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España se proclamó Campeona de Europa sub 21 tras la victoria ante Suiza por dos a cero.

Había mucha expectación en torno a esta generación, la que debe encargarse de continuar la racha triunfal de la absoluta. La selección que comanda Vicente Del Bosque es a la par un maravilloso espejo donde mirarse y una tremenda responsabilidad. Los de Luis Milla han asumido el fútbol de toque como suyo y gozaban de una plantilla para aspirar a todo.

España partía como máxima favorita y no ha defraudado. La victoria ante Suiza con golazos de Ander Herrera –que cabeceó desde segunda línea un pase maravilloso de Didac Vilá- y de Thiago Alcántara –con un saque rápido de falta desde 40 metros que se coló por la escuadra- confirmó los pronósticos y puso la guinda a la clasificación para los Juegos Olímpicos de Londres 2012; donde el fútbol español retornará tras perderse las dos últimas ediciones.

Thiago celebra con De Gea el segundo gol de España que sentenciaba la final

Tras diversas probaturas en el principio del campeonato, Milla dio con la tecla y conjuntó un once que los aficionados ya se han aprendido de carrerilla. De Gea bajo palos, Botía y Domínguez en el eje de la zaga con Montoya y Vilá en las bandas. Javi Martínez como guardián del centro del campo con el cuarteto de jugones por delante –Thiago, Ander, Mata y Muniaín-. En punta Adrián, que ha recuperado la confianza –y de qué manera- y se ha hecho con solvencia con la Bota de Oro del torneo con cinco dianas.

Pero si el once inicial habla a las claras del nivel español, la calidad de los suplentes no se queda atrás: hombres como Bojan, Parejo, Azpilicueta, Jeffren, Capel, San José, Víctor Ruiz o Nsue. Todos ellos jugando en la élite y muchos como titulares indiscutibles en sus respectivos equipos.

La mitad de ellos no sabe donde jugará el año que viene. Bojan suena para la Roma, parece que De Gea marchará rumbo a Old Trafford, el Barça ha recuperado el interés por Mata, también sonó José Ángel, Jeffren podría entrar en alguna operación… Constantes dimes y diretes que otorgan más mérito si cabe al logro realizado. Han demostrado con creces que son capaces de abstraerse de todo eso y dedicarse a jugar. Y jugar es lo que mejor hacen.

David De Gea, el muro de la Rojita, suena con fuerza para la portería del United

La andadura empezó con ciertas dudas ante Inglaterra, donde la superioridad en el juego no se manifestó en el marcador; que finalmente registró un empate a uno tras igualar al final Danny Welbeck el gol inicial de Ander Herrera. Pero ahí se acabaron las concesiones: 0-2 ante la República Checa con doblete de Adrián y 0-3 ante Ucrania con dos de Mata y uno de Adrián.

Y como no había cuartos de final, el sufrimiento tuvo que llegar en semifinales. Bielorrusia tuvo contra las cuerdas a la Rojita tras el gol de Andrei Voronkov, hasta que Adrián marcó el gol que forzaba la prórroga en el minuto 89 y hacia justicia. En el añadido España no dio opción y Adrián puso el 2-1 en el 105. Un trallazo de Jeffren en el 113 rubricaba la victoria, que suponía la presencia en Londres de forma definitiva. La final contra Suiza fue una fiesta, con los goles de Ander y Thiago; que además fue nombrado MVP de la final.

Los premiados: Adrián (Bota de Oro y Mejor Jugador), Thiago (MVP de la final) y Mata (máximo asistente)

España copó los premios del torneo, con Adrián como Bota de Oro y Mejor Jugador y con Mata como máximo asistente. Por si fuera poco, en todos los partidos el MVP fue español: Thiago y Adrián en dos ocasiones cada uno y Mata en el restante.

Una vez más nuestro fútbol ha vuelto a dar una lección. Empezando por Mata y Javi Martínez, tan ilusionados por hacerse con este trofeo como hace un año cuando ganaron el mundial con la absoluta –Busquets también se ofreció pero Del Bosque se negó-. Y con jugadores como Thiago, De Gea, Muniaín, Ander Herrera, Botía… llamados a ser superestrellas del balompié en los próximos años. Deberán unirse a los Piqué, Fabregas, Silva, Pedro, Iniesta… para seguir llevando a la selección hacia grandes cotas. El relevo está asegurado.

Los jugadores celebran el Europeo sub 21, que se suma al Mundial y la Eurocopa logrados por la absoluta

Sólo cuatro jugadores disputaron todos los minutos del torneo –De Gea, Vilá, Botía y Thiago-Pero aunque hubo varios nombres que destacaron, es de justicia acordarse de cada uno de los 23 de Milla.

Los números de nuestros campeones de Europa son estos:

Ahora toca disfrutar del nuevo éxito y empezar a preparar los Juegos de Londres, donde no puede haber otro objetivo que no sea el oro.

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Pep Guardiola y los suyos siguen empeñados en crear un ciclo en la Liga Española cuyos precedentes más cercanos se encuentran en el Dream Team del Barça de Cruyff, que ganó cuatro ligas consecutivas; y en la Quinta del Buitre madridista, que había ganado las cinco anteriores. Han pasado casi dos décadas de todo aquello, y ahora es el equipo culé el que sonríe; tras ganar su tercera liga en tres años, y la quinta en los últimos siete años. Frank Rijkaard fue el director de las dos primeras, y con Ronaldinho como gran estrella reconquistó una Liga que el Barça llevaba cinco años sin ganar; y Pep devolvió el título liguero a las arcas blaugranas tras dos victorias madridistas en 2007 y 2008, con Leo Messi como gran referente; pero llevando por el mundo el gusto por el fútbol de combinación, encarnado de forma magistral por Xavi Hernández, Andrés Iniesta y compañía.

En apenas tres años Pep Guardiola ya se ha convertido en uno de los entrenadores más laureados de la historia del Barcelona

Tras finiquitar el torneo de forma matemática vendrán las celebraciones, pero todavía quedará el colofón con la gran fiesta de Wembley, donde el Fútbol Club Barcelona y el Manchester United reeditarán la final de hace dos temporadas, donde se impusieron los españoles con goles de Samuel Eto’o y Leo Messi. De nuevo un gran éxito de los chicos de Pep en la máxima competición continental, donde desde la llegada del de Santpedor el bagaje es de un título, unas semifinales, y de momento una final. Unos números que hablan por si solos; y que se completan con una Copa del Rey (2009) y un subcampeonato de la misma (2011), dos supercopas de España (2009 y 2010), una Supercopa de Europa y un Mundial de Clubes, ambos en 2009. Para colmo, el grueso del equipo de gala de los blaugranas completa su palmarés con la Eurocopa y el Mundial con la Roja. En resumen, que este título de Liga viene a consolidar la creación de un ciclo, el de Pep Guardiola en el banquillo del Barça.

Se consolida así el Barça como el equipo más regular de la Liga en los últimos años, en una temporada donde durante meses rozó la excelencia con constantes goleadas; pero donde también supo competir y sacar adelante muchos partidos muy igualados. Así se plantó en la jornada 32 con un balance de 28 victorias, 3 empates y una sola derrota; para un total de 84 puntos de 93 posibles. Un ritmo frenético que sólo pudo seguir el Real Madrid, que vio alejarse del todo la liga en el Bernabeú cuando el empate a uno dejaba el título a 8 puntos. A partir de ahí el alirón sólo era cuestión de tiempo, y finalmente llegó en la Jornada 36 ante el Levante.

