Posts etiquetados ‘Nasser Al-Attiyah’

Versión definitiva del Mini que llevarán Dani Sordo y Kris Meeke en el WRC 2011

Ya se ha presentado en sociedad el coche escogido por la mítica marca Mini en su vuelta al mundial de rallies, y lo ha hecho en la histórica ciudad de Oxford. La criatura recibe el nombre de “Mini John Cooper Works WRC”, ha sido desarrollado por Prodrive y encuentra su base en el Countryman. El objetivo es claro: desarrollar el coche durante 2011, donde sólo competirán en seis pruebas, para estar luchando por las victorias en 2012 y convertirse así en una sólida alternativa a la dualidad establecida en los últimos años por Citroën y Ford, demasiado huérfanos de competencia tras la salida de Subaru -antes se fueron otras como Peugeot, Mitsubishi o Skoda-.

Se le abre así a Dani Sordo la puerta de un proyecto ilusionante, después de muchos años siendo el fiel lugarteniente de Sebastien Loeb. Ahora no tendrá que trabajar para nadie más que para el mismo, por lo que se podrá empezar a ver su verdadera dimensión. Se le tacha de no haber ganado nunca un rally, pero es bien cierto que ha podido ganar algunos en los que dejó pasar a Seb, además de otros muchos en los que no le atacó cuando iba segundo. Tras perder su asiento en la marca francesa en favor del otro Sebastien -Ogier-, y tras la decisión de Ford de mantener a sus dos pilotos oficiales -Mikko Hirvonen y Jari-Matti Latvala-; se agotaban las opciones del cántabro. Hasta que apareció el proyecto de Mini, un equipo mítico pero novato en el que si podrá tener un papel preponderante. Lo que está claro es que ya no tendrá que depender de órdenes de equipo, ambos pilotos habrán de ganárselo con sus cronos. Además, Dani regresa con su antiguo copiloto Carlos Del Barrio tras los cambios y las dudas de 2010.

El cántabro Dani Sordo y el norirlandés Kris Meeke son el tándem escogido por Mini en su vuelta al WRC

El ansiado debut será en Cerdeña, tras las pruebas realizadas en el Rally de Portugal por Armindo Araújo y Daniel Oliveira, que también competirán en Jordania. Pero será el 5 de Mayo cuando salgan a la palestra Sordo y Meeke, que participarán también en las pruebas de Finlandia, Alemania, Francia, España y Gran Bretaña. Un calendario reducido pero interesante, donde faltarán las cuatro primeras pruebas de la temporada -Suecia, México, Portugal y Jordania-, mientras que se perderán también tres de las nueve últimas citas; ya que no estarán presentes en los rallies de Argentina, Grecia y Australia. Pueden parecer pocas citas, pero serán claves para ver donde están realmente, sobre todo la prueba de Cerdeña, que supondrá el debut en competición; tras el que estarán hasta finales de Julio sin competir nuevamente. Pero para el final del mundial ya serán unos habituales, dado que de las seis últimas citas sólo se perderán Australia.

Pero mientras Mini última los detalles de su retorno, el resto de equipos no para. Ya se han disputado tres rallies, que han dejado claro que los favoritos son los de siempre:

CITROEN TOTAL WORLD RALLY TEAM

Los franceses Sebastien Loeb y Sebastien Ogier son los pilotos oficiales de Citroën

Vuelven a ser el equipo a batir. Y Loeb el piloto a seguir, como no puede ser de otra forma tras siete títulos consecutivos. Pero este año tendrá el enemigo en casa, ya que Ogier -a diferencia de Sordo- no se va a supeditar a los deseos del alsaciano. En Citroën ven en él al futuro Loeb y quieren verles luchar en igualdad de condiciones, sin órdenes de equipo mientras los dos tengan opciones. De momento esto ya les costó el abandono de Ogier en México cuando iba segundo de la general y tenían el doblete prácticamente asegurado, dejando el podium abierto a los hombres de Ford, que finalmente escoltaron a Loeb en el cajón. Pero traspiés aparte, forman un gran equipo y son claros favoritos en todas las quinielas, tanto en el mundial de pilotos como en los de equipos y constructores.

