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Con su llegada a los Timberwolves, Ricky se convertirá en el décimo español en jugar en la NBA

Aunque la presentación oficial no será hasta el final de play-off, los Wolves ya lo han confirmado. Dos años después de ser elegido en el nº5 del draft, el base de El Masnou dará el salto a la mejor liga del mundo; siempre y cuando se consiga evitar el lockout previsto para el año que viene -de ser así jugaría otra temporada en el Barça-. Aunque el jugador prefiere centrarse en el final de campaña, su desembarco en Minneapolis es ya un secreto a voces.

En principio parece el mejor momento posible para realizar la operación. Para Ricky porque está a tiempo de firmar su nuevo contrato bajo el último convenio y podrá cobrar más; para el Barça porque percibirá en torno a un millón de dólares cuando dentro de un año sólo habría sido medio; y para Minnesota porque han sido el peor equipo de la NBA con sólo 17 victorias, y además se quedaron sin el número 1 del Draft tras perder el sorteo ante los Cavaliers. El mal papel de los Wolves también puede ser positivo para el base español, que debería poder gozar de minutos para demostrar su valía al otro lado del charco; más cuando el base titular esta temporada ha sido Luke Ridnour.

Tras dos años en el Regal Barça, Ricky Rubio ha decidido dar el salto definitivo a la NBA

Si bien es cierto que su figura ha perdido algo de fuelle en los dos últimos años, el talento de Ricky Rubio para el baloncesto es innegable. Su temporada está siendo muy irregular pese a ganar la Copa y clasificarse para la final de Liga con el Barça, e incluso ha perdido la titularidad en los play-off en favor de Víctor Sada; pero enterrar con 20 años a un jugador con el futuro de Ricky es cuanto menos una auténtica temeridad. Meterse en el top5 del Draft de la NBA con apenas 18 años da buena muestra del descomunal potencial de un jugador.

Bien lo saben dos jugadores españoles que se presentaron ese mismo año y quedaron muy por debajo: Víctor Claver (nº22, Portland Trail Blazers) y Sergio Llull (nº34, Denver Nuggets). Desde entonces ambos han enlazado dos buenas temporadas en Power Electronics Valencia y Real Madrid, respectivamente. Lo más curioso es que los tres españoles son los únicos jugadores que fueron drafteados entres los cuarenta primeros en 2009 y todavía no han debutado en la NBA.

Pese a ser seleccionados en el Draft 2009, Víctor Claver y Sergio Llull no se han movido de la ACB

Con la llegada de Ricky podrían ser cinco los jugadores españoles en la NBA. Con Pau y Marc Gasol con su continuidad totalmente asegurada, y un José Manuel Calderón que ha recuperado su mejor versión sobre el parqué; la gran duda es saber si el mallorquín Rudy Fernández continuará en los Blazers, si será traspasado a otro equipo o si retornará a Europa. Y en lo que al apartado histórico se refiere, Ricky Rubio se convertirá en el décimo jugador español en jugar en la NBA. En la siguiente tabla aparecen todos los jugadores españoles que han jugado y/o participado en el draft de la NBA:

El caso más sorprendente es el de Fran Vázquez, que nunca ha jugado en NBA pese a haber sido seleccionado en 11ª posición. De todos los españoles que han concurrido al Draft, sólo Pau Gasol (3º en 2001) y Ricky Rubio (5º en 2009) han obtenido un resultado mejor. Fernando Martín abrió el camino en los Blazers, aunque tan solo disputase 24 partidos por las lesiones. Más tarde llegarían Pau Gasol y Raúl López, y fue el catalán el que abrió las puertas de par en par al resto de los nuestros. Dos anillos y una final en tres años y medio como titular indiscutible en los Lakers es algo que era totalmente impensable hace sólo un par de décadas. En 2011 ya estamos esperando a ver quién será el siguiente español en concurrir al Draft o si llegará algún otro sin pasar por el sorteo como Calderón o Garbajosa. Este año se presenta Nikola Mirotic, el jugador de origen montenegrino que compite en las categorías inferiores de la Roja de basket. Por su parte, Ricky se despide de la ACB con una Euroliga, 3 Copas del Rey, una ULEB, una FIBA EuroCup y 2 Supercopas; y aún espera sacarse la espina de la Liga perdida el año pasado. Con la selección, ya ha sido partícipe del Oro en el Eurobasket 2009 y se colgó la plata en los JJOO de Pekín 2008.

