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Los azulgranas Andrés Iniesta, Leo Messi y Xavi Hernández son los tres candidatos al FIFA Balón de Oro 2010

Se han conocido ya quienes serán los tres integrantes del podium del nuevo FIFA Balón de Oro. Y una cosa es segura, el galardón no se moverá del Fútbol Club Barcelona, que igualará los premios de la Juventus y del Milán, con ocho. Cuando se supieron los 23 nominados, ya comenté que Xavi e Iniesta eran los claros candidatos a ganarlo, y que sus rivales serían Messi, Sneijder y Forlán. Al final los dos últimos se han quedado fuera, y sorprende sobre todo la ausencia de Wesley, quien cuajó una formidable temporada siendo el líder del triplete de su equipo y ayudó a su selección a plantarse en la final mundialista. Pero la realidad es que el podium tenía que recaer entre cuatro nombres: Sneijder y los tres azulgranas, por lo que uno se tenía que quedar fuera. Al final la FIFA ha querido premiar a los tres genios que llevan durante años maravillando en el Barça, y el damnificado ha sido el holandés.

El interista Wesley Sneijder es el gran ausente entre los finalistas

Pero tampoco es tan extraño si recordamos los casos de 2002 y 2006, cuando dos campeones del mundo hicieron doblete, Ronaldo y Roberto Carlos primero y Cannavaro y Buffon después, por lo que un doblete formado por los dos productores de juego del Barça y la Selección no es para nada descabellado. Y Leo Messi fue sin duda el mejor jugador a título individual de la temporada de clubes. No en vano ha rozado el promedio de un gol por partido, con momentos memorables como los cuatro goles para remontar al Arsenal en Champions, o los hat-tricks ante el Zaragoza, o el más reciente de Almería.

El holandés Marco Van Basten comandó los dos tripletes consecutivos del Milán a finales de los 80

Aún así no es para nada habitual que un solo equipo acapare los tres primeros puestos. Los dos únicos precedentes datan del AC Milán de 1988 (Marco Van Basten, Ruud Gullit, Frank Rijkaard) y 1989 (Marco Van Basten, Franco Baresi, Frank Rijkaard). Pero dos décadas después un equipo ha logrado enamorar a todo el panorama futbolístico. En menos de cinco años tanto Xavi como Iniesta han ganado cuatro ligas, dos champions, una eurocopa y un mundial. Cualquiera de los dos merece el premio, pero es que Messi también. Lo tiene peor, en primer lugar por ser el actual poseedor del trofeo como por el mal mundial de su selección. Por lo que todo hace presagiar un duelo entre los jugones culés.

Según La Gazzetta Dello Sport ha filtrado que Iniesta sería el ganador, pero a saber. De ser así sería el premio al fútbol jugado sobre el césped, por encima del juego de los medios de comunicación; el triunfo del futbolista no mediático. Cualquiera de los dos podría ganarlo, pero sólo puede quedar uno. Y lo importante es que será un español, justo medio siglo después de Luis Suárez. Llevamos años rondándolo y este año tiene que ser el definitivo, como culmen al mundial de Sudáfrica.

De los tres finalistas, es Iniesta el único que nunca ha recibido uno de los tres premios. Xavi ya ganó el Bronce el año pasado, mientras que para Leo Messi será su cuarta aparición consecutiva en los puestos de privilegio. Ya tiene uno de cada color, así que este año le tocará repetir. En este sentido el gran derrotado es el portugués del Real Madrid Cristiano Ronaldo, quien tras un oro y dos platas, este año se verá relegado unos puestos más abajo. Su excesiva irregularidad con su club y su pobre mundial le han bajado de esa posición de privilegio en las que se había asentado.

Los españoles Pep Guardiola y Vicente Del Bosque, y el portugués Jose Mourinho son los candidatos a Entrenador del Año

Finalmente, en lo relativo al Entrenador del año, también habrá dos españoles entre los tres finalistas. Serán el seleccionador Vicente Del Bosqué, gran favorito al premio, y los entrenadores del Fútbol Club Barcelona, Pep Guardiola; y del Real Madrid, el portugués José Mourinho.

