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Llega la tierra batida, territorio histórico para los españoles. Hace una década esta superficie aglutinaba prácticamente todos los éxitos de los nuestros, y la tendencia sigue siendo la misma. Aunque ahora, sobre todo gracias a Rafa, las victorias españolas se han diversificado en otras superficies, la tierra sigue siendo el territorio favorito de casi todos nuestros tenistas.

Pero la supremacía española en el tenis va más allá de las pistas de tierra, y no hace falta más que echar un vistazo al ranking ATP para darse cuenta de este dominio. No es sólo la presencia de Nadal en el número uno, ya en el top 10 España es el único que repite presencia, ya que Nadal está acompañado de David Ferrer (6º) y Fernando Verdasco (8º). El siguiente país cuyo segundo jugador está más arriba en el ranking es Estados Unidos, pero curiosamente no cuenta con ningún jugador entre los diez primeros. Sus primeras espadas ahora mismo son Mardy Fish (11º) y Andy Roddick (13º).

El equipo español que ganó a la República Checa en 2009, capitaneado por Albert Costa y compuesto por Rafa Nadal, David Ferrer, Fernando Verdasco y Feliciano López

Y si atendemos a las naciones que tienen algún jugador en el top 10, vemos que generalmente su segundo jugador está bastante más abajo en el ranking. El serbio Novak Djokovic, actual número 2 del mundo, tiene como mejores compatriotas a Viktor Troicki, número 16 del mundo; y Janko Tipsarevic, número 37. En el top 100 no aparece ninguno más. Por su parte, los suizos cuentan con Federer, actualmente ubicado en el tres; pero sólo tienen otro representante entre los 100 primeros, Stanislas Wawrinka, actual número 15.

Peor están Gran Bretaña y Suecia, que no son capaces de acompañar a sus cracks -Andy Murray, nº4; y Robin Soderling, nº5- con ningún jugador top 100. El segundo británico no aparece hasta el puesto 214 (James Ward), y el segundo sueco cien más abajo, en el 314 (Michael Ryderstedt). El resto de países representados en el top 10 son la República Checa, con Thomas Berdych séptimo, y Radek Stepanek 70º; Austria, con Jurgen Melzer noveno y Andreas Haider-Maurer en el puesto 95. Cierra Francia, otro de los países más representados, con cinco jugadores en el top 50 -Gael Monfils 10º, Jo-Wilfred Tsonga 17º, Richard Gasquet 18º, Gilles Simon 24º y Michael Llodra 25º-, y otros seis más en el top 100 -Jeremy Chardy, Adrian Mannarino, Julien Benneteau, Nicolas Mahut, Florent Serra y Paul-Henri Mathieu-.

Por su parte, Estados Unidos cuenta con cuatro top 50, ya que además de Fish y Roddick, aparecen Sam Querrey en la vigésima posición y John Isner en la vigésimoctava. También destaca Rusia con seis jugadores entre los cien primeros, pero sólo dos de ellos están en la primera mitad de la lista: Mikhail Youzhny -14º- y Nikolay Davydenko -41º-. Otro de los países potentes, Argentina, cuenta entre los cincuenta primeros con David Nalbandián -19º-, Juan Mónaco -36º-, Juan Ignacio Chela -42º- y el recuperado Juan Martín Del Potro en el puesto 46 y subiendo. No hay más países representados con más de dos jugadores entre los cincuenta primeros.

Y llegamos a España, donde la abundancia de tenistas es ejemplar, sólo comparable a los franceses -con la diferencia es que delante del primer francés en la ATP hay tres de los nuestros-. En total, nueve jugadores españoles poblan el top 50 para un total de catorce en el top 100. Vamos uno por uno.

RAFA NADAL

Número uno del tenis mundial y mejor jugador de la historia en tierra batida. 24 años.


El número uno Rafa Nadal, máximo exponente de la gran armada tenística española

La verdad es que de Rafa hay poco que decir que no sepa ya todo el mundo. 43 títulos de la ATP, incluyendo 9 Grand Slams -5 Roland Garros, 2 Wimbledon, 1 Open Australia y 1 Open USA-, además de 18 Masters 1000 -nadie tiene más que él-, donde destacan sus 6 títulos en Montecarlo -primero en la historia en ganar seis veces seguidas un título- y sus 5 en Roma. Esta semana tiene la ocasión de conseguir el séptimo seguido en Montecarlo; y por si todo ello fuera poco, hay que sumarle el oro en los Juegos de Pekín y tres Davis de las cuatro con las que cuenta España, aunque se perdió la final en 2008 por lesión. Lleva 91 semanas en el número uno de la clasificación, por lo que actualmente es el octavo jugador de la historia que más semanas ha pasado en lo alto.

En lo que a dobles se refiere, suma 7 títulos entre los que destacan dos Masters 1000, Montecarlo 2008 con Tommy Robredo de pareja; e Indian Wells 2010, formando dupla con su amigo Marc López, con quien ha ganado sus tres últimos títulos en esta disciplina. Como dato curioso, Rafa sólo ha perdido seis partidos en los últimos seis años en tierra batida, en una marca que se antoja imposible de igualar.

