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Eric Abidal levantando la Champions League 2011, la cuarta en la historia del Fútbol Club Barcelona

El Barcelona volvía al mítico estadio de Wembley, aquel en el que Ronald Koeman destrozó para siempre el gafe culé en la máxima competición continental. Y de nuevo volvía para jugar una final de Champions. Ha llovido mucho desde aquella final en la que el trallazo del holandés superó a Gianluca Pagliuca y llevó la primera “orejuda” a las vitrinas del Barça, haciendo justicia para uno de los clubes más grandes de Europa que se había quedado a las puertas del éxito en dos ocasiones: en el 61 ante el Benfica y en el 86 ante el sorprendente Steaua de Bucarest.

Diecinueve años después la catedral del fútbol inglés ha vuelto a ser un estadio talismán para los azulgranas. Esta vez no era la Sampdoria, sino un equipo inglés como el Manchester United, que además venía de ganar la Premier ante rivales multimillonarios como Chelsea o Manchester City. Se repetía así la final de hace dos años en Roma, y el guión no cambió demasiado: tímido dominio de los ingleses en los diez primeros minutos de partidos, y a partir de ahí monólogo ofensivo del Barça. Xavi, Iniesta y Messi se hicieron con la pelota y los “red devils” no pudieron más que correr detrás.

Pedro abrió el marcador al filo de la media hora tras un exquisito pase de Xavi, pero siete minutos después Rooney y Giggs -en ajustado fuera de juego- consiguieron asociarse en el área y el 10 del United ponía las tablas en el marcador. A los de Pep les tocaba empezar de cero, pero las sensaciones generales eran muy positivas pese a marcharse a los vestuarios con empate a uno. Dichas sensaciones quedaron claramente confirmadas en la segunda parte, donde cuando más trabado estaba el partido apareció la figura de Leo Messi para inventarse un disparo seco desde fuera del área que batió por bajo a Van der Sar. Completó la victoria David Villa con un golazo por toda la escuadra y también desde fuera del área, pese a la oposición de los defensas ingleses.

FICHA DEL PARTIDO

A partir del 3-1 el Barça se dedicó a controlar el partido y a esperar al pitido final que les confirmase como Campeones de Europa por cuarta vez en su historia. Primero fue Londres con el gol de Koeman ante la Sampdoria, más tarde vendría París con los goles de Samuel Eto’o y Juliano Belletti con sendas asistencias magistrales de Henrik Larsson ante el Arsenal. En 2009 Roma, donde Eto’o y Messi fulminaron al Manchester. Y otra vez Wembley, donde la delantera MVP -Messi, Villa, Pedro- se mostró imparable y dejaron a los de sir Álex Ferguson de nuevo a las puertas del título.

Un título que habría sido el cuarto para cualquiera de los dos equipos. Pero fue para el Barça, que de esta forma se cuela definitivamente entre los grandes clubes europeos; ya sólo superado por el Real Madrid con nueve copas, el AC Milán con siete y el Liverpool con cinco. E igualando con otros dos equipos míticos de la competición: el Ajax de Amsterdam y el Bayern de Munich. Con tres trofeos quedan ahora el Inter y el Manchester.

Una victoria que supone la confirmación de un ciclo europeo como ha habido pocos en la Copa de Europa. El Madrid de Alfredo Di Stefano, el Bayern de Franz Beckenbauer, el Ajax de Johan Cruyff, el Milán de Arrigo Sacchi… y ahora, el Barça de Pep Guardiola -sin olvidar que Frank Rijkaard estaba a los mandos en Roma-. Los culés han conquistado tres títulos en seis ediciones y con Pep en el banquillo dos de tres, unos números muy difíciles de repetir. Pero en lo que (casi) todos coinciden en reconocer es la excelencia que ha demostrado en su juego el club catalán desde la llegada de Guardiola. Un juego de posición puro que empieza en Valdés y tiene a Xavi e Iniesta como principales exponentes, una búsqueda incesante de la portería contraria -permitiendo rápidas recuperaciones en caso de pérdida- y una figura sobresaliente como Leo Messi, que sigue con su particular escalada hacia el trono de mejor futbolista de la historia.

