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Si se cumplen los plazos, Serge Ibaka ayudará a la "eñe" a revalidar su corona en el Eurobasket

Era un secreto a voces. El congoleño le ha ganado la partida a Mirotic y será el jugador de origen extranjero que representará a la eñe en Lituania, donde la Roja de basket tratará de revalidar el cetro europeo logrado en Polonia en 2009 ante Serbia. La gran temporada de Ibaka en los Thunder han pesado sobre la decisión, ante un Mirotic de enorme talento pero todavía por curtir. La cuestión es que el africano todavía no ha logrado la nacionalidad, y existe la posibilidad de que no lo consiga, por lo que las opciones del montenegrino todavía no son nulas; aunque en principio acudirá al Europeo sub-20 de Bilbao.

Las ausencias más notables serán las de Garbajosa y Mumbrú (retirada) y la de Fran Vázquez (lesión)

La lista no ha presentado grandes sorpresas, ya que tras confirmarse la retirada de dos mitos como Jorge Garbajosa y Álex Mumbrú y la renuncia por diversas lesiones de Fran Vázquez; que será sin duda la gran ausencia en la selección. Pese a ello, los 15 nombres que ha dado esta mañana Sergio Scariolo deben ser claros favoritos al oro.

Los elegidos son los siguientes:

JOSÉ MANUEL CALDERÓN

Base, 29 años – Toronto Raptors

El base extremeño ha recuperado su mejor versión en la NBA y será el encargado de dirigir a la Roja una vez más. A sus 29 años afrontará la competición más fresco que el resto de ÑBAs, ya que no los Raptors no lograron colarse en play-off y ha tenido más vacaciones.

RICKY RUBIO

Base, 20 años – Minnesota Timberwolves

Pese a su irregular temporada nadie dudaba de que Scariolo contaba con él. Llegará más relajado una vez anunciada su marcha a la NBA, y como en el Barça deberá jugarse contra Víctor Sada el puesto de base suplente.  Además estará con ganas de mostrarse en el escaparate previo a su viaje a Estados Unidos.

VÍCTOR SADA

Base, 27 años – Regal F.C. Barcelona

La llamada de Scariolo ha supuesto el gran final a la excelente temporada del canterano culé, que llegó a desplazar a Ricky Rubio a la suplencia en los momentos decisivos. En los últimos años ha ido ganando en experiencia y a los 27 está cerca de su madurez, con lo que puede aportar muy buenos minutos en el parqué.

SERGIO LLULL

Escolta, 23 años – MMT Real Madrid

El balear ha vuelto a cuajar una gran temporada en el Real Madrid, donde fue una pieza clave para llegar a la Final Four. Dada su gran versatilidad servirá tanto para dar descanso a Navarro como para ejercer de base improvisado en algún momento. Está llamado a ser una de las referencias clave en el futuro.

JUAN CARLOS NAVARRO

Escolta, 31 años – Regal F.C. Barcelona

El Barça le echó de menos cuando se lesionó, pero cuando volvió lo hizo con más fuerza. Llevó a los suyos a conquistar la ACB y fue nombrado por segunda vez MVP de las finales, además de ser elegido por quinta vez en su carrera en el quinteto ideal de la Euroliga. A su edad es consciente de que le quedan pocas grandes citas con la Roja, por lo que como siempre lo dará todo. Será el encargado de llevar el brazalete de capitán.

RAFA MARTÍNEZ

Escolta, 29 años – Power Electronics Valencia

Scariolo ha vuelto a recompensar el buen hacer del catalán con una nueva llamada, y Rafa espera terminar de convencerle para evitar ser uno de los descartes -como le sucediera el año pasado-. Con Navarro y Llull como rivales parece una misión complicada.

RUDY FERNÁNDEZ

Alero, 26 años – Portland Trail Blazers

Tras otra temporada agridulce en la NBA, Rudy volverá a tener opciones de desquitarse con la Roja; donde siempre firma actuaciones memorables -en 2009 ya fue el mejor alero del EuroBasket-. Su misión será echarse al equipo a la espalda cuando los contrarios se preocupen demasiado por marcar a Pau, amén de coser a triples y penetraciones a los rivales.

