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Por segundo año consecutivo, Lionel Messi volverá a levantar el Balón de Oro que le acredita como mejor jugador del mundo

Al final saltó la sorpresa. Pese a los rumores que señalaban hacia Andrés Iniesta, y las muchas voces que se alzaban por la causa de Xavi Hernández, ha vuelto a ser el crack argentino. No se puede decir que es injusto si presuponemos que el galardón se le otorga al mejor jugador del mundo, porque se le podrían haber llevado los tres. Lo que si es cierto es que para los españoles ha sido algo decepcionante. Estábamos convencidos que 50 años después del éxito de Luis Suárez, el dorado esférico volvería a parar a un jugador nacido en nuestras fronteras. Pero no ha sido así. La unificación de los dos galardones más prestigiosos a título individual del mundo del fútbol ha llevado a la votación por sus derroteros más lógicos. Precisamente el año que no nos convenía, el año que ganamos el mundial, lo cual en las dos últimas ediciones había asegurado los balones de oro y plata.

Y este año parecía que iba a pasar exactamente lo mismo, ya desde la primera lista, en la que se veía a Wesley Sneijder como el principal rival de Xavi e Iniesta. Esa sensación se afianzó mucho más cuando se conocieron los finalistas, ya que mucha gente estaba convencida de que Messi tendría que conformarse con el bronce, y que la duda iba a ser si el champán iba a correr en Terrassa o Fuentealbilla. Al final hubo que guardar las botellas para otra ocasión. La brillante temporada de Messi ha vuelto a elevarle de nuevo a los altares futbolísticos, en una temporada en la que ganó la liga con el Barça batiendo el récord histórico de puntos, conquistó el pichichi y la Bota de Oro y además fue el máximo goleador de la Champions, credenciales suficientes como para ser el máximo favorito al trofeo. Pero no en año de mundial, o eso pensábamos todos. Pese a que en Sudáfrica fue con diferencia el mejor de su selección, la condena al ostracismo mediocampista a la que le sometió Maradona le restaron protagonismo en los últimos metros, precisamente la franja del terreno de juego donde ha conquistado todos sus éxitos hasta la fecha. Y se creía que eso iba a privarle de repetir Balón de Oro, pero no. La votación conjunta ha demostrado que si se aumenta la muestra de la encuesta, se acaba imponiendo el mejor futbolista (a nadie se le escapa que si hace cuatro años se hubiese votado de esta forma, Cannavaro jamás habría ganado el premio).

Pero no hay que lamentarse más de lo necesario. Pese a que la superioridad de Messi le ha vuelto a poner por encima de todos, el fútbol español ha vuelto a salir reforzadísimo del certamen. Además del Balón de Plata para Andrés Iniesta, y del segundo Balón de Bronce consecutivo para Xavi Hernández, otros tres futbolistas españoles han conseguido colarse en el top ten: Casillas (7º), Villa (8º) y Alonso (10º). Y por si fuera poco, Vicente Del Bosque se ha quedado a las puertas de ser nombrado Entrenador del año, que finalmente ha recaído en el portugués Jose Mourinho. El otro español nominado en esta categoría, Pep Guardiola, ha quedado tercero -aunque muy lejos en votos de los dos primeros-. Y por supuesto el once ideal del año, integrado por seis jugadores de la roja.

La roja aporta más de la mitad del once ideal del año: Andrés Iniesta, Xavi Hernández, Iker Casillas, David Villa, Gerard Piqué y Carles Puyol

Al final la votación del balón de oro quedó de la siguiente forma:

1) Lionel Messi (ARG – Fútbol Club Barcelona): 22,65 %

2) Andrés Iniesta (ESP – Fútbol Club Barcelona): 17,36 %

3) Xavi Hernández (ESP – Fútbol Club Barcelona): 16,48 %

4) Wesley Sneijder (HOL – Inter de Milan): 16,48 %

5) Diego Forlán (URU – Atlético de Madrid): 7,61 %

6) Cristiano Ronaldo (POR – Real Madrid): 3,92 %

7) Iker Casillas (ESP – Real Madrid): 2,90 %

8) David Villa (ESP – Valencia/Fútbol Club Barcelona): 2,25 %

9) Didier Drogba (CDM – Chelsea FC): 1,68 %

10) Xabi Alonso (ESP – Real Madrid): 1,52%

11) Carles Puyol (ESP – Fútbol Club Barcelona): 1,43 %

12) Samuel Eto’o (CAM – Inter de Milán): 1,37 %

13) Mesut Ozil (ALE – Werder Bremen/Real Madrid): 1,21 %

14) Arjen Robben (HOL – Bayern Munich): 1,16 %

15) Thomas Muller (ALE – Bayern Munich): 0,91 %

16) Bastian Schweinsteiger (ALE – Bayern Munich): 0,75 %

17) Maicon (BRA – Inter de Milán): 0,57 %

18) Gyan Asamoah (GHA – Stade Rennes/Sunderland FC): 0,46 %

19) Cesc Fábregas (ESP – Arsenal FC): 0,22 %

20) Julio César (BRA – Inter de Milán): 0,22 %

21) Miroslav Klose (ALE – Bayern Munich): 0,19 %

22) Dani Alves (BRA – Fútbol Club Barcelona): 0,05 %

23) Philipp Lahm (ALE – Bayern Munich): 0,05 %

 

Este año se da el caso curioso de poder saber quién se habría llevado el premio según los votantes, y los diferentes podiums hubieran sido los siguientes:

Entrenadores: Leo Messi, Andrés Iniesta, Xavi Hernández

Capitanes: Leo Messi, Xavi Hernández, Andrés Iniesta

Periodistas: Wesley Sneijder, Andrés Iniesta, Xavi Hernández

Curiosamente Xavi e Iniesta no dominan ninguno de los apartados, pero son los únicos que aparecen en todos. Como ya se preveía, eran cuatro los nombres que iban a dominar al resto, y eso se observa en el porcentaje de votos totales recibidos, donde se destacan del resto. También destacado aparece Forlán en quinta posición, aunque lejos de los primeros. A partir de ahí están todos en un puño.

Y en lo que respecta al once ideal, está formado por Iker Casillas en la portería, una defensa formada por Maicon, Gerard Piqué, Lucio y Carles Puyol, con un muy ofensivo centro del campo compuesto por Wesley Sneijder, Xavi Hernández y Andrés Iniesta, y una delantera de ensueño con Lionel Messi, David Villa y Cristiano Ronaldo. En resumen, un equipo monopolizado por Fútbol Club Barcelona, Inter de Milán y Real Madrid, sin olvidar que Villa jugó medio año con el Valencia.

Jose Mourinho se impuso a Vicente Del Bosque y Pep Guardiola en el Entrenador del año

Finalmente, la votación al entrenador del año tuvo el siguiente resultado:

1.- Jose Mourinho (POR – Inter de Milán/Real Madrid): 35,92 %

2.- Vicente Del Bosque (ESP – España): 33,08 %

3.- Josep Guardiola (ESP – Fútbol Club Barcelona): 8,45 %

4.- Joachim Löw (ALE – Alemania): 5,12 %

5.- Carlo Ancelotti (ITA – Chelsea FC): 3,78 %

6.- Álex Ferguson (ESC – Manchester United): 3,66 %

7.- Óscar Tábarez (URU – Uruguay): 2,95 %

8.- Bert Van Marwijk (HOL – Holanda): 2,69 %

9.- Arsene Wenger (FRA – Arsenal FC): 2,25 %

10.- Louis Van Gaal (HOL – Bayern Munich): 1,89 %

 

Felicitaciones a todos los galardonados, pese a que los españoles tendremos que esperar un año más para ver a uno de los nuestros levantando el trofeo. Y también enhorabuena al Barcelona y a todo el trabajo de la Masía, que ha conseguido copar los tres trofeos. Ahora a todos ya les toca empezar a hacer méritos para levantar el siguiente. Y los aficionados, a seguir disfrutando al verles a todos sobre los terrenos de juego.

