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España se proclamó Campeona de Europa sub 21 tras la victoria ante Suiza por dos a cero.

Había mucha expectación en torno a esta generación, la que debe encargarse de continuar la racha triunfal de la absoluta. La selección que comanda Vicente Del Bosque es a la par un maravilloso espejo donde mirarse y una tremenda responsabilidad. Los de Luis Milla han asumido el fútbol de toque como suyo y gozaban de una plantilla para aspirar a todo.

España partía como máxima favorita y no ha defraudado. La victoria ante Suiza con golazos de Ander Herrera –que cabeceó desde segunda línea un pase maravilloso de Didac Vilá- y de Thiago Alcántara –con un saque rápido de falta desde 40 metros que se coló por la escuadra- confirmó los pronósticos y puso la guinda a la clasificación para los Juegos Olímpicos de Londres 2012; donde el fútbol español retornará tras perderse las dos últimas ediciones.

Thiago celebra con De Gea el segundo gol de España que sentenciaba la final

Tras diversas probaturas en el principio del campeonato, Milla dio con la tecla y conjuntó un once que los aficionados ya se han aprendido de carrerilla. De Gea bajo palos, Botía y Domínguez en el eje de la zaga con Montoya y Vilá en las bandas. Javi Martínez como guardián del centro del campo con el cuarteto de jugones por delante –Thiago, Ander, Mata y Muniaín-. En punta Adrián, que ha recuperado la confianza –y de qué manera- y se ha hecho con solvencia con la Bota de Oro del torneo con cinco dianas.

Pero si el once inicial habla a las claras del nivel español, la calidad de los suplentes no se queda atrás: hombres como Bojan, Parejo, Azpilicueta, Jeffren, Capel, San José, Víctor Ruiz o Nsue. Todos ellos jugando en la élite y muchos como titulares indiscutibles en sus respectivos equipos.

La mitad de ellos no sabe donde jugará el año que viene. Bojan suena para la Roma, parece que De Gea marchará rumbo a Old Trafford, el Barça ha recuperado el interés por Mata, también sonó José Ángel, Jeffren podría entrar en alguna operación… Constantes dimes y diretes que otorgan más mérito si cabe al logro realizado. Han demostrado con creces que son capaces de abstraerse de todo eso y dedicarse a jugar. Y jugar es lo que mejor hacen.

David De Gea, el muro de la Rojita, suena con fuerza para la portería del United

La andadura empezó con ciertas dudas ante Inglaterra, donde la superioridad en el juego no se manifestó en el marcador; que finalmente registró un empate a uno tras igualar al final Danny Welbeck el gol inicial de Ander Herrera. Pero ahí se acabaron las concesiones: 0-2 ante la República Checa con doblete de Adrián y 0-3 ante Ucrania con dos de Mata y uno de Adrián.

Y como no había cuartos de final, el sufrimiento tuvo que llegar en semifinales. Bielorrusia tuvo contra las cuerdas a la Rojita tras el gol de Andrei Voronkov, hasta que Adrián marcó el gol que forzaba la prórroga en el minuto 89 y hacia justicia. En el añadido España no dio opción y Adrián puso el 2-1 en el 105. Un trallazo de Jeffren en el 113 rubricaba la victoria, que suponía la presencia en Londres de forma definitiva. La final contra Suiza fue una fiesta, con los goles de Ander y Thiago; que además fue nombrado MVP de la final.

Los premiados: Adrián (Bota de Oro y Mejor Jugador), Thiago (MVP de la final) y Mata (máximo asistente)

España copó los premios del torneo, con Adrián como Bota de Oro y Mejor Jugador y con Mata como máximo asistente. Por si fuera poco, en todos los partidos el MVP fue español: Thiago y Adrián en dos ocasiones cada uno y Mata en el restante.

Una vez más nuestro fútbol ha vuelto a dar una lección. Empezando por Mata y Javi Martínez, tan ilusionados por hacerse con este trofeo como hace un año cuando ganaron el mundial con la absoluta –Busquets también se ofreció pero Del Bosque se negó-. Y con jugadores como Thiago, De Gea, Muniaín, Ander Herrera, Botía… llamados a ser superestrellas del balompié en los próximos años. Deberán unirse a los Piqué, Fabregas, Silva, Pedro, Iniesta… para seguir llevando a la selección hacia grandes cotas. El relevo está asegurado.