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Ayer se confirmó el rumor de la semana pasada. Fútbol Club Barcelona y PSV de Eindhoven han llegado a un acuerdo por 3 millones de euros, cantidad irrisoria atendiendo al valor de mercado del jugador, y que encuentra su sencilla explicación en el hecho de que el jugador acababa contrato a final de temporada y ya había expuesto a su club la decisión de no renovar, por lo que desde la secretaría técnica se pusieron a trabajar para sacar el mayor partido posible al jugador más valioso de su plantilla, y así no tener que verle marchar gratis en verano.

Aún así 3 millones siguen siendo una ganga, y supone en cierto modo un contrataque hacia su acérrimo enemigo, que este verano se hizo con el mejor jugador relación calidad/precio del mercado. Evidentemente hablamos del alemán Mesut Ozil que se ha convertido en el eje que tanto venía necesitando su equipo. Hubo cierto punto en el que parecía  que iba a ser el Barça quien se hiciese con sus servicios, pero finalmente el eterno enemigo le ganó la mano -parece ser que Pep Guardiola no dio el visto bueno-, y se le llevó del Werder Bremen por sólo 15 millones, también una nimiedad teniendo en cuenta que fue uno de los jugadores más revalorizados tras el Mundial de Sudáfrica. El Barça ha pagado bastante menos, pero hay que tener en cuenta que el Werder Bremen no quería desprenderse de Ozil tan pronto, mientras que el PSV había asumido que cualquier cifra iba a ser buena. Y esta vez en Can Barça si que han estado atentos, porque el Atlético también le había echado el ojo y otros equipos no iban a tardar mucho en mostrar interés. Y ya se sabe que en el mundo del fútbol, si te lo piensas mucho llega otro y se lo lleva.

Fútbol Club Barcelona y PSV Eindhoven han llegado a un acuerdo por Ibrahim Afellay por 3 millones de euros

¿Pero cuales son las credenciales de Afellay? Aunque es desde hace años una de las grandes figuras de la Eredivisie, lo cierto es puede resultar desconocido para el público de a pie. Incluso habrá gente que piense que el Barcelona le va a venir grande, pero los que le han visto jugar no están de acuerdo. Afellay lleva años llamando a las puertas de un grande. Desde que llegó a Eindhoven, ha ganado 4 ligas, una copa y una supercopa, pero lo más curioso es que se convirtió en el dueño definitivo del mediocampo del PSV cuando su compatriota Mark Van Bommel hizo las maletas en dirección a la ciudad condal.

Es un mediocentro con grandes dotes para la organización y dotado de una gran técnica, a lo que suma una gran facilidad para sumarse al ataque. Suele jugar de mediocentro ofensivo, aunque no tiene problemas para retrasar su posición, ni tampoco parece que le vaya a costar adaptarse al juego de interior que utiliza el Barça. A priori parece un complemento perfecto para dar descanso a Andrés Iniesta, y sobre todo a Xavi Hernández, que ya no está para disputar todos los minutos del año. Se refuerza así más que una posición, un perfil de jugador. Concretamente el perfil que más produce La Masía, los denominados jugones. Hasta ahora sólo estaba Thiago Alcantará como alternativa, ya que tanto Sergio Busquets como Javier Mascherano son de un corte más defensivo, y Seydou Keita no es de ese perfil aunque se maneje bien por las mismas posiciones dentro del campo.

A toda esa terna de futbolistas se suma ahora Afellay, quien a sus 24 años ya ha alcanzado la friolera de 30 internacionalidades por Holanda (2 goles), pero ha sido en la Eredivisie donde ha podido mostrar todo su talento a lo largo de 154 partidos hasta la fecha, en los que ha anotado 32 goles, de los cuales 13 pertenecen a la temporada 2008-2009, su mejor temporada anotadora hasta la fecha. Como dato curioso, este año anotó un gol de los cuatro que lleva en liga en la histórica paliza por 10-0 ante el Feyenoord de Rotterdam.