DAVID FERRER

El ejemplo de la garra española, actual número seis del mundo. 29 años.

El alicantino David Ferrer, actual número dos español y número seis mundial

David Ferrer representa el coraje, y su juego de piernas es envidiado por todo el circuito. Gana enteros en los partidos largos, es uno de los jugadores a los que nadie quiere cruzarse a 5 sets. Ha ganado 11 títulos en su carrera, y tiene como mejor ranking el cuarto puesto al que se aupó en 2008. Entre sus mejores logros se cuentan el haber llegado a la final de la Tennis Masters Cup en 2007, donde perdió ante Federer; y la final de Roma 2010, donde cayó ante Rafa Nadal. Completa su palmarés con las Davis de 2008 y 2009. En lo que a Grand Slam respecta, sus mejores actuaciones han sido las semifinales del Open USA 2007 y de Australia este mismo año. Además, sumó dos títulos de dobles en 2005, en ambos formando tándem con Santiago Ventura.

FERNANDO VERDASCO

Número ocho del mundo, su cabeza es el peor enemigo de su talento. 27 años.

El madrileño Fernando Verdasco, número tres español y actual número ocho del mundo

Si hay algo que está fuera de toda duda con Fer, es la inmensa cantidad de tenis que está guardada en su raqueta. Y si hay algo que reprocharle, es la irregularidad que presenta en su tenis, y su tremenda facilidad para irse de los partidos. Aún así, su inmensa capacidad le ha llevado a conseguir numerosos éxitos, con cinco títulos ganados y el número 7 como mejor posición en el ranking, lo que sucedió en el año 2009. Entre sus mejores éxitos están haber sido finalista en Montecarlo 2010 ante Rafa, y las semifinales en el Open de Australia 2009, donde también cayó ante Rafa, que acabaría proclamándose vencedor, además de las Davis de 2008 y 2009. También suma un título de dobles, ganado en 2004 junto a Feli.

NICO ALMAGRO

El gran portento de la armada, número doce del mundo. 25 años.

El murciano Nico Almagro, número doce de la ATP y cuarta raqueta española

Hace años que ronda las puertas del top 10, y este año está más cerca que nunca. Está a un paso de su mejor ranking, que consiguió en 2008 con la undécima posición, y espera dar otro pasito que le consolide en la gran élite. Cuenta con nueve títulos ATP, pero hasta ahora nunca ha conseguido avanzar demasiado en las grandes citas. Sus mejores actuaciones en Grand Slam son dos cuartos de final en Roland Garros, en 2008 y 2010; mientras que en Masters 1000 destacan las semifinales a las que llegó en Madrid el año pasado. Este año ya lleva dos títulos, y si gana el tercero será su temporada con mayor número de triunfos -estuvo cerca en Acapulco, donde ya ganó en 2008 y 2009, pero David Ferrer le derrotó en la final-. Se encuentra a la espera de volver a ser llamado para la Copa Davis, donde participó en 2008 ganando los dos partidos que jugó.

ALBERT MONTAÑES

Número 23 del mundo, un gran tenista de 1’75. 30 años.

El catalán Albert Montañes, quinto español y número 23 del mundo

Pese a la gran limitación de su altura, el catalán lleva años progresando en el ranking mundial. Ahora se encuentra 23º -uno por debajo de su mejor clasificación-, y empieza la temporada de tierra batida con la intención de colarse en el top 20. Lleva ganados cinco torneos en su carrera, y como mejor actuación en Grand Slam tiene una 4ª ronda en el Open USA 2010. En dobles cuenta con dos títulos, formando tándem con Santiago Ventura en uno y con Guillermo García-López en el otro. Todavía no ha debutado en Copa Davis.

GUILLERMO GARCÍA-LÓPEZ

La torre manchega, el número 27 del mundo. 27 años.

El manchego Guillermo García-López, número seis español y 27º del mundo

Desde su 1’88, el polivalente albaceteño sigue escalando posiciones en la tabla. Aunque nunca ha pasado de 3ª ronda en un torneo de Grand Slam, cuenta con dos títulos de individuales y uno de dobles en su carrera, éste último conquistado formando pareja con Montañes. Su mejor ranking fue el pasado Febrero, donde apareció el 23º en el ranking ATP.

TOMMY ROBREDO

Resurge el miembro más fiable de la armada, top 29. 28 años.

El gerundense Tommy Robredo, número siete español y 29º del mundo

Tras un nefasto 2010, Tommy vuelve por sus fueros y cada vez se acerca más al sitio que le corresponde en el ranking. Lleva una década en el top 20, y su mejor momento fue en 2006 donde llegó a estar 5º. Ese mismo año consiguió el Masters 1000 de Hamburgo, venciendo a Radek Stepanek en la final. En total suma 10 títulos individuales, pero su gran espinita es no haber avanzado más allá de los cuartos de final en ningún torneo de Grand Slam, ronda a la que ha llegado en cinco ocasiones -cuatro de ellas en Roland Garros-. Posee también cuatro títulos de dobles, dos junto a Rafa Nadal -incluyendo Montecarlo 2008-, y otros dos junto a Marcel Granollers. Participó en tres de las Davis ganadas por España, participando en la final en 2004.

