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Se nos va el 2010 y se van acabando (o se van a descansar) las principales disciplinas deportivas típicas durante el año. Acabada la temporada de tenis, las diversas categorías del motor, la liga parada…, el deporte en Navidad queda como siempre para la Premier League, los deportes invernales, y por supuesto el rally Dakar. Ese desafío de la naturaleza que hace tres años tuvo que emigrar desde África a América por cuestiones de seguridad, y que ha encontrado en Argentina y Chile -desierto de Atacama mediante- un nuevo hogar necesario para la continuidad de esta magnífica prueba que nos da la bienvenida cada comienzo de año.

Y como no, España afronta la prueba con grandes opciones en las dos categorías principales. Atrás quedan los tiempos de Jordi Arcarons encadenando cuatro segundas y dos terceras posiciones, sin conseguir nunca subir a lo más alto del podium. Pero Nani Roma en 2004 se encargó de acabar con la maldición, y Marc Coma le siguió con las victorias en 2006 y 2009, también en la categoría de las dos ruedas. Y finalmente hace un año, Carlos Sainz lograba su primer Dakar, y el primero para España sobre las cuatro ruedas.

Precisamente son estos tres nombres los que deberán dejar bien alto el pabellón español en la carrera. Marc Coma será el rival a batir en motos, además de por supuesto Cyril Despres, ganador en tres ediciones. Sus compatriotas David Fretigné y David Casteu también serán a buen seguro integrantes de los puestos de cabeza. A esta lista se le podrían sumar el chileno “Chaleco” López, el noruego Pal Ullevalseter y el español Jordi Viladoms.

Marc Coma tratará de conseguir su tercer Dakar a partir del 1 de Enero

Pero si Marc Coma tiene motivos para respetar a sus rivales, éstos si que los tienen para temer al catalán. Su palmarés es envidiable, tanto en Cerdeña como en el rally de los Faraones; pero sobre todo, la superioridad que demuestra cada año en el Dakar. Ya en 2005 consiguió el subcampeonato, y en 2006 lo ganó. Al año siguiente se cayó y se tuvo que retirar cuando iba líder con más de una hora de ventaja. En 2008 no hubó prueba, y en 2009 lo volvió a ganar. Por último, el año pasado fue sancionado con 6 horas por un cambio de neumáticos, lo que destapó mucha controversia y le llevó a acabar 15º. Pero ahora vuelve con las pilas cargadas, y desde que se impuso por primera vez, nunca ha estado más de una edición sin ganar, así que este año vuelve a tocarle.

Carlos Sainz y su copiloto Lucas Cruz tratarán de hacerse con su segundo Dakar consecutivo en Sudamérica

Por lo que respecta a los coches, Carlos Sainz es sin duda el favorito. El que hasta ahora es el único campeón español, tanto en el mundial de rallies como en el Dakar en coches, también será la estela a seguir por sus adversarios, que también son de gala. Comandados por el laureadísimo Stephan Peterhansel -9 victorias en el Dakar le contemplan-, serán los de siempre, o al menos deberían serlo. El qatarí Nasser Al-Attiyah, el sudafricano Giniel De Villiers, los estadounidenses Robby Gordon y Mark Miller. Y obviamente Nani Roma, que pese a que apenas un mes salió públicamente a decir que no competiría este año por no haber encontrado un coche de garantías, finalmente estará en la línea de salida. Y aunque el hecho de no haber tenido tanto tiempo para hacerse con su coche como hubiese querido, de Nani se puede esperar cualquier cosa. Pese a sus discretas actuaciones hasta ahora sobre cuatro ruedas -un 6º como mejor posición final-, nadie duda de su talento y de que cualquier año puede ser el de su explosión definitiva. Si finalmente consigue imponerse, se convertirá en el primer español en vencer en ambas categorías.

Nani Roma finalmente tomará la salida en el Dakar, e intentará convertirse en el primer español en vencer en motos y coches

Así pues, el menú no puede ser más exquisito. El recorrido será espectacular, como siempre, y los actores son los más laureados de sus categorías. Pero por si acaso faltaba algún ingrediente para los españoles, de postre tenemos el debut de nuestra Laia Sanz. La campeonísima de trial, que suma 10 títulos del mundo en los últimos 11 años -sólo perdió en 2007 con los mismos puntos que la primera- y 9 títulos de Europa seguidos, afronta ahora un nuevo reto con la misión de aprender, pero conociendo a esta chica, que nadie descarte verla aparecer por arriba en algunas etapas. Ya se ha probado en enduro con buenos resultados, y ahora afronta el reto del desierto de la mano de Jordi Arcarons, lo cual siempre es sinónimo de garantías. La catalana, de tan solo 25 años, empieza su andadura con la intención de proclamarse campeona algún día, algo que no logra una mujer desde 2001, cuando la alemana Jutta Kleinschmidt logró imponerse en coches.

La gran campeona de trial Laia Sanz afronta su primer Dakar con el objetivo de aprender y hacer kilómetros

Ya sólo quedan unos días. Serán 13 etapas con salida el 1 de Enero y llegada el 15, ambas en Buenos Aires. Serán dos semanas sin cuartel, donde los españoles serán una vez la referencia.