FORD ABU DHABI WORLD RALLY TEAM

El equipo oficial de Ford mantiene a su dupla finlandesa: Mikko Hirvonen y Jari-Matti Latvala

Volverán a ser la gran alternativa, pero habrán de despejar las dudas de su flojo 2010; sobre todo en el caso de Hirvonen, quien tras encadenar dos subcampeonatos consecutivos -el de 2009 haciendo sudar de lo lindo a Loeb-, el año pasado sólo pudo ser sexto en la general final. Además, su única victoria en la prueba inaugural de Suecia no hace más que acrecentar la incertidumbre sobre Mikko. Este año ha empezado repitiendo triunfo sobre la nieve, pero el año pasado fue a partir de Jordania donde empezó su particular calvario. Por su parte, Latvala deberá seguir creciendo y ganando en regularidad, una vez ha demostrado que velocidad tiene de sobra. En 2008 se convirtió en el piloto más joven en ganar una prueba del WRC con su victoria en Suecia; y el año pasado le arrebató a Ogier el subcampeonato en la última prueba, subiendo otro escalón más después de acabar cuarto de la general en 2008 y 2009. En Ford sueñan con el título, pero tendrán que ser muy rápidos y consistentes si quieren doblegar a los franceses.

RESTO DE EQUIPOS:

PETTER SOLBERG WORLD RALLY TEAM: El noruego sigue corriendo con su propia estructura a los mandos de Citroën, y se presenta como la gran alternativa a los dos equipos oficiales. Petter fue el último campeón de la era pre-Loeb y sueña con ser el que interrumpa su hegemonía. Tan rápido como controvertido, ya en Suecia no dudó en montar el espectáculo dejando conducir a su copiloto Chris Patterson en el Power Stage final, reivindicándose a su manera ante Citroën, que le había ordenado dejarse adelantar por Loeb en la clasificación del rally.

M-SPORT STOBART FORD RALLY TEAM: El equipo satélite de Ford seguirá siendo un habitual en la lucha por los puntos, en un equipo compuesto por el británico Matthew Wilson y los noruegos Henning Solberg y Mads Ostberg. Este último dio la sorpresa en el rally de Suecia donde logró subir al podium, y se está presentando como uno de los nombres a tener en cuenta en los próximos años.

ICE1 RACING: El equipo de Kimi Raikkonen, que correrá un programa reducido a los mandos de un Citroën, después de la decisión de la marca francesa de no continuar con su Junior Team. Si bien se ha sabido hace poco que Ice Man debutará este año en la Nascar, de momento sigue evolucionando en el WRC, donde ya ha sumado 10 puntos en dos carreras -no disputó México-.

MONSTER WORLD RALLY TEAM: El equipo del mediático estadounidense Ken Block, el showman del mundial. Si bien no es habitual verle metido en la zona de puntos, si es un fijo en cualquier compilación de imágenes espectaculares de los rallies. Un personaje muy importante en el actual WRC, dada su tendencia a intentar deleitar al público por encima de mirar a sus cronos.

El estadounidense Ken Block volverá a dar espectáculo desde su #43

La lista de participantes la completan el argentino Federico Villagra del Munchi’s, el sueco Per-Gunnar Andersson, el holandés Dennis Kuipers del Ferm Power Tools, el ruso Evgeny Novikov, el portugués Armindo Araújo, el holandés Peter van Merksteijn Jr de equipo homónimo, el brasileño Daniel Oliveira y el piloto de Abu Dhabi Khalid Al Qassimi. Además, también encontramos nombres clásicos en el SWRC como el checo Martin Prokop, o el qatarí Nasser Al Attiyah, actual ganador del Dakar, que darán lustre a una categoría en la que el gran ausente será Xevi Pons, que no defenderá su título tras su vuelta al Nacional.

Un listado interesante de nombres a los que se unirán Sordo y Meeke en Cerdeña, con el objetivo de “colar” el logo de Mini en unas clasificaciones saturadas de símbolos de Ford y Citroën. Esperemos que no sea una iniciativa aislada y las marcas vuelvan a dejarse ver por el WRC.

Finalmente no hubo doblete. Carlos Sainz y Lucas Cruz tuvieron que conformarse con la tercera plaza final tras aquella jornada nefasta en la que se dejó más de una hora, y finalmente Al Attiyah llegó primero a Buenos Aires. Pero Marc no falló, ha vuelto a vencer con solvencia, y ha vuelto a demostrar que si no pasa nada raro, nadie es capaz de toserle sobre dos ruedas. Ha vivido su Dakar más tenso, por la presión constante recibida por su gran rival Cyril Despres, y por su mochilero Rubén Faría, que llegó incluso a provocar una sanción para poder abrir pista por delante de Marc y levantar todo el polvo posible para ralentizarle. Pero Marc es muchísimo Marc, y con la inestimable ayuda de Joan Pedrero -quien ha finalizado en una grandísima quinta posición-, ha resistido y hoy subirá al podium de Buenos Aires, por delante de Cyril y del portugués Helder Rodrigues, que le arrebató el tercer puesto a “Chaleco” López, en una última jornada donde el chileno tuvo que ser remolcado para poder llegar al final. Aunque se quedó sin su segundo podium consecutivo, al final acabó cuarto de la general como mal menor. Por otro lado, el ruso Vladimir Chagin se hizo con su séptimo Dakar en camiones, con un increíble quinto puesto de Pep Vila (o sexto, está pendiente de confirmación), mientras que el argentino Alejandro Patronelli relevó a su hermano Marcos Patronelli en la categoría de quads -o cuadriciclos-.

