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Los Grizzlies de Marc han hecho historia colándose en semifinales tras eliminar a los Spurs de Tim Duncan

Anoche acabó la primera ronda del playoff de la NBA, consumándose la gran sorpresa. Los Memphis Grizzlies de Marc Gasol lograban colarse por primera vez en su corta historia en unas semifinales de conferencia. Y por si fuera poco, lo hicieron ante el mejor equipo de la temporada regular en la Conferencia Oeste, los San Antonio Spurs de Tony Parker y Manu Ginobili, que se presentaban en la fase final con un balance de 61-21. Durante prácticamente todo el año marcaban la pauta de la liga, pero al final se vieron superados por los Chicago Bulls de Derrick Rose, Luol Deng o Carlos Boozer, que se impusieron en el Este con un 62-20.

Por su parte, Memphis se presentaba en playoffs con los deberes hechos, tras conseguir en octavo puesto del Oeste con 46-36 de parcial, merced sobre todo a sus buenos números en el Fedex Forum. Con tres jugadores llevando el peso del equipo, con Zach Randolph como líder, escoltado por Mike Conley y Marc Gasol, y una buena aportación de otro buen puñado de jugadores, como O.J. Mayo, Tony Allen, Sam Young o Shane Battier; Memphis ha conseguido subir el listón todavía más. Contra todo pronóstico, anoche consumaron el 4-2 sobre los Spurs que les lleva a semifinales, con Randolph promediando 21,5 puntos y 9,2 rebotes; Marc Gasol 14,2 puntos y 12,3 rebotes, y Conley 14,3 puntos y 6,2 asistencias. De poco sirvieron los 20,6 puntos promediados por Ginobili, o los 19,7 de Tony Parker. Los de San Antonio han echado de menos la mejor versión de su mítico Tim Duncan, que se ha quedado en 12,7 puntos y 10,5 rebotes, que si bien son buenos números, están muy por debajo de lo que suele hacer el 21 a estas alturas de la temporada.

Tony Parker (9) y Manu Ginobili (20) no consiguieron evitar la derrota ante Memphis que suponía su eliminación

Así pues, Memphis completa la terna de semifinalistas de conferencia, donde no ha habido más sorpresas -han pasado todos los que quedaron entre los cuatro primeros de cada conferencia, excepto los ya mencionado Spurs, y Orlando, que tras ser cuarto del Este se vio superado por Atlanta-. Los cruces que dirimirán las finales de cada conferencia son los siguientes:

CONFERENCIA OESTE

Memphis Grizzlies – Oklahoma City Thunder


Tras la machada ante los Spurs, Marc y los suyos tendrán que vérselas con uno de los equipos de moda en la NBA, los Thunder de Kevin Durant, que sigue creciendo a pasos agigantados. En la primera ronda se deshicieron con facilidad de los Nuggets por 4 a 1, con un Durant estelar promediando 32,3 puntos, Russell Westbrook 23,8 puntos y 6,2 asistencias, y Serge Ibaka con 10,2 puntos y 11 rebotes por partido. Un equipo joven pero favorito para plantarse en su primera final de Conferencia. De ahí en adelante sus opciones dependerán en buena medida del rendimiento de Kevin Durant, pero si sigue jugando como hasta ahora serán candidatos a todo. Los Grizzlies, por su parte, tratarán de extender este sueño lo más lejos posible, sin ningún tipo de presión pero con muchísimas ganas.

Dallas Mavericks – Los Angeles Lakers

Tras deshacerse de los New Orleans Hornets de Chris Paul, con más sufrimiento de lo esperado y con actuaciones claves de hombres como Lamar Odom o Andrew Bynum; los Lakers de Kobe y Pau ya están en semifinales, donde les esperan ni más ni menos que los Dallas Mavericks, que vienen de imponerse por 4 a 2 a los Portland Trail Blazers de Brandon Roy y Rudy Fernández. Los de oro y púrpura tendrán la ventaja de campo en la eliminatoria -y también en una hipotética final de conferencia tras la derrota de los Spurs-, pero los de Dallas vienen motivados para dar la sorpresa y plantarse en la final. En la eliminatoria contra los Blazers, Nowitzki promedió 27,3 puntos, seguido por Jason Terry que anotó 17,3 desde el banquillo, que se unieron a las 6,5 asistencias de Jason Kidd y a los 9,5 rebotes de Tyson Chandler. Por su parte, los Lakers vencieron a los Hornets con 22,5 puntos de media de Kobe Bryant, seguido por un gran Andrew Bynum, que acabó la serie con unos promedios de 15,2 puntos y 10,3 rebotes.

