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7-5, 7-6, 5-7, 6-1; un marcador para la historia.

Rafa Nadal se dejó caer por sexta vez sobre la arcilla parisina tras derrotar a Roger Federer

Cuatro sets ha necesitado Rafa para alzarse con su sexto Roland Garros, el cuarto que consigue con Roger Federer al otro lado de la pista. Y por primera vez lo ha hecho contra pronóstico, sin desplegar –ni de lejos- su mejor tenis salvo fogonazos; y con la amenaza de una final con Djokovic, que acariciaba el número uno del mundo y llegaba dispuesto a batir el récord de John McEnroe de victorias al inicio de una temporada.

Pero enterrar a Rafa es ridículo, y más hacerlo sobre tierra (lamento el chiste malo). Con ayuda de Roger, que le quito de en medio a Nole en semifinales; ha igualado la mítica marca de Bjorn Borg, y con 6 títulos de Roland Garros ya puede decir que no hay nadie que haya ganado más que él. El sueco lo consiguió en 8 ediciones, mientras Nadal sólo ha necesitado 7.

Rafa Nadal ha igualado la marca de seis Roland Garros que el sueco Bjorn Borg estableció en 1981

Cuatro finales ante Roger, una ante Mariano Puerta –la primera- y otra ante Robin Soderling –el año pasado-. Con la única derrota ante el mismo Soderling en 2009, el mallorquín mantiene el impresionante balance de 45-1 en las tierras parisinas. En 2012 volverá para tratar de superar al sueco y conquistar la séptima Copa de los Mosqueteros para liderar el ranking histórico en solitario, pero al menos durante un año lo compartirá con todo un mito de este deporte.

Pero cuando se salta a la pista de poco valen los éxitos pasados, ni las malas rachas actuales. Tras conquistar el llamado “Clay Slam” en 2010 –Montecarlo, Roma, Madrid y Roland Garros-, el 2011 no estaba siendo igual de productivo, debido básicamente a un hombre: Novak Djokovic. El serbio le había ganado cuatro partidos consecutivos, todos ellos en finales de Masters 1000: Indian Wells y Miami en pista dura, lo que entraba dentro de lo factible; y Madrid y Roma en tierra batida, lo que resultaba mucho más sorprendente y daba fe del descomunal momento de forma de Nole.

Pese a haber llegado a la final de todos los Masters 1000 del año, Rafa llegaba a París con sólo dos títulos en la temporada: el Masters 1000 de Montecarlo y el 500 de Barcelona (Godó para los amigos); aprovechando en ambos la ausencia del serbio. De ahí las dudas generadas antes del comienzo del Grand Slam de arcilla. Sólo Nikolai Davydenko había conseguido lo mismo que ha hecho Djokovic este año: ganarle cuatro encuentros seguidos al español.

Djokovic cayó ante Federer en semifinales y tendrá que esperar para hacerse con el número uno

Y las dudas aumentaron exponencialmente en los primeros compases del torneo, sobre todo en el duelo inicial contra John Isner. De sobra es sabido que un encuentro inicial contra el cañonero norteamericano no es plato de gusto para jugadores del perfil de Rafa, pero nadie esperaba verle contra las cuerdas a las primeras de cambio. Nadal necesitó cinco sets para dar la vuelta a un partido que se le había puesto 2 a 1 abajo, tras perder los tie-break del segundo y tercer set.

El siguiente rival fue el Pablo Andújar, al que se impuso en tres engañosos sets. Sólo los nervios del conquense en el tercero le privaron de ganarle por primera vez un set al número uno del mundo. Rafa ya estaba en tercera ronda, pero las sensaciones no eran nada positivas. Allí se encontró con el desconocido croata Antonio Veic, que no fue rival ni para un Nadal a medio gas.

Llegaban las rondas finales y al otro lado de la pista se plantó otro croata, pero con mucho más cartel: el veterano Ivan Ljubicic. Fue otro partido engañoso a tres sets, ya que sólo el mayor acierto del español en los puntos clave decidió las mangas. Con más sombras que luces llegaban los cuartos de final, y el contrincante traía malos recuerdos: Robin Soderling. Pero resurgió el mejor Rafa y el sueco no fue rival en ningún momento del partido, por lo que se tuvo que despedir de París en cuartos tras dos finales consecutivas.

Rafa Nadal ofreció su mejor versión en cuartos de final ante el sueco Robin Soderling

El penúltimo escollo fue el escocés Andy Murray, que confirmó su mejoría sobre arcilla con su mejor resultado en Roland Garros; pero se vio impotente ante Nadal. Y como ya venía siendo costumbre, el mallorquín ganó en tres sets pero muy apretados; mientras Roger Federer le echaba una mano venciendo a Djokovic. El suizo decidió obsequiar a su némesis por su 25º cumpleaños con un día más como mínimo al frente de la ATP, y de paso se plantó en su quinta final parisina. Días como el de hoy hacen ver que el de Basilea hizo bien en aprovechar la ocasión que se le presentó en 2009 con la lesión de Rafa, ya que si no quizás nunca hubiera ganado los cuatro grandes.

En la final hubo de todo: gran tenis por momentos con bajadas de rendimiento frecuentes de ambos. Rafa remontó un primer set que tenía perdido, y tras desperdiciar un break de ventaja en dos ocasiones en el segundo consiguió imponerse con solvencia en el desempate. Federer remontó en el tercer set y pospuso la contienda hasta el cuarto set, donde el mallorquín ya no dio ninguna opción al suizo y le endosó un claro 6-1 para agrandar más su leyenda.