Y aunque Messi figura como la gran estrella; lo cierto es que el Barça funciona como un reloj de precisión, donde cada una de las líneas se mueve al unísono y el funcionamiento individual de cada una de las piezas va siempre enfocado a implementar el rendimiento del funcionamiento conjunto. Con la cantera como base y pocos fichajes pero útiles, la gran parte del bloque que conquistó la primera de las tres ligas hace dos años sigue en el equipo. Pequeños ajustes en el mercado y Masía, mucha Masía. Estos son los números de los campeones de Liga 2010/2011:

Pero aunque los números puedan resultar interesantes, no terminan de definir el comportamiento de los jugadores. El fútbol es un deporte lleno de “intangibles”, por lo que conviene realizar un análisis más detallado del rendimiento de cada jugador a lo largo del año.

#1 Víctor VALDÉS (España)

Ya no sorprende a nadie la magnífica temporada del guardameta de L’ Hospitalet, ni tampoco la consecución de su cuarto trofeo Zamora -tercero de forma consecutiva- que le deja a uno del récord de Antoni Ramallets. Ha vuelto a ser un muro para los delanteros rivales, con paradas determinantes que han permitido a su equipo mantenerse invicto durante más de 30 jornadas. Pero Valdés no sólo destaca por su excelente hacer a la hora de evitar los goles del contrario, sino que cada vez se muestra más determinante en la labor de encontrar al hombre libre con su juego de pies, convirtiéndose en numerosas ocasiones en el primer organizador del ataque culé.

#2 Dani ALVES (Brasil)

Un año más ha vuelto a demostrar porque es el mejor lateral derecho del mundo. El brasileño es garantía segura en la banda, tanto defensivamente -donde ha vuelto a tener intervenciones fundamentales-; como en la creación de juego, convirtiéndose en el segundo asistente del equipo tras Messi. Al igual que Guardiola, desde su llegada al club ha ganado las tres ligas que ha disputado; y tras firmar su renovación, es seguro que será uno de los pilares fundamentales en la búsqueda de la cuarta liga en 2012.

#3 Gerard PIQUÉ (España)

Con 24 años Piqué sigue consolidándose año tras año como uno de los mejores centrales del mundo. Con la baja de Puyol no tuvo ningún reparo en coger los galones de la línea defensiva azulgrana, formando pareja con Abidal, Mascherano o Busquets. Tanto de central izquierdo como derecho ha cumplido con creces; y como ya es costumbre, también se ha sumado al ataque para conseguir goles importantes como el que supuso la victoria en el Madrigal o el que cerró el triunfo ante el Espanyol en el Camp Nou. Tanto el Barcelona como la Selección tienen bien cubierto el eje de la zaga con el barcelonés.

#5 Carles PUYOL (España)

No ha sido el mejor año para “Tiburón”, ya que las lesiones que arrastraba desde Sudáfrica han hecho que no llegue a disputar ni una veintena de partidos en la competición doméstica. Pero cuando ha estado en condiciones de salir al campo ha sido el de siempre, ese atleta incansable capaz de llegar a balones imposibles para casi todos los mortales. Ha sido el más damnificado de los internacionales, pero aquel cabezazo contra Alemania en semifinales compensa su ausencia durante meses en la temporada. A sus 33 años deberá dosificarse para seguir en la élite, pero conociendo su motivación y su compromiso nadie duda de que hay Puyol para rato.

#6 XAVI Hernández (España)

Como siempre ha sido el eje en torno al que ha girado el “tiqui-taca” blaugrana. Su infinita capacidad para hacer el fútbol más fácil para sus compañeros ha vuelto a quedar patente cada fin de semana. Han intentado frenarle con marcajes al hombre de toda clase, incluso con coberturas en zona con frecuentes dos -y hasta tres- contra uno; pero el de Terrassa siempre ha salido airoso. El Capitán sigue siendo la continuación de Pep sobre el césped, y ya se ha convertido en el jugador del Barça que más partidos ha disputado en Liga, superando a un mito del barcelonismo como “Tarzán” Migueli.

#7 David VILLA (España)

El asturiano llegó como el gran refuerzo para la presente temporada, con la misión de hacer olvidar a Zlatan Ibrahimovic en la punta de ataque. Y vaya si lo ha conseguido, convirtiéndose junto a Messi y Pedro en la delantera más goleadora de la liga. Su protagonismo ofensivo no es tan exagerado como cuando era la referencia de Sporting, Zaragoza o Valencia; pero ha sabido adaptarse perfectamente y ha demostrado que su utilidad va mucho más allá de conseguir dos decenas de dianas. Su adaptación fue rapidísima -facilitada por el gran número de compañeros que comparte en la Roja- y su conexión con Messi ha vuelto loca a más de una zaga esta temporada.

#8 Andrés INIESTA (España)

Tras una campaña 2009-10 bastante irregular y marcada por las lesiones, se desquitó en Sudáfrica siendo el mejor jugador de la Roja y metiendo el gol decisivo ante Holanda en la prórroga. Y parece que a partir de ahí tomó impulso, porque esta temporada ha sido la más completa del de Fuentealbilla en el Barça, lo cual es mucho decir. Cada vez que ha saltado al césped ha dado lecciones maestras de fútbol, demostrando que no es para nada incompatible dejar boquiabierta a la parroquia con pensar siempre en lo mejor para el equipo. Tanto supliendo a Xavi en la creación como de falso extremo izquierdo ha estado sobresaliente, y aunque parezca imposible todavía puede ir a más. En 2012 seguirá buscando su techo, si es que existe.

#9 BOJAN Krkic (España)

Las lesiones le han privado de una mayor continuidad, pero cuando ha estado bien físicamente ha vuelto a dejar destellos del gran futuro que le espera. El de Linyola sigue quemando etapas en su crecimiento futbolístico. Con 20 años ya ha superado el centenar de partidos en Liga, y aunque media Europa suspira por hacerse con sus servicios -aunque sea en forma de cesión-; Bojan está decidido a triunfar en Can Barça. Y con la calidad que tiene es de suponer que terminará haciéndolo.

#10 Leo MESSI (Argentina)

Todavía no ha cumplido 24 años y ya es una leyenda viva del fútbol mundial, habiendo incluso quien se atreve a señalarle ya como el mejor jugador de la historia. Quizás sea pronto para eso, pero está claro que la trayectoria de la “Pulga” es poco menos que meteórica. A poco que mantenga el nivel que ha demostrado en los últimos años no tendrá ningún problema en pulverizar todos los registros goleadores, tanto en Liga como en Champions -donde está a punto de conseguir su tercer trofeo seguido de máximo goleador-. No sólo promedia más de un gol por partido en todas las competiciones oficiales, sino que además es el máximo asistente de la Liga. Podría decirse que es imposible pedir más, pero con el de Rosario nunca se sabe.

#11 JEFFREN Suárez (Venezuela)

El venezolano ha vivido un auténtico calvario de lesiones esta temporada, lo que ha provocado que su continuidad haya sido bastante escasa. Lo más destacable es su único gol, convertido ante el Real Madrid nada más salir al campo y que cerraba la manita que se llevaron los blancos del Camp Nou.

#13 Jose Manuel PINTO (España)

Teniendo delante un portero de la talla de Valdés, es difícil la misión que tiene el veterano portero andaluz. Como siempre protagonista en la Copa del Rey, donde rindió siempre al nivel esperado para un guardameta de su talla. Además este año Víctor se ha perdido unos cuantos encuentros de liga, con lo que ha tenido unas pocas oportunidades más de las que el mismo esperaba. Donde si que no consigue hacer olvidar a Valdés es a la hora de sacar el balón jugado desde atrás.

