Posts etiquetados ‘Shaquille O’Neal’

Con su llegada a los Timberwolves, Ricky se convertirá en el décimo español en jugar en la NBA

Aunque la presentación oficial no será hasta el final de play-off, los Wolves ya lo han confirmado. Dos años después de ser elegido en el nº5 del draft, el base de El Masnou dará el salto a la mejor liga del mundo; siempre y cuando se consiga evitar el lockout previsto para el año que viene -de ser así jugaría otra temporada en el Barça-. Aunque el jugador prefiere centrarse en el final de campaña, su desembarco en Minneapolis es ya un secreto a voces.

En principio parece el mejor momento posible para realizar la operación. Para Ricky porque está a tiempo de firmar su nuevo contrato bajo el último convenio y podrá cobrar más; para el Barça porque percibirá en torno a un millón de dólares cuando dentro de un año sólo habría sido medio; y para Minnesota porque han sido el peor equipo de la NBA con sólo 17 victorias, y además se quedaron sin el número 1 del Draft tras perder el sorteo ante los Cavaliers. El mal papel de los Wolves también puede ser positivo para el base español, que debería poder gozar de minutos para demostrar su valía al otro lado del charco; más cuando el base titular esta temporada ha sido Luke Ridnour.

Tras dos años en el Regal Barça, Ricky Rubio ha decidido dar el salto definitivo a la NBA

Si bien es cierto que su figura ha perdido algo de fuelle en los dos últimos años, el talento de Ricky Rubio para el baloncesto es innegable. Su temporada está siendo muy irregular pese a ganar la Copa y clasificarse para la final de Liga con el Barça, e incluso ha perdido la titularidad en los play-off en favor de Víctor Sada; pero enterrar con 20 años a un jugador con el futuro de Ricky es cuanto menos una auténtica temeridad. Meterse en el top5 del Draft de la NBA con apenas 18 años da buena muestra del descomunal potencial de un jugador.

Bien lo saben dos jugadores españoles que se presentaron ese mismo año y quedaron muy por debajo: Víctor Claver (nº22, Portland Trail Blazers) y Sergio Llull (nº34, Denver Nuggets). Desde entonces ambos han enlazado dos buenas temporadas en Power Electronics Valencia y Real Madrid, respectivamente. Lo más curioso es que los tres españoles son los únicos jugadores que fueron drafteados entres los cuarenta primeros en 2009 y todavía no han debutado en la NBA.

Pese a ser seleccionados en el Draft 2009, Víctor Claver y Sergio Llull no se han movido de la ACB

Con la llegada de Ricky podrían ser cinco los jugadores españoles en la NBA. Con Pau y Marc Gasol con su continuidad totalmente asegurada, y un José Manuel Calderón que ha recuperado su mejor versión sobre el parqué; la gran duda es saber si el mallorquín Rudy Fernández continuará en los Blazers, si será traspasado a otro equipo o si retornará a Europa. Y en lo que al apartado histórico se refiere, Ricky Rubio se convertirá en el décimo jugador español en jugar en la NBA. En la siguiente tabla aparecen todos los jugadores españoles que han jugado y/o participado en el draft de la NBA:

El caso más sorprendente es el de Fran Vázquez, que nunca ha jugado en NBA pese a haber sido seleccionado en 11ª posición. De todos los españoles que han concurrido al Draft, sólo Pau Gasol (3º en 2001) y Ricky Rubio (5º en 2009) han obtenido un resultado mejor. Fernando Martín abrió el camino en los Blazers, aunque tan solo disputase 24 partidos por las lesiones. Más tarde llegarían Pau Gasol y Raúl López, y fue el catalán el que abrió las puertas de par en par al resto de los nuestros. Dos anillos y una final en tres años y medio como titular indiscutible en los Lakers es algo que era totalmente impensable hace sólo un par de décadas. En 2011 ya estamos esperando a ver quién será el siguiente español en concurrir al Draft o si llegará algún otro sin pasar por el sorteo como Calderón o Garbajosa. Este año se presenta Nikola Mirotic, el jugador de origen montenegrino que compite en las categorías inferiores de la Roja de basket. Por su parte, Ricky se despide de la ACB con una Euroliga, 3 Copas del Rey, una ULEB, una FIBA EuroCup y 2 Supercopas; y aún espera sacarse la espina de la Liga perdida el año pasado. Con la selección, ya ha sido partícipe del Oro en el Eurobasket 2009 y se colgó la plata en los JJOO de Pekín 2008.

A sus 20 años, Ricky Rubio ya es un fijo en las convocatorias de Sergio Scariolo

En otro orden de cosas, la final Miami-Dallas marcha igualada a uno, tras una increíble remontada de los Mavericks con un Dirk Nowitzki estelar en el segundo partido. Pero la noticia de la semana en la NBA ha sido la retirada de uno de los mejores pivots de todos los tiempos: Shaquille O’Neal -o como le bautizó el desaparecido Andrés Montes: “El Artículo 34, hago lo que quiero, cuando quiero y cómo me da la gana”-.

Shaq se despide con un palmarés estratosférico, donde destacan especialmente los cuatro anillos de la NBA: tres con Lakers junto a Kobe Bryant (2000,2001 y 2002), ganando además en los tres el MVP de las finales, y uno con Miami (2006). También fue Rookie del Año en 2003, MVP de la temporada en 2000, máximo anotador de la temporada en 1995 y 2000, 15 veces All-Star con tres MVP incluidos, ocho veces en el mejor quinteto, dos en el segundo y cuatro en el tercero; 3 veces en el segundo mejor quinteto defensivo y una en el mejor quinteto de los Rookies. Por si fuera poco lo logrado en la NBA, con Estados Unidos también se proclamó campeón en el Mundial de 1994 y conquistó el oro olímpico en Atlanta 1996.