El duelo Lakers-Mavericks enfrentará a los dos mejores jugadores europeos: Pau Gasol y Dirk Nowitzki

El duelo Lakers-Mavericks tendrá también otro duelo interno entre Pau Gasol y Dirk Nowitzki, los dos mejores jugadores europeos de la última década. El alemán ha vuelto a ser la pieza fundamental de su equipo, mientras que el de Sant Boi no ha completado una de sus mejores actuaciones. 13,5 puntos y 6,8 rebotes, acompañados por 3,7 asistencias y 2,3 tapones. Unos números más que decentes para la mayoría de los jugadores, pero muy por debajo del potencial del español, que acostumbra a promediar un doble-doble en los momentos de la verdad.

CONFERENCIA ESTE

Atlanta Hawks – Chicago Bulls

Tras dar la sorpresa al deshacerse por 4 a 2 de los Magic de Dwight Howard, los Hawks se plantan en semifinales con los deberes más que hechos, y sin nada que perder ante los Bulls, que vienen de derrotar con facilidad (4-1) a los Indiana Pacers. Los Bulls llegan como grandes favoritos, con un estelar Derrick Rose que viene de promediar 27,6 puntos y 6,2 asistencias ante los Pacers, magníficamente acompañado por Luol Deng, con 18,6 puntos de media; y Joakim Noah y Carlos Boozer, ambos con un doble-doble de promedio -Noah: 12 puntos y 10,6 rebotes; Boozer: 10 puntos y 10,2 rebotes-.

En lo que a los Hawks refiere, en la serie ante los Magic los grandes protagonistas fueron Jamal Crawford, que promedio 20,5 puntos desde el banquillo; y como no, Joe Johnson, con 18 puntos y 6,5 rebotes. Junto a ambos, cabe destacar la aportación bajo el tablero de Al Horford, con 12 puntos y 10,2 rebotes, y la de Josh Smith, con 14,3 puntos. En principio los de Atlanta tienen las de perder, pero en siete partidos pueden pasar muchas cosas.

Boston Celtics – Miami Heat

La semifinal entre Boston y Miami es sin duda la que mayor expectación ha generado. El “Big Three” contra los “Beach Boys”, vamos, casi nada. Los de Florida cuentan con la ventaja del factor campo, pero los Celtics están más curtidos en los lances de estas alturas de temporada. Además, vienen de ser el único equipo que ha mantenido su casillero a cero en la serie inicial. Se deshicieron de los Knicks de Carmelo Anthony por la vía rápida, y con sus cuatro grandes nombres presentando unos grandes números. En el apartado anotador destacan Paul Pierce con 22,3 y Ray Allen con 22, y no se quedan cortos los otros dos, con un doble-doble de media: Rajon Rondo, 19 puntos y 12 asistencias; y Kevin Garnett, con 15,5 puntos y 11,3 rebotes. El quinto titular, Jermaine O’Neal, se encarga de poner los tapones -2,5 por partido-.

En lo que a Miami se refiere, siguen con su (bendito) problema de la excesiva dependencia de sus “Beach Boys”, dejando a Mike Bibby y a Zydrunas Ilgauskas casi como meros espectadores; algo que de nuevo quedó patente en la eliminatoria contra Philadelphia, que finalmente resolvieron por 4 a 2. Eso si, los números de los tres son espectaculares: LeBron James presenta 24,2 puntos, 10,6 rebotes y 6,2 asistencias; Dwayne Wade con 22,2 puntos, 8,4 rebotes, 5,2 asistencias, 1,4 robos y 2 tapones por partido; y Chris Bosh, que acabó la serie promediando 19,8 puntos y 9 rebotes. La presencia del resto del equipo es casi testimonial.

Hay argumentos de sobra para inclinar la balanza del favoritismo hacia uno u otro lado, pero lo que está fuera de toda duda es que esta eliminatoria será la que más estrellas contenga en la cancha. Y es que quien ponga el partido y vea aparecer a Wade, Rondo, Bosh, Allen, Pierce, LeBron, Garnett… podría acabar pensando que se ha equivocado y están repitiendo algún All-Star de los últimos años.

La eliminatoria estrella: los "Beach Boys" de Miami contra el "Big Three" de Boston

Boston Celtics, Los Angeles Lakers, Chicago Bulls, Miami Heat, Oklahoma City Thunder, Atlanta Hawks, Dallas Mavericks y Memphis Grizzlies. Ya sólo quedan ocho y para uno de ellos será el anillo. Se admiten apuestas.