El argentino Leo Messi volvió a marcar en una final de Champions y fue nombrado "Man of the Match"

El partido de Messi fue antológico, no sólo por el gol. Arrancó con peligro en incontables ocasiones y buscó constantemente compañeros bien situados tras atraer a los rivales, participando así en prácticamente todas las acciones de peligro de los culés, que no fueron pocas. No había duda de que iba a ser nombrado como el jugador del partido, y tampoco parece haber duda de que será el mejor jugador y mejor delantero de la Champions. Lo que si es ya es pichichi por tercer año seguido, y este año lo ha hecho igualando el récord de 12 goles que ostentaba Ruud Van Nistelrooy desde 2003.

Suma ya 37 goles en la competición continental, situándose como noveno máximo goleador de la historia de la Copa de Europa (séptimo en Liga de Campeones); y todo hace pensar que acabará reinando en la clasificación dentro de unos años. Con todos estos datos, es el gran favorito a llevarse el Balón de Oro a final de año, lo que supondría su tercero consecutivo. Si lo logra sería un hito con un precedente único: el de Michel Platini en 1983, 1984 y 1985.

Pep Guardiola es manteado por sus jugadores tras ganar su segunda Champions en tres temporadas

Más allá de Messi, el palmarés de una gran parte de la plantilla culé es más que envidiable, empezando por el míster. En los tres años que lleva siendo entrenador del primer equipo ha conquistado tres Ligas, dos Champions, una Copa del Rey, un Mundial de Clubes, una Supercopa de Europa y dos Supercopas de España; a los que hay que sumar los 16 títulos que consiguió como jugador, entre los que destaca la primera Copa de Europa de la historia del club. Por todo ello no es de extrañar que el de Sentpedor sea el entrenador más de moda en el mundo del fútbol, ni que los grandes de Europa estén esperando a que decida abandonar la disciplina barcelonista. No es ningún secreto que la idea de entrenar en la Serie A le resulta seductora, pero en Can Barça pueden estar tranquilos durante un año más. Precisamente el año en el que puede igualar las cuatro ligas seguidas del “Dream Team” de Johan Cruyff.

Por lo que respecta a los jugadores, son cinco los que han sobrevivido del equipo de 2006 que ganó en París; y que por tanto cuentan en su haber con tres Champions ganadas en cinco años como blaugranas. Como no podía ser de otra forma, los cinco son producto de la inagotable Masía: Víctor Valdés, Carles Puyol, Xavi Hernández, Andrés Iniesta y Leo Messi. Aún más espectacular resulta el caso de Gerard Piqué, quien a sus 24 años ha conquistado tres Champions en cuatro ediciones y con dos equipos distintos, la de 2008 con el Manchester y las de 2009 y 2011 con el Barcelona.

Piqué ha ganado tres Champions (una con el Manchester y dos con el Barça) en las últimas cuatro ediciones

Pero de todos ellos hay tres cuyo palmarés en el último lustro se escapa a los límites de los insospechado. Puyol, Xavi e Iniesta han completado una última media década de ensueño, llevando tanto al Barcelona como a la Selección a las cotas más altas de su historia. Si cogemos esta temporada y las seis anteriores la lista de trofeos colectivos es amplia, y en todos ellos gozaron de roles importantes. 17 títulos en 7 temporadas, se dice pronto:

* En mayúsculas los títulos ganados con la Selección Española:

2005: Liga y Copa del Rey

2006: Liga, Champions League y Supercopa de España.

2007: (ninguno)

2008: EUROCOPA.

2009: Liga, Copa del Rey, Champions League, Supercopa de España, Supercopa de Europa y Mundial de Clubes.

2010: Liga, Supercopa de España y MUNDIAL.

2011: Liga y Champions League.