A sus 20 años, Ricky Rubio ya es un fijo en las convocatorias de Sergio Scariolo

En otro orden de cosas, la final Miami-Dallas marcha igualada a uno, tras una increíble remontada de los Mavericks con un Dirk Nowitzki estelar en el segundo partido. Pero la noticia de la semana en la NBA ha sido la retirada de uno de los mejores pivots de todos los tiempos: Shaquille O’Neal -o como le bautizó el desaparecido Andrés Montes: “El Artículo 34, hago lo que quiero, cuando quiero y cómo me da la gana”-.

Shaq se despide con un palmarés estratosférico, donde destacan especialmente los cuatro anillos de la NBA: tres con Lakers junto a Kobe Bryant (2000,2001 y 2002), ganando además en los tres el MVP de las finales, y uno con Miami (2006). También fue Rookie del Año en 2003, MVP de la temporada en 2000, máximo anotador de la temporada en 1995 y 2000, 15 veces All-Star con tres MVP incluidos, ocho veces en el mejor quinteto, dos en el segundo y cuatro en el tercero; 3 veces en el segundo mejor quinteto defensivo y una en el mejor quinteto de los Rookies. Por si fuera poco lo logrado en la NBA, con Estados Unidos también se proclamó campeón en el Mundial de 1994 y conquistó el oro olímpico en Atlanta 1996.

Shaq se despide del baloncesto profesional tras 19 temporadas en la NBA

A los 39 años ha decidido dejar el baloncesto en activo con una rueda de prensa cargada de humor y nostalgia. Tras pasar cuatro años en Orlando Magic -el equipo que le drafteó en primera posición-, vivió ocho años en los Lakers donde cosechó sus mayores éxitos. De la franquicia angelina salió por la puerta de atrás después de una agria polémica con Kobe, pero recaló en Miami Heat, donde se convirtió en el mejor aliado de Dwayne Wade para conseguir el primer anillo de la franquicia de Florida. Tras cuatro años allí, y ya con 36 primaveras llegó a jugar una temporada en Phoenix Suns, otra en Cleveland Cavaliers y la última en Boston Celtics. En total, 1423 veces ha saltado a la pista el genial pivot de New Jersey con seis camisetas distintas. Se fue nombrando a Dwight Howard como su sucesor, instándole a ganar tres o cuatro campeonatos si no quería decepcionarle; y con una frase que le dijo su padre y que quedará para la historia: “Eres estúpido. Si hubieras metido tus tiros libre serías el mejor jugador de todos los tiempos”. Con permiso del gran Michael Jordan, posiblemente hubiera sido así.

Los Grizzlies de Marc han hecho historia colándose en semifinales tras eliminar a los Spurs de Tim Duncan

Anoche acabó la primera ronda del playoff de la NBA, consumándose la gran sorpresa. Los Memphis Grizzlies de Marc Gasol lograban colarse por primera vez en su corta historia en unas semifinales de conferencia. Y por si fuera poco, lo hicieron ante el mejor equipo de la temporada regular en la Conferencia Oeste, los San Antonio Spurs de Tony Parker y Manu Ginobili, que se presentaban en la fase final con un balance de 61-21. Durante prácticamente todo el año marcaban la pauta de la liga, pero al final se vieron superados por los Chicago Bulls de Derrick Rose, Luol Deng o Carlos Boozer, que se impusieron en el Este con un 62-20.