Por cuarta vez se repitió la foto: Roger Federer finalista de Roland Garros ante Rafa Nadal

Por lo que respecta al resto de españoles, hubo de cal y de arena casi a partes iguales. David Ferrer y Albert Montañes acompañaron a Rafa hasta octavos de final, pero no pudieron acceder a cuartos tras caer en cinco sets ante Gael Monfils y Fabio Fognini.

Lo de Montañes fue más doloroso, ya que su despedida se produjo tras perder 11-9 en el quinto, ante un jugador italiano que estaba totalmente acalambrado y prácticamente no podía sacar. Albert se bloqueó y no supo cerrar, lo que regaló a Djokovic el pase a las semifinales sin jugar, ya que Fognini no pudo ni tan siquiera saltar a pista. Ferrer cayó en un disputado partido donde Monfils hizo valer el calor de la grada para eliminar al de Jávea.

David Ferrer no pudo meterse en octavos tras caer en cinco sets ante el número uno local Gael Monfils

En tercera ronda habían caído Fernando Verdasco ante Ljubicic y Guillermo García-López ante Fognini; en segunda perdieron Marcel Granollers ante Richard Gasquet, Rubén Ramírez-Hidalgo ante Montañes, Pere Riba ante Janko Tipsarevic, Albert Ramos ante Soderling y el ya mencionado Pablo Andújar ante Nadal. Se marcharon sin ganar ni un solo encuentro del cuadro general Daniel Gimeno Traver, Javier Martí, Feliciano López y Nico Almagro, que dio la gran sorpresa negativa de la Armada al caer a las primeras de cambio tras desperdiciar dos sets de ventaja ante el polaco Lukasz Kubot.

Pero el 5 de Junio pasará a la historia por culpa del de siempre, del mismo Rafa que tantas tardes de sofá y tenis nos ha brindado y nos brindará. Para siempre será el día en que Nadal batió por cuarta vez a Federer en la final de París para conquistar su sexto Roland Garros, el que le iguala con Borg.

Son ya diez títulos de Grand Slam, una cifra que previamente sólo habían alcanzado el mismo Borg con 11, Pete Sampras con 14, y evidentemente Roger Federer con 16. En lo que refiera a títulos totales, ya ocupa la undécima posición histórica con 46, todavía muy lejos de los 108 de Jimmy Connors. En esta estadística Federer es 4º con 67 títulos, siendo ya el único en activo que tiene más que Rafa. En tierra batida suma 32 de esos títulos, sólo por detrás del austriaco Thomas Muster (40) y el argentino Guillermo Vilas (45).

El récord de 45 títulos sobre arcilla del argentino Guillermo Vilas no está seguro con Rafa en el circuito

Además, gracias a la derrota de Nole en semifinales, Rafa podrá llegar a las 100 semanas como número uno del mundo. Sólo siete mitos del tenis alcanzaron semejante cifra. De menor a mayor: Andre Agassi (101), Bjorn Borg (109), John McEnroe (170), Jimmy Connors (268), Ivan Lendl (270), Roger Federer (285) y Pete Sampras (286). Palabras mayores que crecen todavía más al mirar el DNI de Rafa Nadal y observar que acaba de cumplir 25 años. Habrá que ver hasta donde aguantan sus rodillas, pero esperemos que sea mucho tiempo porque otro jugador así difícilmente saldrá en décadas.

Para España es el décimo cuarto Roland Garros, ya que a los seis de Nadal se le suman los dos de Manolo Santana y de Sergi Bruguera y los de Andrés Gimeno, Carlos Moyá, Albert Costa y Juan Carlos Ferrero.

Por último, en féminas la ganadora fue la china Na Li, que se convierte así en la primera mujer asiática en conquistar un Grand Slam, desquitándose así de su derrota en la final de Australia ante la belga Kim Clijsters. Se impuso en la final en dos sets a la italiana Francesca Schiavone, que defendía el título logrado en 2010 y se consolida así como una de las grandes raquetas del circuito.

La china Na Li conquistó su primer título de Grand Slam tras imponerse a la italiana Schiavone

Las españolas estuvieron discretas, con Nuria Llagostera en tercera ronda como mejor resultado, donde cayó ante la rusa Anastasia Pavlyuchenkova; mientras que en segunda ronda se quedaron María José Martínez, Silvia Soler y Anabel Medina. A las primeras de cambio perdieron Lourdes Domínguez, Arantxa Parra y Laura Pous.

Además, el granadino Roberto Carballés y el valenciano Andrés Artuñedo han conquistado el título en la categoría de dobles júnior, convirtiéndose en la tercera pareja española que lo consigue tras las victorias de Tommy Robredo y Marc López en 2000 y de Pablo Andújar y Marcel Granollers en 2004.

Robert Carballés y Andrés Artuñedo se hicieron con el título de dobles en categoría junior

El cuadro de honor del torneo se completa con las victorias del bielorruso Max Mirnyi y el canadiense Daniel Nestor en el dobles masculino; y de las checas Andrea Hlavackova y Lucie Hradecka en el femenino.

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Llega la tierra batida, territorio histórico para los españoles. Hace una década esta superficie aglutinaba prácticamente todos los éxitos de los nuestros, y la tendencia sigue siendo la misma. Aunque ahora, sobre todo gracias a Rafa, las victorias españolas se han diversificado en otras superficies, la tierra sigue siendo el territorio favorito de casi todos nuestros tenistas.