Los jugadores celebran el Europeo sub 21, que se suma al Mundial y la Eurocopa logrados por la absoluta

Sólo cuatro jugadores disputaron todos los minutos del torneo –De Gea, Vilá, Botía y Thiago-Pero aunque hubo varios nombres que destacaron, es de justicia acordarse de cada uno de los 23 de Milla.

Los números de nuestros campeones de Europa son estos:

Ahora toca disfrutar del nuevo éxito y empezar a preparar los Juegos de Londres, donde no puede haber otro objetivo que no sea el oro.

Como cada año ya han pasado 38 jornadas. Parece que fue antes de ayer cuando Iker levantó el título con el que soñaban todos los españoles: el mundial de Sudáfrica. Sin embargo, ha pasado casi un año. Y ha dado para mucho.

Real Madrid, Valencia y Villarreal acompañarán al Barça en la Champions League

La pelea entre Madrid y Barça, finalmente resuelta por los de Guardiola a falta de tres jornadas para el final. La Doble V de la Comunidad Valenciana –Valencia y Villarreal- completando las plazas de Champions; con los chés como los campeones morales de “la otra liga” y los amarillos clasificándose con solvencia para la previa de Champions.

Por detrás, la Europa League –consuelo menor para unos y gran premio para otros- tendrá como participantes españoles al Sevilla, el Athletic de Bilbao y el Atlético Madrid; que han pugnado hasta el último minuto por evitar la previa. Finalmente serán los colchoneros los que perderán días de vacaciones si quieren pasear la bandera rojiblanca por el viejo continente.

Sevilla, Athletic y Atlético serán los representantes españoles en la UEFA Europa League

A partir de ahí –y con la única excepción del Espanyol, finalmente octavo-; no ha habido un equipo que no haya coqueteado con el descenso en algún momento de la segunda vuelta. Desde las remontadas de Racing, Levante y Málaga hasta el desvanecimiento final del Mallorca de Laudrup –que por poco acaba en descenso-; las aficiones de doce equipos han visto a los suyos camino de Segunda en algún momento u otro.

El Almería no levantó cabeza tras la destitución de Juanma Lillo y fue el primero en comprar el billete, tras una segunda vuelta para olvidar. Después de cuatro temporadas compitiendo con los mejores los andaluces vuelven a la categoría de plata. El Hércules pagó cara su irregularidad y también firmó el descenso de forma anticipada. Sólo un año ha durado el sueño alicantino, como ya pasó en su anterior ascenso en la 96-97.

Quedaba sólo una plaza por adjudicar, y seis equipos llegaban a la última jornada sin los deberes hechos; pero todos dependiendo de si mismos –con el duelo directo entre Real Sociedad y Getafe-. Mallorca, Osasuna, Deportivo y Zaragoza eran los otros cuatro involucrados.

Navarros y maños cumplieron su cometido y se evitaron sustos ganando sus compromisos, mientras la Real y el Geta acababan dando por bueno un empate. Sólo fallaron el Mallorca –que después de un desastroso final de campaña se pasó el último partido a un gol del abismo-; y el Depor, que perdió ante el Valencia con un gol de Aduriz y un César estelar y veía consumarse el descenso tras 20 temporadas consecutivas en la élite.

Finalmente fue el Depor el que acompañará a Hércules y Almería en Segunda

En lo que a premios individuales se refiere, el portugués Cristiano Ronaldo se hizo por primera vez con el trofeo de máximo goleador.

El portero menos goleado fue por tercera temporada consecutiva el blaugrana Víctor Valdés, que ya suma cuatro trofeos Zamora -a uno del récord histórico-.

Así pues, sabiendo que Depor, Hércules y Almería eran ya equipos de plata; faltaba saber cuáles serían los tres que ocuparían sus plazas en Primera. El Betis rubricó una gran temporada y fue el primero en celebrar el ascenso; y el Rayo Vallecano certificaba también su vuelta con los grandes ocho años después, tras pasar cuatro en Segunda y otras cuatro en Segunda B. Los franjirrojos consiguieron abstraerse de los problemas internos –muchos jugadores pasaron meses sin cobrar-, y dieron una lección de compromiso para cumplir los sueños de la fiel parroquia rayista.

Verdiblancos y franjirrojos celebraron con antelación su ascenso a Primera

Todavía queda por adjudicar una plaza, que disputarán en playoff los clasificados del tercero al sexto –o al séptimo si acaba por medio el Barça B-. Los cuatro candidatos serán Granada, Elche, Celta y Valladolid.