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Han transcurrido ya 14 jornadas de la Barclays Premier League, y hasta cinco equipos sueñan con alzarse con el triunfo final. A pesar de que aún queda muchísimo, ya hemos consumido más de una tercera parte del campeonato, y se pueden ir viendo las aspiraciones de cada equipo de aquí a final de temporada. Si el año pasado fue cosa de tres hasta que pinchó el Arsenal y reanudó la dualidad entre United y Chelsea, este año parece que Manchester City y Tottenham se quieren sumar a la fiesta. Éste último anda un poco más descolgado, pero la remontada que cuajó hace una semana en el Emirates ha devuelto la ilusión a los de White Hart Lane.

Los otros tres equipos que suelen merodear la zona alta de la tabla no parece que puedan optar al título. El Liverpool sigue recuperándose, de la mano de su capitán Steven Gerrard, de su desastroso inicio de campaña; y aunque no está tan lejos de los primeros puestos, no parece probable que vaya a poder seguir su ritmo. Si sigue en la línea actual podría llegar a Champions, pero el título se antoja casi imposible. Quedan el Everton y el Aston Villa, siempre aspirantes a entrar en la Europa League, o incluso en Champions; pero nunca candidatos a todo. Este año no parece que vaya a ser una excepción, aunque el Villa está más arriba de lo que se le esperaba tras la baja de James Milner. Por su parte, los de Mikel Arteta siguen adoleciendo la falta de un delantero centro, y sigue siendo Tim Cahill el que tiene que meter los goles. La sorpresa la está dando el Bolton, que de la mano del sueco Johan Elmander, que se está configurando como uno de los mejores delanteros de la Premier, después de dos años en los que no terminaba de adaptarse tras maravillar en el Toulouse. Lleva ya 8 goles, los mismos que marcó en sus dos temporadas anteriores juntas.

El sueco Johan Elmander es uno de los principales culpables de la buena marcha del Bolton este año

La zona media de la tabla está igualadísima, y sólo West Ham y Wolverhampton parecen quedarse descolgados, pero de la zona baja de la Premier no hay que fiarse nunca. Una mala segunda vuelta puede condenar a cualquiera (que se lo digan al Hull City de hace un par de años); igual que ganar tres partidos seguidos saca del pozo a cualquiera.

Pero volvamos a lo interesante, a esos cinco equipos que quieren presentar su candidatura:

1.- Chelsea: 28 puntos. 9 victorias, 1 empate y 4 derrotas.

Era el gran favorito al inicio de la temporada; y aunque aún lo sigue siendo, los de Carlo Ancelotti están sumidos en una horrible racha que ha dado esperanzas a todos los demás. Hace aproximadamente un mes parecían imparables, pero las lesiones de hombres importantes han generado dudas en Stamford Bridge. A su favor tienen el hecho de disponer del mejor once titular, además de que ninguno de sus hombres llegó lejos en Sudáfrica, con lo que a priori estarán más frescos en las jornadas decisivas de la temporada. En su contra tiene una plantilla un poco corta, y quizás excesiva dependencia de unos pocos jugadores.

De todas formas son el equipo a batir, pero eso les puede jugar una mala pasada. Con la marcha de Ricardo Carvalho al Madrid, John Terry tiene que multiplicarse en defensa, y si no están Mikael Essien y John Obi Mikel sufren mucho en el centro del campo. Hasta ahora es Florent Malouda su máximo goleador con 7 dianas, pero es Didier Drogba quien debe soportar el peso ofensivo del equipo. Lleva 6 goles pese a haberse visto lastrado por la malaria, y se espera que vuelva su mejor versión, esa que le lleva a ser probablemente el 9 más decisivo del mundo.

El rendimiento de Drogba será decisivo si el Chelsea quiere hacerse con el título

2.- Manchester United: 28 puntos. 7 victorias, 7 empates y 0 derrotas.

