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Carlos Moyá, primer número uno español de la historia, se retira del tenis a los 34 años

Lo anunció hace más de un mes y hoy se ha hecho efectivo. El gran Carlos Moyá cuelga la raqueta y dice adiós a las pistas. Y lo hace con un palmarés formidable, coronado por el Roland Garros, la Copa Davis y el número uno de la ATP. Fue el primer jugador español en subir hasta lo alto del ranking mundial en 1999 llegando a la final de Indian Wells, que acabaría perdiendo ante el australiano Mark Philippoussis. Quizás fue una de las derrotas menos dolorosas de la historia del deporte español. Sólo encabezó la lista durante dos semanas, pero fueron suficiente para romper esa barrera que ningún español había conseguido superar. Manuel Orantes en 1973, y Álex Corretja mes y medio antes de lograrlo Moyá, se quedaron a las puertas. Incluso Sergi Bruguera había sido número 3 del mundo en 1994. Después vendrían Juan Carlos Ferrero, que sería número uno durante ocho semanas en 2003, y por supuesto Rafa Nadal en 2008 primero y en 2010 después, acumulando ya más de 74 semanas y subiendo.

Pero fue Charly quien abrió la lata, quien devolvió al tenis español a su gran edad de oro. Tras las épocas de los Manolo Santana, Manuel Orantes y Andrés Gimeno, pasaron muchos años hasta que Emilio Sánchez-Vicario primero, y Bruguera después, pusieron a España de nuevo en el panorama tenístico. Y después de él Carlos Moyá, acompañado de Álex Corretja, Albert Costa, y por supuesto Arantxa Sánchez-Vicario y Conchita Martínez. Fue el mallorquín quien encabezó la que hasta la llegada de Rafa fue sin duda la época más gloriosa de nuestro tenis. Ver a Carlos disputando finales contra Corretja y Ferrero se convirtió en algo casi habitual.

Carlos Moyá primero, y Rafa Nadal después han convertido a Mallorca en capital mundial del tenis

TRAYECTORIA

Debutó en 1995 y en esa misma temporada logró ganar su primer título como profesional en Buenos Aires, derrotando a Félix Mantilla en la final. Desde ese año y hasta 2007, ganó siempre al menos un título al año, exceptuando en 1999, precisamente el año de su número uno. Pero su primer gran éxito, el que le dio a conocer mundialmente, no fue precisamente un título, sino la final que perdió en 1997 en el Open de Australia ante Pete Sampras. Y en 1998 llegó su consagración definitiva, primero al imponerse en el Masters de Montecarlo ante Cedric Pioline, y después derrotando a Álex Corretja en la final de Roland Garros. Éste se vengaría en la final de la entonces llamada Tennis Masters Cup, donde le devolvió la moneda a Charly y ganó su primer gran título. Después siguió coleccionando títulos, la mayoría de ellos sobre tierra batida (16 en total), aunque también sumó cuatro sobre pista dura. Destacan los Masters de Cincinnati en 2002 y de Roma en 2004. El colofón llegó ese mismo año con la victoria en la Copa Davis, donde Moyá se impuso primero a Mardy Fish, y después a Andy Roddick en el punto definitivo de la final, consiguiendo junto a Juan Carlos Ferrero, Tommy Robredo y Rafa Nadal la segunda Davis para España

Carlos Moyá ganó el punto definitivo en la Copa Davis 2004, junto a Juan Carlos Ferrero, Tommy Robredo y Rafa Nadal

En total han sido 20 títulos individuales, con un Grand Slam y tres Masters incluidos. A día de hoy sólo hay cuatro jugadores en activo que hayan ganado más títulos que él: Roger Federer (66), Rafa Nadal (43), Andy Roddick (29) y Lleyton Hewitt (28). El ruso Nikolai Davydenko también lleva 20, y el siguiente español es Juan Carlos Ferrero en octava posición con 15 títulos. Además consiguió acabar el año en el top ten en cinco temporadas distintas: primero en 1997 y 1998, y después en 2002, 2003 y 2004.

Pero la figura de Charly ha trascendido mucho más allá de las pistas. Es uno de los personajes más queridos y carismáticos del circuito, lo que ha provocado que los más grandes tenistas del momento le rindieran un homenaje en el último ATP World Tour Finals. Además, su fama de galán le ha llevado a mantener relaciones sentimentales con caras muy conocidas en España, como la presentadora Patricia Conde y la actriz Carolina Cerezuela, con quien acaba de tener su primer hijo; y también con la tenista italiana Flavia Pennetta.