#14 Javier MASCHERANO (Argentina)

Aunque en la primera mitad de la temporada apenas dispuso de oportunidades, la plaga de bajas sufrida por la retaguardia culé en la segunda mitad de campeonato le otorgó al “Jefecito” un papel preponderante en el once. Tanto de pivote defensivo como de central ha cuajado muy buenas actuaciones, adaptando perfectamente sus características al juego de posesión blaugrana. Su concentración y su sentido táctico le han hecho consolidarse como un estupendo comodín en las fases duras de la temporada, donde ha respondido de maravilla ante situaciones que antes le eran del todo ajenas.

#15 Seydou KEITA (Mali)

De nuevo Keita ha sido el jugador número 12 favorito de Guardiola, que ha resaltado en numerosas ocasiones el buen hacer del malí y la solidez que proporciona al grupo cuando hace falta sacrificio en el centro del campo. Trabajador incansable, cada vez se anima más a asomarse al área rival desde la segunda línea para buscar la portería; lo que le ha llevado también a anotar goles importantes, sobre todo con la cabeza.

#16 Sergio BUSQUETS (España)

“Busi” sigue firme en su meteórico ascenso a la élite mundial; consolidándose como el encargado de realizar la transición defensa-ataque, tanto en el Barça como en la Selección. Con su gran intuición para la anticipación y la recuperación de balones, también ha cumplido sobradamente cuando Guardiola ha requerido su presencia en el eje de la zaga. Un dato que da idea del buen hacer del de Badía en el mediocampo, es el de las tarjetas amarillas -provoca el doble de las que recibe-. Básico tanto en la contención como en la construcción, Sergio lo tiene todo para ser el dueño del círculo central del Camp Nou durante mucho años.

#17 PEDRO Rodríguez (España)

Tras quitarle el puesto a un crack de la talla de Thierry Henry, el canario se ha consolidado de forma definitiva en el once de gala de los de Pep. Integrante de la maravillosa delantera bautizada como MVP -Messi, Villa y Pedro-, su labor de presión tras pérdida es fundamental en el esquema culé. Infatigable en el esfuerzo, Pedro encuentra en la colocación otro de sus grandes fuertes; haciendo que incluso cuando no tiene el día, su labor sea de gran utilidad para el conjunto. No en vano ha conseguido hacerse con un sitio en una alineación que los aficionados ya corean de memoria.

#18 Gabi MILITO (Argentina)

Probablemente el rendimiento del central argentino haya sido el más pobre de la plantilla azulgrana. Tras una gran temporada de debut llegó su calvario con las lesiones, lo que al final le ha pasado factura. No ha vuelto a ser el de antes y todo hace indicar que al año que viene no será uno de los integrantes del vestuario culé. Y la verdad es que es una lástima, porque cuando las lesiones le respetaron logró rendir a un nivel muy alto.

#19 MAXWELL Andrade (Brasil)

Temporada más que aceptable del lateral brasileño, que cuajó buenas actuaciones cuando la lesión de Puyol le llevó a la titularidad -desplazamiento de Abidal al eje mediante-. Pero invadido por la plaga de lesiones que azotó la defensa culé; se rompió cuando mejor estaba jugando. Pero percances aparte, Maxwell ha demostrado que da la talla cuando se le requiere; siempre atento en defensa e incisivo en ataque, lo que permitió al Barça en muchas ocasiones abrir muchísimo el campo también por la banda izquierda.

#20 Ibrahim AFELLAY (Holanda)

El refuerzo invernal del Barça también ha dejado buenas sensaciones en esta segunda vuelta, donde se ha comportado como revulsivo en unos cuantos partidos. Técnico y descarado, se ha adaptado perfectamente al estilo de toque y posesión de los de Guardiola; donde puede actuar tanto en la creación como en cualquiera de las bandas. Su momento de gloria llegó en semifinales de Champions; donde una arrancada suya por banda derecha acabo en asistencia a Messi, encarrilando la eliminatoria en el Bernabeú.

#21 ADRIANO Correia (Brasil)

Llegó a Can Barça avalado por su polivalencia, pero las lesiones han hecho que acabe jugando en la posición que mejor conoce: la de lateral izquierdo. Aunque sus primeras actuaciones llegaron en banda derecha para dar descanso a Alves, ha sido en la izquierda donde se ha consolidado por la falta de efectivos. Aunque con algunas lagunas defensivas, domina bastante bien los tiempos en la banda izquierda y es capaz de dar mucha profundidad al juego culé en dicho costado.

#22 Eric ABIDAL (Francia)

Tras realizar una primera vuelta soberbia, en la que se reivindicó como el mejor defensa del equipo; le fue diagnosticado un tumor en el hígado que le obligó a parar, en la que fue sin duda la peor noticia del año para los de Guardiola. Pero merced a su privilegiado físico y a una fuerza mental descomunal, el francés reaparecía sobre los terrenos de juego apenas un par de meses después. Aunque empezó la temporada de lateral, la lesión de Puyol le hizo transladarse al centro de la defensa; donde cuajó un buen número de actuaciones formidables hasta su baja. Ahora sigue inmerso en su recuperación con la idea de poder estar en la finalísima de Wembley.

#26 Andreú FONTÁS (España)

La baja de Abidal precipitó su ascenso definitivo a la primera plantilla, que en principio estaba programado para la temporada siguiente. Pese a que su posición es la de central zurdo -o incluso la de mediocentro defensivo-; Guardiola se ha visto obligado a situarle en la banda izquierda ante las bajas al final de temporada de Abidal, Maxwell y Adriano. El gerundense ha pasado con nota el examen y está listo para ganar protagonismo dentro de la zaga culé.

#30 THIAGO Alcántara (España)

El hijo mayor de Mazinho es la siguiente gran perla extraída de la Masía. Tiene sólo 20 años pero demuestra un talento innato y un descaro impropios de su juventud. Aunque puede actuar de organizador puro se encuentra más cómodo en la media punta, donde su último pase y su llegada en segunda línea le convierten en una amenaza constante. En 2012 ya será jugador del primer equipo a todos los efectos; y si finalmente el Barça no consigue hacerse con los servicios del deseado Cesc Fábregas, Thiago puede ser el candidato perfecto para lucir el 4 blaugrana a la espalda, huérfano en la primera plantilla desde la salida del mexicano Rafa Márquez.

Hasta aquí llega lo que podríamos considerar como el “primer equipo”; pese a que Fontás no subió hasta la baja de Abidal y Thiago tiene ficha del segundo equipo. Pero hay que prestar atención a lo que viene detrás, ya que la Masía se está convirtiendo en una fuente inagotable de talento. En defensa, además de Fontás destacan Marc Bartra, Sergi Gómez y Marc Muniesa. En el centro del campo, detrás de Thiago vienen su hermano Rafinha, Sergi Roberto o Jonathan Dos Santos, entre otros; mientras que en ataque destacan Nolito, Cristian Tello y Jonathan Soriano, actual pichichi de la Liga Adelante.

Para el año que viene suenan con fuerza nombres como los jugadores del Villarreal Borja Valero y Giusseppe Rossi, la estrella del Tottenham Gareth Bale o el joven chileno del Udinese Alexis Sánchez; además de los eternos rumores que apuntan a la vuelta de Cesc. Es imposible saber si alguno de ellos vestirá de azulgrana la temporada que viene; pero lo que es seguro es que si el Barça consigue mantener el excelente bloque con el que cuenta actualmente, las probabilidades de repetir los éxitos de esta campaña serán muy altas.