Pero todo eso será cosa de la temporada que viene. Ahora es tiempo de homenajear a los 20 equipos que han tomado parte el campeonato liguero este año, señalando a sus principales cracks. Para hacer igualitario el reparto de jugadores, los destacados serán 5 para el campeón, 4 para los clasificados para Champions, 3 para los de Europa League, 2 para los puestos del 8º al 17º y uno para los descendidos:

FÚTBOL CLUB BARCELONA

El “Pep Team” ha conseguido enlazar su tercera liga consecutiva y parece seguir empeñado en marcar una época en el torneo doméstico. Ha vuelto a vencer y ha vuelto a convencer, imponiéndose con solvencia a un rival tan rocoso como el Real Madrid; que nuevamente le ha forzado a superar la barrera de los 90 puntos para hacerse con el título.

Los cracks: Destacar a cinco hombres del conjunto de Guardiola parece difícil, teniendo en cuenta la importancia del conjunto que preside el estilo blaugrana. Aún así, y buscando cierta equidad entre todas las zonas del campo, se quedan fuera muchos jugadores que han cuajado una gran temporada como Piqué, Alves, Mascherano, Pedro o Villa. Los cinco escogidos son los siguientes:

Víctor Valdés: Ha vuelto a ser el auténtico muro culé, y con sólo 16 goles encajados en 32 partidos se ha hecho con su cuarto trofeo Zamora –a uno del récord histórico-, y con un gol recibido cada dos partidos ha terminado con uno de los mejores promedios de la historia de la competición.

Eric Abidal: El mejor defensor del Barça hasta que causó baja por enfermedad. Inició la temporada mostrando gran nivel en la banda izquierda y jugó incluso mejor cuando se requirió su presencia en el eje de la zaga. Ahora trata de recuperarse para poder estar en Wembley.

Xavi Hernández: El cerebro blaugrana volvió a sentar cátedra cada domingo con sus pases milimétricos y su visión de juego. Es la prolongación de Pep sobre el césped y se le ha echado mucho de menos cuando no ha podido jugar. Un canto al fútbol.

Andrés Iniesta: El de Fuentealbilla ha vuelto a cuajar una temporada espectacular tras un año irregular. A su habitual capacidad de creación y su facilidad para el desborde, este año ha visto puerta con mayor asiduidad, convirtiéndose en el cuarto goleador del equipo en liga con ocho tantos.

Leo Messi: El mejor jugador del mundo ha vuelto a demostrar por qué lo es. Segundo máximo goleador y máximo asistente, ha vuelto a ser completamente decisivo en el título liguero. Por si fuera poco, es el virtual máximo anotador en Champions por tercer año consecutivo. La “Pulga” va camino de convertirse en el mejor jugador de la historia –algo que ha reconocido el propio Diego Armando Maradona-.

REAL MADRID

Notable temporada de los blancos, que pese a quedarse sin el título liguero por tercera vez consecutiva, han conseguido el título de Copa y han roto el maleficio de los octavos de final en Champions. La nueva galaxia de Florentino ha conseguido ilusionar a la afición y Mourinho ya está perfilando la plantilla que intentará destronar al Barça en 2012.

Los cracks: Tampoco es nada fácil quedarse con cuatro jugadores del cuadro merengue, lo cual queda demostrado al quedarse fuera de la lista gente como Marcelo, Xabi Alonso, Benzema o Di María, que han rendido a un gran nivel. Pero la verdad es que el Madrid ha tenido este año un jugador claramente destacado en cada línea:

Iker Casillas: El mostoleño se ha reencontrado con su mejor versión tras una mediocre temporada 2009-10. Y el mundial tuvo algo que ver, ya que después de un inicio dubitativo, apareció el Iker de las grandes ocasiones y acabó siendo pieza vital en la victoria española. El capitán supo dar continuidad a su buen estado de forma y ha cuajado una temporada brillante.

Ricardo Carvalho: La inteligencia personificada en la línea defensiva. El portugués vino a dar solidez a una irregular defensa y se ha convertido en el jefe de la misma. Mourinho pidió expresamente su fichaje y su compatriota no le ha decepcionado. Los blancos le echaron mucho de menos en la ida de las semis de Champions que se perdió por sanción.

