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El cántabro Severiano Ballesteros, leyenda del golf mundial, ha fallecido a los 54 años de edad

Al final el gran Seve no ha podido ganar el torneo más importante de su vida; y dos años y medio después de serle diagnosticado un tumor cerebral, esta madrugada una insuficiencia respiratoria ha traído consigo el ya esperado final, dado que su estado ya era crítico el día de ayer. Ballesteros nos ha dejado a los 54 años, pero su recuerdo será imborrable para el deporte mundial. Considerado uno de los mejores golfistas de todos los tiempos, su labor dentro y fuera de los campos ha dado a conocer este deporte en nuestro país. Y entre él y otros grandes como Ángel Nieto o Manolo Santana comparten el honor de ser los primeros grandes mitos del deporte español a nivel mundial.

Ahora tenemos a Rafa Nadal, Pau Gasol, Alberto Contador, Fernando Alonso, Andrés Iniesta, Iker Casillas, Xavi Hernández, Jorge Lorenzo, Dani Pedrosa, Marc Coma, Marc Márquez… y un largo etcétera. Pero hace tres décadas era toda una proeza salir desde un pueblecito de Cantabria llamado Pedreña y colarse en la élite mundial de un deporte tan anglosajón, -y sobre todo estadounidense- como es el golf. Fue en 1976, cuando a los 19 años logró acabar en segunda posición en el Open Británico, y poniendo el nombre de España en los lugares de honor de uno de los torneos más prestigiosos del mundo.

Seve llegó a la élite en 1976 al terminar segundo en el Open Británico

Tres años más tarde conseguiría ganarlo, convirtiéndose así en el más joven de la historia en hacerlo; un récord que sólo pudo superar Tiger Woods. Y terminó de auparse a la cumbre un año después, en 1980; cuando fue el primer europeo en proclamarse campeón del Masters de Augusta. Estos dos torneos acabarían convirtiéndose en los Masters favoritos del cántabro. Ganó el Open Británico en tres ocasiones -1979, 1984 y 1988, su último grande-, y fue top ten en cuatro ocasiones más en sus veintiocho participaciones; mientras que en Augusta no sólo logro imponerse dos veces -1980 y 1983-, sino que también fue segundo otras dos veces, a lo que sumo un tercero, un cuarto, un quinto y un séptimo; también en 28 presencias. En los otros dos grandes no tuvo tanta suerte. En el US Open logró colarse tres veces entre los diez primeros, con un tercer puesto, un cuarto y un quinto; en un total de 18 comparecencias. Por último, en el Campeonato de la PGA obtuvo un quinto y un décimo como mejores resultados en trece comparecencias.

Seve logró colgarse la chaqueta verde de Augusta en dos ocasiones, en 1980 y 1983

Por si fueran poco sus cinco grandes -de los siete totales que tienen los españoles-, el palmarés de Seve se adorna con sus seis victorias en la Ryder Cup -más una séptima como capitán-, en una competición que le debe su actual rango; ya que fue Ballesteros quien la rescató de un ostracismo en el que había caído con las apabullantes victorias del equipo estadounidense sobre el formado por Reino Unido e Irlanda del Norte. Seve abrió el torneo a todo el continente europeo, y décadas después sigue siendo el torneo de golf por equipos más prestigioso del mundo.

Pasó 61 semanas como número uno del ranking, una cifra sólo superada por Nick Faldo (98), Greg Norman (331) y Tiger Woods (623), y por delante de nombres como Vijay Singh, Lee Westwood, Padraig Harrington o Ernie Els. Sumo en total 91 victorias en torneos profesionales, 50 de ellos en el Circuito Europeo, donde aún encabeza la lista de victorias totales, por delante de nombres como Bernhard Langer, Tiger Woods, Colin Montgomerie o Nick Faldo, en una clasificación donde aparecen también Jose María Olazábal (octavo) y Miguel Ángel Jiménez (undécimo).