Todavía no es matemático, pero tras la victoria de los “red devils” ante el Everton, los de sir Álex Ferguson tienen ya más de tres cuartos de liga en el bolsillo. A falta de cuatro jornadas tienen al menos seis puntos de ventaja respecto a Chelsea y Arsenal, sus más inmediatos perseguidores. El United ha sido el equipo más regular de la temporada en la Premier League, y ha basado su excelente campaña en sus impresionantes números en casa; donde ha conseguido 49 puntos de los 51 que se han puesto en juego. Sólo el West Bromwich Albion consiguió sacar un punto de Old Trafford, y fue allá por la jornada 8.

Hoy tenían la prueba de fuego ante el Everton de David Moyes, que de nuevo ha realizado una segunda vuelta escandalosa, llegando a puestos de Europa League tras haber iniciado la temporada en un coqueteo constante con el descenso -no hace tanto, en Febrero, estaban sólo a tres puntos-. Los “toffees” plantaron cara hasta el minuto 84, donde volvió a aparecer la sensación de los diablos rojos esta temporada, el mexicano Javier “Chicharito” Hernández; que de cabeza anotó su duodécimo gol de la temporada en liga -el decimonoveno en total-. El 14 del Manchester volvió a anotar un gol decisivo demostrando nuevamente que aprovecha al máximo cada minuto que le da su entrenador. De hecho, sale más o menos a un gol por cada 100 minutos que pasa en el campo, y pese a no ser titular es el segundo máximo goleador del United en la Premier, sólo por detrás de Dimitar Berbatov -actual pichichi con 21-, y por delante de Wayne Rooney (10) y Nani (9).

El mexicano "Chicharito" Hernández se ha ganado a la parroquia de Old Trafford con sus goles decisivos

Con la victoria de hoy, el Manchester prácticamente acaba con las esperanzas de sus dos grandes rivales: el Arsenal, que un año más ha estado toda la temporada en los puestos de cabeza, pero al que demasiados empates en los momentos decisivos han vuelto a apartar de su lucha por el título; y el Chelsea, quien tras una horrible racha a mediados de temporada ha vuelto demasiado tarde a la senda de la victoria.

El United ha vuelto a demostrar que siempre se repone a la huida de sus grandes estrellas, en muchos casos con dirección Madrid -David Beckham, Ruud Van Nistelrooy, Cristiano Ronaldo-. Y lo ha vuelto a hacer mediante la solidez defensiva, manteniendo su portería a cero hasta en 14 ocasiones, y siendo el segundo equipo menos goleado por detrás del Chelsea. Pero sobre todo, merced a su gran regularidad: su peor posición en la tabla en toda la temporada fue en la jornada inicial, donde aparecía en la cuarta posición.

Y lo que tiene más mérito, ha vuelto a gobernar la Premier sin las inversiones estratosféricas de algunos de sus competidores -véase Chelsea o City-; sino conservando el bloque de las últimas temporadas. Esto se comprueba enseguida observando los años que llevan en el club los jugadores de la actual plantilla:

PORTEROS

1) Edwin Van der Sar (Holanda): 40 años, 6ª temporada.

29) Tomasz Kuszczak (Polonia): 29 años, 5ª temporada.

DEFENSAS

2) Gary Neville (Inglaterra): 36 años, 19ª temporada.

3) Patrice Evra (Francia): 29 años, 5ª temporada.

5) Rio Ferdinand (Inglaterra): 32 años, 9ª temporada.

6) Wes Brown (Inglaterra): 31 años, 15ª temporada.

12) Chris Smalling (Inglaterra): 21 años, 2º temporada.

15) Nemanja Vidic (Serbia): 29 años, 5ª temporada.

20) Fábio da Silva (Brasil): 20 años, 2ª temporada.

21) Rafael da Silva (Brasil): 20 años, 3ª temporada.

22) John O’Shea (Irlanda): 29 años, 7ª temporada.

23) Jonny Evans (Irlanda del Norte): 23 años, 4ª temporada.

MEDIOS

4) Owen Hargreaves (Inglaterra): 30 años, 4ª temporada.

8) Anderson (Brasil): 23 años, 4ª temporada.

11) Ryan Giggs (Gales): 37 años, 21ª temporada.

13) Park Ji-Sung (Corea del Sur): 30 años, 6ª temporada.

16) Michael Carrick (Inglaterra): 29 años, 5ª temporada.

18) Paul Scholes (Inglaterra): 36 años, 18ª temporada.

24) Darren Fletcher (Escocia): 27 años, 8ª temporada.

26) Gabriel Obertan (Francia): 22 años, 2ª temporada.

28) Darron Gibson (Irlanda): 23 años, 3ª temporada.

DELANTEROS

7) Michael Owen (Inglaterra): 31 años, 2ª temporada.

9) Dimitar Berbatov (Bulgaria): 30 años, 3ª temporada.

10) Wayne Rooney (Inglaterra): 25 años, 7ª temporada.

14) “Chicharito” Hernández (México): 22 años, 1ª temporada.

17) Nani (Portugal): 24 años, 4ª temporada.

25) Luis Antonio Valencia (Ecuador): 25 años, 2ª temporada.

ENTRENADOR

Sir Álex Ferguson (Escocia): 69 años, 25ª temporada.

Con “Chicharito” como único fichaje, es destacable encontrar jugadores que llevan una gran cantidad de años en el club, a imagen y semejanza de su entrenador. El caso más destacable es el del galés Ryan Giggs, quien tras 21 años defendiendo la camiseta del United, tiene que escuchar cada año rumores que apuntan hacia su retirada. Pero todos los años se hace la foto con la plantilla y vuelve a encandilar a Old Trafford con sus galopadas por la banda, poniendo fin a cualquier tipo de discusión sobre su presencia en el campo. No es sólo el jugador con más partidos en los “red devils”, sino que ya supera en más de un centenar al segundo en esta clasificación, todo un mito como Bobby Charlton.

El galés Ryan Giggs ya suma 21 temporadas en Old Trafford, con más de 860 partidos

Tras el galés, encontramos a Gary Neville con 19 temporadas -aunque ya ha anunciado su retirada-, Paul Scholes con 18, y Wes Brown con 15. También están cerca de alcanzar una década como jugadores del United Rio Ferdinand (9), Darren Fletcher (8) y Wayne Rooney y John O’Shea (7); quedando una plantilla bien compensada entre juventud y experiencia, ya que el United también cuenta con un buen número de jugadores con 23 años o menos, como los defensas Chris Smalling, Jonny Evans y los hermanos da Silva, los medios Anderson, Gabriel Obertan y Darron Gibson, además de “Chicharito”. Por si fuera poco, también cuenta con dos de los delanteros más prometedores de la Premier cedidos en otros equipos: el italiano Federico Macheda -Sampdoria-, y el inglés Danny Welbeck -Sunderland-. Con esta gran base, hay que pensar que hay United para años, y más si sigue reforzándose poco pero bien con jugadores como David De Gea, Wesley Sneijder o Luka Modric; tres de los nombres que suenan con más fuerza para completar la plantilla de cara al año que viene.