Pero la supremacía española en el tenis va más allá de las pistas de tierra, y no hace falta más que echar un vistazo al ranking ATP para darse cuenta de este dominio. No es sólo la presencia de Nadal en el número uno, ya en el top 10 España es el único que repite presencia, ya que Nadal está acompañado de David Ferrer (6º) y Fernando Verdasco (8º). El siguiente país cuyo segundo jugador está más arriba en el ranking es Estados Unidos, pero curiosamente no cuenta con ningún jugador entre los diez primeros. Sus primeras espadas ahora mismo son Mardy Fish (11º) y Andy Roddick (13º).

El equipo español que ganó a la República Checa en 2009, capitaneado por Albert Costa y compuesto por Rafa Nadal, David Ferrer, Fernando Verdasco y Feliciano López

Y si atendemos a las naciones que tienen algún jugador en el top 10, vemos que generalmente su segundo jugador está bastante más abajo en el ranking. El serbio Novak Djokovic, actual número 2 del mundo, tiene como mejores compatriotas a Viktor Troicki, número 16 del mundo; y Janko Tipsarevic, número 37. En el top 100 no aparece ninguno más. Por su parte, los suizos cuentan con Federer, actualmente ubicado en el tres; pero sólo tienen otro representante entre los 100 primeros, Stanislas Wawrinka, actual número 15.

Peor están Gran Bretaña y Suecia, que no son capaces de acompañar a sus cracks -Andy Murray, nº4; y Robin Soderling, nº5- con ningún jugador top 100. El segundo británico no aparece hasta el puesto 214 (James Ward), y el segundo sueco cien más abajo, en el 314 (Michael Ryderstedt). El resto de países representados en el top 10 son la República Checa, con Thomas Berdych séptimo, y Radek Stepanek 70º; Austria, con Jurgen Melzer noveno y Andreas Haider-Maurer en el puesto 95. Cierra Francia, otro de los países más representados, con cinco jugadores en el top 50 -Gael Monfils 10º, Jo-Wilfred Tsonga 17º, Richard Gasquet 18º, Gilles Simon 24º y Michael Llodra 25º-, y otros seis más en el top 100 -Jeremy Chardy, Adrian Mannarino, Julien Benneteau, Nicolas Mahut, Florent Serra y Paul-Henri Mathieu-.

Por su parte, Estados Unidos cuenta con cuatro top 50, ya que además de Fish y Roddick, aparecen Sam Querrey en la vigésima posición y John Isner en la vigésimoctava. También destaca Rusia con seis jugadores entre los cien primeros, pero sólo dos de ellos están en la primera mitad de la lista: Mikhail Youzhny -14º- y Nikolay Davydenko -41º-. Otro de los países potentes, Argentina, cuenta entre los cincuenta primeros con David Nalbandián -19º-, Juan Mónaco -36º-, Juan Ignacio Chela -42º- y el recuperado Juan Martín Del Potro en el puesto 46 y subiendo. No hay más países representados con más de dos jugadores entre los cincuenta primeros.

Y llegamos a España, donde la abundancia de tenistas es ejemplar, sólo comparable a los franceses -con la diferencia es que delante del primer francés en la ATP hay tres de los nuestros-. En total, nueve jugadores españoles poblan el top 50 para un total de catorce en el top 100. Vamos uno por uno.

RAFA NADAL

Número uno del tenis mundial y mejor jugador de la historia en tierra batida. 24 años.


El número uno Rafa Nadal, máximo exponente de la gran armada tenística española

La verdad es que de Rafa hay poco que decir que no sepa ya todo el mundo. 43 títulos de la ATP, incluyendo 9 Grand Slams -5 Roland Garros, 2 Wimbledon, 1 Open Australia y 1 Open USA-, además de 18 Masters 1000 -nadie tiene más que él-, donde destacan sus 6 títulos en Montecarlo -primero en la historia en ganar seis veces seguidas un título- y sus 5 en Roma. Esta semana tiene la ocasión de conseguir el séptimo seguido en Montecarlo; y por si todo ello fuera poco, hay que sumarle el oro en los Juegos de Pekín y tres Davis de las cuatro con las que cuenta España, aunque se perdió la final en 2008 por lesión. Lleva 91 semanas en el número uno de la clasificación, por lo que actualmente es el octavo jugador de la historia que más semanas ha pasado en lo alto.

En lo que a dobles se refiere, suma 7 títulos entre los que destacan dos Masters 1000, Montecarlo 2008 con Tommy Robredo de pareja; e Indian Wells 2010, formando dupla con su amigo Marc López, con quien ha ganado sus tres últimos títulos en esta disciplina. Como dato curioso, Rafa sólo ha perdido seis partidos en los últimos seis años en tierra batida, en una marca que se antoja imposible de igualar.

DAVID FERRER

El ejemplo de la garra española, actual número seis del mundo. 29 años.

El alicantino David Ferrer, actual número dos español y número seis mundial

David Ferrer representa el coraje, y su juego de piernas es envidiado por todo el circuito. Gana enteros en los partidos largos, es uno de los jugadores a los que nadie quiere cruzarse a 5 sets. Ha ganado 11 títulos en su carrera, y tiene como mejor ranking el cuarto puesto al que se aupó en 2008. Entre sus mejores logros se cuentan el haber llegado a la final de la Tennis Masters Cup en 2007, donde perdió ante Federer; y la final de Roma 2010, donde cayó ante Rafa Nadal. Completa su palmarés con las Davis de 2008 y 2009. En lo que a Grand Slam respecta, sus mejores actuaciones han sido las semifinales del Open USA 2007 y de Australia este mismo año. Además, sumó dos títulos de dobles en 2005, en ambos formando tándem con Santiago Ventura.