Para terminar, un par de detalles que demuestran claramente la cohesión que reina en el vestuario culé. Cuando Carles Puyol saltó al campo a pocos minutos del final, Xavi se fue a Mascherano para que le llevase el brazalete al Gran Capitán. Pero a éste tampoco le duró mucho, ya que el gran gesto de la noche vino cuando los blaugranas iban a recibir el trofeo en sus manos. Puyol le colocó el brazalete a Eric Abidal y le cedió el enorme honor de ser el primero en levantar la copa. Horas después en Twitter dijo que “las cosas se hacen desde el corazón. Abi se merecía más que nadie levantar la copa”. Además mostró una camiseta en apoyo a Miki Roqué.

En definitiva, el Barcelona se ha convertido en un modelo a seguir tanto dentro del campo como a nivel humano.

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Todavía no es matemático, pero tras la victoria de los “red devils” ante el Everton, los de sir Álex Ferguson tienen ya más de tres cuartos de liga en el bolsillo. A falta de cuatro jornadas tienen al menos seis puntos de ventaja respecto a Chelsea y Arsenal, sus más inmediatos perseguidores. El United ha sido el equipo más regular de la temporada en la Premier League, y ha basado su excelente campaña en sus impresionantes números en casa; donde ha conseguido 49 puntos de los 51 que se han puesto en juego. Sólo el West Bromwich Albion consiguió sacar un punto de Old Trafford, y fue allá por la jornada 8.

Hoy tenían la prueba de fuego ante el Everton de David Moyes, que de nuevo ha realizado una segunda vuelta escandalosa, llegando a puestos de Europa League tras haber iniciado la temporada en un coqueteo constante con el descenso -no hace tanto, en Febrero, estaban sólo a tres puntos-. Los “toffees” plantaron cara hasta el minuto 84, donde volvió a aparecer la sensación de los diablos rojos esta temporada, el mexicano Javier “Chicharito” Hernández; que de cabeza anotó su duodécimo gol de la temporada en liga -el decimonoveno en total-. El 14 del Manchester volvió a anotar un gol decisivo demostrando nuevamente que aprovecha al máximo cada minuto que le da su entrenador. De hecho, sale más o menos a un gol por cada 100 minutos que pasa en el campo, y pese a no ser titular es el segundo máximo goleador del United en la Premier, sólo por detrás de Dimitar Berbatov -actual pichichi con 21-, y por delante de Wayne Rooney (10) y Nani (9).

El mexicano "Chicharito" Hernández se ha ganado a la parroquia de Old Trafford con sus goles decisivos

Con la victoria de hoy, el Manchester prácticamente acaba con las esperanzas de sus dos grandes rivales: el Arsenal, que un año más ha estado toda la temporada en los puestos de cabeza, pero al que demasiados empates en los momentos decisivos han vuelto a apartar de su lucha por el título; y el Chelsea, quien tras una horrible racha a mediados de temporada ha vuelto demasiado tarde a la senda de la victoria.

El United ha vuelto a demostrar que siempre se repone a la huida de sus grandes estrellas, en muchos casos con dirección Madrid -David Beckham, Ruud Van Nistelrooy, Cristiano Ronaldo-. Y lo ha vuelto a hacer mediante la solidez defensiva, manteniendo su portería a cero hasta en 14 ocasiones, y siendo el segundo equipo menos goleado por detrás del Chelsea. Pero sobre todo, merced a su gran regularidad: su peor posición en la tabla en toda la temporada fue en la jornada inicial, donde aparecía en la cuarta posición.

Y lo que tiene más mérito, ha vuelto a gobernar la Premier sin las inversiones estratosféricas de algunos de sus competidores -véase Chelsea o City-; sino conservando el bloque de las últimas temporadas. Esto se comprueba enseguida observando los años que llevan en el club los jugadores de la actual plantilla:

PORTEROS

1) Edwin Van der Sar (Holanda): 40 años, 6ª temporada.

29) Tomasz Kuszczak (Polonia): 29 años, 5ª temporada.