Mesut Özil: Probablemente el mejor fichaje de la temporada –con permiso de Chicharito en el United-. Sin lugar a dudas el jugador más talentoso que ha vestido la camiseta blanca desde Zinedine Zidane. Todavía le falta cierta continuidad en su juego –algo que a Guti le persiguió siempre-, pero tiene un futuro impresionante.

Cristiano Ronaldo: El flamante Pichichi y Bota de Oro –con 40 goles, 41 para Marca- ha cuajado la mejor temporada de su vida a título individual. Su gran momento fue la final de Copa, cuando batió a Pinto con un cabezazo en la prórroga que devolvía el trofeo a las vitrinas del club 18 años después.

VALENCIA

Los de Unai Emery pronto se consolidaron como la alternativa a la dualidad reinante en nuestro fútbol, pero no pudieron seguir de Barça y Madrid. No obstante, su tercer puesto apenas peligró a lo largo del año, por lo que al año que viene volverán a Champions con el objetivo de pasar de octavos, donde cayeron eliminados ante el Schalke 04.

Los cracks: Aunque nombres como Vicente Guaita, Ricardo Costa, Joaquín o el “Tino” Costa han brillado con luz propia, los cuatro seleccionados son los siguientes:

Jeremy Mathieu: El francés ha vuelto a ser el dueño del costado izquierdo de Mestalla, tanto por su seguridad defensiva como por sus constantes apariciones en ataque, donde se hinchó a surtir de centros a los delanteros valencianistas.

Juan Mata: Tras la marcha de Silva y Villa, el burgalés se quedó como el gran referente del equipo y supo responder a la perfección. Su gran movilidad por detrás de los puntas y su facilidad para caer hacia ambas bandas han traído de cabeza a las defensas rivales durante todo el año.

Aritz Aduriz: Tras Burgos, Valladolid, Athletic y Mallorca; Aritz desembocaba en el Turia con ganas de agradar en el gran desafío de su carrera. Enseguida consiguió meterse a la afición en el bolsillo con su incansable trabajo y su juego de espaldas. En definitiva, es el jugador que cualquier nueve puro querría tener a su lado en ataque.

Roberto Soldado: Tras un inicio de campaña titubeante, empezó a ver puerta cada vez con mayor facilidad hasta convertirse en el máximo goleador del equipo tanto en Liga como en Champions. Entre él, Mata y Aduriz suman más de la mitad de los goles totales del equipo en la competición liguera.

VILLARREAL

El submarino amarillo ha vuelto a completar una temporada fantástica con Juan Carlos Garrido a los mandos, y si superan la fase previa el año que viene volverán a Champions. Aunque no pudieron con el Valencia en el tramo final, su cuarta plaza nunca corrió un peligro real. Su apuesta por la cantera y el fútbol de toque se está mostrando sólida, y cuentan con una buena base para hacer un buen 2012, tanto en liga como en Europa.

Los cracks: Que jugadores como Joan Capdevila, Santi Cazorla, Matteo Mussachio o Cani queden fuera de la lista da una idea del nivel global de los de Castellón, sobre todo en la parcela ofensiva. Los cuatro destacados son:

Bruno Soriano: El mediocentro, producto de la gran cantera amarilla, ha seguido quemando fases en su crecimiento; y tras quitarle el puesto a todo un Marcos Senna, se ha consolidado como el líder del mediocentro de los de Garrido. Ya debutó con la Roja en el amistoso contra México del pasado verano, ha sido llamado para otras dos convocatorias.

Borja Valero: El gran talento de la Fábrica Blanca desde que surgió Guti. Su periplo en Inglaterra le hizo crecer aún más como futbolista y ya se le disputan los grandes de Europa. Si finalmente se queda, será una pieza clave para afrontar con garantías la vuelta del submarino a la máxima competición continental.

Giuseppe Rossi: Máximo goleador del equipo con 18 goles, ha pulverizado todos sus registros anotadores de las temporadas anteriores. Se ha ratificado como uno de los delanteros jóvenes más prometedores del mundo, y parece que al año que viene vestirá de azulgrana –lo que puede provocar el desembarco de Bojan en Villarreal-.

Nilmar Honorato da Silva: El punta brasileño ha mantenido el tono de su excelente campaña anterior y ha vuelto a demostrar porque lleva más de una veintena de internacionalidades con la canarinha. Aunque tras volver de la lesión no ha conseguido apenas reencontrarse con el gol, su primera mitad de año fue soberbia, y ha acabado la liga con 11 dianas.