FERNANDO VERDASCO

Número ocho del mundo, su cabeza es el peor enemigo de su talento. 27 años.

El madrileño Fernando Verdasco, número tres español y actual número ocho del mundo

Si hay algo que está fuera de toda duda con Fer, es la inmensa cantidad de tenis que está guardada en su raqueta. Y si hay algo que reprocharle, es la irregularidad que presenta en su tenis, y su tremenda facilidad para irse de los partidos. Aún así, su inmensa capacidad le ha llevado a conseguir numerosos éxitos, con cinco títulos ganados y el número 7 como mejor posición en el ranking, lo que sucedió en el año 2009. Entre sus mejores éxitos están haber sido finalista en Montecarlo 2010 ante Rafa, y las semifinales en el Open de Australia 2009, donde también cayó ante Rafa, que acabaría proclamándose vencedor, además de las Davis de 2008 y 2009. También suma un título de dobles, ganado en 2004 junto a Feli.

NICO ALMAGRO

El gran portento de la armada, número doce del mundo. 25 años.

El murciano Nico Almagro, número doce de la ATP y cuarta raqueta española

Hace años que ronda las puertas del top 10, y este año está más cerca que nunca. Está a un paso de su mejor ranking, que consiguió en 2008 con la undécima posición, y espera dar otro pasito que le consolide en la gran élite. Cuenta con nueve títulos ATP, pero hasta ahora nunca ha conseguido avanzar demasiado en las grandes citas. Sus mejores actuaciones en Grand Slam son dos cuartos de final en Roland Garros, en 2008 y 2010; mientras que en Masters 1000 destacan las semifinales a las que llegó en Madrid el año pasado. Este año ya lleva dos títulos, y si gana el tercero será su temporada con mayor número de triunfos -estuvo cerca en Acapulco, donde ya ganó en 2008 y 2009, pero David Ferrer le derrotó en la final-. Se encuentra a la espera de volver a ser llamado para la Copa Davis, donde participó en 2008 ganando los dos partidos que jugó.

ALBERT MONTAÑES

Número 23 del mundo, un gran tenista de 1’75. 30 años.

El catalán Albert Montañes, quinto español y número 23 del mundo

Pese a la gran limitación de su altura, el catalán lleva años progresando en el ranking mundial. Ahora se encuentra 23º -uno por debajo de su mejor clasificación-, y empieza la temporada de tierra batida con la intención de colarse en el top 20. Lleva ganados cinco torneos en su carrera, y como mejor actuación en Grand Slam tiene una 4ª ronda en el Open USA 2010. En dobles cuenta con dos títulos, formando tándem con Santiago Ventura en uno y con Guillermo García-López en el otro. Todavía no ha debutado en Copa Davis.

GUILLERMO GARCÍA-LÓPEZ

La torre manchega, el número 27 del mundo. 27 años.

El manchego Guillermo García-López, número seis español y 27º del mundo

Desde su 1’88, el polivalente albaceteño sigue escalando posiciones en la tabla. Aunque nunca ha pasado de 3ª ronda en un torneo de Grand Slam, cuenta con dos títulos de individuales y uno de dobles en su carrera, éste último conquistado formando pareja con Montañes. Su mejor ranking fue el pasado Febrero, donde apareció el 23º en el ranking ATP.

TOMMY ROBREDO

Resurge el miembro más fiable de la armada, top 29. 28 años.

El gerundense Tommy Robredo, número siete español y 29º del mundo

Tras un nefasto 2010, Tommy vuelve por sus fueros y cada vez se acerca más al sitio que le corresponde en el ranking. Lleva una década en el top 20, y su mejor momento fue en 2006 donde llegó a estar 5º. Ese mismo año consiguió el Masters 1000 de Hamburgo, venciendo a Radek Stepanek en la final. En total suma 10 títulos individuales, pero su gran espinita es no haber avanzado más allá de los cuartos de final en ningún torneo de Grand Slam, ronda a la que ha llegado en cinco ocasiones -cuatro de ellas en Roland Garros-. Posee también cuatro títulos de dobles, dos junto a Rafa Nadal -incluyendo Montecarlo 2008-, y otros dos junto a Marcel Granollers. Participó en tres de las Davis ganadas por España, participando en la final en 2004.

FELICIANO LÓPEZ

El cañonero de la armada, número 43 del mundo. 29 años.

El toledano, octavo jugador español y número 43 mundial

Aunque es más conocido por sus constantes apariciones en la prensa amarilla, el manchego llegó a estar 20º del mundo en 2005. En su larga carrera, -lleva desde 1997 en el circuito-, ha conseguido dos títulos individuales más uno de dobles junto a Verdasco, y su mayor logro fue llegar a cuartos de final en Wimbledon 2005 y 2008. Basa su tenis en su físico y su saque, por lo que está considerado el jugador menos “terrícola” de la armada. Estuvo en las dos últimas Davis ganadas por España, en 2008 y 2009.

MARCEL GRANOLLERS

El doblista catalán, número 50 del mundo. 25 años.

El barcelonés Marcel Granollers, noveno español y número 50 del mundo

El barcelonés siempre ha destacado más en el doble, donde cuenta con seis títulos -dos junto a Tommy Robredo, dos junto al uruguayo Pablo Cuevas, uno junto a Santiago Ventura y uno junto a Alberto Martín-; por un único triunfo individual. Su mejor ranking en individual fue el 41 del mundo el año pasado, mientras que en dobles ha llegado a ser el quinto del mundo. Fue integrante del equipo español en la final de Copa Davis de 2008 para cubrir la baja por lesión de Rafa, pero no llegó a saltar a la pista. Nunca ha pasado de 2ª ronda en un torneo de Grand Slam.