Marc Coma ha vuelto a imponerse al francés Cyril Despres para hacerse con su tercer Dakar

Es su tercer Dakar en cinco ediciones, y sobre todo da la impresión de que nadie puede ganarle, de que sólo él es quien puede perderlo. En 2007 ya le perdió cuando una rama le dejó inconsciente camino del Lago Rosa, y el año pasado una controvertida sanción de 6 horas le dejó sin ninguna opción. Las demás ediciones las ha ganado, y quien sabe cuantas más será capaz de ganar antes de pasarse a las cuatro ruedas. A sus 34 años, se ha convertido en un mito viviente del raid más duro del mundo, y nadie sabe donde está el techo de la leyenda que está forjando Enero a Enero.

La lástima fue que Carlos Sainz no pudiese culminar el doblete español. Con Giniel De Villiers descartado a las primeras de cambio, y tras el infierno que vivió Stephane Peterhansel con los pinchazos -cinco en dos jornadas consecutivas-, parecía que el Dakar iba a vivir un emocionante duelo entre el madrileño y su compañero qataría Nasser Al Attiyah. Y así fue, Carlos demostró ser el más rápido, con 7 victorias de etapa de 13 posibles, pero en el Dakar un día malo se paga. Y cómo él mismo dijo, su día malo fue muy malo. Le quedaban tres días para recortar la diferencia con Nasser, y cometió un error que le arruinó las opciones de triunfo. Pero ambos han apretado al máximo, no se han dejado nada para justificar a Volskwagen su presencia en la marca dominadora, y todos lo han hecho. Triplete en el podium de la marca alemana (Al Attiyah – De Villiers – Sainz), con el BMW de Peterhansel en la 4ª posición final.

Nasser, “el maestro de las dunas” se ha hecho con su primer Dakar, y sólo queda felicitarle, tal y como hizo Carlos ayer en cuanto se bajó del coche. Entre ellos también ha habido tensión, pero infinitamente más sana que la vivida en la categoría de motos. De hecho, seguro que Marc Coma desearía que su gran rival fuese la mitad de deportivo que Nasser. Quizá por eso no duele tanto la derrota de Carlos como hubiese dolido otra victoria de Cyril, quien ha intentado frente a los micrófonos enjugar las diferencias que Marc le sacaba sobre la arena, temeroso de que KTM decida quedarse con un sólo gallo en el corral, porque nadie duda de que si se diera ese supuesto, sería Despres el que tendría que hacer las maletas. Pero no nos desvíemos. Enhorabuena a Nasser, que se ha perfilado como uno de los grandes nombres a tener en cuenta en futuras ediciones, y más teniendo en cuenta que quizás hayamos vivido el último Dakar de Carlos Sainz. Ni él mismo sabe si volverá. Seguro que ahora está convencido de que no, pero hasta dentro de casi un año no sabremos nada probablemente. Pero es un gran campeón, y como tal se querrá ir en lo más alto, esperemos que lo intente.

Nasser Al Attiyah se ha hecho con su primer Dakar tras un bonito duelo con Carlos Sainz

Pero aunque la de Marc ha sido la única victoria española global, no ha sido la única victoria. Obviando que para más de la mitad de los competidores, la victoria consiste simplemente en llevar su vehículo hasta Buenos Aires, también hemos cosechado otra victoria parcial. Hablamos por supuesto de Laia Sanz, la campeonísima de trial ha finalizado como la primera mujer en motos, y 39ª de la general, pese a las órdenes de su mochilero de lujo Jordi Arcarons de no abrir gas a fondo. Laia ha completado con nota su primer Dakar, y ha dejado claro que no hay una sola chica que la tosa. Ha hecho un Dakar de menos a más, y de nuevo ha demostrado tener un talento incomparable para todo aquello que tenga que ver con subirse encima de una moto. Primero en trial, después en enduro, y finalmente en el raid más duro del mundo. Ni ella misma sabe donde tiene su techo.

