutiva- que le deja a uno del récord de Antoni Ramallets. Ha vuelto a ser un muro para los delanteros rivales, con paradas determinantes que han permitido a su equipo mantenerse invicto durante más de 30 jornadas. Pero Valdés no sólo destaca por su excelente hacer a la hora de evitar los goles del contrario, sino que cada vez se muestra más determinante en la labor de encontrar al hombre libre con su juego de pies, convirtiéndose en numerosas ocasiones en el primer organizador del ataque culé.

#2 Dani ALVES (Brasil)

Un año más ha vuelto a demostrar porque es el mejor lateral derecho del mundo. El brasileño es garantía segura en la banda, tanto defensivamente -donde ha vuelto a tener intervenciones fundamentales-; como en la creación de juego, convirtiéndose en el segundo asistente del equipo tras Messi. Al igual que Guardiola, desde su llegada al club ha ganado las tres ligas que ha disputado; y tras firmar su renovación, es seguro que será uno de los pilares fundamentales en la búsqueda de la cuarta liga en 2012.

#3 Gerard PIQUÉ (España)

Con 24 años Piqué sigue consolidándose año tras año como uno de los mejores centrales del mundo. Con la baja de Puyol no tuvo ningún reparo en coger los galones de la línea defensiva azulgrana, formando pareja con Abidal, Mascherano o Busquets. Tanto de central izquierdo como derecho ha cumplido con creces; y como ya es costumbre, también se ha sumado al ataque para conseguir goles importantes como el que supuso la victoria en el Madrigal o el que cerró el triunfo ante el Espanyol en el Camp Nou. Tanto el Barcelona como la Selección tienen bien cubierto el eje de la zaga con el barcelonés.

#5 Carles PUYOL (España)

No ha sido el mejor año para “Tiburón”, ya que las lesiones que arrastraba desde Sudáfrica han hecho que no llegue a disputar ni una veintena de partidos en la competición doméstica. Pero cuando ha estado en condiciones de salir al campo ha sido el de siempre, ese atleta incansable capaz de llegar a balones imposibles para casi todos los mortales. Ha sido el más damnificado de los internacionales, pero aquel cabezazo contra Alemania en semifinales compensa su ausencia durante meses en la temporada. A sus 33 años deberá dosificarse para seguir en la élite, pero conociendo su motivación y su compromiso nadie duda de que hay Puyol para rato.

#6 XAVI Hernández (España)

Como siempre ha sido el eje en torno al que ha girado el “tiqui-taca” blaugrana. Su infinita capacidad para hacer el fútbol más fácil para sus compañeros ha vuelto a quedar patente cada fin de semana. Han intentado frenarle con marcajes al hombre de toda clase, incluso con coberturas en zona con frecuentes dos -y hasta tres- contra uno; pero el de Terrassa siempre ha salido airoso. El Capitán sigue siendo la continuación de Pep sobre el césped, y ya se ha convertido en el jugador del Barça que más partidos ha disputado en Liga, superando a un mito del barcelonismo como “Tarzán” Migueli.

#7 David VILLA (España)

El asturiano llegó como el gran refuerzo para la presente temporada, con la misión de hacer olvidar a Zlatan Ibrahimovic en la punta de ataque. Y vaya si lo ha conseguido, convirtiéndose junto a Messi y Pedro en la delantera más goleadora de la liga. Su protagonismo ofensivo no es tan exagerado como cuando era la referencia de Sporting, Zaragoza o Valencia; pero ha sabido adaptarse perfectamente y ha demostrado que su utilidad va mucho más allá de conseguir dos decenas de dianas. Su adaptación fue rapidísima -facilitada por el gran número de compañeros que comparte en la Roja- y su conexión con Messi ha vuelto loca a más de una zaga esta temporada.

#8 Andrés INIESTA (España)

Tras una campaña 2009-10 bastante irregular y marcada por las lesiones, se desquitó en Sudáfrica siendo el mejor jugador de la Roja y metiendo el gol decisivo ante Holanda en la prórroga. Y parece que a partir de ahí tomó impulso, porque esta temporada ha sido la más completa del de Fuentealbilla en el Barça, lo cual es mucho decir. Cada vez que ha saltado al césped ha dado lecciones maestras de fútbol, demostrando que no es para nada incompatible dejar boquiabierta a la parroquia con pensar siempre en lo mejor para el equipo. Tanto supliendo a Xavi en la creación como de falso extremo izquierdo ha estado sobresaliente, y aunque parezca imposible todavía puede ir a más. En 2012 seguirá buscando su techo, si es que existe.