DEFENSAS

2) Gary Neville (Inglaterra): 36 años, 19ª temporada.

3) Patrice Evra (Francia): 29 años, 5ª temporada.

5) Rio Ferdinand (Inglaterra): 32 años, 9ª temporada.

6) Wes Brown (Inglaterra): 31 años, 15ª temporada.

12) Chris Smalling (Inglaterra): 21 años, 2º temporada.

15) Nemanja Vidic (Serbia): 29 años, 5ª temporada.

20) Fábio da Silva (Brasil): 20 años, 2ª temporada.

21) Rafael da Silva (Brasil): 20 años, 3ª temporada.

22) John O’Shea (Irlanda): 29 años, 7ª temporada.

23) Jonny Evans (Irlanda del Norte): 23 años, 4ª temporada.

MEDIOS

4) Owen Hargreaves (Inglaterra): 30 años, 4ª temporada.

8) Anderson (Brasil): 23 años, 4ª temporada.

11) Ryan Giggs (Gales): 37 años, 21ª temporada.

13) Park Ji-Sung (Corea del Sur): 30 años, 6ª temporada.

16) Michael Carrick (Inglaterra): 29 años, 5ª temporada.

18) Paul Scholes (Inglaterra): 36 años, 18ª temporada.

24) Darren Fletcher (Escocia): 27 años, 8ª temporada.

26) Gabriel Obertan (Francia): 22 años, 2ª temporada.

28) Darron Gibson (Irlanda): 23 años, 3ª temporada.

DELANTEROS

7) Michael Owen (Inglaterra): 31 años, 2ª temporada.

9) Dimitar Berbatov (Bulgaria): 30 años, 3ª temporada.

10) Wayne Rooney (Inglaterra): 25 años, 7ª temporada.

14) “Chicharito” Hernández (México): 22 años, 1ª temporada.

17) Nani (Portugal): 24 años, 4ª temporada.

25) Luis Antonio Valencia (Ecuador): 25 años, 2ª temporada.

ENTRENADOR

Sir Álex Ferguson (Escocia): 69 años, 25ª temporada.

Con “Chicharito” como único fichaje, es destacable encontrar jugadores que llevan una gran cantidad de años en el club, a imagen y semejanza de su entrenador. El caso más destacable es el del galés Ryan Giggs, quien tras 21 años defendiendo la camiseta del United, tiene que escuchar cada año rumores que apuntan hacia su retirada. Pero todos los años se hace la foto con la plantilla y vuelve a encandilar a Old Trafford con sus galopadas por la banda, poniendo fin a cualquier tipo de discusión sobre su presencia en el campo. No es sólo el jugador con más partidos en los “red devils”, sino que ya supera en más de un centenar al segundo en esta clasificación, todo un mito como Bobby Charlton.

El galés Ryan Giggs ya suma 21 temporadas en Old Trafford, con más de 860 partidos

Tras el galés, encontramos a Gary Neville con 19 temporadas -aunque ya ha anunciado su retirada-, Paul Scholes con 18, y Wes Brown con 15. También están cerca de alcanzar una década como jugadores del United Rio Ferdinand (9), Darren Fletcher (8) y Wayne Rooney y John O’Shea (7); quedando una plantilla bien compensada entre juventud y experiencia, ya que el United también cuenta con un buen número de jugadores con 23 años o menos, como los defensas Chris Smalling, Jonny Evans y los hermanos da Silva, los medios Anderson, Gabriel Obertan y Darron Gibson, además de “Chicharito”. Por si fuera poco, también cuenta con dos de los delanteros más prometedores de la Premier cedidos en otros equipos: el italiano Federico Macheda -Sampdoria-, y el inglés Danny Welbeck -Sunderland-. Con esta gran base, hay que pensar que hay United para años, y más si sigue reforzándose poco pero bien con jugadores como David De Gea, Wesley Sneijder o Luka Modric; tres de los nombres que suenan con más fuerza para completar la plantilla de cara al año que viene.