PABLO ANDÚJAR

Tras estrenar su palmarés, número 52 del mundo. 25 años.

El conquense Pablo Andújar, top 10 español y número 52 del mundo

El domingo se hizo con su primer torneo ATP, tras derrotar en Casablanca a Potito Starace, y ha ascendido 17 puestos en la ATP, consiguiendo su mejor ranking. Sólo en Roland Garros ha logrado superar la primera ronda, algo que ha hecho en las tres últimas ediciones -lás únicas que ha disputado-. En los demás Grand Slams todavía no ha ganado ningún partido en el cuadro final.

JUAN CARLOS FERRERO

Talento vs. lesiones, actual número 58 del mundo. 31 años.

El valenciano Juan Carlos Ferrero, actual número once español y 58º del mundo

El segundo número uno español, posición que obtuvo en 2003. Un calvario de lesiones le han lastrado desde entonces, pero no se le ha olvidado jugar al tenis. Suma 15 títulos individuales en su carrera, destacando su victoria en Roland Garros 2003 ante el holandés Martin Verkerk. El año anterior había perdido la final ante Albert Costa, y el mismo 2003 llegó a la final del US Open, donde cayó ante Andy Roddick. Entre esos 15 triunfos también sobresalen sus cuatro Masters 1000 -Roma 2001, Montecarlo 2002 y 2003 y Madrid 2003-. Fue el héroe de la primera Davis española en 2000, y también estuvo en la final de 2004 y participó en cuartos y semis de la de 2009. Tras pasar seis años sin ganar un solo título (de 2003 a 2009), en 2010 volvía por sus fueros logrando tres triunfos, pero una nueva lesión cortó su resurrección.

Los demás top 100

El resto de españoles top 100: Daniel Gimeno-Traver (61º), Pere Riba (80º) y Rubén Ramírez-Hidalgo (98º)

La terna de jugadores españoles en el top 100 se cierra con el valenciano de 25 años Daniel Gimeno-Traver, actual número 61 del mundo; el barcelonés Pere Riba, que acaba de cumplir 23 y está en la 80º posición; y el alicantino de 33 años Rubén Ramírez-Hidalgo, que se encuentra en la posición 98. El que más cerca está de entrar es el catalán Albert Ramos, actual 108 del ranking a sus 23 años.

Son jugadores suficientes para evidenciar que España es la gran potencia del tenis actual, y para terminar de inclinar la balanza, cuenta incluso con siete jugadores en el top 100 del ranking de dobles, una disciplina en la que los nuestros no solían dejarse ver demasiado. Los primeros espadas en esta especialidad son Marc López (22º) y Marcel Granollers (23º), seguidos de David Marrero (34º) y Tommy Robredo (39º). Cierran el top Nico Almagro (71º), Rubén Ramírez-Hidalgo (72º) y Santiago Ventura (73º). Pere Riba está al borde de entrar en el puesto 101.

En resumen, que aunque sea Rafa Nadal el que acapara las portadas y los titulares, no está ni mucho menos sólo. Y menos si se trata de mancharse las zapatillas de arcilla.

Hablar de la consolidación definitiva de un tenista que lleva cuatro años consecutivos finalizando la temporada como número 3 del mundo puede sonar absurdo, pero lo cierto es que ha sido este 2011 cuando Nole ha demostrado que puede ser una alternativa real a la dualidad establecida en el circuito durante los últimos años por Rafa Nadal y Roger Federer, desmarcándose claramente de sus otros inmediatos perseguidores, Andy Murray y Robin Soderling.

Ayer el serbio se hizo con el título de Indian Wells, primer Masters 1000 de la temporada, tras remontarle un set a Nadal; el cual se suma al Open de Australia que consiguió ante Andy Murray, y al Masters 500 de Dubai donde derrotó a Federer, de quien también se deshizo el sábado en las semifinales y a quien ha vuelto a arrebatarle el número 2 mundial. Al pleno de tres torneos que lleva Djokovic esta temporada, hay que sumarle las dos victorias obtenidas para Serbia en los octavos de final de la Copa Davis, con lo que Nole cuenta sus partidos por victorias. Ha encontrado la estabilidad en su juego y le sale absolutamente todo; ya no parece ese tenista prometedor pero con una increíble facilidad para borrarse de los partidos, ahora presta más atención a su tenis que a sus famosos shows, y evidentemente esto se ha notado claramente en los resultados. Tras las dudas de 2010, este año ya ha conseguido un torneo más que todos los logrados en la temporada pasada.

Novak Djokovic conquistó el primer Grand Slam de la temporada al imponerse en Australia al escocés Andy Murray

Suma ya 21 títulos en total, y parece que va camino de hacer su mejor temporada. Hasta ahora sus mejores años han sido 2007 y 2009 con 5 títulos cada año. Es un creciente palmarés en el que destacan los dos Open de Australia, el de este año ante Murray y el de 2008 ante Jo-Wilfred Tsonga; además de la Tennis Masters Cup de 2008 donde se impuso al ruso Nikolai Davydenko. Tras estos tres grandes títulos aparecen sus seis Masters 1000, los de Miami y Montreal en 2007, Indian Wells y Roma en 2008, París en 2009, y el de ayer en Indian Wells, el primero que repite. La lista se completa con 7 títulos de Masters 500 y con cinco más de categoría 250, casi todos ellos al inicio de su carrera.