El portero de 20 años del Atlético de Madrid es uno de los objetivos del United para este verano

Pero aunque el Manchester tenga la liga sentenciada, todavía hay mucho en juego. Además de la lucha por la segunda plaza entre Arsenal y Chelsea, Tottenham y Manchester City pelearán por la plaza pendiente de Champions. Además, según lo que pase en la final de la FA Cup entre City y Stoke, el Liverpool y el Everton podrían estar en la Europa League -una plaza es del Birmingham, ganador de la Curling-. Y qué decir del descenso, donde todavía hay nueve equipos que no pueden despistarse lo más mínimo. Al parecer, sólo Bolton, Newcastle, Sunderland y Aston Villa no se jugarán nada en las próximas jornadas.

Mientras la Premier echa el cierre, hay unos cuantos nombres propios destacados en la competición, empezando por el galés Gareth Bale, nombrado mejor jugador del año; y el centrocampista del Arsenal Jack Wilshere, jugador revelación. El once ideal del año está compuesto por Van der Sar en la portería, defensa formada por Vincent Kompany, Nemanja Vidic, Bacary Sagna y Ashley Cole, un centro del campo compuesto por Nani, Samir Nasri, Jack Wilshere y Gareth Bale, con Dimitar Berbatov y Carlos Tévez como dupla ideal de ataque. Hay otros nombres destacados como Andy Carroll, Darren Bent, Scott Parker o Yaya Touré, que también han brillado con luz propia este año.

Finalmente, en lo que respecta a los españoles, Fabregas ha completado otra gran temporada, aunque algo lastrada por las lesiones; al igual que Mikel Arteta. David Silva ha conseguido hacerse un hueco en el competitivo City -quitándole el puesto a la sensación de inicio de temporada, Adam Johnson-; mientras que Fernando Torres sigue perdido en una sequía goleadora sin parangón, algo que le ha llevado a perder la titularidad en el Chelsea, convirtiéndose en objeto de burla de toda la afición “bleu”, que ha llegado incluso a subastarle en eBay por 2 céntimos. En cuanto a los porteros, la temporada de Reina ha sido bastante irregular, mientras que Almunia sólo ha jugado cuando no había otra opción, e incluso fue desbancado por Jens Lehmann tras volver de su retiro.

El grupo español se completa con Michel -Birmingham-, Salgado -Blackburn-, Carlos Cuéllar -Aston Villa-, Dani Ayala -Liverpool-, Marcos Alonso -Bolton-, y Jordi Gómez y el entrenador Roberto Martínez -Wigan-.

Por segundo año consecutivo, Lionel Messi volverá a levantar el Balón de Oro que le acredita como mejor jugador del mundo

Al final saltó la sorpresa. Pese a los rumores que señalaban hacia Andrés Iniesta, y las muchas voces que se alzaban por la causa de Xavi Hernández, ha vuelto a ser el crack argentino. No se puede decir que es injusto si presuponemos que el galardón se le otorga al mejor jugador del mundo, porque se le podrían haber llevado los tres. Lo que si es cierto es que para los españoles ha sido algo decepcionante. Estábamos convencidos que 50 años después del éxito de Luis Suárez, el dorado esférico volvería a parar a un jugador nacido en nuestras fronteras. Pero no ha sido así. La unificación de los dos galardones más prestigiosos a título individual del mundo del fútbol ha llevado a la votación por sus derroteros más lógicos. Precisamente el año que no nos convenía, el año que ganamos el mundial, lo cual en las dos últimas ediciones había asegurado los balones de oro y plata.

Y este año parecía que iba a pasar exactamente lo mismo, ya desde la primera lista, en la que se veía a Wesley Sneijder como el principal rival de Xavi e Iniesta. Esa sensación se afianzó mucho más cuando se conocieron los finalistas, ya que mucha gente estaba convencida de que Messi tendría que conformarse con el bronce, y que la duda iba a ser si el champán iba a correr en Terrassa o Fuentealbilla. Al final hubo que guardar las botellas para otra ocasión. La brillante temporada de Messi ha vuelto a elevarle de nuevo a los altares futbolísticos, en una temporada en la que ganó la liga con el Barça batiendo el récord histórico de puntos, conquistó el pichichi y la Bota de Oro y además fue el máximo goleador de la Champions, credenciales suficientes como para ser el máximo favorito al trofeo. Pero no en año de mundial, o eso pensábamos todos. Pese a que en Sudáfrica fue con diferencia el mejor de su selección, la condena al ostracismo mediocampista a la que le sometió Maradona le restaron protagonismo en los últimos metros, precisamente la franja del terreno de juego donde ha conquistado todos sus éxitos hasta la fecha. Y se creía que eso iba a privarle de repetir Balón de Oro, pero no. La votación conjunta ha demostrado que si se aumenta la muestra de la encuesta, se acaba imponiendo el mejor futbolista (a nadie se le escapa que si hace cuatro años se hubiese votado de esta forma, Cannavaro jamás habría ganado el premio).

Pero no hay que lamentarse más de lo necesario. Pese a que la superioridad de Messi le ha vuelto a poner por encima de todos, el fútbol español ha vuelto a salir reforzadísimo del certamen. Además del Balón de Plata para Andrés Iniesta, y del segundo Balón de Bronce consecutivo para Xavi Hernández, otros tres futbolistas españoles han conseguido colarse en el top ten: Casillas (7º), Villa (8º) y Alonso (10º). Y por si fuera poco, Vicente Del Bosque se ha quedado a las puertas de ser nombrado Entrenador del año, que finalmente ha recaído en el portugués Jose Mourinho. El otro español nominado en esta categoría, Pep Guardiola, ha quedado tercero -aunque muy lejos en votos de los dos primeros-. Y por supuesto el once ideal del año, integrado por seis jugadores de la roja.

La roja aporta más de la mitad del once ideal del año: Andrés Iniesta, Xavi Hernández, Iker Casillas, David Villa, Gerard Piqué y Carles Puyol

Al final la votación del balón de oro quedó de la siguiente forma:

1) Lionel Messi (ARG – Fútbol Club Barcelona): 22,65 %

2) Andrés Iniesta (ESP – Fútbol Club Barcelona): 17,36 %

3) Xavi Hernández (ESP – Fútbol Club Barcelona): 16,48 %

4) Wesley Sneijder (HOL – Inter de Milan): 16,48 %

5) Diego Forlán (URU – Atlético de Madrid): 7,61 %

6) Cristiano Ronaldo (POR – Real Madrid): 3,92 %

7) Iker Casillas (ESP – Real Madrid): 2,90 %

8) David Villa (ESP – Valencia/Fútbol Club Barcelona): 2,25 %

9) Didier Drogba (CDM – Chelsea FC): 1,68 %

10) Xabi Alonso (ESP – Real Madrid): 1,52%

11) Carles Puyol (ESP – Fútbol Club Barcelona): 1,43 %

12) Samuel Eto’o (CAM – Inter de Milán): 1,37 %

13) Mesut Ozil (ALE – Werder Bremen/Real Madrid): 1,21 %

14) Arjen Robben (HOL – Bayern Munich): 1,16 %

15) Thomas Muller (ALE – Bayern Munich): 0,91 %

16) Bastian Schweinsteiger (ALE – Bayern Munich): 0,75 %

17) Maicon (BRA – Inter de Milán): 0,57 %

18) Gyan Asamoah (GHA – Stade Rennes/Sunderland FC): 0,46 %

19) Cesc Fábregas (ESP – Arsenal FC): 0,22 %

20) Julio César (BRA – Inter de Milán): 0,22 %

21) Miroslav Klose (ALE – Bayern Munich): 0,19 %

22) Dani Alves (BRA – Fútbol Club Barcelona): 0,05 %

23) Philipp Lahm (ALE – Bayern Munich): 0,05 %

 

Este año se da el caso curioso de poder saber quién se habría llevado el premio según los votantes, y los diferentes podiums hubieran sido los siguientes:

Entrenadores: Leo Messi, Andrés Iniesta, Xavi Hernández

Capitanes: Leo Messi, Xavi Hernández, Andrés Iniesta

Periodistas: Wesley Sneijder, Andrés Iniesta, Xavi Hernández

Curiosamente Xavi e Iniesta no dominan ninguno de los apartados, pero son los únicos que aparecen en todos. Como ya se preveía, eran cuatro los nombres que iban a dominar al resto, y eso se observa en el porcentaje de votos totales recibidos, donde se destacan del resto. También destacado aparece Forlán en quinta posición, aunque lejos de los primeros. A partir de ahí están todos en un puño.