Txema Olazábal y Seve Ballesteros, grandes amigos y los mejores golfistas españoles de la historia

Olazábal recogió su testigo, tanto en Augusta como a los mandos del golf español. Después vendrían Miguel Ángel Jiménez, Sergio García, Santiago Luna, Jose María Cañizares, Ignacio Garrido, Gonzalo Fernández Castaño o Álvaro Quirós, entre otros. Pero antes de Seve el golf era un deporte más que minoritario en nuestro país.

Hoy en día somos un país puntero en gran cantidad de deportes, pero nombres como Santana, Nieto y Seve nos recuerdan que no siempre ha sido así. Y que sin ellos posiblemente seguiría sin ser así. Por todo ello, por ese estupendo swing, aquel golpe imposible desde el bunker, por innumerables tardes de buen golf; pero sobre todo, por ser y comportarse como un señor dentro y fuera de los clubs de golf, mil gracias Seve. Descansa en paz, tu recuerdo será eterno.

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Todos contra Jorge Lorenzo y Marc Márquez

Publicado: 02/06/2011 en Motociclismo
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Jorge Lorenzo lucirá el número 1 que le acredita como actual campeón de MotoGP

A falta de mes y medio para el inicio del mundial de motociclismo, que tendrá lugar en Losail (Qatar) el 20 de Marzo, se van clarificando las parrillas y los entrenamientos de pretemporada empiezan a dar pistas sobre lo que puede dar de si este 2011 en el campeonato más importante del mundo sobre dos ruedas, probablemente uno de los que goza de mejor salud dentro de nuestras fronteras. Apenas hace un mes de la victoria de Marc Coma en el Dakar, unida a la magnífica actuación de Laia Sanz, nuestra campeonísima de trial, que ejerce una tiranía absoluta en este deporte, semejante a la de su homólogo Toni Bou en categoría masculina. Podríamos seguir hablando de enduro, motocross… y de nombres como Iván Cervantes o Javier García Vico, pero vamos a lo que realmente nos ocupa.

Esto es: MotoGP, Moto2 y 125cc, ésta última en su temporada de despedida antes de convertirse en Moto3. Y si la pasada temporada tuvo un color español casi dictatorial, éste año los nuestros parten como los pilotos a batir. Sobre todo Jorge Lorenzo, que se enfrenta a su particular reválida tras arrasar el año pasado en la categoría reina con récord de puntos incluido. Aspirantes al trono no le van a faltar, empezando por supuesto por Valentino Rossi, que se enfrenta al gran reto de su carrera: recuperar el cetro mundial y hacerlo con Ducati, tras haber llegado a lo más alto tanto con Honda como con Yamaha. Dado su palmarés, pocos retos le quedan por cumplir, pero ganar subido en una moto italiana es el fundamental, y los tifosi ya se relamen los labios. La buena noticia para “The Doctor” es que probablemente este año su enemigo no compartirá box con él -no se ve a Nicky Hayden como un aspirante serio al triunfo final-.

La foto que Italia entera estaba esperando: Valentino Rossi a lomos de la Ducati

Pero por supuesto no será el único. Honda ha formado un equipo potentísimo, aportando material de garantías para hasta cuatro pilotos: Casey Stoner, quien tras cumplir su sueño de correr en el equipo en el que lo hizo su ídolo Mick Doohan, quiere recuperar el camino que le hizo campeón en 2007; Dani Pedrosa, que tras varios subcampeonatos aspira a dar el último salto que necesita para lograr el único título que le falta; Andrea Dovizioso, quien con su buena temporada obligó al Team Repsol a incluir tres motos en la actual parrilla; y finalmente Marco Simoncelli, que ha conseguido que la marca nipona le suministre material como si tuviese condición de piloto oficial.

Tampoco hay que olvidarse de Ben Spies, cuya evolución en la categoría ha sido ejemplar sobre una moto de nivel medio. No en vano el americano ha sido la apuesta de futuro de Yamaha y tiene la dificilísima misión de hacer olvidar a Vale en la marca del diapasón. No obstante si alguien puede, ese es Ben, que ya ha demostrado su buen hacer y su enorme capacidad de evolución.