Nole ha empezado imparable este 2011, en el que ya ha ganado tres títulos y todavía no ha perdido un partido

En lo que respecta a finales perdidas, Djokovic lleva 13; de los cuales seis habían sido ante Rafa Nadal, al que hasta anoche no había ganado nunca en una final. Ha perdido dos finales de US Open, ante Federer en 2007 y ante el propio Nadal en 2010; y seis finales de Masters 1000, tres con Rafa, dos con Murray y una con Federer. En lo que respecta a Wimbledon y Roland Garros, todavía no ha sido capaz de llegar a la final, pero en ambos torneos se ha quedado dos veces a las puertas. En los Juegos Olímpicos de Pekín también tuvo una gran actuación, donde sólo Nadal pudo con él en semifinales y se tuvo que conformar con ganar el bronce al estadounidense James Blake.

En lo que al ranking respecta, en los últimos años Djokovic ha tenido puntos suficientes para haber sido número uno en diversas épocas históricas del tenis, pero la competencia actual le ha llevado a ser uno de los tenistas que más cerca lo ha tenido sin llegar a hacerse con él. Ya fue número dos durante quince semanas consecutivas, y ha aparecido el número tres de la ATP durante la friolera de 110 semanas, 93 de ellas de forma consecutiva. Ahora buscará consolidarse en ese número dos, e intentará apretar todo lo posible a Nadal, quien aunque tiene el liderato asegurado durante unos cuantos meses, defenderá una inmensidad de puntos entre los tres Masters 1000 disputados sobre tierra batida, y sobre todo con los tres Grand Slam que ganó la temporada pasada; ante lo cual Djokovic sólo puede seguir con su actual racha y esperar que dure lo máximo posible, preocuparse de sus propios puntos y esperando los pinchazos del español. La temporada es larga, pero el serbio se ha consolidado como la gran amenaza en la lucha por capitanear el ranking mundial de tenis.

Y ya dejando de lado el grandísimo momento que vive Djokovic, conviene apuntar la irrupción de unos cuantos personajes con bastante fuerza en el mundo del tenis. En primer lugar hay que destacar al canadiense de origen montenegrino Milos Raonic, que con 20 años recién cumplidos está maravillando a todo el circuito ATP. Hace poco más de un mes ganó su primer título profesional al imponerse a Fernando Verdasco en la final del ATP 250 de San Jose, además de llegar a la cuarta ronda del Open de Australia. Acabó 2010 como el número 156 del mundo y esta semana ya figura el 34º.

El canadiense de origen montenegrino Milos Raonic se ha convertido en la actual sensación del circuito ATP

Junto a Raonic, hay otros nombres que están empezando a despuntar entre los grandes, como el estadounidense Ryan Hannigan de 18 años, que precisamente fue verdugo de Raonic en Indian Wells en un partido frenético, y que ya está a las puertas del top 100 de la ATP. Cabe destacar también la fulgurante ascensión del ucraniano Alexandr Dolgopolov, que ya está en el puesto 23 del ranking, y acaba de ganar el torneo de Indian Wells de dobles junto al belga Xavier Malisse. Otro de los nombres que han aparecido en el circuito es el del indio Somdev Devvarman.

Por último, otra de las grandes noticias para el mundo del tenis es el retorno del argentino Juan Martín Del Potro tras un año lejos de las pistas por las lesiones, y en Indian Wells ya se plantó en semifinales, dejando claro que su vuelta al top-10 del ranking es sólo cuestión de tiempo y torneos.

Empieza el Masters y las ocho mejores raquetas del año ya están en Londres. Son casi los mismos del año pasado, pero faltan precisamente los dos finalistas, Nikolai Davydenko y Juan Martín Del Potro, cuya temporada ha sido un infierno de lesiones y ha dejado un par de vacantes en el torneo final del año. Estarán Roger Federer y Rafa Nadal, estarán Novak Djokovic y Andy Murray, estará por supuesto el flamante número 4 del mundo, Robin Soderling, y como siempre estará Andy Roddick. Volverá David Ferrer tras dos años de ausencia; y finalmente habrá una cara nueva, el checo Thomas Berdych, a quien hace años que se le esperaba por el top 10 pero que hasta este año no se ha consolidado en esas posiciones cabeceras. Al final Verdasco estará como primer reserva, acompañado por Mikhail Youzhny y Jurgen Melzer, que si disputará el doble.

Las ocho mejores raquetas del año ya están en Londres para disputar el ATP World Tour Finals

Con este increíble menú, sólo queda anudarse la servilleta al cuello y pasar una semana en el sofá degustando tenis sin parar, porque el sorteo nos ha deparado unos tempranos cruces más que sugerentes. Con el nivel de estos ocho tenistas, es difícil ponderar quien ha salido más beneficiado del sorteo, pero entre los españoles parece que Rafa se ha llevado la mejor parte. Ferrer ha quedado encuadrado en el grupo B, a priori el de máxima exigencia, y que abrirá las hostilidades. Para abrir boca tenemos un Murray-Soderling, a quienes tan solo 20 puntos separan en la lista de entradas, donde Robin se ha colado por primera vez entre los cuatro primeros, consolidándose como el quinto magnífico del tenis actual. Y por la tarde tenemos nada más y nada menos que un Ferrer-Federer, una reedición de la final de hace tres años, en la que hasta ahora suponía la única participación del alicantino en la Copa de Maestros.

