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Arranca el Tour 2011 con la rivalidad entre Alberto Contador y Andy Schleck como gran reclamo

Vuelve la gran batalla: Alberto Contador vs Andy Schleck

Ya ha pasado un año desde el Tour de la polémica. Contador llegaba a la ronda gala como gran favorito y sin la presión de compartir equipo con Lance Armstrong. Su principal rival volvía a ser Andy Schleck, que comandaba un Saxo Bank fortísimo cuyo objetivo era llevar al joven luxemburgués a lo más alto del podium en París. Se quedó más cerca que nunca de Contador, 39 segundos que fueron prácticamente los mismos que perdió por avería el día que Alberto se vistió de amarillo.

El de Pinto llegó a la crono final con 8 segundos de ventaja y el bueno de Andy llegó a crear dudas en la primera parte del recorrido, donde llegó a verse virtualmente a tan solo dos segundos de la victoria final. Pero Alberto había estado controlando su esfuerzo, y pese a no hacer una buena contrarreloj, su experiencia y su buen hacer en el tramo final de la etapa le llevaron hasta su tercer Tour, el segundo de forma consecutiva. Hablaron por si solas las imágenes de un Contador extenuado nada más pasar la línea de llegada. De nuevo el madrileño se hacía con la corona en los Campos Elíseos, pero Andy se le había acercado más que nunca, por lo que los amantes del ciclismo empezaron desde aquel momento a contar los días para el pistoletazo de salida a esta edición 2011, esperando un nuevo capítulo de la preciosa rivalidad que ambos genios han creado.

Después ya vendría todo lo demás. El extrañísimo positivo de Contador, las intromisiones políticas en el caso, la absolución de la Federación Española; y sobre todo, el pasotismo de UCI y AMA, enfrascadas ambas en una lucha que no ha hecho sino perjudicar tanto al mundo del ciclismo en general como a Alberto en particular. Esto ha creado una situación ridícula, donde Alberto ha ganado un Giro que puede perder y tomará la salida del Tour sin saber si se lo quitarán si lo gana. De proclamarse vencedor y ser sancionado posteriormente, podría perder dos Tours y un Giro. Un descomunal absurdo que ha puesto de manifiesto la incapacidad de las autoridades ciclistas para la toma de decisiones importantes.

Contador aún no sabe si podrá conservar sus victorias en el Tour 2010 y el Giro 2011, así como el Tour 2011 si finalmente llega a ganarlo

Afortunadamente ya ha pasado un año y el Tour ya está aquí. Volverá a hablarse -¿sólo?- de ciclismo y las noticias volverán a centrarse en Contador y Schleck, Andy y Alberto. Salvo sorpresa mayúscula volverán a ser ellos dos los que se jueguen el triunfo final. El madrileño ha querido quitarse presión y le ha otorgado el favoritismo al luxemburgués. Tiene sus razones: Andy ha enfocado toda la temporada a la preparación del Tour, mientras que Alberto viene de ganar un Giro durísimo y su rendimiento ofrece dudas.

Al menos eso dice él. Pero por muchos balones fuera que quiera echar, el favorito en las quinielas es él. Quitando su debut en la ronda francesa en 2005 -donde finalizó 31º-, ha ganado las seis grandes vueltas en las que ha tomado la salida: Tour 2007, Giro 2008, Vuelta 2008, Tour 2009, Tour 2010 y Giro 2011. Unos números impresionantes que muestran a las claras que cuando Contador se presenta en la salida de una grande lo hace para ganarla. Pero Andy Schleck está empeñado en cortar la triunfal racha del español y cada año parece estar más preparado para hacerlo.

Andy Shleck espera conservar hasta París el amarillo que llegó a llevar el año pasado

Andy saltó a la escena del ciclismo en el Giro de 2007, cuando con tan solo 22 añitos logró colarse segundo en la general a 1:55 del italiano Danilo Di Luca. Al año siguiente mostró sus credenciales en el Tour, acabandó undécimo en la general y llevándose el maillot blanco. Andy ha dominado desde entonces la clasificación del mejor joven, pero su evolución en la general ha sido espectacular. En 2009 acabó en segunda posición a 4:11 de Contador, imponiéndose a nombres como Armstrong, Bradley Wiggins, su hermano Frank o Andreas Kloden.

El año pasado su posición final no cambió, pero si la forma de producirse. Esta vez no defendió el segundo puesto de todos los demás, sino que le plantó cara a Contador hasta el último día y acabó a tan solo 39 segundos. En esta ocasión su lugar de privilegio tras Alberto no corrió peligro. Ni Denis Menchov ni Samuel Sánchez lograron ponerle en aprietos, por lo que tuvieron que conformarse con luchar por el último escalón del podium parisino, que finalmente fue para el ruso.