Los de Sir Álex Ferguson llevan toda la temporada dando muestras de debilidad notorias, pero mantienen sus opciones completamente intactas. Acaban de alcanzar al Chelsea y siguen siendo una alternativa firme, merced sobre todo a el hecho de no haber perdido aún en 14 encuentros. A su favor tienen su experiencia de los últimos años, que le puede dar un punto extra en partidos de gran tensión. En su contra todas las dudas mostradas, y por supuesto el divorcio con Wayne Rooney.

Del perdón de Old Trafford al que fuese su gran ídolo hasta hace poco dependerán las opciones reales de los diablos rojos. Otros nombres como Dimitar Berbatov, que con 6 goles está empezando a ser la referencia arriba que se pretendía con su fichaje; Park Ji Sung, que sigue demostrando su capacidad de aparecer en los partidos más trabados; Nani, que vive los mejores momentos de su carrera; y sobre todo “Chicharito” Hernández, que está justificando su fichaje con goles decisivos -como el que llevó a su equipo a derrotar al Valencia en Mestalla-, deben llevar al United a pelear por el título hasta el final.

De la reconciliación entre Rooney y Old Trafford pueden depender las aspiraciones del United esta temporada

3.- Arsenal: 26 puntos. 8 victorias, 2 empates y 4 derrotas.

Por fin los de Arsene Wenger se postulan como una opción realmente viable a hacerse con la Premier. Si no se hubieran dejado remontar el 2-0 el otro día contra el Tottenham, ahora mismo liderarían la tabla; pero aún así están terceros, y lo que es mejor, demostrando mayor solidez que en años anteriores. Bajo la manija de Cesc Fábregas, están consiguiendo refrendar en la tabla el precioso juego que llevan muchos años desplegando. A su favor tienen una panda de “jugones” incomparable con el resto de la liga, además de haber encontrado en Marouane Chamakh el delantero centro referencia que estaban buscando desde que se fueran, primero Thierry Henry, y después Emmanuel Adebayor. En su contra puede pesarles la experiencia negativa de las últimas temporadas, donde nunca llegaban a traducir en resultados lo que veían en el campo.

Pero sobre todo, el enorme handicap que tienen en la portería, donde ni Manuel Almunia ni Lukasz Fabianski ofrecen las garantías que requiere la portería del Emirates. La defensa tampoco es la mejor del campeonato, pero de ahí para arriba tienen unos nombres que asustan al más pintado. Rodeando a Cesc y Chamakh están Alexandre Song, que está cuajando una temporada descomunal, Andrei Arshavin, Samir Nasri, Robin Van Persie, Jack Wilshere o Theo Walcott; jugadores por los que suspiraría cualquier entrenador del mundo. Y este año quieren dar el salto definitivo.

El fichaje de Marouane Chamakh le ha dado al Arsenal ese plus que le faltaba para optar a todo

4.- Manchester City: 25 puntos. 7 victorias, 4 empates y 3 derrotas.

Parece que el talonario empieza a dar sus frutos en el Ciudad de Manchester, pese a que Roberto Mancini esté más cuestionado que nunca. De la mano del siempre brillante Carlos Tévez, actual pichichi con 9 goles; junto a la irrupción de Adam Johnson, la nueva perla del fútbol inglés, el City parece estar preparado para luchar por cotas mayores. Dado el nuevo gasto en fichajes, no entrar en la Champions sería un auténtico desastre. Pero pelear por la liga no parece tan utópico como el año pasado. A su favor tiene la plantilla más cara de los últimos tiempos, con varios jugadores que costaron más de 20 millones y que ahora calientan banquillo. En su contra tiene la difícil tarea de gestionar tal cantidad de estrellas, algo que parece que Mancini no está consiguiendo.

De todas formas, con la llegada a la portería de Joe Hart, repescado de su cesión; con una defensa con nombres como Micah Richards, Alexander Kolarov o Vincent Kompany; un centro del campo con Gareth Barry, Yayá Touré, David Silva, además de los mencionados Milner y Johnson; y un hombre tan fiable como Tévez arriba, con un renacido Mario Balotelli aprovechando sus oportunidades, parece imposible que se queden fuera de los cuatro primeros.