Y en lo que respecta al once ideal, está formado por Iker Casillas en la portería, una defensa formada por Maicon, Gerard Piqué, Lucio y Carles Puyol, con un muy ofensivo centro del campo compuesto por Wesley Sneijder, Xavi Hernández y Andrés Iniesta, y una delantera de ensueño con Lionel Messi, David Villa y Cristiano Ronaldo. En resumen, un equipo monopolizado por Fútbol Club Barcelona, Inter de Milán y Real Madrid, sin olvidar que Villa jugó medio año con el Valencia.

Jose Mourinho se impuso a Vicente Del Bosque y Pep Guardiola en el Entrenador del año

Finalmente, la votación al entrenador del año tuvo el siguiente resultado:

1.- Jose Mourinho (POR – Inter de Milán/Real Madrid): 35,92 %

2.- Vicente Del Bosque (ESP – España): 33,08 %

3.- Josep Guardiola (ESP – Fútbol Club Barcelona): 8,45 %

4.- Joachim Löw (ALE – Alemania): 5,12 %

5.- Carlo Ancelotti (ITA – Chelsea FC): 3,78 %

6.- Álex Ferguson (ESC – Manchester United): 3,66 %

7.- Óscar Tábarez (URU – Uruguay): 2,95 %

8.- Bert Van Marwijk (HOL – Holanda): 2,69 %

9.- Arsene Wenger (FRA – Arsenal FC): 2,25 %

10.- Louis Van Gaal (HOL – Bayern Munich): 1,89 %

 

Felicitaciones a todos los galardonados, pese a que los españoles tendremos que esperar un año más para ver a uno de los nuestros levantando el trofeo. Y también enhorabuena al Barcelona y a todo el trabajo de la Masía, que ha conseguido copar los tres trofeos. Ahora a todos ya les toca empezar a hacer méritos para levantar el siguiente. Y los aficionados, a seguir disfrutando al verles a todos sobre los terrenos de juego.

Han transcurrido ya 14 jornadas de la Barclays Premier League, y hasta cinco equipos sueñan con alzarse con el triunfo final. A pesar de que aún queda muchísimo, ya hemos consumido más de una tercera parte del campeonato, y se pueden ir viendo las aspiraciones de cada equipo de aquí a final de temporada. Si el año pasado fue cosa de tres hasta que pinchó el Arsenal y reanudó la dualidad entre United y Chelsea, este año parece que Manchester City y Tottenham se quieren sumar a la fiesta. Éste último anda un poco más descolgado, pero la remontada que cuajó hace una semana en el Emirates ha devuelto la ilusión a los de White Hart Lane.

Los otros tres equipos que suelen merodear la zona alta de la tabla no parece que puedan optar al título. El Liverpool sigue recuperándose, de la mano de su capitán Steven Gerrard, de su desastroso inicio de campaña; y aunque no está tan lejos de los primeros puestos, no parece probable que vaya a poder seguir su ritmo. Si sigue en la línea actual podría llegar a Champions, pero el título se antoja casi imposible. Quedan el Everton y el Aston Villa, siempre aspirantes a entrar en la Europa League, o incluso en Champions; pero nunca candidatos a todo. Este año no parece que vaya a ser una excepción, aunque el Villa está más arriba de lo que se le esperaba tras la baja de James Milner. Por su parte, los de Mikel Arteta siguen adoleciendo la falta de un delantero centro, y sigue siendo Tim Cahill el que tiene que meter los goles. La sorpresa la está dando el Bolton, que de la mano del sueco Johan Elmander, que se está configurando como uno de los mejores delanteros de la Premier, después de dos años en los que no terminaba de adaptarse tras maravillar en el Toulouse. Lleva ya 8 goles, los mismos que marcó en sus dos temporadas anteriores juntas.

El sueco Johan Elmander es uno de los principales culpables de la buena marcha del Bolton este año

La zona media de la tabla está igualadísima, y sólo West Ham y Wolverhampton parecen quedarse descolgados, pero de la zona baja de la Premier no hay que fiarse nunca. Una mala segunda vuelta puede condenar a cualquiera (que se lo digan al Hull City de hace un par de años); igual que ganar tres partidos seguidos saca del pozo a cualquiera.

Pero volvamos a lo interesante, a esos cinco equipos que quieren presentar su candidatura:

1.- Chelsea: 28 puntos. 9 victorias, 1 empate y 4 derrotas.

Era el gran favorito al inicio de la temporada; y aunque aún lo sigue siendo, los de Carlo Ancelotti están sumidos en una horrible racha que ha dado esperanzas a todos los demás. Hace aproximadamente un mes parecían imparables, pero las lesiones de hombres importantes han generado dudas en Stamford Bridge. A su favor tienen el hecho de disponer del mejor once titular, además de que ninguno de sus hombres llegó lejos en Sudáfrica, con lo que a priori estarán más frescos en las jornadas decisivas de la temporada. En su contra tiene una plantilla un poco corta, y quizás excesiva dependencia de unos pocos jugadores.

De todas formas son el equipo a batir, pero eso les puede jugar una mala pasada. Con la marcha de Ricardo Carvalho al Madrid, John Terry tiene que multiplicarse en defensa, y si no están Mikael Essien y John Obi Mikel sufren mucho en el centro del campo. Hasta ahora es Florent Malouda su máximo goleador con 7 dianas, pero es Didier Drogba quien debe soportar el peso ofensivo del equipo. Lleva 6 goles pese a haberse visto lastrado por la malaria, y se espera que vuelva su mejor versión, esa que le lleva a ser probablemente el 9 más decisivo del mundo.

El rendimiento de Drogba será decisivo si el Chelsea quiere hacerse con el título

2.- Manchester United: 28 puntos. 7 victorias, 7 empates y 0 derrotas.

Los de Sir Álex Ferguson llevan toda la temporada dando muestras de debilidad notorias, pero mantienen sus opciones completamente intactas. Acaban de alcanzar al Chelsea y siguen siendo una alternativa firme, merced sobre todo a el hecho de no haber perdido aún en 14 encuentros. A su favor tienen su experiencia de los últimos años, que le puede dar un punto extra en partidos de gran tensión. En su contra todas las dudas mostradas, y por supuesto el divorcio con Wayne Rooney.

Del perdón de Old Trafford al que fuese su gran ídolo hasta hace poco dependerán las opciones reales de los diablos rojos. Otros nombres como Dimitar Berbatov, que con 6 goles está empezando a ser la referencia arriba que se pretendía con su fichaje; Park Ji Sung, que sigue demostrando su capacidad de aparecer en los partidos más trabados; Nani, que vive los mejores momentos de su carrera; y sobre todo “Chicharito” Hernández, que está justificando su fichaje con goles decisivos -como el que llevó a su equipo a derrotar al Valencia en Mestalla-, deben llevar al United a pelear por el título hasta el final.

