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Alberto Contador celebrando su segundo Giro de Italia. El de Pinto suma ya seis grandes vueltas

Alberto Contador ha hecho buenos los pronósticos y se ha embolsado su sexta vuelta grande consecutiva, en este caso su segundo Giro de Italia. Y lo ha hecho a lo grande, logrando dos victorias de etapa y regalando unas cuantas más. El madrileño ha puesto de manifiesto su enorme superioridad en el pelotón y no ha fallado ningún día, imponiéndose con solvencia a sus rivales tanto en montaña como contra el crono. Sucede en el palmarés al local Ivan Basso que no tomó la salida en esta edición, por lo que no pudo defender su cetro.

Ha sido un triunfo muy diferente al de 2008, donde llegó a Italia de rebote tras conocerse la exclusión de Astaná del Tour que le impedía defender su victoria. Conoció la noticia estando de vacaciones y tuvo que presentarse en la ronda transalpina sin poder realizar preparación previa alguna. Se lo tomó con tranquilidd, fue cogiendo piernas con los días y logró imponerse con casi dos minutos a Ricardo Riccó y Marzio Bruseghin después de sentenciar en la contrarreloj final.

Nada que ver con este 2011, donde el de Pinto se ha dado un auténtico paseo. Más de 6 minutos a Scarponi y Nibali y la sensación de que la última semana ha conservado fuerzas para el resto de la temporada. Decidió no disputar la victoria de la última crono y aún así entró tercero, tras dos grandes especialistas como el británico David Millar y el danés Alex Rasmussen. De nuevo se confirma que sin Andy Schleck de por medio nadie puede ni tan siquiera acercarse al pinteño. Los clasificación final fue la siguiente:

Tanto Scarponi como Nibali se dieron cuenta pronto de que Contador estaba a otro nivel y ofrecieron una bonita lucha por el segundo puesto de la general, además de la victoria moral que supone ser el primer italiano en su gran vuelta. Al final Scarponi logró defender la segunda plaza por 46 segundos en la crono final y subió por primera vez al pódium de una grande; mientras que para Vincenzo supone su tercer cajón consecutivo en rondas de tres semanas, tras el tercer puesto del Giro 2010 y su victoria en la Vuelta a España el Septiembre pasado.

Los italianos Michele Scarponi y Vincenzo Nibali escoltaron a Contador en su segundo triunfo en Milán

Cuarto fue John Gadret, que sumó una victoria de etapa y se consagró como el futuro del ciclismo francés, mientras que “Purito” Rodríguez consiguió acabar quinto con 23 segundos sobre Roman Kreuziger. El checo se valió de su buena crono final para superar al venezolano José Rujano, uno de los grandes animadores de la ronda que conservó el séptimo lugar con sólo 6 segundos sobre el ruso Denis Menchov.

El top ten lo completaron Steven Kruijswijk y Konstantsin Sivtsov; mientras que Mikel Nieve se quedó a las puertas en la undécima posición tras sumar una victoria de etapa –la misma que logró en la Vuelta 2010, donde también se anotó un triunfo parcial-. David Arroyo (14º) e Igor Antón (18º) fueron los otros dos españoles que lograron terminar entre los 20 primeros.

En cuanto a triunfos de etapa, sólo Alberto Contador y Mark Cavendish consiguieron repetir éxito con dos triunfos cada uno; mientras que el balance final español fue de seis victorias. A las dos de Alberto hay que añadir las de Ángel Vicioso, Francisco José Ventoso, Igor Antón y Mikel Nieve; siendo la edición del Giro con más ganadores españoles diferentes.

Además de Contador (2), sumaron victorias de etapa Ángel Vicioso, Fran Ventoso, Igor Antón y Mikel Nieve

También sumaron triunfos nombres conocidos del pelotón como José Rujano, Alessandro Petacchi, David Millar, Vasil Kiryenka, Paolo Tiralongo y John Gadret. Por nacionalidades España se impuso a Italia por 6 etapas a 5, quedando Gran Bretaña tercera con 3 triunfos. Por último consiguieron una etapa Francia, Venezuela, Bielorrusia, Bélgica, Holanda y Estados Unidos –crono por equipos-. Por lo que respecta a las demás clasificaciones, el italiano Stefano Garzelli se adjudicó la montaña y Alberto Contador se llevó la regularidad; mientras que el Astaná consiguió hacerse con la clasificación por equipos.

Los puntos negros del Giro fueron los fallecimientos del belga Wouter Weylandt en la tercera etapa tras chocarse contra un muro; y del español Xavi Tondo en un desgraciado accidente doméstico cuando se dirigía a entrenar para preparar el Tour. Descansen ambos en paz.

Las trágicas muertes del belga Wouter Weylandt y el catalán Xavi Tondo sacudieron el mundo del ciclismo en las últimas semanas

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Tras concluir la primera parte de las Clásicas, donde el belga Philippe Gilbert acaparó los éxitos más importantes, llega la primera de las tres grandes vueltas: el Giro de Italia. Y lo hace con la presencia de Alberto Contador, que prometió que participaría en Giro, Tour y Vuelta si finalmente no era sancionado; así que mientras se resuelven los recursos presentados por la UCI y la AMA el pinteño será de la partida en la ronda transalpina.

Alberto Contador es el gran favorito para conquistar su segundo Giro de Italia tras su victoria en 2008

Contador ha tratado de abstraerse de todos los procesos judiciales desde que le fue devuelta la licencia, tratando de centrarse exclusivamente en su preparación para la temporada. Y vaya si lo ha conseguido, conquistando la Vuelta a Murcia y la Volta a Cataluña, con una y dos etapas respectivamente; además de una etapa en la Vuelta a Castilla y León, donde una serie de averías le privaron de pelear por la general final, que finalmente se llevó Xavi Tondo. Con estos precedentes, parece bastante claro que el gran rival del pinteño será el mismo; y más si recordamos que en 2008 ganó el Giro de Italia cuando apenas una semana antes de comenzar estaba de vacaciones.