El gran arranque de Adam Johnson está haciendo soñar a los seguidores del City

5.- Tottenham Hotspur: 22 puntos. 6 victorias, 4 empates y 4 derrotas.

El fantástico momento que atraviesa Gareth Bale mantiene vivas todas las esperanzas de los Spurs, si bien la buena marcha en Champions les ha hecho despistarse un poco de sus deberes ligueros. Pero tras remontar al Arsenal han demostrado que siguen en la pugna, y que van a dar guerra. A su favor está que no tienen nada que perder, probablemente son los únicos para los que no entrar en Champions no sería una decepción tan terrible, por lo que van a por todo. En contra está el hecho de querer hacerlo también muy bien en Champions, además de las limitaciones presupuestarias evidentes.

Pero con un Bale estelar y bajo la batuta de Rafael Van Der Vaart, los hombres de Harry Redknapp consiguen desplegar en ocasiones un juego descomunal, a lo que se está uniendo la resurrección de Romain Pavlyuchenko, que parece estar ganándole la partida a Peter Crouch. En defensa, Younes Kaboul se está revelando como un central de futuro, y si Luka Modric consigue volver al cien por cien serán también un equipo temible.

El gran momento de forma de Gareth Bale está siendo decisivo para la buena marcha de los Spurs en Premier y Champions

En definitiva, cinco equipos aspiran a un solo trono. La mejor liga del mundo está más apasionante que nunca.

Casillas, Puyol, Alonso, Xavi, Cesc, Iniesta y Villa nominados al Balón de Oro. Vicente Del Bosque optará al Entrenador del Año

 

Iker Casillas, Carles Puyol, Xabi Alonso, Xavi Hernández, Cesc Fábregas, Andrés Iniesta y David Villa son los nombres que figuran entre los 23 elegidos a ganar el galardón unificado. Representan casi la tercera parte, lo que da una clara muestra del grandísimo estado de salud de nuestro fútbol. Pese a las extrañas ausencias de dos hombres tan importantes en la consecución del mundial como Gerard Piqué y Sergio Busquets, las probabilidades de obtener el galardón son enormes, más aún si tenemos en cuenta que 1994 fue la última vez que el galardón fue a parar a un jugador que no ganase el mundial. En este caso el premio fue a parar a manos del búlgaro Hristo Stoichkov, pese a que fue Brasil quien se impuso a Italia en Estados Unidos.

Desde entonces, los años en los que hay Copa del Mundo el Balón de Oro siempre acaba yendo a parar a uno de los integrantes de la selección campeona, por lo general obviando lo que sucede el resto del año (si no fuera así, probablemente Leo Messi volvería a arrasar en las votaciones). En 1998, Zinedine Zidane alzaba el premio tras llevar a Francia a su primera Copa del Mundo. En 2002, Ronaldo y Roberto Carlos hicieron doblete con los premios de Oro y Plata tras ganar en Corea y Japón el quinto título mundial para Brasil. Y ya en 2006, la victoria de Italia en el Mundial de Alemania llevó hacia otro doblete, en esta ocasión premiando el fútbol defensivo, con el Oro para Fabio Cannavaro y la Plata para Gianluigi Buffon. Y afortunadamente todo hace suponer que 2010 no será una excepción.

Y digo afortunadamente porque Luis Suárez ya necesita un relevo. Ha llovido demasiado desde hace 50 años, medio siglo nada menos. Pero parece que por fin ya está cerca. No es que los siete tengan opciones reales, no hay que dejarse llevar por la euforia. En una primera criba quedarían fuera Carles Puyol, Xabi Alonso y Cesc Fábregas, tres grandísimos nombres que sin embargo no aspiran de verdad a lograr el premio. Para ellos ya es todo un honor la nominación, figurar entre esa lista. Quizás Cesc  si que tiene mayor nivel como para optar al premio, pero su suplencia con la roja le resta muchos números. Quedan cuatro.