FELICIANO LÓPEZ

El cañonero de la armada, número 43 del mundo. 29 años.

El toledano, octavo jugador español y número 43 mundial

Aunque es más conocido por sus constantes apariciones en la prensa amarilla, el manchego llegó a estar 20º del mundo en 2005. En su larga carrera, -lleva desde 1997 en el circuito-, ha conseguido dos títulos individuales más uno de dobles junto a Verdasco, y su mayor logro fue llegar a cuartos de final en Wimbledon 2005 y 2008. Basa su tenis en su físico y su saque, por lo que está considerado el jugador menos “terrícola” de la armada. Estuvo en las dos últimas Davis ganadas por España, en 2008 y 2009.

MARCEL GRANOLLERS

El doblista catalán, número 50 del mundo. 25 años.

El barcelonés Marcel Granollers, noveno español y número 50 del mundo

El barcelonés siempre ha destacado más en el doble, donde cuenta con seis títulos -dos junto a Tommy Robredo, dos junto al uruguayo Pablo Cuevas, uno junto a Santiago Ventura y uno junto a Alberto Martín-; por un único triunfo individual. Su mejor ranking en individual fue el 41 del mundo el año pasado, mientras que en dobles ha llegado a ser el quinto del mundo. Fue integrante del equipo español en la final de Copa Davis de 2008 para cubrir la baja por lesión de Rafa, pero no llegó a saltar a la pista. Nunca ha pasado de 2ª ronda en un torneo de Grand Slam.

PABLO ANDÚJAR

Tras estrenar su palmarés, número 52 del mundo. 25 años.

El conquense Pablo Andújar, top 10 español y número 52 del mundo

El domingo se hizo con su primer torneo ATP, tras derrotar en Casablanca a Potito Starace, y ha ascendido 17 puestos en la ATP, consiguiendo su mejor ranking. Sólo en Roland Garros ha logrado superar la primera ronda, algo que ha hecho en las tres últimas ediciones -lás únicas que ha disputado-. En los demás Grand Slams todavía no ha ganado ningún partido en el cuadro final.

JUAN CARLOS FERRERO

Talento vs. lesiones, actual número 58 del mundo. 31 años.

El valenciano Juan Carlos Ferrero, actual número once español y 58º del mundo

El segundo número uno español, posición que obtuvo en 2003. Un calvario de lesiones le han lastrado desde entonces, pero no se le ha olvidado jugar al tenis. Suma 15 títulos individuales en su carrera, destacando su victoria en Roland Garros 2003 ante el holandés Martin Verkerk. El año anterior había perdido la final ante Albert Costa, y el mismo 2003 llegó a la final del US Open, donde cayó ante Andy Roddick. Entre esos 15 triunfos también sobresalen sus cuatro Masters 1000 -Roma 2001, Montecarlo 2002 y 2003 y Madrid 2003-. Fue el héroe de la primera Davis española en 2000, y también estuvo en la final de 2004 y participó en cuartos y semis de la de 2009. Tras pasar seis años sin ganar un solo título (de 2003 a 2009), en 2010 volvía por sus fueros logrando tres triunfos, pero una nueva lesión cortó su resurrección.

Los demás top 100

El resto de españoles top 100: Daniel Gimeno-Traver (61º), Pere Riba (80º) y Rubén Ramírez-Hidalgo (98º)

La terna de jugadores españoles en el top 100 se cierra con el valenciano de 25 años Daniel Gimeno-Traver, actual número 61 del mundo; el barcelonés Pere Riba, que acaba de cumplir 23 y está en la 80º posición; y el alicantino de 33 años Rubén Ramírez-Hidalgo, que se encuentra en la posición 98. El que más cerca está de entrar es el catalán Albert Ramos, actual 108 del ranking a sus 23 años.

Son jugadores suficientes para evidenciar que España es la gran potencia del tenis actual, y para terminar de inclinar la balanza, cuenta incluso con siete jugadores en el top 100 del ranking de dobles, una disciplina en la que los nuestros no solían dejarse ver demasiado. Los primeros espadas en esta especialidad son Marc López (22º) y Marcel Granollers (23º), seguidos de David Marrero (34º) y Tommy Robredo (39º). Cierran el top Nico Almagro (71º), Rubén Ramírez-Hidalgo (72º) y Santiago Ventura (73º). Pere Riba está al borde de entrar en el puesto 101.

En resumen, que aunque sea Rafa Nadal el que acapara las portadas y los titulares, no está ni mucho menos sólo. Y menos si se trata de mancharse las zapatillas de arcilla.

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