El podium de 2010: Alberto Contador (Astaná), Andy Schleck (Saxo Bank) y Denis Menchov (Rabobank)

Para muchos este debe ser el año definitivo de Andy. A su favor tiene la preparación de la temporada, totalmente enfocada a ganar la ronda gala; y su capacidad de progresión, sobre todo en contrarreloj. A estas alturas ya nadie pone en duda que el luxemburgués es todo un superclase que habría dominado el Tour en otra época. Que la presencia de Alberto en el pelotón es lo único que hasta ahora le ha separado de estrenar su palmarés en una grande. Podría ser este año.

Ambos han cambiado de maillot. Andy Schleck dejó el Saxo Bank junto a su hermano y Cancellara, entre otros; y Bjarne Riis enseguida se puso manos a la obra para cubrir su baja. ¿Y con quién mejor que con Alberto? El madrileño dejaba Astaná y se convertía en el objetivo de todos los equipos fuertes del pelotón. Al final fue el Saxo Bank, que espera de esta forma proclamarse campeón del Tour tras los dos segundos puestos de Andy.

El resto de batallas

El tercer puesto

Aunque parezca aventurado cerrar la lucha por la victoria final a tan solo dos corredores, lo cierto es que sería una sorpresa mayúscula que la victoria final no fuese para Andy o Alberto. De ser así, la lucha por la tercera plaza volverá a ser otro de los grandes atractivos de la prueba. Aquí el abanico de favoritos se abre un poco más:

Samuel Sánchez: El asturiano se quedó a las puertas del podium en 2010 y espera dar un paso más este año.

Cadel Evans: Uno de los corredores más completos y regulares del pelotón, gran aspirante a la tercera plaza.

Ivan Basso: No ha corrido el Giro, por lo que llega más fresco que otras veces. Podría dar la sorpresa.

Robert Gesink: Le falta ganar algo de continuidad en rondas de tres semanas. Habrá que vigilarle en la montaña.

Jurgen Van Den Broeck: Ya no está tan tapado como el año pasado. Otra rueda a seguir en la montaña.

Bradley Wiggins: Si vuelve a ser el de 2009 habrá que tomarle en serio. Referencia en la crono.

Frank Schleck: Viene a ayudar a su hermano pero no se puede dejar al margen.

Roman Kreuziger: Le falta dar un último paso que le consolide en la élite del pelotón.

Además de estos ocho nombres, aparecen otros ilustres como Levi Leipheimer, Alexandre Vinokurov, Andreas Kloden, Ryder Hesjedal, Chris Horner, Nicolas Roche, David Arroyo o Vladimir Karpets; que si bien no parten como favoritos al podium podrían dar alguna sorpresa.

Las cronos

El suizo Fabian Cancellara será el hombre a batir en la lucha contra el crono

En lo que refiere a la contrarreloj, el favorito es indiscutible: Fabian Cancellara. El hombre a batir del pelotón siempre que salen de uno en uno, es el auténtico dominador de la especialidad en los últimos años. Entre sus rivales -además de los que cuentan para la general como Wiggins o Contador-, destacan David Millar, Tony Martin, David Zabriskie, Richie Porte o Edvald Boasson Hagen.

Los sprints

Mark Cavendish, Tyler Farrar, Alessandro Petacchi y Thor Hushovd son los cuatro sprinters con más nombre del Tour, pero habrá que prestar atención a otros velocistas como André Greipel, Tom Boonen, Gerald Ciolek, Borut Bozic, Mark Renshaw, Bernhard Eisel o los españoles José Joaquín Rojas y Fran Ventoso.

Las demás etapas

Por último falta nombrar a aquellos corredores que serán los encargados de animar la carrera en las jornadas de transición, y que buscarán triunfos de etapa. Philipp Gilbert, Luis Leon Sánchez, Sylvain Chavanel y David Moncoutié son cuatro de los ciclistas que siempre se dejan ver. Pero tampoco conviene olvidar a muchos otros como Jens Voigt, Egoi Martínez, Carlos Barredo, Janez Brajkovic, Vasil Kiryienka, Joan Antoni Flecha, Rigoberto Urán, Sandy Casar, Damiano Cunego, Thomas Voeckler, Aleksandr Kolobnev o Romain Feillu.

Por último, destacar un dato histórico. Por primera vez en la historia, un ciclista de color tomará la salida en la ronda gala. Su nombre es Yohann Gené.