De la reconciliación entre Rooney y Old Trafford pueden depender las aspiraciones del United esta temporada

3.- Arsenal: 26 puntos. 8 victorias, 2 empates y 4 derrotas.

Por fin los de Arsene Wenger se postulan como una opción realmente viable a hacerse con la Premier. Si no se hubieran dejado remontar el 2-0 el otro día contra el Tottenham, ahora mismo liderarían la tabla; pero aún así están terceros, y lo que es mejor, demostrando mayor solidez que en años anteriores. Bajo la manija de Cesc Fábregas, están consiguiendo refrendar en la tabla el precioso juego que llevan muchos años desplegando. A su favor tienen una panda de “jugones” incomparable con el resto de la liga, además de haber encontrado en Marouane Chamakh el delantero centro referencia que estaban buscando desde que se fueran, primero Thierry Henry, y después Emmanuel Adebayor. En su contra puede pesarles la experiencia negativa de las últimas temporadas, donde nunca llegaban a traducir en resultados lo que veían en el campo.

Pero sobre todo, el enorme handicap que tienen en la portería, donde ni Manuel Almunia ni Lukasz Fabianski ofrecen las garantías que requiere la portería del Emirates. La defensa tampoco es la mejor del campeonato, pero de ahí para arriba tienen unos nombres que asustan al más pintado. Rodeando a Cesc y Chamakh están Alexandre Song, que está cuajando una temporada descomunal, Andrei Arshavin, Samir Nasri, Robin Van Persie, Jack Wilshere o Theo Walcott; jugadores por los que suspiraría cualquier entrenador del mundo. Y este año quieren dar el salto definitivo.

El fichaje de Marouane Chamakh le ha dado al Arsenal ese plus que le faltaba para optar a todo

4.- Manchester City: 25 puntos. 7 victorias, 4 empates y 3 derrotas.

Parece que el talonario empieza a dar sus frutos en el Ciudad de Manchester, pese a que Roberto Mancini esté más cuestionado que nunca. De la mano del siempre brillante Carlos Tévez, actual pichichi con 9 goles; junto a la irrupción de Adam Johnson, la nueva perla del fútbol inglés, el City parece estar preparado para luchar por cotas mayores. Dado el nuevo gasto en fichajes, no entrar en la Champions sería un auténtico desastre. Pero pelear por la liga no parece tan utópico como el año pasado. A su favor tiene la plantilla más cara de los últimos tiempos, con varios jugadores que costaron más de 20 millones y que ahora calientan banquillo. En su contra tiene la difícil tarea de gestionar tal cantidad de estrellas, algo que parece que Mancini no está consiguiendo.

De todas formas, con la llegada a la portería de Joe Hart, repescado de su cesión; con una defensa con nombres como Micah Richards, Alexander Kolarov o Vincent Kompany; un centro del campo con Gareth Barry, Yayá Touré, David Silva, además de los mencionados Milner y Johnson; y un hombre tan fiable como Tévez arriba, con un renacido Mario Balotelli aprovechando sus oportunidades, parece imposible que se queden fuera de los cuatro primeros.

El gran arranque de Adam Johnson está haciendo soñar a los seguidores del City

5.- Tottenham Hotspur: 22 puntos. 6 victorias, 4 empates y 4 derrotas.

El fantástico momento que atraviesa Gareth Bale mantiene vivas todas las esperanzas de los Spurs, si bien la buena marcha en Champions les ha hecho despistarse un poco de sus deberes ligueros. Pero tras remontar al Arsenal han demostrado que siguen en la pugna, y que van a dar guerra. A su favor está que no tienen nada que perder, probablemente son los únicos para los que no entrar en Champions no sería una decepción tan terrible, por lo que van a por todo. En contra está el hecho de querer hacerlo también muy bien en Champions, además de las limitaciones presupuestarias evidentes.

Pero con un Bale estelar y bajo la batuta de Rafael Van Der Vaart, los hombres de Harry Redknapp consiguen desplegar en ocasiones un juego descomunal, a lo que se está uniendo la resurrección de Romain Pavlyuchenko, que parece estar ganándole la partida a Peter Crouch. En defensa, Younes Kaboul se está revelando como un central de futuro, y si Luka Modric consigue volver al cien por cien serán también un equipo temible.

El gran momento de forma de Gareth Bale está siendo decisivo para la buena marcha de los Spurs en Premier y Champions

En definitiva, cinco equipos aspiran a un solo trono. La mejor liga del mundo está más apasionante que nunca.

En el mundo del fútbol estamos acostumbrados a presenciar irrupciones de jugadores año tras año, algunos destinados a marcar época en los campos y otros que acaban quedándose por el camino. En los últimos años hemos presenciado la aparición de una nueva hornada de magníficos futbolistas, comandados hoy en día por Leo Messi, que en pocos años ha pasado de ser una gran promesa a dominar el panorama mundial. Pero los grandes nombres como Leo Messi, Cesc Fabregas o Andrés Iniesta son sólo la punta del iceberg. Cada año decenas y decenas de nombres de futuribles estrellas inundan los medios deportivos, normalmente anunciando el interés de alguno de los grandes clubes. Por supuesto este año no es ninguna excepción, la diferencia es que hay un nombre que sobresale muy por encima del resto. Se trata del galés Gareth Bale, lateral izquierdo del Tottenham que Harry Redknapp ha reconvertido en extremo con muy buen criterio.

El galés del Tottenham Gareth Bale, la nueva gran sensación del fútbol europeo

Lo cierto es que para todos aquellos acérrimos seguidores de la Premier League, el nombre de Bale no nos resulta novedoso. Ya el año pasado cuajó una temporada fantástica en el lateral izquierdo, siendo un jugador completamente fundamental en el regreso de los Spurs a la Champions League, colándose en lugar del Liverpool en este top-four que se había consolidado en las islas en los últimos años. No había cumplido los 17 cuando debuto en la Championship con el Southampton, y antes de los 18 ya estaba debutando con el Tottenham. Este verano ha cumplido los 21 y ya se están peleando por él todos los grandes de Europa, pese a que su club no se cansa de insistir en que no está a la venta, ya que le quieren ver como el gran pilar donde los Spurs puedan empezar a construir una época gloriosa.

En su hasta ahora corta carrera, casi toda como lateral zurdo, ha anotado 12 goles en 96 partidos de liga (7 en la Premier y 5 en la Championship); para un total de 17 goles en 137 encuentros sumando todas las competiciones. Pero su explosión definitiva ha llegado esta Champions, sobre todo en el doble enfrentamiento ante los actuales campeones del Inter, donde ha totalizado 3 goles y 2 asistencias, llevando a su equipo a liderar su grupo con el goal-average ganado frente al gran rival. En la ida hizo un hat-trick en la segunda parte que no sirvió para contrarrestar los cuatro goles de los italianos en la primera mitad. Y ayer, en White Hart Lane, volvió a ser clave con dos asistencias tras dos impresionantes cabalgadas que fueron vitales para imponerse por 3-1 y auparse al liderato del grupo. Prácticamente ridiculizó a uno de los mejores laterales del mundo como es el brasileño Maicon, convirtiéndose en el dueño indiscutible de toda la banda izquierda.