SEVILLA

Temporada demasiado irregular para los de Nervión, con la polémica de Luis Fabiano como gran lunar a la temporada. Iniciaban el año como claros candidatos a luchar por el tercer puesto pero al final los de Gregorio Manzano –que sustituyó a Antonio Álvarez al inicio de temporada-, se han visto forzados a no fallar para conservar la quinta plaza. Los momentos emotivos de la temporada fueron la vuelta de Sergio Sánchez a los campos de fútbol y la calurosa despedida del Sánchez Pizjuán al malí Frederic Kanouté.

Los cracks: Con 61 goles recibidos cuesta mucho destacar a alguien de la defensa sevillista, por lo que los tres nombres seleccionados son de carácter ofensivo. Incluso así quedan fuera del tintero gente como Javi Varas, Didier Zokora o el chileno Gary Medel. Pero tres jugadores han sido vitales en el conjunto andaluz:

Ivan Rakitic: El croata llegó en invierno pero le cambió la cara al Sevilla, afirmándose como uno de los mejores refuerzos de dicho mercado junto al racinguista Dos Santos y al costasoleño Baptista. Casi regalado por el Schalke –que en Junio no hubiera visto un duro-, se le puede considerar uno de los negocios más rentables del año en el mundo del fútbol.

Diego Perotti: Pese a que no ha sido su mejor temporada, ha vuelto a dejar claro que es uno de los mejores extremos puros del panorama internacional. Titular indiscutible por delante de Jesús Navas y Diego Capel, el argentino debe ser uno de los líderes del Sevilla 2012 que luchará por volver a Champions.

Álvaro Negredo: El delantero español más en forma del momento ha terminado por despejar todas las dudas que provocó en su llegada al Pizjuán, y este año si que ha sido el gran referente ofensivo de los suyos. Acaba la temporada con 20 goles superando por uno su mejor cifra, lograda hace dos años con el Almería; y sólo por detrás de Messi y Cristiano.

ATHLETIC BILBAO

La gran temporada de los de Joaquín Caparrós ha dado lugar al fruto de la Europa League, con un sexto puesto final que devolverá los partidos internacionales a La Catedral. Con una plantilla cada vez más rejuvenecida y con Lezama produciendo talentos a gran velocidad, los bilbaínos sueñan con volver a los lugares de privilegio que les han sido particularmente esquivos en los últimos tiempos.

Los cracks: Aunque prácticamente toda la plantilla ha rendido a un grandísimo nivel, con nuevos talentos surgiendo de la cantera como Ekiza, Aurtenetxe o Iturraspe; y otros ya más consolidados como Mikel San José o Iker Muniaín, los más destacados son uno por línea. Queda fuera también Gorka Iraizoz pese a haber realizado una gran temporada.

Andoni Iraola: Junto a Dani Alves el mejor lateral derecho de la Liga, lo cual ya es mucho decir. Su facilidad para leer los partidos logran evitarle muchos disgustos defensivos, pero sus grandes virtudes aparecen en su faceta de carrilero. Como cada año ha avasallado a los defensas contrarios a base de centros precisos, siendo de nuevo el mejor aliado de Llorente.

Javi Martínez: Ha encontrado en el joven Iturraspe el socio ideal para la línea medular. Ha demostrado porque fue campeón del mundo con la Roja pese a ser todavía seleccionable para la sub-21. Hace coberturas, anticipa, recupera, distribuye, crea, llega en segunda línea y marca goles. Un todocampista de la nueva escuela.

Fernando Llorente: Un año más ha vuelto a ser el león que más ha rugido, concretamente hasta en 18 ocasiones. Y muchos de ellos de vital importancia. Ha encontrado en Gaizka Toquero y en Iker Muniaín dos buenos complementos en el área, mientras Iraola y David López le suministran por alto. Media Europa suspira por él, será difícil poder retenerle.

ATLÉTICO MADRID

Los de Quiqué Sánchez Flores no han conseguido encontrar continuidad tras el gran final de campaña anterior, y cuando empezaron a carburar a mitad de liga surgió el “caso Forlán”. La peor temporada del uruguayo -8 goles en 32 partidos- ha contrastado con la mejor del “Kun” Agüero, que va camino de convertirse en uno de los mejores jugadores del mundo, si es que no lo es ya. Como cada año se especula con su marcha, y si al final se consuman su baja y la de De Gea, el año que viene puede ser muy duro a orillas del Manzanares.

