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Hablar de la consolidación definitiva de un tenista que lleva cuatro años consecutivos finalizando la temporada como número 3 del mundo puede sonar absurdo, pero lo cierto es que ha sido este 2011 cuando Nole ha demostrado que puede ser una alternativa real a la dualidad establecida en el circuito durante los últimos años por Rafa Nadal y Roger Federer, desmarcándose claramente de sus otros inmediatos perseguidores, Andy Murray y Robin Soderling.

Ayer el serbio se hizo con el título de Indian Wells, primer Masters 1000 de la temporada, tras remontarle un set a Nadal; el cual se suma al Open de Australia que consiguió ante Andy Murray, y al Masters 500 de Dubai donde derrotó a Federer, de quien también se deshizo el sábado en las semifinales y a quien ha vuelto a arrebatarle el número 2 mundial. Al pleno de tres torneos que lleva Djokovic esta temporada, hay que sumarle las dos victorias obtenidas para Serbia en los octavos de final de la Copa Davis, con lo que Nole cuenta sus partidos por victorias. Ha encontrado la estabilidad en su juego y le sale absolutamente todo; ya no parece ese tenista prometedor pero con una increíble facilidad para borrarse de los partidos, ahora presta más atención a su tenis que a sus famosos shows, y evidentemente esto se ha notado claramente en los resultados. Tras las dudas de 2010, este año ya ha conseguido un torneo más que todos los logrados en la temporada pasada.

Novak Djokovic conquistó el primer Grand Slam de la temporada al imponerse en Australia al escocés Andy Murray

Suma ya 21 títulos en total, y parece que va camino de hacer su mejor temporada. Hasta ahora sus mejores años han sido 2007 y 2009 con 5 títulos cada año. Es un creciente palmarés en el que destacan los dos Open de Australia, el de este año ante Murray y el de 2008 ante Jo-Wilfred Tsonga; además de la Tennis Masters Cup de 2008 donde se impuso al ruso Nikolai Davydenko. Tras estos tres grandes títulos aparecen sus seis Masters 1000, los de Miami y Montreal en 2007, Indian Wells y Roma en 2008, París en 2009, y el de ayer en Indian Wells, el primero que repite. La lista se completa con 7 títulos de Masters 500 y con cinco más de categoría 250, casi todos ellos al inicio de su carrera.

Nole ha empezado imparable este 2011, en el que ya ha ganado tres títulos y todavía no ha perdido un partido

En lo que respecta a finales perdidas, Djokovic lleva 13; de los cuales seis habían sido ante Rafa Nadal, al que hasta anoche no había ganado nunca en una final. Ha perdido dos finales de US Open, ante Federer en 2007 y ante el propio Nadal en 2010; y seis finales de Masters 1000, tres con Rafa, dos con Murray y una con Federer. En lo que respecta a Wimbledon y Roland Garros, todavía no ha sido capaz de llegar a la final, pero en ambos torneos se ha quedado dos veces a las puertas. En los Juegos Olímpicos de Pekín también tuvo una gran actuación, donde sólo Nadal pudo con él en semifinales y se tuvo que conformar con ganar el bronce al estadounidense James Blake.

En lo que al ranking respecta, en los últimos años Djokovic ha tenido puntos suficientes para haber sido número uno en diversas épocas históricas del tenis, pero la competencia actual le ha llevado a ser uno de los tenistas que más cerca lo ha tenido sin llegar a hacerse con él. Ya fue número dos durante quince semanas consecutivas, y ha aparecido el número tres de la ATP durante la friolera de 110 semanas, 93 de ellas de forma consecutiva. Ahora buscará consolidarse en ese número dos, e intentará apretar todo lo posible a Nadal, quien aunque tiene el liderato asegurado durante unos cuantos meses, defenderá una inmensidad de puntos entre los tres Masters 1000 disputados sobre tierra batida, y sobre todo con los tres Grand Slam que ganó la temporada pasada; ante lo cual Djokovic sólo puede seguir con su actual racha y esperar que dure lo máximo posible, preocuparse de sus propios puntos y esperando los pinchazos del español. La temporada es larga, pero el serbio se ha consolidado como la gran amenaza en la lucha por capitanear el ranking mundial de tenis.

Y ya dejando de lado el grandísimo momento que vive Djokovic, conviene apuntar la irrupción de unos cuantos personajes con bastante fuerza en el mundo del tenis. En primer lugar hay que destacar al canadiense de origen montenegrino Milos Raonic, que con 20 años recién cumplidos está maravillando a todo el circuito ATP. Hace poco más de un mes ganó su primer título profesional al imponerse a Fernando Verdasco en la final del ATP 250 de San Jose, además de llegar a la cuarta ronda del Open de Australia. Acabó 2010 como el número 156 del mundo y esta semana ya figura el 34º.

El canadiense de origen montenegrino Milos Raonic se ha convertido en la actual sensación del circuito ATP

Junto a Raonic, hay otros nombres que están empezando a despuntar entre los grandes, como el estadounidense Ryan Hannigan de 18 años, que precisamente fue verdugo de Raonic en Indian Wells en un partido frenético, y que ya está a las puertas del top 100 de la ATP. Cabe destacar también la fulgurante ascensión del ucraniano Alexandr Dolgopolov, que ya está en el puesto 23 del ranking, y acaba de ganar el torneo de Indian Wells de dobles junto al belga Xavier Malisse. Otro de los nombres que han aparecido en el circuito es el del indio Somdev Devvarman.

Por último, otra de las grandes noticias para el mundo del tenis es el retorno del argentino Juan Martín Del Potro tras un año lejos de las pistas por las lesiones, y en Indian Wells ya se plantó en semifinales, dejando claro que su vuelta al top-10 del ranking es sólo cuestión de tiempo y torneos.

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