Bale llevándose el balón tras anotar tres goles ante el Inter en Champions

Por supuesto no es la única aparición del fútbol actual. En España están saliendo grandes nombres como Sergio Busquets, Javi Martínez, David De Gea, Sergio Canales, Álvaro Domínguez, Thiago Alcántara o Iker Muniaín, por citar unos pocos. En Inglaterra también ha causado un gran impacto la irrupción de Adam Johnson, además de otros como el portero Joe Hart o el mediocentro del Arsenal Jack Wilshere, o los fichajes de Mario Balotelli o Chicharito Hernández. También en otras ligas surgen nombres muy interesantes como Philippe Coutinho, Toni Kroos, Sotiris Ninis, Miralem Pjanic o Alan Dzagoev, además de otros ya mucho más consolidados como Mesut Ozil, Thomas Müller o Alexandre Pato. Pero si hay algo indudable es que éste 2010 hay uno que está eclipsando a todos los demás. Ya todos hablan de Gareth Bale.

Casillas, Puyol, Alonso, Xavi, Cesc, Iniesta y Villa nominados al Balón de Oro. Vicente Del Bosque optará al Entrenador del Año

 

Iker Casillas, Carles Puyol, Xabi Alonso, Xavi Hernández, Cesc Fábregas, Andrés Iniesta y David Villa son los nombres que figuran entre los 23 elegidos a ganar el galardón unificado. Representan casi la tercera parte, lo que da una clara muestra del grandísimo estado de salud de nuestro fútbol. Pese a las extrañas ausencias de dos hombres tan importantes en la consecución del mundial como Gerard Piqué y Sergio Busquets, las probabilidades de obtener el galardón son enormes, más aún si tenemos en cuenta que 1994 fue la última vez que el galardón fue a parar a un jugador que no ganase el mundial. En este caso el premio fue a parar a manos del búlgaro Hristo Stoichkov, pese a que fue Brasil quien se impuso a Italia en Estados Unidos.

Desde entonces, los años en los que hay Copa del Mundo el Balón de Oro siempre acaba yendo a parar a uno de los integrantes de la selección campeona, por lo general obviando lo que sucede el resto del año (si no fuera así, probablemente Leo Messi volvería a arrasar en las votaciones). En 1998, Zinedine Zidane alzaba el premio tras llevar a Francia a su primera Copa del Mundo. En 2002, Ronaldo y Roberto Carlos hicieron doblete con los premios de Oro y Plata tras ganar en Corea y Japón el quinto título mundial para Brasil. Y ya en 2006, la victoria de Italia en el Mundial de Alemania llevó hacia otro doblete, en esta ocasión premiando el fútbol defensivo, con el Oro para Fabio Cannavaro y la Plata para Gianluigi Buffon. Y afortunadamente todo hace suponer que 2010 no será una excepción.

Y digo afortunadamente porque Luis Suárez ya necesita un relevo. Ha llovido demasiado desde hace 50 años, medio siglo nada menos. Pero parece que por fin ya está cerca. No es que los siete tengan opciones reales, no hay que dejarse llevar por la euforia. En una primera criba quedarían fuera Carles Puyol, Xabi Alonso y Cesc Fábregas, tres grandísimos nombres que sin embargo no aspiran de verdad a lograr el premio. Para ellos ya es todo un honor la nominación, figurar entre esa lista. Quizás Cesc  si que tiene mayor nivel como para optar al premio, pero su suplencia con la roja le resta muchos números. Quedan cuatro.

Sorprendentemente de esos cuatro, David Villa es el que aparece en menos quinielas. Pese a apuntarse el pichichi compartido del Mundial -recordemos que ya ganó el de la Eurocopa-, siendo todos sus tantos vitales para España, no parece que vaya a ganar el premio. Es una pena pero la competencia es durísima. El siguiente es Iker Casillas, que parece estar un escalón por debajo de los dos jugones bajitos del Barça. Iker acabará seguro en el top 10, pero también se antoja difícil que levante el premio. Si bien su actuación fue decisiva en cuartos de final ante Paraguay, su temporada 2009-2010 con el Real Madrid fue bastante gris, y tampoco empezó el mundial con demasiado acierto. Por suerte, parar aquel penalty nos devolvió al mejor Iker, y por supuesto fue vital para ganar en Sudáfrica, pero es difícil que se imponga en la votación.

Con estos descartes nos quedan Xavi Hernández y Andrés Iniesta, los grandes exponentes del estilo que ha elevado a España al cielo del panorama futbolístico mundial. Esos dos genios del balón que juegan como los ángeles, y sobre todo, que hacen jugar a su armonioso son a todos los que comparten su camiseta. Tras llevar en volandas al Barça a un triplete histórico en 2009, que después cerrarían con los tres títulos complementarios; han conseguido llevar al fútbol español a las cotas más altas de su historia: la consecución del Mundial de Sudáfrica de 2010, culminado con el gol en la prórroga del dulce genio de Fuentealbilla.

Xavi e Iniesta, los grandes exponentes de la España campeona del mundo, ahora serios aspirantes al Balón de Oro

Resulta difícil escoger entre ellos, ya que hay infinitos motivos para dárselo a cada uno. Ambos son espectaculares con el balón en los pies. Xavi representa la visión de 360º, es el que marca el tempo al que se mueve el balón, sus compañeros, y por lo tanto, los contrarios. Iniesta es el desborde, el regate en corto, el último pase, la precisión, el autor de los goles épicos. Empezó metiéndonos en la Eurocopa de 2008, en una fase de clasificación que se había puesto muy fea. A ello le siguió el gol en el descuento en Stamford Bridge que metía al Barça en la final de Champions. Y culminó con la prórroga de Sudáfrica, donde convirtió en realidad el sueño de todos los españoles, anotando el gol que derrotaba a Holanda y permitía a Iker levantar la Copa del Mundo. Además de ser nombrado mejor jugador de tres de los seis partidos que disputó en el torneo. Es el gran favorito.

Pero ninguno lo va a tener fácil. Enfrente tendrán grandísimos nombres, con el holandés Wesley Sneijder a la cabeza, como conductor del Inter que levantó la última Champions, y de la Holanda que se plantó en la final contra (casi) todo pronóstico. También por supuesto el uruguayo Diego Forlán, ganador del Balón de Oro del mundial (lo que quizá le reste opciones), y como no, el argentino Leo Messi, máximo goleador en Europa de la temporada 2010, y el mejor de Argentina en el mundial, pese a verse relegado muy atrás en el campo. Incluso el alemán Mesut Ozil, a quien le puede pasar factura su escaso rendimiento en la semifinal ante España, pese al gran mundial que cuajó.

Wesley Sneijder, Diego Forlán, Leo Messi y Mesut Ozil, aspirantes al Balón de Oro 2010

La lista de 23 la completan los alemanes Thomas Müller, Philipp Lahm, Miroslav Klose y Bastian Schweinsteiger, los brasileños Maicon, Julio César y Dani Alves, el holandés Arjen Robben, el camerunés Samuel Eto’o, el costamarfileño Didier Drogba, el portugués Cristiano Ronaldo y el ghanés Gyan Asamoah.

Finalmente, tanto Vicente Del Bosque como Pep Guardiola optan al Entrenador del Año, donde se enfrentarán a tres seleccionadores: el holandés Bert Van Marwijk, el alemán Joachim Löw y el uruguayo Óscar Tabárez; y a los entrenadores Arsene Wénger (Arsenal), Carlo Ancelotti (Chelsea), Jose Mourinho (Inter-Real Madrid), Louis Van Gaal (Bayern Münich) y Sir Álex Ferguson (Manchester United).