Por su parte, Memphis se presentaba en playoffs con los deberes hechos, tras conseguir en octavo puesto del Oeste con 46-36 de parcial, merced sobre todo a sus buenos números en el Fedex Forum. Con tres jugadores llevando el peso del equipo, con Zach Randolph como líder, escoltado por Mike Conley y Marc Gasol, y una buena aportación de otro buen puñado de jugadores, como O.J. Mayo, Tony Allen, Sam Young o Shane Battier; Memphis ha conseguido subir el listón todavía más. Contra todo pronóstico, anoche consumaron el 4-2 sobre los Spurs que les lleva a semifinales, con Randolph promediando 21,5 puntos y 9,2 rebotes; Marc Gasol 14,2 puntos y 12,3 rebotes, y Conley 14,3 puntos y 6,2 asistencias. De poco sirvieron los 20,6 puntos promediados por Ginobili, o los 19,7 de Tony Parker. Los de San Antonio han echado de menos la mejor versión de su mítico Tim Duncan, que se ha quedado en 12,7 puntos y 10,5 rebotes, que si bien son buenos números, están muy por debajo de lo que suele hacer el 21 a estas alturas de la temporada.

Tony Parker (9) y Manu Ginobili (20) no consiguieron evitar la derrota ante Memphis que suponía su eliminación

Así pues, Memphis completa la terna de semifinalistas de conferencia, donde no ha habido más sorpresas -han pasado todos los que quedaron entre los cuatro primeros de cada conferencia, excepto los ya mencionado Spurs, y Orlando, que tras ser cuarto del Este se vio superado por Atlanta-. Los cruces que dirimirán las finales de cada conferencia son los siguientes:

CONFERENCIA OESTE

Memphis Grizzlies – Oklahoma City Thunder


Tras la machada ante los Spurs, Marc y los suyos tendrán que vérselas con uno de los equipos de moda en la NBA, los Thunder de Kevin Durant, que sigue creciendo a pasos agigantados. En la primera ronda se deshicieron con facilidad de los Nuggets por 4 a 1, con un Durant estelar promediando 32,3 puntos, Russell Westbrook 23,8 puntos y 6,2 asistencias, y Serge Ibaka con 10,2 puntos y 11 rebotes por partido. Un equipo joven pero favorito para plantarse en su primera final de Conferencia. De ahí en adelante sus opciones dependerán en buena medida del rendimiento de Kevin Durant, pero si sigue jugando como hasta ahora serán candidatos a todo. Los Grizzlies, por su parte, tratarán de extender este sueño lo más lejos posible, sin ningún tipo de presión pero con muchísimas ganas.

Dallas Mavericks – Los Angeles Lakers

Tras deshacerse de los New Orleans Hornets de Chris Paul, con más sufrimiento de lo esperado y con actuaciones claves de hombres como Lamar Odom o Andrew Bynum; los Lakers de Kobe y Pau ya están en semifinales, donde les esperan ni más ni menos que los Dallas Mavericks, que vienen de imponerse por 4 a 2 a los Portland Trail Blazers de Brandon Roy y Rudy Fernández. Los de oro y púrpura tendrán la ventaja de campo en la eliminatoria -y también en una hipotética final de conferencia tras la derrota de los Spurs-, pero los de Dallas vienen motivados para dar la sorpresa y plantarse en la final. En la eliminatoria contra los Blazers, Nowitzki promedió 27,3 puntos, seguido por Jason Terry que anotó 17,3 desde el banquillo, que se unieron a las 6,5 asistencias de Jason Kidd y a los 9,5 rebotes de Tyson Chandler. Por su parte, los Lakers vencieron a los Hornets con 22,5 puntos de media de Kobe Bryant, seguido por un gran Andrew Bynum, que acabó la serie con unos promedios de 15,2 puntos y 10,3 rebotes.

El duelo Lakers-Mavericks enfrentará a los dos mejores jugadores europeos: Pau Gasol y Dirk Nowitzki

El duelo Lakers-Mavericks tendrá también otro duelo interno entre Pau Gasol y Dirk Nowitzki, los dos mejores jugadores europeos de la última década. El alemán ha vuelto a ser la pieza fundamental de su equipo, mientras que el de Sant Boi no ha completado una de sus mejores actuaciones. 13,5 puntos y 6,8 rebotes, acompañados por 3,7 asistencias y 2,3 tapones. Unos números más que decentes para la mayoría de los jugadores, pero muy por debajo del potencial del español, que acostumbra a promediar un doble-doble en los momentos de la verdad.