El portero de 20 años del Atlético de Madrid es uno de los objetivos del United para este verano

Pero aunque el Manchester tenga la liga sentenciada, todavía hay mucho en juego. Además de la lucha por la segunda plaza entre Arsenal y Chelsea, Tottenham y Manchester City pelearán por la plaza pendiente de Champions. Además, según lo que pase en la final de la FA Cup entre City y Stoke, el Liverpool y el Everton podrían estar en la Europa League -una plaza es del Birmingham, ganador de la Curling-. Y qué decir del descenso, donde todavía hay nueve equipos que no pueden despistarse lo más mínimo. Al parecer, sólo Bolton, Newcastle, Sunderland y Aston Villa no se jugarán nada en las próximas jornadas.

Mientras la Premier echa el cierre, hay unos cuantos nombres propios destacados en la competición, empezando por el galés Gareth Bale, nombrado mejor jugador del año; y el centrocampista del Arsenal Jack Wilshere, jugador revelación. El once ideal del año está compuesto por Van der Sar en la portería, defensa formada por Vincent Kompany, Nemanja Vidic, Bacary Sagna y Ashley Cole, un centro del campo compuesto por Nani, Samir Nasri, Jack Wilshere y Gareth Bale, con Dimitar Berbatov y Carlos Tévez como dupla ideal de ataque. Hay otros nombres destacados como Andy Carroll, Darren Bent, Scott Parker o Yaya Touré, que también han brillado con luz propia este año.

Finalmente, en lo que respecta a los españoles, Fabregas ha completado otra gran temporada, aunque algo lastrada por las lesiones; al igual que Mikel Arteta. David Silva ha conseguido hacerse un hueco en el competitivo City -quitándole el puesto a la sensación de inicio de temporada, Adam Johnson-; mientras que Fernando Torres sigue perdido en una sequía goleadora sin parangón, algo que le ha llevado a perder la titularidad en el Chelsea, convirtiéndose en objeto de burla de toda la afición “bleu”, que ha llegado incluso a subastarle en eBay por 2 céntimos. En cuanto a los porteros, la temporada de Reina ha sido bastante irregular, mientras que Almunia sólo ha jugado cuando no había otra opción, e incluso fue desbancado por Jens Lehmann tras volver de su retiro.

El grupo español se completa con Michel -Birmingham-, Salgado -Blackburn-, Carlos Cuéllar -Aston Villa-, Dani Ayala -Liverpool-, Marcos Alonso -Bolton-, y Jordi Gómez y el entrenador Roberto Martínez -Wigan-.

Han transcurrido ya 14 jornadas de la Barclays Premier League, y hasta cinco equipos sueñan con alzarse con el triunfo final. A pesar de que aún queda muchísimo, ya hemos consumido más de una tercera parte del campeonato, y se pueden ir viendo las aspiraciones de cada equipo de aquí a final de temporada. Si el año pasado fue cosa de tres hasta que pinchó el Arsenal y reanudó la dualidad entre United y Chelsea, este año parece que Manchester City y Tottenham se quieren sumar a la fiesta. Éste último anda un poco más descolgado, pero la remontada que cuajó hace una semana en el Emirates ha devuelto la ilusión a los de White Hart Lane.

Los otros tres equipos que suelen merodear la zona alta de la tabla no parece que puedan optar al título. El Liverpool sigue recuperándose, de la mano de su capitán Steven Gerrard, de su desastroso inicio de campaña; y aunque no está tan lejos de los primeros puestos, no parece probable que vaya a poder seguir su ritmo. Si sigue en la línea actual podría llegar a Champions, pero el título se antoja casi imposible. Quedan el Everton y el Aston Villa, siempre aspirantes a entrar en la Europa League, o incluso en Champions; pero nunca candidatos a todo. Este año no parece que vaya a ser una excepción, aunque el Villa está más arriba de lo que se le esperaba tras la baja de James Milner. Por su parte, los de Mikel Arteta siguen adoleciendo la falta de un delantero centro, y sigue siendo Tim Cahill el que tiene que meter los goles. La sorpresa la está dando el Bolton, que de la mano del sueco Johan Elmander, que se está configurando como uno de los mejores delanteros de la Premier, después de dos años en los que no terminaba de adaptarse tras maravillar en el Toulouse. Lleva ya 8 goles, los mismos que marcó en sus dos temporadas anteriores juntas.