#9 BOJAN Krkic (España)

Las lesiones le han privado de una mayor continuidad, pero cuando ha estado bien físicamente ha vuelto a dejar destellos del gran futuro que le espera. El de Linyola sigue quemando etapas en su crecimiento futbolístico. Con 20 años ya ha superado el centenar de partidos en Liga, y aunque media Europa suspira por hacerse con sus servicios -aunque sea en forma de cesión-; Bojan está decidido a triunfar en Can Barça. Y con la calidad que tiene es de suponer que terminará haciéndolo.

#10 Leo MESSI (Argentina)

Todavía no ha cumplido 24 años y ya es una leyenda viva del fútbol mundial, habiendo incluso quien se atreve a señalarle ya como el mejor jugador de la historia. Quizás sea pronto para eso, pero está claro que la trayectoria de la “Pulga” es poco menos que meteórica. A poco que mantenga el nivel que ha demostrado en los últimos años no tendrá ningún problema en pulverizar todos los registros goleadores, tanto en Liga como en Champions -donde está a punto de conseguir su tercer trofeo seguido de máximo goleador-. No sólo promedia más de un gol por partido en todas las competiciones oficiales, sino que además es el máximo asistente de la Liga. Podría decirse que es imposible pedir más, pero con el de Rosario nunca se sabe.

#11 JEFFREN Suárez (Venezuela)

El venezolano ha vivido un auténtico calvario de lesiones esta temporada, lo que ha provocado que su continuidad haya sido bastante escasa. Lo más destacable es su único gol, convertido ante el Real Madrid nada más salir al campo y que cerraba la manita que se llevaron los blancos del Camp Nou.

#13 Jose Manuel PINTO (España)

Teniendo delante un portero de la talla de Valdés, es difícil la misión que tiene el veterano portero andaluz. Como siempre protagonista en la Copa del Rey, donde rindió siempre al nivel esperado para un guardameta de su talla. Además este año Víctor se ha perdido unos cuantos encuentros de liga, con lo que ha tenido unas pocas oportunidades más de las que el mismo esperaba. Donde si que no consigue hacer olvidar a Valdés es a la hora de sacar el balón jugado desde atrás.

#14 Javier MASCHERANO (Argentina)

Aunque en la primera mitad de la temporada apenas dispuso de oportunidades, la plaga de bajas sufrida por la retaguardia culé en la segunda mitad de campeonato le otorgó al “Jefecito” un papel preponderante en el once. Tanto de pivote defensivo como de central ha cuajado muy buenas actuaciones, adaptando perfectamente sus características al juego de posesión blaugrana. Su concentración y su sentido táctico le han hecho consolidarse como un estupendo comodín en las fases duras de la temporada, donde ha respondido de maravilla ante situaciones que antes le eran del todo ajenas.

#15 Seydou KEITA (Mali)

De nuevo Keita ha sido el jugador número 12 favorito de Guardiola, que ha resaltado en numerosas ocasiones el buen hacer del malí y la solidez que proporciona al grupo cuando hace falta sacrificio en el centro del campo. Trabajador incansable, cada vez se anima más a asomarse al área rival desde la segunda línea para buscar la portería; lo que le ha llevado también a anotar goles importantes, sobre todo con la cabeza.

#16 Sergio BUSQUETS (España)

“Busi” sigue firme en su meteórico ascenso a la élite mundial; consolidándose como el encargado de realizar la transición defensa-ataque, tanto en el Barça como en la Selección. Con su gran intuición para la anticipación y la recuperación de balones, también ha cumplido sobradamente cuando Guardiola ha requerido su presencia en el eje de la zaga. Un dato que da idea del buen hacer del de Badía en el mediocampo, es el de las tarjetas amarillas -provoca el doble de las que recibe-. Básico tanto en la contención como en la construcción, Sergio lo tiene todo para ser el dueño del círculo central del Camp Nou durante mucho años.

#17 PEDRO Rodríguez (España)

Tras quitarle el puesto a un crack de la talla de Thierry Henry, el canario se ha consolidado de forma definitiva en el once de gala de los de Pep. Integrante de la maravillosa delantera bautizada como MVP -Messi, Villa y Pedro-, su labor de presión tras pérdida es fundamental en el esquema culé. Infatigable en el esfuerzo, Pedro encuentra en la colocación otro de sus grandes fuertes; haciendo que incluso cuando no tiene el día, su labor sea de gran utilidad para el conjunto. No en vano ha conseguido hacerse con un sitio en una alineación que los aficionados ya corean de memoria.

#18 Gabi MILITO (Argentina)

Probablemente el rendimiento del central argentino haya sido el más pobre de la plantilla azulgrana. Tras una gran temporada de debut llegó su calvario con las lesiones, lo que al final le ha pasado factura. No ha vuelto a ser el de antes y todo hace indicar que al año que viene no será uno de los integrantes del vestuario culé. Y la verdad es que es una lástima, porque cuando las lesiones le respetaron logró rendir a un nivel muy alto.