Los cracks: Pese a que Filipe Luis finalmente ha conquistado la banda derecha del Calderón; Koke y Mario Suárez le han dado otro aire al centro del campo, y Reyes ha vuelto a mostrar por momentos lo gran jugador que puede ser, sólo caben tres:

David De Gea: Todavía no ha cumplido los 21 y sir Álex Ferguson ya ha expresado en reiteradas ocasiones su deseo de hacer del manchego el sustituto de Edwin Van der Sar en Old Trafford, por lo que hay poco más que decir. Sin duda el máximo exponente de la gran cantera de porteros rojiblanca, es el claro candidato a suceder a Iker en la Roja del futuro.

Tiago Mendes: Hasta que Quique no empezó a contar con Mario y Koke, el portugués era el único encargado de dar cierta unidad al equipo en el mediocampo, algo que no lograban ni Raúl García ni Paulo Assunçao ni Elías Mendes. Su experiencia ha sido vital para sacar adelante partidos y minimizar los daños en otros.

Sergio “Kun” Agüero: Sin lugar a dudas, el mejor jugador de la Liga que no milita en uno de los dos grandes. No en vano se le ha relacionado con ambos en numerosas ocasiones –además de con los grandes clubes de Inglaterra e Italia-. Si el Atlético repetirá en Europa el año que viene es en gran medida gracias al Kun. El Calderón lo sabe y por ello le adora.

ESPANYOL

Mauricio Pochettino y los suyos sorprendieron a propios y extraños tras una asombrosa primera vuelta, donde sumó 34 puntos de los 49 con los que acabó. Las ventas de Víctor Ruíz al Napolés y de Didac Vilá al Milán en el mercado de invierno, junto a la grave lesión de Pablo Osvaldo fueron demasiado hándicap para la plantilla blanquiazul. La segunda vuelta fue para olvidar. Por suerte habían hecho los deberes y se ahorraron sufrimientos, aunque muchos pericos soñaban con la vuelta a Europa. Las lágrimas de Iván De La Peña anunciando su retirada tras dos años de calvario fueron la nota triste al final de campaña.

Los cracks: Pese al buen hacer de gente como el mencionado Víctor Ruiz, Javi Chica, José Callejón o Joan Verdú, o la aparición de nuevas joyas como Álvaro Vázquez; hay que destacar sólo a dos:

Javi Márquez: El mediocentro de 25 años es posiblemente el mejor jugador que haya dado en los últimos tiempos la cantera perica. Además de ser muy bueno tácticamente, sabe cuando no complicarse con el balón y cuando puede buscar el último pase. Por si fuera poco, su tiro de media distancia es cuanto menos notable.

Pablo Daniel Osvaldo: A poca gente se le escapa que si el ariete argentino no se hubiera lesionado el Espanyol estaría en Europa la temporada que viene. Aunque sólo jugó 24 partidos le dio tiempo a meter 13 goles para ser con solvencia el máximo artillero del equipo. No sería descabellado pensar que pueda dar el salto a un club grande.

OSASUNA

Tal es la igualdad de la clase media en la Liga BBVA, que los rojillos llegaron a la última jornada sin la permanencia matemática y al final acabaron novenos en la tabla. Tras destituir a José Antonio Camacho por su pobre rendimiento como visitante, José Luis Mendilibar tomó las riendas y consiguió mantener a los navarros en primera por 11ª temporada consecutiva.

Los cracks: Con los viejos baluartes de los últimos años –Ricardo López, Miguel Flaño, Javad Nekounam, Patxi Puñal-, la irrupción al final de Álvaro Cejudo fichado en invierno desde la UD Las Palmas, y Kike Solá como máximo artillero con 7 tantos; cuesta destacar a dos jugadores por sus individualidades:

Nacho Monreal: El pamplonica sigue siendo la mejor opción de futuro para el lateral izquierdo de la Roja –Capdevila no va a ser eterno-. Sólido en defensa y con gran capacidad para incorporarse al ataque, el Osasuna debería centrarse en sacar el máximo dinero posible por él como ya hicieran con Azpilicueta.

Javier Camuñas: El madrileño es el jugador más talentoso del ataque osasunista, a lo que suma un gran desgaste en la presión que le hace un líder perfecto para un equipo que lucha por la permanencia. Sería un gran refuerzo para su Rayo en su vuelta a Primera.