El sueco Johan Elmander es uno de los principales culpables de la buena marcha del Bolton este año

La zona media de la tabla está igualadísima, y sólo West Ham y Wolverhampton parecen quedarse descolgados, pero de la zona baja de la Premier no hay que fiarse nunca. Una mala segunda vuelta puede condenar a cualquiera (que se lo digan al Hull City de hace un par de años); igual que ganar tres partidos seguidos saca del pozo a cualquiera.

Pero volvamos a lo interesante, a esos cinco equipos que quieren presentar su candidatura:

1.- Chelsea: 28 puntos. 9 victorias, 1 empate y 4 derrotas.

Era el gran favorito al inicio de la temporada; y aunque aún lo sigue siendo, los de Carlo Ancelotti están sumidos en una horrible racha que ha dado esperanzas a todos los demás. Hace aproximadamente un mes parecían imparables, pero las lesiones de hombres importantes han generado dudas en Stamford Bridge. A su favor tienen el hecho de disponer del mejor once titular, además de que ninguno de sus hombres llegó lejos en Sudáfrica, con lo que a priori estarán más frescos en las jornadas decisivas de la temporada. En su contra tiene una plantilla un poco corta, y quizás excesiva dependencia de unos pocos jugadores.

De todas formas son el equipo a batir, pero eso les puede jugar una mala pasada. Con la marcha de Ricardo Carvalho al Madrid, John Terry tiene que multiplicarse en defensa, y si no están Mikael Essien y John Obi Mikel sufren mucho en el centro del campo. Hasta ahora es Florent Malouda su máximo goleador con 7 dianas, pero es Didier Drogba quien debe soportar el peso ofensivo del equipo. Lleva 6 goles pese a haberse visto lastrado por la malaria, y se espera que vuelva su mejor versión, esa que le lleva a ser probablemente el 9 más decisivo del mundo.

El rendimiento de Drogba será decisivo si el Chelsea quiere hacerse con el título

2.- Manchester United: 28 puntos. 7 victorias, 7 empates y 0 derrotas.

Los de Sir Álex Ferguson llevan toda la temporada dando muestras de debilidad notorias, pero mantienen sus opciones completamente intactas. Acaban de alcanzar al Chelsea y siguen siendo una alternativa firme, merced sobre todo a el hecho de no haber perdido aún en 14 encuentros. A su favor tienen su experiencia de los últimos años, que le puede dar un punto extra en partidos de gran tensión. En su contra todas las dudas mostradas, y por supuesto el divorcio con Wayne Rooney.

Del perdón de Old Trafford al que fuese su gran ídolo hasta hace poco dependerán las opciones reales de los diablos rojos. Otros nombres como Dimitar Berbatov, que con 6 goles está empezando a ser la referencia arriba que se pretendía con su fichaje; Park Ji Sung, que sigue demostrando su capacidad de aparecer en los partidos más trabados; Nani, que vive los mejores momentos de su carrera; y sobre todo “Chicharito” Hernández, que está justificando su fichaje con goles decisivos -como el que llevó a su equipo a derrotar al Valencia en Mestalla-, deben llevar al United a pelear por el título hasta el final.

De la reconciliación entre Rooney y Old Trafford pueden depender las aspiraciones del United esta temporada

3.- Arsenal: 26 puntos. 8 victorias, 2 empates y 4 derrotas.