Pero por más que Alberto sea el gran favorito, hay un grupo de grandes nombres que no se lo pondrá nada fácil. Hay una decena de corredores con capacidad para hacer un buen papel, pero dos ciclistas sobresalen entre las apuestas para disputarle la victoria a Contador; el ruso Denis Menchov y la gran esperanza italiana, Vincenzo Nibali. Tras ellos vendría un grupo de corredores con Michele Scarponi a la cabeza, que pueden dar un paso adelante para colarse en el podium final de Milán, como Igor Antón, Roman Kreuziger, Joaquim Rodríguez, David Arroyo, Christophe Le Mevel o Carlos Sastre, aunque estos dos últimos suponen una mayor incógnita por la falta de buenos resultados recientes. La lista es larga, pero serán Menchov o Nibali las ruedas que buscarán todos cuando Contador pase al ataque.

El ruso Denis Menchov también buscará su segundo Giro tras el conquistado en 2009

Tras conquistar la ronda italiana en 2009 y no defender su corona en 2010; el ruso tratará de suceder en el palmarés a Ivan Basso, que tampoco defenderá su victoria este año. Su trayectoria le sitúa como la gran alternativa a Contador, tras ganar un Giro y dos Vueltas -la primera tras la descalificación de Roberto Heras-; y sobre todo tras dos podiums en el Tour de Francia, incluyendo el de la última edición, donde acompaño a los dos grandes dominadores del ciclismo actual, Contador y Andy Schleck. Su mejor resultado reciente es el tercer puesto en la general de la Vuelta a Murcia, pero su constancia en los últimos años le otorgan un status de gran nivel en el pelotón, por lo que será uno de los hombres a vigilar. Además, contará con un lugarteniente de lujo como Carlos Sastre.

Vincenzo Nibali es la gran esperanza italiana tras su triunfo en la Vuelta

Nibali llega al Giro como la gran ilusión de la afición italiana, que ve en el siciliano un grandísimo futuro en las grandes vueltas. Y desde luego lo tiene, como demostró en la Vuelta a España del año pasado, donde sólo Igor Antón pudo estar a su nivel hasta que tuvo que retirarse por una caída cuando vestía el rojo. Calidad tiene de sobra, aunque la presencia de Contador puede venirle grande. El año pasado fue tercero tras Basso y David Arroyo, pero desde entonces ha dado un salto de nivel significativo, y tendrá que refrendarlo a lo largo de las próximas tres semanas.

La lista de aspirantes se completa con Michele Scarponi, Igor Antón, "Purito" Rodríguez, Roman Kreuziger, David Arroyo y Carlos Sastre

Michele Scarponi es el cuarto en discordia en casi todas las quinielas, mientras que Igor Antón se verá beneficiado por la generosa cantidad de montaña que habrá en esta edición, al igual que “Purito”. Roman Kreuziger y David Arroyo estrenarán jefatura de filas de Astaná y Movistar, respectivamente; mientras que Carlos Sastre viene para ayudar a Menchov, pero con ciclistas de su clase nunca se puede estar seguro.

Por si los nombres que aparecen como candidatos fueran pocos, se verán acompañados de otros que deberán convertirse en los grandes animadores de las etapas, como los locales Danilo Di Luca, Stefano Garzelli, Domenico Pozzovivo, Rinaldo Nocentini, Dario Cataldo, Giovanni Visconti o Emanuelle Sella, que siempre tienen ganas de brillar ante su público; o españoles como Dani Navarro o Mikel Nieve, que trabajarán para sus líderes pero que podrían buscar algún momento de gloria personal. Y como no, clásicos del pelotón que deberán tener presencia en carrera como el inglés David Millar, el sueco Thomas Lovkvist, el francés Brice Feillu, el bielorruso Vasil Kiryienka, el venezolano José Rujano, el australiano Richie Porte o el portugués Tiago Machado.

Finalmente, la relación de velocistas que se jugarán las pocas etapas que habrá a priori al sprint, estará encabezada por los tres grandes sprinters de los últimos años: el británico Mark Cavendish, el italiano Alessandro Petacchi y el norteamericano Tyler Farrar.

Mark Cavendish, Alessandro Petacchi y Tyler Farrar serán las ruedas a seguir en los sprints

Si estos tres dejan algo, hay un buen número de sprinters que esperarán su oportunidad, como Borut Bozic, Robbie McEwen, Gerald Ciolek, Graeme Brown, el español Fran Ventoso o Mark Renshaw si no tiene que lanzar a Cavendish.

Son suficientes nombres -más los que quieran aparecer a lo largo de la prueba-, como para garantizar un precioso espectáculo. Y el recorrido no será menos, con ocho etapas de alta montaña -siete con final en alto-, y cinco de media montaña; con 40 puertos en total. El recorrido se completa con cinco etapas llanas y tres contra el crono: el prólogo por equipos de 19 kilómetros, una cronoescalada de 13 y la contrarreloj final de Milán de 31 kilómetros. Serán 21 etapas en 23 días entre Turín y Milán donde el pelotón llegará con 3.524 kilómetros en las piernas, con nueve etapas con más de 200 kilómetros y tramos de tierra para castigar todavía más las piernas de los corredores.

En definitiva, que los amantes del deporte de la bicicleta no tendrán excusa alguna desde hoy 7 de Mayo y hasta el próximo domingo 29 para no pegarse a la televisión.