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Se veía venir desde la pretemporada, el australiano tiene una moto muy rápida y la tiene totalmente por la mano. Ya desde finales de la temporada pasada Honda dio un paso al frente y se mostró superior a Yamaha, con Pedrosa recortando puntos a Lorenzo hasta su lesión. Y este 2011 no ha hecho más que corroborar dicho dominio. Stoner y Pedrosa dominaban los cronos, y sólo el buen hacer de Lorenzo minimizaba la ventaja. Pese a que perdió el liderato en la segunda carrera y que no lo ha recuperado hasta la sexta, es el máximo favorito en todas las quinielas.

El australiano Casey Stoner se ha convertido en el favorito a suceder a Lorenzo en el palmarés de MotoGP

Qatar -como casi siempre- fue territorio Stoner, con Lorenzo y Pedrosa completando el podium. Su victoria ya empezó a generar cierta inquietud en el paddock, que veía en el australiano aquel piloto que en 2007 aplastó a todos los demás con la Ducati -único título de la marca italiana en toda la historia-. Precisamente los dos españoles se postulaban como las dos únicas alternativas viables, con un Valentino Rossi en un año de transición y un Andrea Dovizioso al que parece que siempre le falta un pasito.

Llegó Jerez y llegó la segunda pole, pero la lluvia que cayó el domingo igualó las fuerzas y Stoner se vio obligado a abandonar cuando Rossi se cayó intentando adelantarle y se le llevó consigo. Ganó Lorenzo por delante de Pedrosa y Hayden, y se aupó a un liderato que ya se presuponía ficticio. Pero un mes después, el australiano sólo pudo ser tercero en Estoril tras Pedrosa y Lorenzo -que además hizo la pole-. Casey confirmó tras la prueba que no se había encontrado al cien por cien físicamente, lo que provocó la aparición de viejos fantasmas del pasado -aquellos que en 2009 le obligaron a parar durante tres carreras-. Se colocaba el mallorquín con 20 puntos de ventaja en la general, mostrando la gran regularidad que le llevó a proclamarse campeón en 2010. Pero a partir de ahí Stoner inició una magnífica racha de tres victorias consecutivas en Le Mans, Montmeló y Silverstone; logrando además dos nuevas poles -sólo Simoncelli logró quitársela in extremis en Catalunya-.

La lesión de Dani Pedrosa dejó a Stoner como la clara referencia del equipo Repsol Honda en este 2011

En Francia Dovizioso y Rossi le acompañaron en el cajón, con Lorenzo en cuarta posición y Pedrosa lesionado tras la enésima acción dudosa de Simoncelli. En Catalunya las Yamaha mostraron cierta mejoría, pero Stoner volvió a mostrarse intratable y se impuso a Lorenzo y Spies. La general se apretaba cada vez más y la ventaja de Jorge ya había menguado hasta los siete puntos.

En esta tesitura desembarcaba el mundial en el aguacero de Silverstone, donde el balear pagó su exceso de fogosidad y se fue al suelo, poniendo así fin a una racha de más de 30 carreras finalizando entre los cuatro primeros. Mientras, Stoner seguía a lo suyo y demostraba que tampoco en mojado tiene rival a día de hoy. Andrea Dovizioso y Colin Edwards -tan solo una semana después de ser operado- se encargaron de escoltarle en el cajón.

Casey logró la cuarta victoria del año bajo la lluvia de Silverstone

Casey sale así de Gran Bretaña con una distancia de 18 puntos en la general, y sobre todo con la sensación de que esa ventaja no hará sino aumentar a lo largo de las próximas carreras. Que de la misma forma que en las otras dos categorías con Nico Terol y Stefan Bradl, el título de MotoGP 2011 ya tiene dueño salvo sorpresa. La temporada es muy larga y todo puede dar muchas vueltas, pero lo que todos tienen claro ahora mismo es que el australiano es el único que puede perder el título. Cuatro poles y cuatro victorias en seis carreras son sus credenciales; y echando un vistazo a la tabla parece claro que sólo Lorenzo puede intentar poner cierto picante a la temporada:

La lesión de Pedrosa ha dejado el título en cosa de dos y obliga a Lorenzo a no cometer ningún fallo y esperar a que Casey si lo haga. Parece poco probable dada la fiabilidad del australiano, que sueña con emular a su ídolo Mick Doohan conquistando un mundial a lomos de una HRC, que a su vez no conquista el mundial de pilotos desde 2006 (Nicky Hayden). Además, en el camino a su segundo mundial, puede seguir engordando sus estadísticas para seguir haciendo historia.

Tras Rossi, es el segundo piloto con más victorias en MotoGP desde que desaparecieron las 500; y es el piloto con mayor número de victorias en la era de las 800. Por si fuera poco, con sus cuatro victorias de esta temporada ya se ha convertido en el sexto piloto de la historia con más victorias en la categoría reina, tras superar las 25 de Kevin Schwantz. Los cinco nombres que le quedan por delante son como para quitar la respiración -y en lo que a españoles se refiere, Lorenzo igualó a Criville como español con más victorias tras su triunfo en Jerez-:

Todos los pilotos con más victorias que Stoner tienen al menos cuatro mundiales, y todo hace suponer que antes de final de temporada ya habrá superado las 31 de Lawson. Hailwood estará difícil esta temporada, pero también parece obvio que le acabará alcanzando. Doohan, Agostini y Rossi ya son otra historia, pero no hay que olvidar que Casey sólo tiene 25 años. Tiene tiempo de sobra para agrandar su leyenda.

El australiano busca su segundo título de MotoGP tras el conquistado en 2007 con Ducati

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