SPORTING

Manolo Preciado ha vuelto a demostrar que es único en sacar adelante plantillas austeras, y los gijoneses encarrilaron su permanencia con una histórica victoria en el Bernabeú con gol de Miguel De Las Cuevas. Han basado su salvación en su defensa, siendo el tercer equipo menos goleado de la Liga tras Barça y Madrid.

Los cracks: Juan Pablo, Alberto Lora, Jose Ángel -más que probale futuro jugador culé-, Alberto Rivera, David Barral, Miguel De Las Cuevas, Nacho Novo… Cualquiera de ellos podría estar entre los dos mejores del año, pero no todos caben:

Alberto Botía: Titular indiscutible a sus 22 años –tanto en el Sporting como en la “Rojita”-, es uno de los centrales más prometedores del mundo; por lo que no es de extrañar que desde Can Barça cada vez se vea con mejores ojos la posibilidad de ejercer la opción de recompra.

Diego Castro: Ha sido el segundo centrocampista más goleador de la temporada con 9 dianas –sólo superado por el zaragocista Gabi con 10-; y por supuesto máximo artillero de los asturianos. El interior gallego es un fijo para Preciado, al que de nuevo ha devuelto con creces a su técnico la confianza mostrada. Lleva 39 goles en cinco años en el club gijonés.

MÁLAGA

Los costasoleños empezaban la temporada con el descalabro del prometedor técnico portugués Jesualdo Ferreira, pero fueron los auténticos acaparadores del mercado de invierno; y ya con Manuel Pellegrini al frente lograron remontar el vuelo y certificar con solvencia su presencia en Primera una temporada más.

Los cracks: A los clásicos ídolos de La Rosaleda como “Duda”, Eliseu Pereira, Jesús Gámez o Antonio “Apoño”; se unieron los fichajes de invierno como Martín Demichelis, Enzo Maresca, Nacho Camacho o “Willy” Caballero –repescado a última hora tras la enésima lesión de Sergio Asenjo. También tuvo peso la cantera con gente como José Luis Recio o Juanmi Jiménez; pero hubo dos jugadores –uno durante toda la temporada y otro llegado en invierno- que brillaron con luz propia:

Julio Baptista: La “Bestia” fue uno de los fichajes más sonados del mercado invernal y se ha acabado convirtiendo en uno de los más rentables. Nueve goles en tan solo once partidos dan fe del impacto del centrocampista brasileño en el equipo blanquiazul. Si se queda el año que viene será el encargado de liderar un proyecto que tendrá sus miras en Europa.

Salomón Rondón: Tras una buena temporada 2009-10 en Segunda en la Unión Deportiva Las Palmas, el internacional venezolano llegó a Málaga para debutar en la máxima categoría. Venía como apuesta de futuro y se ganó la titularidad a base de goles, convirtiéndose en el máximo anotador del equipo con 14 dianas. Lástima que el apodo de “La Bestia” ya esté cogido.

RACING

Tras coquetear durante toda la primera vuelta con los puestos de descenso, la llegada de Giovani Dos Santos supuso un soplo de aire fresco para los de Marcelino García, que sustituyó a Miguel Ángel Portugal en la 22ª jornada. Los de Santander fueron otro equipo distinto en la segunda vuelta, y consiguieron salvarse sin esperar al último tren.

Los cracks: Aunque Toño Martínez volvió a tener grandes actuaciones bajo palos, la pareja de centrales Henrique Adriano y Marc Torrejón fue indiscutible, y nombres como Gonzalo Colsa, Markus Rosenberg o Kennedy Bakircioglü fueron relevantes en la parcela ofensiva, los dos destacados son los siguientes:

Domingo Cisma: El lateral zurdo ha vuelto a ser un portento por su banda, tanto por seguridad defensiva como por sus frecuentes incorporaciones; creando siempre sensación de peligro. Está en el mejor momento de su carrera y espera ser el dueño de la banda izquierda racinguista durante años.

Giovani Dos Santos: El único refuerzo invernal de los cántabros acabó siendo el revulsivo perfecto para salvar la categoría. Acaba de cumplir 22 años y todo apunta que el Tottenham no querrá desprenderse de él, porque lleva camino de convertirse en uno de los mejores jugadores del mundo. El Barcelona se puede acabar arrepintiendo de haberle traspasado.