 

Tras ausentarse del último mundial, Pau Gasol está rindiendo de forma excelente en el principio de la NBA

 

Cuando Pau anunció su renuncia al Eurobasket tras ganar su segundo anillo, se oyeron voces -pocas, pero se dejaron oir- contrarias a su decisión. Apenas han pasado unos meses y ya no se oye ninguna, después de que el mayor de los Gasol esté firmando el mejor arranque de temporada de su vida, que ya es mucho decir. Estamos viendo a un Pau que acompaña su enorme aportación con unas estadísticas demoledoras, empezando por la anotación. En su carrera en la NBA tiene una media de 18,9 puntos por partido. Esta temporada está en 23,2, superando con creces sus mejores números, hasta ahora pertenecientes a la temporada 2006-07, cuando aún militaba en Memphis y alcanzó una media de 20,8 puntos, mientras que desde que está en los Lakers nunca había promediado ni 19 puntos.

Pero si sus estadísticas anotadoras son notables, las reboteadoras no bajan del sobresaliente, aunque esto ya viene de la temporada pasada, donde tras no llegar nunca a promediar el doble-doble, acabó el año con 11,3 rebotes por partido. Este año está en 12,3, por los 9 de media que tiene en su carrera. Sobran los análisis. Y mirando el resto de categorías, exceptuando en tapones -1,4 por los 1,7 que promedia en su carrera-, vemos que también han aumentado sus asistencias, repartiendo 4,2 por partido, y hasta robando 0,8 balones.

Pero la mejor parte es que también ha aumentado sus porcentajes de tiro, que ya eran de los mejores de la liga. En este inicio de temporada, está en un 54,7% de tiros de campo y en un 80% desde la línea de tiros libres. Ya ha sido elegido Jugador de la Semana y ha llevado a los Lakers a una racha de 8-2, convirtiéndose en el jugador más usado por Phil Jackson con 38,7 minutos por partido, por delante de Lamar Odom (34,3) y Kobe Bryant (33,3). Este último es el único que le supera en la producción anotadora, promediando más de 25 puntos por partido.

 

Pau Gasol y Kobe Bryant, la dupla dorada que ha llevado a los Lakers a ganar dos anillos seguidos

 

El rendimiento de Pau es precisamente lo que ha descargado a Kobe de la presión de tener que guíar prácticamente solo a su equipo a la victoria. En menos de tres años que llevan jugando junto se han convertido sin ninguna duda en la pareja formada por un jugador interior y otro exterior más determinante de la liga. Son los baluartes de un equipo que ya ha levantado dos títulos seguidos y no pierde el hambre, con la dirección de un incombustible Derek Fisher y la aportación anotadora de Lamar Odom, Ron Artest y Shannon Brown. Un equipo bien conjugado y que está consiguiendo grabar un quinteto en la mente de los aficionados que quedará para la historia. Y un español estará en él con un rol fundamental.

Un rol que va a más cada vez, porque con los arrolladores números de Pau ha conseguido colarse en los lugares más altos de varias categorías. Ahora mismo está décimo en puntos, tercero en rebotes, primero en dobles-dobles (8 en 10 partidos), primero destacado en eficiencia y también primero en la clasificación combinada de Puntos + Rebotes + Asistencias. Dominando clasificaciones de toda la NBA. La única pregunta es que le queda por hacer, ya que si sigue manteniendo este nivel durante toda la temporada, no sería descabellado que acabase logrando el MVP, aunque a estas alturas pueda parecer utópico.

Conociendo a Pau, las estadísticas son lo de menos para él. Lo importante es que está encontrando grandes sensaciones y cada vez se le ve más suelto y más líder, en una temporada donde todos les tendrán ganas a los Lakers, empezando por los Celtics de los Rajon Rondo, Paul Pierce, Ray Allen, Kevin Garnett y Shaq, y continuando por los renovados Miami Heat, donde a la magia de Dwayne Wade este año se le sumarán el descomunal físico de LeBron James y el enorme talento de Chris Bosh, además de otras sorpresas que puedan surgir. Muchos son los aspirantes, pero Pau se está encargando de recordarles que por el momento no son más que eso.

 

Chris Bosh, LeBron James y Dwayne Wade comandarán a unos Heat que se unirán a los Celtics en la lucha por destronar a los "Pau Boys"