El resto de la parrilla a priori no cuenta con opciones para hacerse con el título, pero tampoco hay que descartar que aparezcan alguna vez en el podium nombres como Toni Elías, Álvaro Bautista o Hiroshi Aoyama, además de la incógnita que supone la llegada de Cal Crutchlow al asiento que el año pasado ocupaba Spies. Así, y a falta de número para la tercera Yamaha Tech 3 del belga Xavier Simeón -eso si, en una estructura independiente-, la parrilla de la categoría reina para 2011 queda configurada de la siguiente forma:

MOTOGP

YAMAHA FACTORY RACING

1.- Jorge Lorenzo (España)

11.- Ben Spies (USA)

REPSOL HONDA TEAM

4.- Andrea Dovizioso (Italia)

26.- Dani Pedrosa (España)

27.- Casey Stoner (Australia)

DUCATI TEAM

46.- Valentino Rossi (Italia)

69.- Nicky Hayden (USA)

MONSTER YAMAHA TECH 3

5.- Colin Edwards (USA)

35.- Cal Crutchlow (Gran Bretaña)

SAN CARLO HONDA GRESINI

7.- Hiroshi Aoyama (Japón)

58.- Marco Simoncelli (Italia)

PRAMAC DUCATI RACING TEAM

14.- Randy De Puniet (Francia)

65.- Loris Capirossi (Italia)

DUCATI ASPAR TEAM

8.- Héctor Barberá (España)

RIZLA SUZUKI MOTOGP

19.- Álvaro Bautista (España)

LCR HONDA MOTOGP

24.- Toni Elías (España)

CARDION AB DUCATI MOTORACING

17.- Karel Abraham (Rep. Checa)

 

Y si MotoGP está así de abierta, la terna de aspirantes al título de Moto2 es inmensa. Empezando por los dos pilotos que más cerca estuvieron de Elías el año pasado: Julián Simón y Andrea Iannone, que sobre todo al principio se perfilarán como las ruedas a seguir por todos aquellos que quieran estar arriba. Y son muchísimos: Stefan Bradl, Aleix Espargaró, Simone Corsi, Álex de Angelis, Jules Cluzel, Mika Kallio, Thomas Luthi, Kenan Sofuoglu, Scott Redding, Yuki Takahashi, Max Neukirchner… Pero hay un nombre que destaca por encima de todos los demás, y lo hace por méritos propios. Evidentemente hablamos de Marc Márquez, la gran irrupción en el mundial desde Valentino Rossi hace ya década y media.

Marc Márquez llega a Moto2 con la idea de aprender pero con la vitola de firme aspirante al título

Pese al gran salto cualitativo que supone la llegada a Moto2, nadie duda de que Marc estará peleando por las victorias, y si nadie se escapa en la clasificación a comienzos de la temporada, al final será el rival a batir. Calidad le sobra y ya ha demostrado que es especialista en recortar los plazos de los procesos de adaptación.

Tras la espantada de Fonsi a poco más de un mes para el inicio del mundial, y a la espera de que sus hermanos le encuentren sustituto, la parrilla de la categoría intermedia queda de la siguiente forma:

MOTO2

3.- Simone Corsi (Italia) – Ioda

4.- Randy Krummenacher (Suiza) – Kalex

9.- Kenny Noyes (USA) – FTR

12.- Thomas Luthi (Suiza) – Suter

13.- Anthony West (Australia) – Honda

14.- Ratthapark Wilairot (Tailandia) – FTR

15.- Álex de Angelis (San Marino) – Motobi

16.- Jules Cluzel (Francia) – Suter

21.- Javier Forés (España) – Suter

25.- Álex Baldolini (Italia) – Suter

29.- Andrea Iannone (Italia) – Suter

34.- Esteve Rabat (España) – FTR

35.- Raffaele De Rosa (Italia) – Moriwaki

36.- Mika Kallio (Finlandia) – Suter

38.- Bradley Smith (Gran Bretaña) – Tech 3

39.- Robertino Pietri (Venezuela) – Suter

40.- Aleix Espargaró (España) – Kalex

44.- Pol Espargaró (España) – Speed Up

45.- Scott Redding (Gran Bretaña) – Suter

49.- Kev Coghlan (Gran Bretaña) – FTR

51.- Michele Pirro (Italia) – Moriwaki

53.- Valentin Debise (Francia) – Speed Up

54.- Kenan Sofuoglu (Turquía) – Suter

60.- Julián Simón (España) – Suter

63.- Mike Di Meglio (Francia) – Tech 3

64.- Santi Hernández (Colombia) – FTR

65.- Stefan Bradl (Alemania) – Kalex

68.- Yonny Hernández (Colombia) – FTR

71.- Claudio Corti (Italia) – Suter

72.- Yuki Takahashi (Japón) – Moriwaki

75.- Mattia Pasini (Italia) – Ioda

76.- Max Neukirchner (Alemania) – Honda

77.- Dominique Aegerter (Suiza) – Suter

80.- Axel Pons (España) – Kalex

88.- Ricky Cardús (España) – Moriwaki

93.- Marc Márquez (España) – Suter

95.- Mashel Al Naimi (Qatar) – Moriwaki

 

Finalmente queda el cuarto de litro, en un 2011 que supondrá la temporada de su despedida antes de la llegada de Moto3. Tras la tiranía ejercida el año pasado por Marc, este año Nico Terol queda como el máximo favorito, pero tampoco lo tendrá fácil. Otros pilotos como Alberto Moncayo, Sandro Cortese, Sergio Gadea o Héctor Faubel se postulan como sus máximos rivales, por lo que a priori parece ser la categoría más fácil para una victoria final española.

Paris Hilton será la jefa de Sergio Gadea y Maverick Viñales en el equipo SuperMartXé

Pero si por algo ha destacado siempre esta categoría es por ser la cantera de la que saldrán los futuros cracks de MotoGP. Y este año no será una excepción en la llegada de nuevos talentos como el actual campeón del CEV Maverick Viñales -de la mano del equipo de Paris Hilton- o el finlandés Niklas Ajo. La parrilla provisional es la siguiente:

125cc

3.- Luigi Morciano (Italia) – Aprilia

5.- Johann Zarco (Francia) – Derbi

7.- Efrén Vázquez (España) – Derbi

11.- Sandro Cortese (Alemania) – Honda

12.- Daniel Kartheininger (Alemania) – KTM

15.- Simone Grotzkyj (Italia) – Aprilia

17.- Taylor MacKenzie (Gran Bretaña) – Aprilia

18.- Nico Terol (España) – Aprilia

19.- Alessandro Tonucci (Italia) – Aprilia

21.- Harry Stafford (Gran Bretaña) – Aprilia

23.- Alberto Moncayo (España) – Aprilia

25.- Maverick Viñales (España) – Aprilia

26.- Adrián Martín (España) – Aprilia

30.- Giulian Pedoni (Suiza) – Aprilia

31.- Niklas Ajo (Finlandia) – Aprilia

39.- Luis Salom (España) – Aprilia

40.- Sergio Gadea (España) – Aprilia

43.- Francesco Mauriello (Italia) – Aprilia

44.- Miguel Oliveira (Portugal) – Aprilia

52.- Danny Kent (Gran Bretaña) – Derbi

53.- Jasper Iwema (Holanda) – Aprilia

55.- Héctor Faubel (España) – Aprilia

63.- Zulfahmi Khairuddin (Malasia) – Derbi

69.- Sarath Kumar (India) – Aprilia

71.- Tomoyoshi Koyama (Japón) – Honda

72.- Alexander Kristiansson (Suecia) – Aprilia

76.- Hiroki Ono (Japón) – KTM

77.- Marcel Schrotter (Alemania) – Mahindra

84.- Jakub Kornfeil (Rep. Checa) – Aprilia

94.- Jonas Folger (Alemania) – Derbi

96.- Louis Rossi (Francia) – Aprilia

99.- Danny Webb (Gran Bretaña) – Mahindra

 