Shaq se despide del baloncesto profesional tras 19 temporadas en la NBA

A los 39 años ha decidido dejar el baloncesto en activo con una rueda de prensa cargada de humor y nostalgia. Tras pasar cuatro años en Orlando Magic -el equipo que le drafteó en primera posición-, vivió ocho años en los Lakers donde cosechó sus mayores éxitos. De la franquicia angelina salió por la puerta de atrás después de una agria polémica con Kobe, pero recaló en Miami Heat, donde se convirtió en el mejor aliado de Dwayne Wade para conseguir el primer anillo de la franquicia de Florida. Tras cuatro años allí, y ya con 36 primaveras llegó a jugar una temporada en Phoenix Suns, otra en Cleveland Cavaliers y la última en Boston Celtics. En total, 1423 veces ha saltado a la pista el genial pivot de New Jersey con seis camisetas distintas. Se fue nombrando a Dwight Howard como su sucesor, instándole a ganar tres o cuatro campeonatos si no quería decepcionarle; y con una frase que le dijo su padre y que quedará para la historia: “Eres estúpido. Si hubieras metido tus tiros libre serías el mejor jugador de todos los tiempos”. Con permiso del gran Michael Jordan, posiblemente hubiera sido así.

 

Tras ausentarse del último mundial, Pau Gasol está rindiendo de forma excelente en el principio de la NBA

 

Cuando Pau anunció su renuncia al Eurobasket tras ganar su segundo anillo, se oyeron voces -pocas, pero se dejaron oir- contrarias a su decisión. Apenas han pasado unos meses y ya no se oye ninguna, después de que el mayor de los Gasol esté firmando el mejor arranque de temporada de su vida, que ya es mucho decir. Estamos viendo a un Pau que acompaña su enorme aportación con unas estadísticas demoledoras, empezando por la anotación. En su carrera en la NBA tiene una media de 18,9 puntos por partido. Esta temporada está en 23,2, superando con creces sus mejores números, hasta ahora pertenecientes a la temporada 2006-07, cuando aún militaba en Memphis y alcanzó una media de 20,8 puntos, mientras que desde que está en los Lakers nunca había promediado ni 19 puntos.

Pero si sus estadísticas anotadoras son notables, las reboteadoras no bajan del sobresaliente, aunque esto ya viene de la temporada pasada, donde tras no llegar nunca a promediar el doble-doble, acabó el año con 11,3 rebotes por partido. Este año está en 12,3, por los 9 de media que tiene en su carrera. Sobran los análisis. Y mirando el resto de categorías, exceptuando en tapones -1,4 por los 1,7 que promedia en su carrera-, vemos que también han aumentado sus asistencias, repartiendo 4,2 por partido, y hasta robando 0,8 balones.

Pero la mejor parte es que también ha aumentado sus porcentajes de tiro, que ya eran de los mejores de la liga. En este inicio de temporada, está en un 54,7% de tiros de campo y en un 80% desde la línea de tiros libres. Ya ha sido elegido Jugador de la Semana y ha llevado a los Lakers a una racha de 8-2, convirtiéndose en el jugador más usado por Phil Jackson con 38,7 minutos por partido, por delante de Lamar Odom (34,3) y Kobe Bryant (33,3). Este último es el único que le supera en la producción anotadora, promediando más de 25 puntos por partido.

 

Pau Gasol y Kobe Bryant, la dupla dorada que ha llevado a los Lakers a ganar dos anillos seguidos

 

El rendimiento de Pau es precisamente lo que ha descargado a Kobe de la presión de tener que guíar prácticamente solo a su equipo a la victoria. En menos de tres años que llevan jugando junto se han convertido sin ninguna duda en la pareja formada por un jugador interior y otro exterior más determinante de la liga. Son los baluartes de un equipo que ya ha levantado dos títulos seguidos y no pierde el hambre, con la dirección de un incombustible Derek Fisher y la aportación anotadora de Lamar Odom, Ron Artest y Shannon Brown. Un equipo bien conjugado y que está consiguiendo grabar un quinteto en la mente de los aficionados que quedará para la historia. Y un español estará en él con un rol fundamental.

Un rol que va a más cada vez, porque con los arrolladores números de Pau ha conseguido colarse en los lugares más altos de varias categorías. Ahora mismo está décimo en puntos, tercero en rebotes, primero en dobles-dobles (8 en 10 partidos), primero destacado en eficiencia y también primero en la clasificación combinada de Puntos + Rebotes + Asistencias. Dominando clasificaciones de toda la NBA. La única pregunta es que le queda por hacer, ya que si sigue manteniendo este nivel durante toda la temporada, no sería descabellado que acabase logrando el MVP, aunque a estas alturas pueda parecer utópico.

Conociendo a Pau, las estadísticas son lo de menos para él. Lo importante es que está encontrando grandes sensaciones y cada vez se le ve más suelto y más líder, en una temporada donde todos les tendrán ganas a los Lakers, empezando por los Celtics de los Rajon Rondo, Paul Pierce, Ray Allen, Kevin Garnett y Shaq, y continuando por los renovados Miami Heat, donde a la magia de Dwayne Wade este año se le sumarán el descomunal físico de LeBron James y el enorme talento de Chris Bosh, además de otras sorpresas que puedan surgir. Muchos son los aspirantes, pero Pau se está encargando de recordarles que por el momento no son más que eso.

 

Chris Bosh, LeBron James y Dwayne Wade comandarán a unos Heat que se unirán a los Celtics en la lucha por destronar a los "Pau Boys"