En definitiva, nos deja un grandísimo tenista y una mejor persona, que aunque sea lo que suele decirse en estos casos, esta vez está más justificado que nunca. El tenis español le debe parte de lo que es ahora, y esta semana le ha dedicado un homenaje, en el Masters Nacional que ha supuesto su retirada definitiva al perder esta tarde contra David Ferrer. Así que hoy ya si se puede decir: Gracias por todo Charly, y que te vaya bien en tu vida alejada de las pistas.

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Ayer se confirmó que el alicantino acompañará a Nadal en Londres en la renovada ATP World Tour Finals (la Copa de Maestros de toda la vida). Y se confirmó de forma agridulce, porque la derrota de Fernando Verdasco ante Gael Monfils llevaba a David al Masters justo antes de empezar su partido ante Jurgen Melzer, quien ya antes de empezar Paris-Bercy necesitaba prácticamente un milagro para meterse entre los ocho mejores. Con Mikhail Youzhny eliminado de la pelea tras retirarse ante Ernest Gulbis, y Thomas Berdych con el billete casi sellado, Ferrer lo tenía fácil para ser el séptimo integrante del torneo, gracias a su gran final de temporada culminado con la victoria ante Marcel Granollers en el ATP 500 de Valencia, del que el mismo es patrocinador junto a Juan Carlos Ferrero.

El alicantino David Ferrer estará entre los ocho mejores de Londres

Así las cosas, el puesto disponible se lo tenían que disputar Verdasco y Roddick, pero la extraña derrota del madrileño ante Monfils -en el que éste estuvo a punto de cometer una doble falta con match-ball en contra-, le dejó el camino en bandeja al tenista de Nebraska, que estará nuevamente entre los ocho mejores del año. Fer irá como primer suplente, lo que puede suponer que España vuelva a tener tres integrantes en el torneo final, algo que no pasaba desde 2002, cuando Albert Costa, Carlos Moyá y Juan Carlos Ferrero representaron a España en Shanghai, en el que Ferrero perdió la final ante Lleyton Hewitt tras eliminar a Moyá en semifinales.

Desde entonces, y con la única excepción del 2005 (también 2008, aunque Nadal no estuvo por renuncia), siempre ha habido presencia española. En 2003 repitieron Ferrero y Moyá, quien también participaría en 2004. Tras el lapsus de 2005, donde hubo hasta cuatro tenistas argentinos (Gastón Gaudio, Mariano Puerta, Guillermo Coria, y el que terminaría imponiéndose, David Nalbandián). En 2006 asomó la cabeza Nadal, acompañado de Tommy Robredo. Desde entonces Rafa nunca ha faltado al certamen. En 2007 fue con David Ferrer, que perdió la final ante Federer, y tras la renuncia de Nadal al año siguiente; en 2009 fueron Rafa y Fer los representantes de la primera edición del ATP World Tour Finals. Si al final Verdasco llega a entrar, se culminaría una de las mejores temporadas de la historia del tenis español.

Verdasco acaba noveno y tendrá que esperar como primer suplente

En definitiva, a los cuatro de siempre: Rafa Nadal, Roger Federer, Novak Djokovic y Andy Murray; se les han unido el sueco Robin Soderling, el checo Thomas Berdych, el español David Ferrer y el norteamericano Andy Roddick. Verdasco esperará en el banquillo por si se produce alguna baja entre los ocho, algo bastante habitual en años anteriores.

Sean dos o tres, hay claras opciones de traerse el tercer título a España, tras el lejanísimo de Manuel Orantes en 1976, y el de Álex Corretja en 1998, que acumula ya una preocupante capa de polvo. Nadal siempre es un valor seguro, y esta temporada está más fino que nunca, y Ferrer ha demostrado que se le da bastante bien, llegando a la final en su única participación hasta la fecha. Sea como sea, el espectáculo está más que asegurado en Londres del 21 al 28 de Noviembre. Será una semana plagada de encuentros que en otros torneos no se ven hasta el viernes o el sábado, siendo el postre ideal para todo buen gourmet del tenis.