Por fin los de Arsene Wenger se postulan como una opción realmente viable a hacerse con la Premier. Si no se hubieran dejado remontar el 2-0 el otro día contra el Tottenham, ahora mismo liderarían la tabla; pero aún así están terceros, y lo que es mejor, demostrando mayor solidez que en años anteriores. Bajo la manija de Cesc Fábregas, están consiguiendo refrendar en la tabla el precioso juego que llevan muchos años desplegando. A su favor tienen una panda de “jugones” incomparable con el resto de la liga, además de haber encontrado en Marouane Chamakh el delantero centro referencia que estaban buscando desde que se fueran, primero Thierry Henry, y después Emmanuel Adebayor. En su contra puede pesarles la experiencia negativa de las últimas temporadas, donde nunca llegaban a traducir en resultados lo que veían en el campo.

Pero sobre todo, el enorme handicap que tienen en la portería, donde ni Manuel Almunia ni Lukasz Fabianski ofrecen las garantías que requiere la portería del Emirates. La defensa tampoco es la mejor del campeonato, pero de ahí para arriba tienen unos nombres que asustan al más pintado. Rodeando a Cesc y Chamakh están Alexandre Song, que está cuajando una temporada descomunal, Andrei Arshavin, Samir Nasri, Robin Van Persie, Jack Wilshere o Theo Walcott; jugadores por los que suspiraría cualquier entrenador del mundo. Y este año quieren dar el salto definitivo.

El fichaje de Marouane Chamakh le ha dado al Arsenal ese plus que le faltaba para optar a todo

4.- Manchester City: 25 puntos. 7 victorias, 4 empates y 3 derrotas.

Parece que el talonario empieza a dar sus frutos en el Ciudad de Manchester, pese a que Roberto Mancini esté más cuestionado que nunca. De la mano del siempre brillante Carlos Tévez, actual pichichi con 9 goles; junto a la irrupción de Adam Johnson, la nueva perla del fútbol inglés, el City parece estar preparado para luchar por cotas mayores. Dado el nuevo gasto en fichajes, no entrar en la Champions sería un auténtico desastre. Pero pelear por la liga no parece tan utópico como el año pasado. A su favor tiene la plantilla más cara de los últimos tiempos, con varios jugadores que costaron más de 20 millones y que ahora calientan banquillo. En su contra tiene la difícil tarea de gestionar tal cantidad de estrellas, algo que parece que Mancini no está consiguiendo.

De todas formas, con la llegada a la portería de Joe Hart, repescado de su cesión; con una defensa con nombres como Micah Richards, Alexander Kolarov o Vincent Kompany; un centro del campo con Gareth Barry, Yayá Touré, David Silva, además de los mencionados Milner y Johnson; y un hombre tan fiable como Tévez arriba, con un renacido Mario Balotelli aprovechando sus oportunidades, parece imposible que se queden fuera de los cuatro primeros.

El gran arranque de Adam Johnson está haciendo soñar a los seguidores del City

5.- Tottenham Hotspur: 22 puntos. 6 victorias, 4 empates y 4 derrotas.

El fantástico momento que atraviesa Gareth Bale mantiene vivas todas las esperanzas de los Spurs, si bien la buena marcha en Champions les ha hecho despistarse un poco de sus deberes ligueros. Pero tras remontar al Arsenal han demostrado que siguen en la pugna, y que van a dar guerra. A su favor está que no tienen nada que perder, probablemente son los únicos para los que no entrar en Champions no sería una decepción tan terrible, por lo que van a por todo. En contra está el hecho de querer hacerlo también muy bien en Champions, además de las limitaciones presupuestarias evidentes.

Pero con un Bale estelar y bajo la batuta de Rafael Van Der Vaart, los hombres de Harry Redknapp consiguen desplegar en ocasiones un juego descomunal, a lo que se está uniendo la resurrección de Romain Pavlyuchenko, que parece estar ganándole la partida a Peter Crouch. En defensa, Younes Kaboul se está revelando como un central de futuro, y si Luka Modric consigue volver al cien por cien serán también un equipo temible.

El gran momento de forma de Gareth Bale está siendo decisivo para la buena marcha de los Spurs en Premier y Champions

En definitiva, cinco equipos aspiran a un solo trono. La mejor liga del mundo está más apasionante que nunca.