FERNANDO SAN EMETERIO

Alero, 27 años – Caja Laboral

Lleva años siendo una referencia en la ACB y ahora debe dar un paso al frente en la Roja, sobre todo con las ausencias de Garbajosa y Mumbrú. Debe ganarse la confianza del míster cuando le de minutos y seguir trabajando de forma incansable como hasta ahora.

CARLOS SUÁREZ

Alero, 24 años – MMT Real Madrid

Pese a que no ha sido su mejor temporada, el potencial del alero madrileño queda fuera de toda duda. Aun así es uno de los nombres que aparecen en las quinielas entre los posibles descartes. Con Rudy como indiscutible y San Emeterio por delante no tendrá nada sencillo estar en la cita, pero se espera mucho de él en el futuro.

VÍCTOR CLAVER

Ala-pivot, 22 años – Power Electronics Valencia

Su versatilidad para jugar tanto de 3 como de 4 le dan un plus que puede ser decisivo a la hora de elaborar la lista definitiva. El valenciano ha seguido creciendo en su casa y ya fue primera ronda del Draft hace dos años, por lo que talento le sobra. Tendrá que aprovechar sus minutos.

PAU GASOL

Ala-pivot, 30 años – Los Angeles Lakers

Sin duda la estrella de la Selección. El fracaso en play-off con los Lakers le hará llegar más descansado; y junto a Dirk Nowitzki será el máximo favorito para hacerse con el trofeo de mejor jugador y con el de máximo anotador. Si Pau está mentalizado España será casi invencible.

SERGE IBAKA

Ala-pivot, 21 años – Oklahoma City Thunder

Se ha consolidado en la élite del baloncesto tras hacerse con un hueco en el quinteto de los Thunder, donde se ha convertido en uno de los mejores aliados de Kevin Durant en uno de los equipos de moda en la NBA. Si llegan los papeles formará junto a los hermanos Gasol una zona interior temible.

MARC GASOL

Pivot, 26 años – Memphis Grizzlies

Marc ha dejado de ser el hermano de Pau, tanto en la NBA en general como en Memphis en particular. Ha sido pieza indispensable de los históricos Grizzlies que lograron colarse en semifinales de conferencia y poner contra las cuerdas a los Thunder. Y encima con España tendrá a su hermano como aliado, por lo que las expectativas para Marc son altas.

FELIPE REYES

Pivot, 31 años – MMT Real Madrid

Pese a que su rendimiento ha descendido en los últimos tiempos, y que ha dado indicios de su decadencia; para Scariolo es un fijo en el vestuario -y más con la ausencia de Fran Vázquez-. Parece difícil que Xavi Rey vaya a quitarle el sitio, pero tampoco deberá despistarse.

XAVI REY

Pivot, 24 años – Gran Canaria 2014

El jugador catalán ha recibido la llamada de Scariolo por su gran papel en el equipo insular, pero todo hace suponer que será el primer descarte. Las intenciones del técnico parecen ser las de ir introduciéndole en el equipo con la mirada puesta en el futuro, pero para Xavi será una magnífica oportunidad para aprender.

Todavía queda más de un mes para el inicio del EuroBasket, que dará comienzo el 30 de Agosto y que finalizará el 18 de Septiembre. España tendrá un grupo difícil en el que jugará -por este orden- contra: Polonia, el 2º clasificado de la previa que jugarán Finlandia, Hungría y Portugal; Gran Bretaña, Lituania y Turquía. No es el grupo ideal, pero cuando vas a ganar no tienes que temer a nadie.

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Con su llegada a los Timberwolves, Ricky se convertirá en el décimo español en jugar en la NBA

Aunque la presentación oficial no será hasta el final de play-off, los Wolves ya lo han confirmado. Dos años después de ser elegido en el nº5 del draft, el base de El Masnou dará el salto a la mejor liga del mundo; siempre y cuando se consiga evitar el lockout previsto para el año que viene -de ser así jugaría otra temporada en el Barça-. Aunque el jugador prefiere centrarse en el final de campaña, su desembarco en Minneapolis es ya un secreto a voces.