Por su parte, parece que Rafa tendrá ligeramente más fácil el camino a semifinales (o al menos todo lo fácil que se podía esperar del sorteo dada la magnitud de todos los rivales). El grupo A se abrirá mañana lunes con un Djokovic-Berdych en el turno de mediodía, y se cerrará con el Nadal-Roddick por la noche. Si todo sigue el rumbo lógico, Rafa y Nole se colarán en semifinales, pero ya sabemos de sobra que este torneo casi siempre depara sorpresas. Todos los jugadores llegan muy castigados de una dura temporada, y habrá que ver quienes llegan mejor de los ocho a estas alturas. Además hay que contar con el factor psicológico, más importantes si cabe en este torneo, el único del circuito individual en el que perder un partido no implica necesariamente un billete de vuelta a casa.

En este contexto aparece Nadal, que si finalmente consiguiera imponerse en Londres pondría el broche de oro a una temporada espectacular. Evidentemente no va a ser nada fácil, pero tampoco fue fácil ganar el segundo Wimbledon ni el primer US Open. Siendo Rafa Roland Garros si que parece un poco más fácil, pero aún así hay que ganarlo. Ahora tiene ante si la ocasión de anotarse cuatro de los cinco grandes de la temporada. Y si lo hiciera se aseguraría el número uno mundial casi hasta después de Wimbledon 2011. Pero lo mejor de todo es que Nadal parece haber llegado a un nivel en el que sólo él puede bajarse de esa posición. Está en el mejor momento de su carrera, y cada día sube puestos en todas las clasificaciones históricas. Ahora mismo le separan cinco partidos de la victoria, e incluso puede permitirse perder uno de los tres primeros.

Rafa Nadal puede cerrar el domingo en Londres el mejor año de su vida deportiva

Quizás el más difícil sea el de esta noche contra Roddick, que probablemente era el peor rival para abrir boca debido a su juego. Rafa no estuvo en Bercy y puede acusar la falta de partidos ante un rival que no da ningún tipo de ritmo, que es justo lo que necesita Nadal para entonarse. Aún así evidentemente es el favorito, y es obvio que hay que ganar a todos para llevarse el torneo (o en este caso, a dos de los del grupo y luego otros dos más), pero seguro que preferiría tener a Andy en el segundo o tercer partido. Pero es lo que ha tocado y no hay motivos para quejarse, porque ya hemos dicho que no le ha tocado el grupo difícil.

Sería bonito que consiguiera ganar su primer torneo de maestros, pero pase lo que pase Rafa puede estar más que orgulloso de la temporada que ha hecho. Se ha impuesto en tres de los cuatro grand slams, sumando para ello su primer US Open, pero es que además logró imponerse en los tres Masters 1000 de la temporada en tierra batida, que ha sido bautizado como el Clay Slam: Montecarlo, Roma y Madrid, previos a Roland Garros. Además se impuso en el ATP 500 de Tokio en pista dura. Pero quizás el dato que más asusta es que no ha perdido una sola final desde Doha, a principios de la temporada, donde le derrotó Davydenko. Ha llegado a ocho finales y se ha llevado siete títulos, lo que está creando sobre su figura un aura de imbatibilidad que tiene desquiciados a todos sus grandes rivales. Este año sus víctimas han sido Fernando Verdasco, David Ferrer, Roger Federer, Robin Soderling, Thomas Berdych, Novak Djokovic y Gael Monfils. En total cinco de sus siete rivales en Londres ya han perdido una final contra Rafa este año (sólo se han salvado Murray y Roddick, que este año no se han encontrado con él en ninguna última ronda).

Números que asustan, y mucho. Pero asusta todavía más la sensación de invencibilidad que transmite Rafa este año, la desesperación que llega a generar en sus rivales cuando se enfrenta a ellos, llevándoles a creer por momentos que resulta imposible hacerle un solo punto. Saben que si Nadal está cerca de su mejor nivel lo más probable es que la impotencia se acabe apoderando de ellos. En resumen, si consigue jugar al nivel que ha desarrollado durante gran parte de la temporada tendrá todas las papeletas para hacerse con el triunfo final.

Ayer se confirmó que el alicantino acompañará a Nadal en Londres en la renovada ATP World Tour Finals (la Copa de Maestros de toda la vida). Y se confirmó de forma agridulce, porque la derrota de Fernando Verdasco ante Gael Monfils llevaba a David al Masters justo antes de empezar su partido ante Jurgen Melzer, quien ya antes de empezar Paris-Bercy necesitaba prácticamente un milagro para meterse entre los ocho mejores. Con Mikhail Youzhny eliminado de la pelea tras retirarse ante Ernest Gulbis, y Thomas Berdych con el billete casi sellado, Ferrer lo tenía fácil para ser el séptimo integrante del torneo, gracias a su gran final de temporada culminado con la victoria ante Marcel Granollers en el ATP 500 de Valencia, del que el mismo es patrocinador junto a Juan Carlos Ferrero.

El alicantino David Ferrer estará entre los ocho mejores de Londres

Así las cosas, el puesto disponible se lo tenían que disputar Verdasco y Roddick, pero la extraña derrota del madrileño ante Monfils -en el que éste estuvo a punto de cometer una doble falta con match-ball en contra-, le dejó el camino en bandeja al tenista de Nebraska, que estará nuevamente entre los ocho mejores del año. Fer irá como primer suplente, lo que puede suponer que España vuelva a tener tres integrantes en el torneo final, algo que no pasaba desde 2002, cuando Albert Costa, Carlos Moyá y Juan Carlos Ferrero representaron a España en Shanghai, en el que Ferrero perdió la final ante Lleyton Hewitt tras eliminar a Moyá en semifinales.