Sorprendentemente de esos cuatro, David Villa es el que aparece en menos quinielas. Pese a apuntarse el pichichi compartido del Mundial -recordemos que ya ganó el de la Eurocopa-, siendo todos sus tantos vitales para España, no parece que vaya a ganar el premio. Es una pena pero la competencia es durísima. El siguiente es Iker Casillas, que parece estar un escalón por debajo de los dos jugones bajitos del Barça. Iker acabará seguro en el top 10, pero también se antoja difícil que levante el premio. Si bien su actuación fue decisiva en cuartos de final ante Paraguay, su temporada 2009-2010 con el Real Madrid fue bastante gris, y tampoco empezó el mundial con demasiado acierto. Por suerte, parar aquel penalty nos devolvió al mejor Iker, y por supuesto fue vital para ganar en Sudáfrica, pero es difícil que se imponga en la votación.

Con estos descartes nos quedan Xavi Hernández y Andrés Iniesta, los grandes exponentes del estilo que ha elevado a España al cielo del panorama futbolístico mundial. Esos dos genios del balón que juegan como los ángeles, y sobre todo, que hacen jugar a su armonioso son a todos los que comparten su camiseta. Tras llevar en volandas al Barça a un triplete histórico en 2009, que después cerrarían con los tres títulos complementarios; han conseguido llevar al fútbol español a las cotas más altas de su historia: la consecución del Mundial de Sudáfrica de 2010, culminado con el gol en la prórroga del dulce genio de Fuentealbilla.

Xavi e Iniesta, los grandes exponentes de la España campeona del mundo, ahora serios aspirantes al Balón de Oro

Resulta difícil escoger entre ellos, ya que hay infinitos motivos para dárselo a cada uno. Ambos son espectaculares con el balón en los pies. Xavi representa la visión de 360º, es el que marca el tempo al que se mueve el balón, sus compañeros, y por lo tanto, los contrarios. Iniesta es el desborde, el regate en corto, el último pase, la precisión, el autor de los goles épicos. Empezó metiéndonos en la Eurocopa de 2008, en una fase de clasificación que se había puesto muy fea. A ello le siguió el gol en el descuento en Stamford Bridge que metía al Barça en la final de Champions. Y culminó con la prórroga de Sudáfrica, donde convirtió en realidad el sueño de todos los españoles, anotando el gol que derrotaba a Holanda y permitía a Iker levantar la Copa del Mundo. Además de ser nombrado mejor jugador de tres de los seis partidos que disputó en el torneo. Es el gran favorito.

Pero ninguno lo va a tener fácil. Enfrente tendrán grandísimos nombres, con el holandés Wesley Sneijder a la cabeza, como conductor del Inter que levantó la última Champions, y de la Holanda que se plantó en la final contra (casi) todo pronóstico. También por supuesto el uruguayo Diego Forlán, ganador del Balón de Oro del mundial (lo que quizá le reste opciones), y como no, el argentino Leo Messi, máximo goleador en Europa de la temporada 2010, y el mejor de Argentina en el mundial, pese a verse relegado muy atrás en el campo. Incluso el alemán Mesut Ozil, a quien le puede pasar factura su escaso rendimiento en la semifinal ante España, pese al gran mundial que cuajó.

Wesley Sneijder, Diego Forlán, Leo Messi y Mesut Ozil, aspirantes al Balón de Oro 2010

La lista de 23 la completan los alemanes Thomas Müller, Philipp Lahm, Miroslav Klose y Bastian Schweinsteiger, los brasileños Maicon, Julio César y Dani Alves, el holandés Arjen Robben, el camerunés Samuel Eto’o, el costamarfileño Didier Drogba, el portugués Cristiano Ronaldo y el ghanés Gyan Asamoah.

Finalmente, tanto Vicente Del Bosque como Pep Guardiola optan al Entrenador del Año, donde se enfrentarán a tres seleccionadores: el holandés Bert Van Marwijk, el alemán Joachim Löw y el uruguayo Óscar Tabárez; y a los entrenadores Arsene Wénger (Arsenal), Carlo Ancelotti (Chelsea), Jose Mourinho (Inter-Real Madrid), Louis Van Gaal (Bayern Münich) y Sir Álex Ferguson (Manchester United).