CONFERENCIA ESTE

Atlanta Hawks – Chicago Bulls

Tras dar la sorpresa al deshacerse por 4 a 2 de los Magic de Dwight Howard, los Hawks se plantan en semifinales con los deberes más que hechos, y sin nada que perder ante los Bulls, que vienen de derrotar con facilidad (4-1) a los Indiana Pacers. Los Bulls llegan como grandes favoritos, con un estelar Derrick Rose que viene de promediar 27,6 puntos y 6,2 asistencias ante los Pacers, magníficamente acompañado por Luol Deng, con 18,6 puntos de media; y Joakim Noah y Carlos Boozer, ambos con un doble-doble de promedio -Noah: 12 puntos y 10,6 rebotes; Boozer: 10 puntos y 10,2 rebotes-.

En lo que a los Hawks refiere, en la serie ante los Magic los grandes protagonistas fueron Jamal Crawford, que promedio 20,5 puntos desde el banquillo; y como no, Joe Johnson, con 18 puntos y 6,5 rebotes. Junto a ambos, cabe destacar la aportación bajo el tablero de Al Horford, con 12 puntos y 10,2 rebotes, y la de Josh Smith, con 14,3 puntos. En principio los de Atlanta tienen las de perder, pero en siete partidos pueden pasar muchas cosas.

Boston Celtics – Miami Heat

La semifinal entre Boston y Miami es sin duda la que mayor expectación ha generado. El “Big Three” contra los “Beach Boys”, vamos, casi nada. Los de Florida cuentan con la ventaja del factor campo, pero los Celtics están más curtidos en los lances de estas alturas de temporada. Además, vienen de ser el único equipo que ha mantenido su casillero a cero en la serie inicial. Se deshicieron de los Knicks de Carmelo Anthony por la vía rápida, y con sus cuatro grandes nombres presentando unos grandes números. En el apartado anotador destacan Paul Pierce con 22,3 y Ray Allen con 22, y no se quedan cortos los otros dos, con un doble-doble de media: Rajon Rondo, 19 puntos y 12 asistencias; y Kevin Garnett, con 15,5 puntos y 11,3 rebotes. El quinto titular, Jermaine O’Neal, se encarga de poner los tapones -2,5 por partido-.

En lo que a Miami se refiere, siguen con su (bendito) problema de la excesiva dependencia de sus “Beach Boys”, dejando a Mike Bibby y a Zydrunas Ilgauskas casi como meros espectadores; algo que de nuevo quedó patente en la eliminatoria contra Philadelphia, que finalmente resolvieron por 4 a 2. Eso si, los números de los tres son espectaculares: LeBron James presenta 24,2 puntos, 10,6 rebotes y 6,2 asistencias; Dwayne Wade con 22,2 puntos, 8,4 rebotes, 5,2 asistencias, 1,4 robos y 2 tapones por partido; y Chris Bosh, que acabó la serie promediando 19,8 puntos y 9 rebotes. La presencia del resto del equipo es casi testimonial.

Hay argumentos de sobra para inclinar la balanza del favoritismo hacia uno u otro lado, pero lo que está fuera de toda duda es que esta eliminatoria será la que más estrellas contenga en la cancha. Y es que quien ponga el partido y vea aparecer a Wade, Rondo, Bosh, Allen, Pierce, LeBron, Garnett… podría acabar pensando que se ha equivocado y están repitiendo algún All-Star de los últimos años.

La eliminatoria estrella: los "Beach Boys" de Miami contra el "Big Three" de Boston

Boston Celtics, Los Angeles Lakers, Chicago Bulls, Miami Heat, Oklahoma City Thunder, Atlanta Hawks, Dallas Mavericks y Memphis Grizzlies. Ya sólo quedan ocho y para uno de ellos será el anillo. Se admiten apuestas.