A falta de algún cambio en las parrillas provisionales, ya conocemos los nombres que protagonizarán el 2011 de las dos ruedas, a lo largo de 18 circuitos:

Temporada 2011

20-Marzo: Losail (Qatar)

3 Abril: Jerez (España)

24 Abril: Motegi (Japón)

1 Mayo: Estoril (Portugal)

15 Mayo: Le Mans (Francia)

5 Junio: Montmeló (Cataluña)

12 Junio: Silverstone (Gran Bretaña)

25 Junio: Assen (Holanda)

3 Julio: Mugello (Italia)

17 Julio: Sachsenring (Alemania)

24 Julio: Laguna Seca (USA)

14 Agosto: Brno (Rep. Checa)

28 Agosto: Indianápolis (USA)

4 Septiembre: Misano (San Marino)

18 Septiembre: Motorland (Aragón)

16 Octubre: Philipp Island (Australia)

23 Octubre: Sepang (Malasia)

6 Noviembre: Ricardo Tormo (Valencia)

Finalmente no hubo doblete. Carlos Sainz y Lucas Cruz tuvieron que conformarse con la tercera plaza final tras aquella jornada nefasta en la que se dejó más de una hora, y finalmente Al Attiyah llegó primero a Buenos Aires. Pero Marc no falló, ha vuelto a vencer con solvencia, y ha vuelto a demostrar que si no pasa nada raro, nadie es capaz de toserle sobre dos ruedas. Ha vivido su Dakar más tenso, por la presión constante recibida por su gran rival Cyril Despres, y por su mochilero Rubén Faría, que llegó incluso a provocar una sanción para poder abrir pista por delante de Marc y levantar todo el polvo posible para ralentizarle. Pero Marc es muchísimo Marc, y con la inestimable ayuda de Joan Pedrero -quien ha finalizado en una grandísima quinta posición-, ha resistido y hoy subirá al podium de Buenos Aires, por delante de Cyril y del portugués Helder Rodrigues, que le arrebató el tercer puesto a “Chaleco” López, en una última jornada donde el chileno tuvo que ser remolcado para poder llegar al final. Aunque se quedó sin su segundo podium consecutivo, al final acabó cuarto de la general como mal menor. Por otro lado, el ruso Vladimir Chagin se hizo con su séptimo Dakar en camiones, con un increíble quinto puesto de Pep Vila (o sexto, está pendiente de confirmación), mientras que el argentino Alejandro Patronelli relevó a su hermano Marcos Patronelli en la categoría de quads -o cuadriciclos-.

Marc Coma ha vuelto a imponerse al francés Cyril Despres para hacerse con su tercer Dakar

Es su tercer Dakar en cinco ediciones, y sobre todo da la impresión de que nadie puede ganarle, de que sólo él es quien puede perderlo. En 2007 ya le perdió cuando una rama le dejó inconsciente camino del Lago Rosa, y el año pasado una controvertida sanción de 6 horas le dejó sin ninguna opción. Las demás ediciones las ha ganado, y quien sabe cuantas más será capaz de ganar antes de pasarse a las cuatro ruedas. A sus 34 años, se ha convertido en un mito viviente del raid más duro del mundo, y nadie sabe donde está el techo de la leyenda que está forjando Enero a Enero.

La lástima fue que Carlos Sainz no pudiese culminar el doblete español. Con Giniel De Villiers descartado a las primeras de cambio, y tras el infierno que vivió Stephane Peterhansel con los pinchazos -cinco en dos jornadas consecutivas-, parecía que el Dakar iba a vivir un emocionante duelo entre el madrileño y su compañero qataría Nasser Al Attiyah. Y así fue, Carlos demostró ser el más rápido, con 7 victorias de etapa de 13 posibles, pero en el Dakar un día malo se paga. Y cómo él mismo dijo, su día malo fue muy malo. Le quedaban tres días para recortar la diferencia con Nasser, y cometió un error que le arruinó las opciones de triunfo. Pero ambos han apretado al máximo, no se han dejado nada para justificar a Volskwagen su presencia en la marca dominadora, y todos lo han hecho. Triplete en el podium de la marca alemana (Al Attiyah – De Villiers – Sainz), con el BMW de Peterhansel en la 4ª posición final.