Desde entonces, y con la única excepción del 2005 (también 2008, aunque Nadal no estuvo por renuncia), siempre ha habido presencia española. En 2003 repitieron Ferrero y Moyá, quien también participaría en 2004. Tras el lapsus de 2005, donde hubo hasta cuatro tenistas argentinos (Gastón Gaudio, Mariano Puerta, Guillermo Coria, y el que terminaría imponiéndose, David Nalbandián). En 2006 asomó la cabeza Nadal, acompañado de Tommy Robredo. Desde entonces Rafa nunca ha faltado al certamen. En 2007 fue con David Ferrer, que perdió la final ante Federer, y tras la renuncia de Nadal al año siguiente; en 2009 fueron Rafa y Fer los representantes de la primera edición del ATP World Tour Finals. Si al final Verdasco llega a entrar, se culminaría una de las mejores temporadas de la historia del tenis español.

Verdasco acaba noveno y tendrá que esperar como primer suplente

En definitiva, a los cuatro de siempre: Rafa Nadal, Roger Federer, Novak Djokovic y Andy Murray; se les han unido el sueco Robin Soderling, el checo Thomas Berdych, el español David Ferrer y el norteamericano Andy Roddick. Verdasco esperará en el banquillo por si se produce alguna baja entre los ocho, algo bastante habitual en años anteriores.

Sean dos o tres, hay claras opciones de traerse el tercer título a España, tras el lejanísimo de Manuel Orantes en 1976, y el de Álex Corretja en 1998, que acumula ya una preocupante capa de polvo. Nadal siempre es un valor seguro, y esta temporada está más fino que nunca, y Ferrer ha demostrado que se le da bastante bien, llegando a la final en su única participación hasta la fecha. Sea como sea, el espectáculo está más que asegurado en Londres del 21 al 28 de Noviembre. Será una semana plagada de encuentros que en otros torneos no se ven hasta el viernes o el sábado, siendo el postre ideal para todo buen gourmet del tenis.

Que no es otra cosa que ganar torneos. Las malas lenguas -siempre las hay, cuando se trata de aventurar el ocaso de algún gran campeón-, hablan de que jamás volverá a ser el que fue, que este año ha sido el inicio de un declive del que ya no volverá a recuperarse. Curiosamente se oyen ahora las mismas voces que sonaban en 2008, la primera vez que Rafa Nadal consiguió destronarle; y que se ocultaron cuando el suizo recuperó el cetro mundial. En 2010 el balear ha sido muy superior a todos, y ha conseguido bajar a Federer por segunda vez, y de forma más rotunda. Parece que no hay fisuras, pero no cabe duda de que Federer se va a dejar las muñecas en el intento de buscarlas. Ya otra cosa es que lo consiga.

Pero se ha puesto manos a la obra. Ha preparado a conciencia este final de temporada con la intención de imponerse en el Masters. Tras llegar a la final de Shanghai, donde un gran Andy Murray le barrió de la pista, ha conseguido imponerse en el ATP 250 de Estocolmo, derrotando en la final al alemán Florian Mayer por 6-4 y 6-3. Un triunfo que le va a venir muy bien para encarar el final de temporada, donde tras jugar en su tierra natal el ATP 500 de Basilea, jugará el último Masters 1000 de la temporada, el de París-Bercy, para acudir finalmente a la Copa de Maestros de Londres.

 

El suizo Roger Federer, levantando en Estocolmo el 64º título de su carrera

 

Roger quiere seguir haciendo historia, y con la victoria del domingo lo ha vuelto a conseguir, ya que ha elevado su número de trofeos a 64, superando al sueco Bjorn Borg e igualando al norteamericano Pete Sampras, el anterior dominador del circuito, empatando en la cuarta posición de todos los tiempos. Por delante ya sólo quedan John McEnroe con 77, Ivan Lendl con 94, y en lo más alto Jimmy Connors con 107. Quizás fue eso lo que le puso emotivo, ya que dijo que ahora saborea más cada triunfo porque nunca sabe cuando va a ser el último. También puede ser sólo un farol. Con Roger nunca se sabe, pero no cabe duda de que en 2011 seguirá estando arriba.

Respecto a lo que queda de 2010, se va dilucidando la composición del torneo de maestros de Londres, renombrada el año pasado como ATP World Tour Finals. Con los cuatro dominadores del circuito ya metidos (Nadal, Federer, Djokovic y Murray), y la segura presencia de Robin Soderling, quinto en discordia a día de hoy, quedan tres plazas para un gran número de tenistas. A día de hoy las ocupan el checo Thomas Berdych y los españoles Fernando Verdasco y David Ferrer, que podrían elevar al número de tres la representación nacional en Londres.

 

David Ferrer y Fernando Verdasco buscarán acompañar a Rafa en la Copa de Maestros de Londres

 

No tienen una tarea fácil. Un ejército de tenistas lo darán todo para colarse entre los ocho nombres que pelearán el último título del año. Parece que Andy Roddick, actual número 9 no va a llegar en forma a la cita, pero detrás vienen tenistas como los rusos Mikhail Youzhny (10º), y Nikolai Davydenko (11º y actual campeón), el austriaco Jurgen Melzar (12º), o el francés Jo-Wilfred Tsonga (13º), que lo van a dar todo en Basilea y París para obtener el billete a Londres. Lo que está claro es que independientemente de que lleguen unos u otros, el nivel del torneo va a volver a ser espectacular. Esperemos que David y Fernando puedan llegar.