Tras las victorias en Amstel Gold Race y en la Flecha Valona, el belga Philippe Gilbert partía de nuevo hoy como el hombre a batir en la mítica Lieja-Bastogne-Lieja. Y no ha defraudado a nadie, imponiéndose con gran solvencia a los hermanos Schelck en la meta, completando así el conocido como “la triple corona de las Ardenas”, algo que no conseguía nadie desde el italiano Davide Rebellin en 2004. Antes también había ganado la Flecha Brabanzona; y a partir de ahora va a ser sin duda el hombre a batir en todas las clásicas del calendario, además del campeonato del mundo, su gran objetivo desde hace años; y en el que acostumbra a pelearse en solitario -hasta ahora de forma infructuosa- con los italianos y los españoles. 2011 puede ser el año definitivo para que un belga vuelva a subir al podium de los mundiales, algo que no consiguen desde el tercer puesto de Peter Van Petegem en 2003 -el último en ganarlo fue Johan Museeuw en Lugano en 1996.

El belga Philippe Gilbert se consolida como el hombre de moda en el pelotón tras su triplete en las Ardenas

Si bien hace ya años que Philippe Gilbert milita en el grupo de los hombres destacados en las pruebas clásicas, no ha sido hasta este 2011 cuando ha asumido el favoritismo real por delante de hombres consolidados desde hace más años como el suizo Fabian Cancellara, el noruego Thor Hushovd o su compatriota Tom Boonen.

El belga se presentó en el panorama internacional ganando una etapa en la Dauphiné Liberé en 2006, y se consolidó en 2008 ganando la Challenge de Mallorca y la París-Tours, que ganaría también en 2009, donde también se impuso en una etapa del Giro de Italia, para rematar la temporada con sendas victorias en el Giro del Piamonte y el Giro de Lombardía, dos pruebas que también conquistaría en 2010, junto con dos etapas de la Vuelta a España, una etapa de la Vuelta a Bélgica y la Amstel Gold Race. Pero si su 2010 fue bueno, este inicio de campaña ha sido espectacular, con una etapa en la Tirreno-Adriático y otra en la Vuelta al Algarve.

Tras imponerse en la Flecha Brabanzona, llegó como uno de los grandes favoritos a la Amstel Gold Race, tras su victoria en 2010 ante el canadiense Ryder Hesjedal y el italiano Enrico Gasparotto. No le pudo la presión y consiguió repetir victoria, superando en la línea de meta a Joaquim Rodríguez, por delante de un grupo en el que entraron Simon Gerrans, Jakob Fuglsang, Aleksandr Kolobnev y Óscar Freire.

Tras repetir victoria en la clásica cervecera, Philippe llegaba a la Flecha Valona como principal adversario de los españoles, en la que es la clásica que mejor se les ha dado a los nuestros. Llegó un buen nutrido grupo al pie del muro final de Huy, y de nuevo nadie pudo seguir la rueda del belga cuando lanzó su ataque definitivo. Los españoles Joaquim Rodríguez y Samuel Sánchez acompañaron a Gilbert en el podium final.

Gilbert se impuso a Purito Rodríguez y a Samuel Sánchez en la Flecha Valona

Detrás de los tres entró un grupo formado por nombres como Alexander Vinokurov, Igor Antón, Jelle Vanendert, Frank Schleck y Dani Moreno. Alberto Contador, que llegaba con la intención de disputarle el triunfo final a Gilbert, se bajó de la bicicleta antes de tiempo alegando que aún no estaba al cien por cien -de momento, y a la espera de los recursos de UCI y AMA el pinteño sigue con su preparación para el Giro-.

Con semejante panorama se toma la salida hoy en Lieja. De nuevo Gilbert contra todos, cada vez más vigilado. Y de nuevo no ha vuelto a servir de nada. Ni con Andy Schleck y su hermano Frank haciendo labor de equipo cuando se quedaron los tres solos lograron pararle. Philippe se impuso en la meta demostrando una gran superioridad, mientras Frank primero y Andy después entraban con la sensación agridulce de haber conseguido un doble podium para Luxemburgo en una de las clásicas más reconocidas del mundo, pero de no haber estado ni cerca de hacer sucumbir a Gilbert, que sigue mostrándose intratable. A casi medio minuto entraría un grupo con grandes ciclistas como Roman Kreuziger, Rigoberto Urán o Vincenzo Nibali, entre otros. El primer español ha sido Samuel Sánchez, que no ha podido pasar de la décima plaza.

Gilbert declaró que había sido el día más bonito de su carrera, además de manifestar su admiración ante el trabajo realizado por los Schleck para intentar batirle. Ahora hay un impás en las clásicas con el comienzo del Giro de Italia, pero no hay ninguna duda de que el belga va a ser el centro de todas las miradas en cualquier tipo de prueba de estas características el resto de la temporada. No es fácil atreverse a hacer pronósticos sobre cuántas victorias más cosechará el belga durante este 2011, pero esta mágica semana no se la va a quitar nadie.