En principio parece el mejor momento posible para realizar la operación. Para Ricky porque está a tiempo de firmar su nuevo contrato bajo el último convenio y podrá cobrar más; para el Barça porque percibirá en torno a un millón de dólares cuando dentro de un año sólo habría sido medio; y para Minnesota porque han sido el peor equipo de la NBA con sólo 17 victorias, y además se quedaron sin el número 1 del Draft tras perder el sorteo ante los Cavaliers. El mal papel de los Wolves también puede ser positivo para el base español, que debería poder gozar de minutos para demostrar su valía al otro lado del charco; más cuando el base titular esta temporada ha sido Luke Ridnour.

Tras dos años en el Regal Barça, Ricky Rubio ha decidido dar el salto definitivo a la NBA

Si bien es cierto que su figura ha perdido algo de fuelle en los dos últimos años, el talento de Ricky Rubio para el baloncesto es innegable. Su temporada está siendo muy irregular pese a ganar la Copa y clasificarse para la final de Liga con el Barça, e incluso ha perdido la titularidad en los play-off en favor de Víctor Sada; pero enterrar con 20 años a un jugador con el futuro de Ricky es cuanto menos una auténtica temeridad. Meterse en el top5 del Draft de la NBA con apenas 18 años da buena muestra del descomunal potencial de un jugador.

Bien lo saben dos jugadores españoles que se presentaron ese mismo año y quedaron muy por debajo: Víctor Claver (nº22, Portland Trail Blazers) y Sergio Llull (nº34, Denver Nuggets). Desde entonces ambos han enlazado dos buenas temporadas en Power Electronics Valencia y Real Madrid, respectivamente. Lo más curioso es que los tres españoles son los únicos jugadores que fueron drafteados entres los cuarenta primeros en 2009 y todavía no han debutado en la NBA.

Pese a ser seleccionados en el Draft 2009, Víctor Claver y Sergio Llull no se han movido de la ACB

Con la llegada de Ricky podrían ser cinco los jugadores españoles en la NBA. Con Pau y Marc Gasol con su continuidad totalmente asegurada, y un José Manuel Calderón que ha recuperado su mejor versión sobre el parqué; la gran duda es saber si el mallorquín Rudy Fernández continuará en los Blazers, si será traspasado a otro equipo o si retornará a Europa. Y en lo que al apartado histórico se refiere, Ricky Rubio se convertirá en el décimo jugador español en jugar en la NBA. En la siguiente tabla aparecen todos los jugadores españoles que han jugado y/o participado en el draft de la NBA:

El caso más sorprendente es el de Fran Vázquez, que nunca ha jugado en NBA pese a haber sido seleccionado en 11ª posición. De todos los españoles que han concurrido al Draft, sólo Pau Gasol (3º en 2001) y Ricky Rubio (5º en 2009) han obtenido un resultado mejor. Fernando Martín abrió el camino en los Blazers, aunque tan solo disputase 24 partidos por las lesiones. Más tarde llegarían Pau Gasol y Raúl López, y fue el catalán el que abrió las puertas de par en par al resto de los nuestros. Dos anillos y una final en tres años y medio como titular indiscutible en los Lakers es algo que era totalmente impensable hace sólo un par de décadas. En 2011 ya estamos esperando a ver quién será el siguiente español en concurrir al Draft o si llegará algún otro sin pasar por el sorteo como Calderón o Garbajosa. Este año se presenta Nikola Mirotic, el jugador de origen montenegrino que compite en las categorías inferiores de la Roja de basket. Por su parte, Ricky se despide de la ACB con una Euroliga, 3 Copas del Rey, una ULEB, una FIBA EuroCup y 2 Supercopas; y aún espera sacarse la espina de la Liga perdida el año pasado. Con la selección, ya ha sido partícipe del Oro en el Eurobasket 2009 y se colgó la plata en los JJOO de Pekín 2008.