Nasser, “el maestro de las dunas” se ha hecho con su primer Dakar, y sólo queda felicitarle, tal y como hizo Carlos ayer en cuanto se bajó del coche. Entre ellos también ha habido tensión, pero infinitamente más sana que la vivida en la categoría de motos. De hecho, seguro que Marc Coma desearía que su gran rival fuese la mitad de deportivo que Nasser. Quizá por eso no duele tanto la derrota de Carlos como hubiese dolido otra victoria de Cyril, quien ha intentado frente a los micrófonos enjugar las diferencias que Marc le sacaba sobre la arena, temeroso de que KTM decida quedarse con un sólo gallo en el corral, porque nadie duda de que si se diera ese supuesto, sería Despres el que tendría que hacer las maletas. Pero no nos desvíemos. Enhorabuena a Nasser, que se ha perfilado como uno de los grandes nombres a tener en cuenta en futuras ediciones, y más teniendo en cuenta que quizás hayamos vivido el último Dakar de Carlos Sainz. Ni él mismo sabe si volverá. Seguro que ahora está convencido de que no, pero hasta dentro de casi un año no sabremos nada probablemente. Pero es un gran campeón, y como tal se querrá ir en lo más alto, esperemos que lo intente.

Nasser Al Attiyah se ha hecho con su primer Dakar tras un bonito duelo con Carlos Sainz

Pero aunque la de Marc ha sido la única victoria española global, no ha sido la única victoria. Obviando que para más de la mitad de los competidores, la victoria consiste simplemente en llevar su vehículo hasta Buenos Aires, también hemos cosechado otra victoria parcial. Hablamos por supuesto de Laia Sanz, la campeonísima de trial ha finalizado como la primera mujer en motos, y 39ª de la general, pese a las órdenes de su mochilero de lujo Jordi Arcarons de no abrir gas a fondo. Laia ha completado con nota su primer Dakar, y ha dejado claro que no hay una sola chica que la tosa. Ha hecho un Dakar de menos a más, y de nuevo ha demostrado tener un talento incomparable para todo aquello que tenga que ver con subirse encima de una moto. Primero en trial, después en enduro, y finalmente en el raid más duro del mundo. Ni ella misma sabe donde tiene su techo.

Laia Sanz ha culminado en 39ª posición en su debut en el Dakar, venciendo en la categoría femenina

Pero no hay que dejarse a nadie. La colonia española desplazada a Buenos Aires fue numerosa, y gran parte de ella ha conseguido finalizar la prueba, lo cual ya es un grandísimo mérito. Por eso no me quiero dejar a ninguno, ni siquiera a los que no pudieron llegar. Aquí están las clasificaciones finales con los resultados de todos los nuestros.

 

MOTOS

1.- Marc Coma (ESP – KTM)

2.- Cyril Després (FRA – KTM): 15:04

3.- Helder Rodrigues (POR – Yamaha): 1h 40:20

4.- “Chaleco” López (CHI – Aprilia): 2h 19:45

5.- Joan Pedrero (ESP – KTM): 3h 07:03

 

14.- Joan Viladoms (ESP – Yamaha): 7h12:07

19.- Jose Manuel Pellicer (ESP – Yamaha): 8h06:43

28.- Gerard Farrés (ESP – Aprilia): 12h 14:08

39.- Laia Sanz (ESP – Honda): 14h 54:18

41.- Jordi Arcarons (ESP – Honda): 15h 00:15

46.- Antonio Gimeno (ESP – Aprilia): 16h 38:15

55.- Miguel Puertas (ESP – KTM): 23h 23:17

93.- José García (ESP – BMW)