Ahora se encuentra concentrado con la selección holandesa, pero en los próximos días negociará su contrato con el Barça, y en Enero se incorporará a la disciplina blaugrana. Ya se sabe que seguirá llevando su número 20, que dejó Deco libre cuando se fue al Chelsea. Afellay será ahora el encargado de perpetuar la tradición holandesa el Barça, que no cuenta con un orange en su plantilla desde la salida de Gio Van Bronckhorst, pero sobre todo igualar los éxitos de otros jugadores que hicieron el mismo trayecto Eindhoven-Barcelona como Philip Cocu -al parecer juez y parte en su fichaje-, pero sobre todo como los brasileños Romario y Ronaldo, quienes dieron un grandísimo rendimiento en su llegada a España.

Los brasileños Ronaldo y Romario ya triunfaron en Can Barça tras venir del PSV

Dicho todo esto, habrá que esperar más de un mes para ver a Afellay de azulgrana, pero lo que si que se puede considerar es un gran fichaje en relación credenciales/precio. Y que en principio debería servir para acallar las voces que hablan de una plantilla excesivamente corta si el Barcelona quiere optar a los tres títulos, porque con Afellay y los canteranos que cada vez entran más en las convocatorias de Pep, como el mencionado Thiago, el delantero Nolito o los defensas Andreu Fontás y Marc Bartra.

Casillas, Puyol, Alonso, Xavi, Cesc, Iniesta y Villa nominados al Balón de Oro. Vicente Del Bosque optará al Entrenador del Año

 

Iker Casillas, Carles Puyol, Xabi Alonso, Xavi Hernández, Cesc Fábregas, Andrés Iniesta y David Villa son los nombres que figuran entre los 23 elegidos a ganar el galardón unificado. Representan casi la tercera parte, lo que da una clara muestra del grandísimo estado de salud de nuestro fútbol. Pese a las extrañas ausencias de dos hombres tan importantes en la consecución del mundial como Gerard Piqué y Sergio Busquets, las probabilidades de obtener el galardón son enormes, más aún si tenemos en cuenta que 1994 fue la última vez que el galardón fue a parar a un jugador que no ganase el mundial. En este caso el premio fue a parar a manos del búlgaro Hristo Stoichkov, pese a que fue Brasil quien se impuso a Italia en Estados Unidos.

Desde entonces, los años en los que hay Copa del Mundo el Balón de Oro siempre acaba yendo a parar a uno de los integrantes de la selección campeona, por lo general obviando lo que sucede el resto del año (si no fuera así, probablemente Leo Messi volvería a arrasar en las votaciones). En 1998, Zinedine Zidane alzaba el premio tras llevar a Francia a su primera Copa del Mundo. En 2002, Ronaldo y Roberto Carlos hicieron doblete con los premios de Oro y Plata tras ganar en Corea y Japón el quinto título mundial para Brasil. Y ya en 2006, la victoria de Italia en el Mundial de Alemania llevó hacia otro doblete, en esta ocasión premiando el fútbol defensivo, con el Oro para Fabio Cannavaro y la Plata para Gianluigi Buffon. Y afortunadamente todo hace suponer que 2010 no será una excepción.

Y digo afortunadamente porque Luis Suárez ya necesita un relevo. Ha llovido demasiado desde hace 50 años, medio siglo nada menos. Pero parece que por fin ya está cerca. No es que los siete tengan opciones reales, no hay que dejarse llevar por la euforia. En una primera criba quedarían fuera Carles Puyol, Xabi Alonso y Cesc Fábregas, tres grandísimos nombres que sin embargo no aspiran de verdad a lograr el premio. Para ellos ya es todo un honor la nominación, figurar entre esa lista. Quizás Cesc  si que tiene mayor nivel como para optar al premio, pero su suplencia con la roja le resta muchos números. Quedan cuatro.