A sus 20 años, Ricky Rubio ya es un fijo en las convocatorias de Sergio Scariolo

En otro orden de cosas, la final Miami-Dallas marcha igualada a uno, tras una increíble remontada de los Mavericks con un Dirk Nowitzki estelar en el segundo partido. Pero la noticia de la semana en la NBA ha sido la retirada de uno de los mejores pivots de todos los tiempos: Shaquille O’Neal -o como le bautizó el desaparecido Andrés Montes: “El Artículo 34, hago lo que quiero, cuando quiero y cómo me da la gana”-.

Shaq se despide con un palmarés estratosférico, donde destacan especialmente los cuatro anillos de la NBA: tres con Lakers junto a Kobe Bryant (2000,2001 y 2002), ganando además en los tres el MVP de las finales, y uno con Miami (2006). También fue Rookie del Año en 2003, MVP de la temporada en 2000, máximo anotador de la temporada en 1995 y 2000, 15 veces All-Star con tres MVP incluidos, ocho veces en el mejor quinteto, dos en el segundo y cuatro en el tercero; 3 veces en el segundo mejor quinteto defensivo y una en el mejor quinteto de los Rookies. Por si fuera poco lo logrado en la NBA, con Estados Unidos también se proclamó campeón en el Mundial de 1994 y conquistó el oro olímpico en Atlanta 1996.

Shaq se despide del baloncesto profesional tras 19 temporadas en la NBA

A los 39 años ha decidido dejar el baloncesto en activo con una rueda de prensa cargada de humor y nostalgia. Tras pasar cuatro años en Orlando Magic -el equipo que le drafteó en primera posición-, vivió ocho años en los Lakers donde cosechó sus mayores éxitos. De la franquicia angelina salió por la puerta de atrás después de una agria polémica con Kobe, pero recaló en Miami Heat, donde se convirtió en el mejor aliado de Dwayne Wade para conseguir el primer anillo de la franquicia de Florida. Tras cuatro años allí, y ya con 36 primaveras llegó a jugar una temporada en Phoenix Suns, otra en Cleveland Cavaliers y la última en Boston Celtics. En total, 1423 veces ha saltado a la pista el genial pivot de New Jersey con seis camisetas distintas. Se fue nombrando a Dwight Howard como su sucesor, instándole a ganar tres o cuatro campeonatos si no quería decepcionarle; y con una frase que le dijo su padre y que quedará para la historia: “Eres estúpido. Si hubieras metido tus tiros libre serías el mejor jugador de todos los tiempos”. Con permiso del gran Michael Jordan, posiblemente hubiera sido así.

Bendito (y maldito) problema tiene Sergio Scariolo. Serge Ibaka, de origen congoleño; o Nikola Mirotic, montenegrino de nacimiento. Bendito problema porque son dos talentos increíbles y uno de los dos va a estar a su próxima disposición. Maldito por la regla de la federación que sólo permite que un jugador naturalizado vaya con la roja de basket. Cualquiera de los dos tiene talento de sobra para entrar en la selección, pero sólo hay sitio para uno. Y de momento Serge Ibaka parte con ventaja. En primer lugar, porque a sus 21 años ya está en la élite de la NBA en estadísticas tan bien valoradas allí como son los tapones; además de haberse consolidado en uno de los equipos de moda, Oklahoma City Thunder, que liderados por Kevin Durant están en cuarta posición de la conferencia Oeste, tan solo por detrás de los asombrosos Spurs de Tony Parker, Tim Duncan y Manu Ginobili; los Lakers de Kobe Bryant y Pau Gasol; y los Mavericks de Dirk Nowitzki y Jason Terry. Además, tomó parte en el último concurso de mates en el que se impuso el jugador de los Clippers Blake Griffin.