94.- Jorge Gómez (ESP – BMW)

 

COCHES

1.- Nasser Al Attiyah (QAT – Volkswagen)

2.- Giniel De Villiers (SUD – Volkswagen): 49:41

3.- Carlos Sainz (ESP – Volkswagen): 1h 20:38

4.- Stephane Peterhansel (FRA – BMW): 1h 43:48

5.- Krzysztof Holowczyc (POL – BMW): 4h 11:21

 

19.- Xavi Foj (ESP – Toyota): 1d 2h 49:53

50.- Nicolás González (ESP – Toyota)

51.- Emilio Viúdez (ESP – Toyota)

 

CAMIONES*

1.- Vladimir Chagin (RUS – Kamaz)

2.- Firdaus Kabirov (RUS – Kamaz): 30:04

3.- Ilgizar Mardeev (RUS – Kamaz): 5h 44:56

4.- Franz Echter (ALE – MAN): 5h 45:37

5.- Pep Vila (ESP – Iveco): 7h 16:01

 

17.- Jordi Juvanteny (ESP – MAN)

24.- Josep Sabaté (ESP – Mercedes Benz)

 

* Clasificación pendiente de la recalificación del ruso Eduard Nikolaev, virtual tercero en tiempos.

 

QUADS

1.- Alejandro Patronelli (ARG – Yamaha)

2.- Sebastian Halpern (ARG – Yamaha) 59:53

3.- Lukasz Laskawiec (POL – Yamaha) 6h 17:38

4.- Christophe Declerck (FRA – Polaris): 6h 18:30

5.- Pablo Sebastian Copetti (ARG – Yahama): 7h 14:59

 

Finalmente, la relación de los pilotos españoles que no consiguieron su objetivo de llegar a Buenos Aires. Entre paréntesis, la etapa en que se retiraron.

– MOTOS: Jairo Segarra (11), Pedro Peñate (8), Marc Guasch (7), David Rincón (7), Ignacio Chivite (6) y Joan Barreda (2).

– COCHES: Jose Antonio Hinojo (10), Joan “Nani” Roma (9), Jesús Calleja (8), Rafael Ciscar (6), Loris Calubini (6), Albert Bosch (6) y Jose Manuel Salinero (6).

– CAMIONES: Salvador Serviá (5).

– QUADS: Joan Puig (4).

Mi admiración hacia todos ellos, hacia los que han llegado y a los que se han quedado por el camino, que no desesperen. El Dakar siempre recompensa y cada día es un aprendizaje. Y felicidades a los cuatro campeones, sobre todo a Marc Coma. De parte de un servidor que aguarda ya con impaciencia el Dakar 2012.

Se nos va el 2010 y se van acabando (o se van a descansar) las principales disciplinas deportivas típicas durante el año. Acabada la temporada de tenis, las diversas categorías del motor, la liga parada…, el deporte en Navidad queda como siempre para la Premier League, los deportes invernales, y por supuesto el rally Dakar. Ese desafío de la naturaleza que hace tres años tuvo que emigrar desde África a América por cuestiones de seguridad, y que ha encontrado en Argentina y Chile -desierto de Atacama mediante- un nuevo hogar necesario para la continuidad de esta magnífica prueba que nos da la bienvenida cada comienzo de año.

Y como no, España afronta la prueba con grandes opciones en las dos categorías principales. Atrás quedan los tiempos de Jordi Arcarons encadenando cuatro segundas y dos terceras posiciones, sin conseguir nunca subir a lo más alto del podium. Pero Nani Roma en 2004 se encargó de acabar con la maldición, y Marc Coma le siguió con las victorias en 2006 y 2009, también en la categoría de las dos ruedas. Y finalmente hace un año, Carlos Sainz lograba su primer Dakar, y el primero para España sobre las cuatro ruedas.