Laia Sanz ha culminado en 39ª posición en su debut en el Dakar, venciendo en la categoría femenina

Pero no hay que dejarse a nadie. La colonia española desplazada a Buenos Aires fue numerosa, y gran parte de ella ha conseguido finalizar la prueba, lo cual ya es un grandísimo mérito. Por eso no me quiero dejar a ninguno, ni siquiera a los que no pudieron llegar. Aquí están las clasificaciones finales con los resultados de todos los nuestros.

 

MOTOS

1.- Marc Coma (ESP – KTM)

2.- Cyril Després (FRA – KTM): 15:04

3.- Helder Rodrigues (POR – Yamaha): 1h 40:20

4.- “Chaleco” López (CHI – Aprilia): 2h 19:45

5.- Joan Pedrero (ESP – KTM): 3h 07:03

 

14.- Joan Viladoms (ESP – Yamaha): 7h12:07

19.- Jose Manuel Pellicer (ESP – Yamaha): 8h06:43

28.- Gerard Farrés (ESP – Aprilia): 12h 14:08

39.- Laia Sanz (ESP – Honda): 14h 54:18

41.- Jordi Arcarons (ESP – Honda): 15h 00:15

46.- Antonio Gimeno (ESP – Aprilia): 16h 38:15

55.- Miguel Puertas (ESP – KTM): 23h 23:17

93.- José García (ESP – BMW)

94.- Jorge Gómez (ESP – BMW)

 

COCHES

1.- Nasser Al Attiyah (QAT – Volkswagen)

2.- Giniel De Villiers (SUD – Volkswagen): 49:41

3.- Carlos Sainz (ESP – Volkswagen): 1h 20:38

4.- Stephane Peterhansel (FRA – BMW): 1h 43:48

5.- Krzysztof Holowczyc (POL – BMW): 4h 11:21

 

19.- Xavi Foj (ESP – Toyota): 1d 2h 49:53

50.- Nicolás González (ESP – Toyota)

51.- Emilio Viúdez (ESP – Toyota)

 

CAMIONES*

1.- Vladimir Chagin (RUS – Kamaz)

2.- Firdaus Kabirov (RUS – Kamaz): 30:04

3.- Ilgizar Mardeev (RUS – Kamaz): 5h 44:56

4.- Franz Echter (ALE – MAN): 5h 45:37

5.- Pep Vila (ESP – Iveco): 7h 16:01

 

17.- Jordi Juvanteny (ESP – MAN)

24.- Josep Sabaté (ESP – Mercedes Benz)

 

* Clasificación pendiente de la recalificación del ruso Eduard Nikolaev, virtual tercero en tiempos.

 

QUADS

1.- Alejandro Patronelli (ARG – Yamaha)

2.- Sebastian Halpern (ARG – Yamaha) 59:53

3.- Lukasz Laskawiec (POL – Yamaha) 6h 17:38

4.- Christophe Declerck (FRA – Polaris): 6h 18:30

5.- Pablo Sebastian Copetti (ARG – Yahama): 7h 14:59

 

Finalmente, la relación de los pilotos españoles que no consiguieron su objetivo de llegar a Buenos Aires. Entre paréntesis, la etapa en que se retiraron.

– MOTOS: Jairo Segarra (11), Pedro Peñate (8), Marc Guasch (7), David Rincón (7), Ignacio Chivite (6) y Joan Barreda (2).

– COCHES: Jose Antonio Hinojo (10), Joan “Nani” Roma (9), Jesús Calleja (8), Rafael Ciscar (6), Loris Calubini (6), Albert Bosch (6) y Jose Manuel Salinero (6).

– CAMIONES: Salvador Serviá (5).

– QUADS: Joan Puig (4).

Mi admiración hacia todos ellos, hacia los que han llegado y a los que se han quedado por el camino, que no desesperen. El Dakar siempre recompensa y cada día es un aprendizaje. Y felicidades a los cuatro campeones, sobre todo a Marc Coma. De parte de un servidor que aguarda ya con impaciencia el Dakar 2012.

Se nos va el 2010 y se van acabando (o se van a descansar) las principales disciplinas deportivas típicas durante el año. Acabada la temporada de tenis, las diversas categorías del motor, la liga parada…, el deporte en Navidad queda como siempre para la Premier League, los deportes invernales, y por supuesto el rally Dakar. Ese desafío de la naturaleza que hace tres años tuvo que emigrar desde África a América por cuestiones de seguridad, y que ha encontrado en Argentina y Chile -desierto de Atacama mediante- un nuevo hogar necesario para la continuidad de esta magnífica prueba que nos da la bienvenida cada comienzo de año.