#19 MAXWELL Andrade (Brasil)

Temporada más que aceptable del lateral brasileño, que cuajó buenas actuaciones cuando la lesión de Puyol le llevó a la titularidad -desplazamiento de Abidal al eje mediante-. Pero invadido por la plaga de lesiones que azotó la defensa culé; se rompió cuando mejor estaba jugando. Pero percances aparte, Maxwell ha demostrado que da la talla cuando se le requiere; siempre atento en defensa e incisivo en ataque, lo que permitió al Barça en muchas ocasiones abrir muchísimo el campo también por la banda izquierda.

#20 Ibrahim AFELLAY (Holanda)

El refuerzo invernal del Barça también ha dejado buenas sensaciones en esta segunda vuelta, donde se ha comportado como revulsivo en unos cuantos partidos. Técnico y descarado, se ha adaptado perfectamente al estilo de toque y posesión de los de Guardiola; donde puede actuar tanto en la creación como en cualquiera de las bandas. Su momento de gloria llegó en semifinales de Champions; donde una arrancada suya por banda derecha acabo en asistencia a Messi, encarrilando la eliminatoria en el Bernabeú.

#21 ADRIANO Correia (Brasil)

Llegó a Can Barça avalado por su polivalencia, pero las lesiones han hecho que acabe jugando en la posición que mejor conoce: la de lateral izquierdo. Aunque sus primeras actuaciones llegaron en banda derecha para dar descanso a Alves, ha sido en la izquierda donde se ha consolidado por la falta de efectivos. Aunque con algunas lagunas defensivas, domina bastante bien los tiempos en la banda izquierda y es capaz de dar mucha profundidad al juego culé en dicho costado.

#22 Eric ABIDAL (Francia)

Tras realizar una primera vuelta soberbia, en la que se reivindicó como el mejor defensa del equipo; le fue diagnosticado un tumor en el hígado que le obligó a parar, en la que fue sin duda la peor noticia del año para los de Guardiola. Pero merced a su privilegiado físico y a una fuerza mental descomunal, el francés reaparecía sobre los terrenos de juego apenas un par de meses después. Aunque empezó la temporada de lateral, la lesión de Puyol le hizo transladarse al centro de la defensa; donde cuajó un buen número de actuaciones formidables hasta su baja. Ahora sigue inmerso en su recuperación con la idea de poder estar en la finalísima de Wembley.

#26 Andreú FONTÁS (España)

La baja de Abidal precipitó su ascenso definitivo a la primera plantilla, que en principio estaba programado para la temporada siguiente. Pese a que su posición es la de central zurdo -o incluso la de mediocentro defensivo-; Guardiola se ha visto obligado a situarle en la banda izquierda ante las bajas al final de temporada de Abidal, Maxwell y Adriano. El gerundense ha pasado con nota el examen y está listo para ganar protagonismo dentro de la zaga culé.

#30 THIAGO Alcántara (España)

El hijo mayor de Mazinho es la siguiente gran perla extraída de la Masía. Tiene sólo 20 años pero demuestra un talento innato y un descaro impropios de su juventud. Aunque puede actuar de organizador puro se encuentra más cómodo en la media punta, donde su último pase y su llegada en segunda línea le convierten en una amenaza constante. En 2012 ya será jugador del primer equipo a todos los efectos; y si finalmente el Barça no consigue hacerse con los servicios del deseado Cesc Fábregas, Thiago puede ser el candidato perfecto para lucir el 4 blaugrana a la espalda, huérfano en la primera plantilla desde la salida del mexicano Rafa Márquez.

Hasta aquí llega lo que podríamos considerar como el “primer equipo”; pese a que Fontás no subió hasta la baja de Abidal y Thiago tiene ficha del segundo equipo. Pero hay que prestar atención a lo que viene detrás, ya que la Masía se está convirtiendo en una fuente inagotable de talento. En defensa, además de Fontás destacan Marc Bartra, Sergi Gómez y Marc Muniesa. En el centro del campo, detrás de Thiago vienen su hermano Rafinha, Sergi Roberto o Jonathan Dos Santos, entre otros; mientras que en ataque destacan Nolito, Cristian Tello y Jonathan Soriano, actual pichichi de la Liga Adelante.

Para el año que viene suenan con fuerza nombres como los jugadores del Villarreal Borja Valero y Giusseppe Rossi, la estrella del Tottenham Gareth Bale o el joven chileno del Udinese Alexis Sánchez; además de los eternos rumores que apuntan a la vuelta de Cesc. Es imposible saber si alguno de ellos vestirá de azulgrana la temporada que viene; pero lo que es seguro es que si el Barça consigue mantener el excelente bloque con el que cuenta actualmente, las probabilidades de repetir los éxitos de esta campaña serán muy altas.