Precisamente son estos tres nombres los que deberán dejar bien alto el pabellón español en la carrera. Marc Coma será el rival a batir en motos, además de por supuesto Cyril Despres, ganador en tres ediciones. Sus compatriotas David Fretigné y David Casteu también serán a buen seguro integrantes de los puestos de cabeza. A esta lista se le podrían sumar el chileno “Chaleco” López, el noruego Pal Ullevalseter y el español Jordi Viladoms.

Marc Coma tratará de conseguir su tercer Dakar a partir del 1 de Enero

Pero si Marc Coma tiene motivos para respetar a sus rivales, éstos si que los tienen para temer al catalán. Su palmarés es envidiable, tanto en Cerdeña como en el rally de los Faraones; pero sobre todo, la superioridad que demuestra cada año en el Dakar. Ya en 2005 consiguió el subcampeonato, y en 2006 lo ganó. Al año siguiente se cayó y se tuvo que retirar cuando iba líder con más de una hora de ventaja. En 2008 no hubó prueba, y en 2009 lo volvió a ganar. Por último, el año pasado fue sancionado con 6 horas por un cambio de neumáticos, lo que destapó mucha controversia y le llevó a acabar 15º. Pero ahora vuelve con las pilas cargadas, y desde que se impuso por primera vez, nunca ha estado más de una edición sin ganar, así que este año vuelve a tocarle.

Carlos Sainz y su copiloto Lucas Cruz tratarán de hacerse con su segundo Dakar consecutivo en Sudamérica

Por lo que respecta a los coches, Carlos Sainz es sin duda el favorito. El que hasta ahora es el único campeón español, tanto en el mundial de rallies como en el Dakar en coches, también será la estela a seguir por sus adversarios, que también son de gala. Comandados por el laureadísimo Stephan Peterhansel -9 victorias en el Dakar le contemplan-, serán los de siempre, o al menos deberían serlo. El qatarí Nasser Al-Attiyah, el sudafricano Giniel De Villiers, los estadounidenses Robby Gordon y Mark Miller. Y obviamente Nani Roma, que pese a que apenas un mes salió públicamente a decir que no competiría este año por no haber encontrado un coche de garantías, finalmente estará en la línea de salida. Y aunque el hecho de no haber tenido tanto tiempo para hacerse con su coche como hubiese querido, de Nani se puede esperar cualquier cosa. Pese a sus discretas actuaciones hasta ahora sobre cuatro ruedas -un 6º como mejor posición final-, nadie duda de su talento y de que cualquier año puede ser el de su explosión definitiva. Si finalmente consigue imponerse, se convertirá en el primer español en vencer en ambas categorías.

Nani Roma finalmente tomará la salida en el Dakar, e intentará convertirse en el primer español en vencer en motos y coches

Así pues, el menú no puede ser más exquisito. El recorrido será espectacular, como siempre, y los actores son los más laureados de sus categorías. Pero por si acaso faltaba algún ingrediente para los españoles, de postre tenemos el debut de nuestra Laia Sanz. La campeonísima de trial, que suma 10 títulos del mundo en los últimos 11 años -sólo perdió en 2007 con los mismos puntos que la primera- y 9 títulos de Europa seguidos, afronta ahora un nuevo reto con la misión de aprender, pero conociendo a esta chica, que nadie descarte verla aparecer por arriba en algunas etapas. Ya se ha probado en enduro con buenos resultados, y ahora afronta el reto del desierto de la mano de Jordi Arcarons, lo cual siempre es sinónimo de garantías. La catalana, de tan solo 25 años, empieza su andadura con la intención de proclamarse campeona algún día, algo que no logra una mujer desde 2001, cuando la alemana Jutta Kleinschmidt logró imponerse en coches.

La gran campeona de trial Laia Sanz afronta su primer Dakar con el objetivo de aprender y hacer kilómetros

Ya sólo quedan unos días. Serán 13 etapas con salida el 1 de Enero y llegada el 15, ambas en Buenos Aires. Serán dos semanas sin cuartel, donde los españoles serán una vez la referencia.