Y como no, España afronta la prueba con grandes opciones en las dos categorías principales. Atrás quedan los tiempos de Jordi Arcarons encadenando cuatro segundas y dos terceras posiciones, sin conseguir nunca subir a lo más alto del podium. Pero Nani Roma en 2004 se encargó de acabar con la maldición, y Marc Coma le siguió con las victorias en 2006 y 2009, también en la categoría de las dos ruedas. Y finalmente hace un año, Carlos Sainz lograba su primer Dakar, y el primero para España sobre las cuatro ruedas.

Precisamente son estos tres nombres los que deberán dejar bien alto el pabellón español en la carrera. Marc Coma será el rival a batir en motos, además de por supuesto Cyril Despres, ganador en tres ediciones. Sus compatriotas David Fretigné y David Casteu también serán a buen seguro integrantes de los puestos de cabeza. A esta lista se le podrían sumar el chileno “Chaleco” López, el noruego Pal Ullevalseter y el español Jordi Viladoms.

Marc Coma tratará de conseguir su tercer Dakar a partir del 1 de Enero

Pero si Marc Coma tiene motivos para respetar a sus rivales, éstos si que los tienen para temer al catalán. Su palmarés es envidiable, tanto en Cerdeña como en el rally de los Faraones; pero sobre todo, la superioridad que demuestra cada año en el Dakar. Ya en 2005 consiguió el subcampeonato, y en 2006 lo ganó. Al año siguiente se cayó y se tuvo que retirar cuando iba líder con más de una hora de ventaja. En 2008 no hubó prueba, y en 2009 lo volvió a ganar. Por último, el año pasado fue sancionado con 6 horas por un cambio de neumáticos, lo que destapó mucha controversia y le llevó a acabar 15º. Pero ahora vuelve con las pilas cargadas, y desde que se impuso por primera vez, nunca ha estado más de una edición sin ganar, así que este año vuelve a tocarle.

Carlos Sainz y su copiloto Lucas Cruz tratarán de hacerse con su segundo Dakar consecutivo en Sudamérica

Por lo que respecta a los coches, Carlos Sainz es sin duda el favorito. El que hasta ahora es el único campeón español, tanto en el mundial de rallies como en el Dakar en coches, también será la estela a seguir por sus adversarios, que también son de gala. Comandados por el laureadísimo Stephan Peterhansel -9 victorias en el Dakar le contemplan-, serán los de siempre, o al menos deberían serlo. El qatarí Nasser Al-Attiyah, el sudafricano Giniel De Villiers, los estadounidenses Robby Gordon y Mark Miller. Y obviamente Nani Roma, que pese a que apenas un mes salió públicamente a decir que no competiría este año por no haber encontrado un coche de garantías, finalmente estará en la línea de salida. Y aunque el hecho de no haber tenido tanto tiempo para hacerse con su coche como hubiese querido, de Nani se puede esperar cualquier cosa. Pese a sus discretas actuaciones hasta ahora sobre cuatro ruedas -un 6º como mejor posición final-, nadie duda de su talento y de que cualquier año puede ser el de su explosión definitiva. Si finalmente consigue imponerse, se convertirá en el primer español en vencer en ambas categorías.

Nani Roma finalmente tomará la salida en el Dakar, e intentará convertirse en el primer español en vencer en motos y coches

Así pues, el menú no puede ser más exquisito. El recorrido será espectacular, como siempre, y los actores son los más laureados de sus categorías. Pero por si acaso faltaba algún ingrediente para los españoles, de postre tenemos el debut de nuestra Laia Sanz. La campeonísima de trial, que suma 10 títulos del mundo en los últimos 11 años -sólo perdió en 2007 con los mismos puntos que la primera- y 9 títulos de Europa seguidos, afronta ahora un nuevo reto con la misión de aprender, pero conociendo a esta chica, que nadie descarte verla aparecer por arriba en algunas etapas. Ya se ha probado en enduro con buenos resultados, y ahora afronta el reto del desierto de la mano de Jordi Arcarons, lo cual siempre es sinónimo de garantías. La catalana, de tan solo 25 años, empieza su andadura con la intención de proclamarse campeona algún día, algo que no logra una mujer desde 2001, cuando la alemana Jutta Kleinschmidt logró imponerse en coches.

La gran campeona de trial Laia Sanz afronta su primer Dakar con el objetivo de aprender y hacer kilómetros

Ya sólo quedan unos días. Serán 13 etapas con salida el 1 de Enero y llegada el 15, ambas en Buenos Aires. Serán dos semanas sin cuartel, donde los españoles serán una vez la referencia.