Sorprendentemente de esos cuatro, David Villa es el que aparece en menos quinielas. Pese a apuntarse el pichichi compartido del Mundial -recordemos que ya ganó el de la Eurocopa-, siendo todos sus tantos vitales para España, no parece que vaya a ganar el premio. Es una pena pero la competencia es durísima. El siguiente es Iker Casillas, que parece estar un escalón por debajo de los dos jugones bajitos del Barça. Iker acabará seguro en el top 10, pero también se antoja difícil que levante el premio. Si bien su actuación fue decisiva en cuartos de final ante Paraguay, su temporada 2009-2010 con el Real Madrid fue bastante gris, y tampoco empezó el mundial con demasiado acierto. Por suerte, parar aquel penalty nos devolvió al mejor Iker, y por supuesto fue vital para ganar en Sudáfrica, pero es difícil que se imponga en la votación.

Con estos descartes nos quedan Xavi Hernández y Andrés Iniesta, los grandes exponentes del estilo que ha elevado a España al cielo del panorama futbolístico mundial. Esos dos genios del balón que juegan como los ángeles, y sobre todo, que hacen jugar a su armonioso son a todos los que comparten su camiseta. Tras llevar en volandas al Barça a un triplete histórico en 2009, que después cerrarían con los tres títulos complementarios; han conseguido llevar al fútbol español a las cotas más altas de su historia: la consecución del Mundial de Sudáfrica de 2010, culminado con el gol en la prórroga del dulce genio de Fuentealbilla.

Xavi e Iniesta, los grandes exponentes de la España campeona del mundo, ahora serios aspirantes al Balón de Oro

Resulta difícil escoger entre ellos, ya que hay infinitos motivos para dárselo a cada uno. Ambos son espectaculares con el balón en los pies. Xavi representa la visión de 360º, es el que marca el tempo al que se mueve el balón, sus compañeros, y por lo tanto, los contrarios. Iniesta es el desborde, el regate en corto, el último pase, la precisión, el autor de los goles épicos. Empezó metiéndonos en la Eurocopa de 2008, en una fase de clasificación que se había puesto muy fea. A ello le siguió el gol en el descuento en Stamford Bridge que metía al Barça en la final de Champions. Y culminó con la prórroga de Sudáfrica, donde convirtió en realidad el sueño de todos los españoles, anotando el gol que derrotaba a Holanda y permitía a Iker levantar la Copa del Mundo. Además de ser nombrado mejor jugador de tres de los seis partidos que disputó en el torneo. Es el gran favorito.

Pero ninguno lo va a tener fácil. Enfrente tendrán grandísimos nombres, con el holandés Wesley Sneijder a la cabeza, como conductor del Inter que levantó la última Champions, y de la Holanda que se plantó en la final contra (casi) todo pronóstico. También por supuesto el uruguayo Diego Forlán, ganador del Balón de Oro del mundial (lo que quizá le reste opciones), y como no, el argentino Leo Messi, máximo goleador en Europa de la temporada 2010, y el mejor de Argentina en el mundial, pese a verse relegado muy atrás en el campo. Incluso el alemán Mesut Ozil, a quien le puede pasar factura su escaso rendimiento en la semifinal ante España, pese al gran mundial que cuajó.

Wesley Sneijder, Diego Forlán, Leo Messi y Mesut Ozil, aspirantes al Balón de Oro 2010

La lista de 23 la completan los alemanes Thomas Müller, Philipp Lahm, Miroslav Klose y Bastian Schweinsteiger, los brasileños Maicon, Julio César y Dani Alves, el holandés Arjen Robben, el camerunés Samuel Eto’o, el costamarfileño Didier Drogba, el portugués Cristiano Ronaldo y el ghanés Gyan Asamoah.

Finalmente, tanto Vicente Del Bosque como Pep Guardiola optan al Entrenador del Año, donde se enfrentarán a tres seleccionadores: el holandés Bert Van Marwijk, el alemán Joachim Löw y el uruguayo Óscar Tabárez; y a los entrenadores Arsene Wénger (Arsenal), Carlo Ancelotti (Chelsea), Jose Mourinho (Inter-Real Madrid), Louis Van Gaal (Bayern Münich) y Sir Álex Ferguson (Manchester United).