Ibaka está realizando una enorme temporada, promediando 9,5 puntos; 7,6 rebotes; y 2,3 tapones en 26,6 minutos; con unos porcentajes de 54,4% en tiros de campo y de 72,9% desde la línea de personal. Es el tercer jugador más utilizado tras Durant y Russell Westbrook, a la par con James Harden. Y todo esto en su segundo año en la NBA, donde está demostrando que puede jugar de ala-pivot perfectamente, una de las posiciones más requeridas en la roja.

La opción de Serge Ibaka en el equipo nacional gana opciones tras su gran temporada en los Thunder

Las credenciales de Ibaka están fuera de toda duda. Si su naturalización sigue los cauces previstos todo hace pensar que estará vistiendo los colores del equipo nacional este verano. En cualquier selección entraría por la puerta grande y sin ningún síntoma de duda. Pero resulta que en España hay otro jugador naturalizado que llama a las puertas del despacho de Scariolo. Se trata de Nikola Mirotic, el ala-pivot montenegrino del Real Madrid; un año y medio más joven que Ibaka y con una proyección abismal, pero que quizás hoy esté un paso por debajo del congoleño. Su gran temporada en el conjunto blanco hace que sea una de las piezas más codiciadas del próximo draft, pese a que en Madrid sueñan con verle capitanear el nuevo proyecto de la sección junto a los españoles Sergi Llull y Carlos Suárez. El ya ha anunciado que su futuro está en la NBA y todo hace pensar que el año que viene cruzará el charco. Este año está promediando 8 puntos y 3,9 rebotes en 17 minutos, pero lo que se valora es su futuro. Hay quien apunta que será uno de los mejores jugadores europeos de la próxima década, complicándole más todavía la decisión a Scariolo.

El ala-pivot del Real Madrid Nikola Mirotic es el gran rival de Ibaka por un puesto en la selección

Llegó a sonar un tercer nombre como Brad Oleson, el escolta de origen norteamericano del Caja Laboral, pero la abundancia de jugadores en ese puesto, unido a las grandes cualidades que presentan sus rivales; ha provocado que las quinielas se olviden de él y todo quede en un duelo entre Ibaka y Mirotic. En principio el primero parte con ventaja, dada su mayor experiencia en la mejor liga del mundo, pero la decisión final será de Scariolo. Dice que está siguiendo a una veintena de jugadores para el Eurobasket, pero también ha dejado claro que prefiere tener un equipo de 12 al que puedan sumarse jugadores jóvenes que vayan a continuar con su progresión. También ha habido rumores de que el técnico ha decidido que Ibaka viaje al Eurobasket de Lituania mientras Mirotic se foguea en el Europeo sub-20 de Bilbao.

Pero si hay algo que no se le escapa a nadie es que Scariolo tiene un buen puñado de jugadores fijos para el torneo, siempre que estén disponibles. En este grupo figuran nuestros cuatro NBA, Pau Gasol, Marc Gasol, Jose Manuel Calderón y Rudy Fernández, además de otros jugadores que parecen fijos para el técnico como Fran Vázquez, Ricky Rubio, Felipe Reyes, y por supuesto Juan Carlos Navarro. Si se confirman estos ocho nombres, sólo quedarían cuatro plazas, que tras las retiradas de la selección de Álex Mumbrú y Jorge Garbajosa, estaría entre un buen puñado de nombres como Victor Claver, Carlos Suárez, Víctor Sada, Sergi Llull, Sergio Rodríguez, Fernando San Emeterio o Rafa Martínez, grupo en el que se ubican Ibaka y Mirotic. Queda casi medio año, pero son muchos lo que deben ganarse un puesto.

El Eurobasket de Lituania será la ocasión de recuperar el crédito perdido para España, pero el sorteo no ha sido nada benévolo con los nuestros, que tendrán que jugar contra la anfitriona, Turquía, Polonia, Gran Bretaña, y el que quede segundo en el preeuropeo que disputarán Hungría, Portugal y Finlandia. El grupo es duro, pero como ha dicho el míster, servirá para recordarnos que tenemos que mirar partido a partido, para evitar pérdidas de concentración producidas por llegar al grupo pensando en los cruces.