ZARAGOZA

Los de Javier Aguirre –que sustituyó a José Aurelio Gay a inicios de temporada- iniciaron la última jornada en puestos de descenso, pero dependiendo de si mismos. Dos goles de Gabi certificaban la permanencia y llevaban la locura a La Romareda, que había visto durante meses a los suyos demasiado cerca del abismo. Estuvieron en descenso desde la jornada 3 hasta la 19, casi todas ellas como colista.

Los cracks: Se quedan fuera de la pareja escogida nombres clave en el conjunto maño como Jiri Jarosik, Leonardo Ponzio y sobre todo Ángel Lafita. Y quedan fuera porque hay dos hombres que han destacado aún más:

Ander Herrera: Con 21 años es una de las grandes promesas de futuro para la Roja. Hace meses que el Athletic se hizo con sus servicios para la temporada que viene, y será el fichaje estelar de los leones. Ha sido indispensable en los planes de ambos entrenadores, sumando 33 partidos jugados con 2 goles anotados.

“Gabi” Fernández: El madrileño ha dejado destellos de calidad a lo largo de toda la temporada y ha sumado 10 tantos –el medio más goleador del año-, incluyendo un doblete de golazos en la última jornada para mantener al Zaragoza en primera un año más. Quizás el incremento de sus registros anotadores pueda deberse a la falta de acierto de los puntas maños, que no han tenido su mejor temporada.

LEVANTE

La confianza demostrada en el joven míster Luis García Plaza fue clave para la holgada salvación del Levante, motivada por una segunda vuelta escandalosa donde los valencianos sumaron 30 puntos –exactamente el doble de los logrados en la Primera-. Extrapolando los resultados de forma virtual, con dos vueltas como la segunda habría sido quinto en la tabla.

Los cracks: Pese a encontrar nombres experimientados en defensa como Javi Venta, Asier Del Horno o Sergio Ballesteros, el mítico Valdo en la medular o el uruguayo Christian Stuani en la delantera como hombres destacados, hay que destacar a dos –aunque hay uno que no ofrece lugar a dudas-. Son los siguientes:

Xavi Torres: El canterano de Villarreal y Barcelona llegó a Levante desde el Málaga para dar solidez en el medio y poder afrontar con garantías el reto de la salvación. Y el alicantino cumplió a la perfección, convirtiéndose en el dueño del centro del campo levantino y siendo titular indiscutible durante toda la temporada.

Felipe Caicedo: El ecuatoriano ha sido la gran sensación de la temporada en el equipo granota, siendo el gran referente ofensivo de los suyos y anotando tantos muy importantes. En total 13 dianas en 27 partidos, números nada desdeñables que le han hecho ganarse el afecto de todo el Ciutat de Valencia.

REAL SOCIEDAD

El equipo de Martín Lasarte ha dejado muy buenas sensaciones en su retorno a la élite, y pese a no certificar su salvación hasta el último momento; su permanencia no ha corrido verdadero peligro. A priori el año que viene su lucha será la misma, pero el sueño de Europa no es tan lejano.

Los cracks: No son pocos los jugadores que han dejado buen sabor de boca en la plantilla donostiarra. Claudio Bravo lo ha jugado todo en la portería, Mikel González y Alberto De la Bella han sido claves en defensa, mientras que Diego Rivas, David Zurutuza y Mikel Aranburu completaban una gran labor en el centro del campo. Pero dos jugadores se han mostrado un escalón por encima del resto:

Xabi Prieto: Viéndole jugar este año daba pena pensar que un jugador de tan increíble talento haya pasado tres años en segunda. Xabi es la prueba de que aún quedan futbolistas fieles a unos colores, de esos que si no fueran futbolistas serían un aficionado más. Elegante como pocos, a sus 27 años parece haber alcanzado la madurez suficiente para vestir la Roja.

Antoine Griezmann: El francés es el último gran producto de la cantera “txuri urdin”, y tras ser pieza clave la temporada pasada en el ascenso; este año ha deslumbrado en la máxima categoría. Un auténtico puñal tanto por la izquierda como con libertad por detrás de los puntas, su pierna zurda puede llevarle a la élite europea. Muchísimo futuro por delante.

GETAFE

El equipo de Míchel se complicó la vida más de lo esperado en el tramo final de curso, tras vivir desde la jornada 2 hasta la 28 entre los doce primeros puestos. Pero el escaso bagaje de 10 puntos en los 10 últimos partidos tuvieron al Coliseum Alfonso Pérez en vilo hasta el último día, donde terminó pactando un empate con la Real que mantenía a ambos en Primera.

Los cracks: Difícil elegir dos jugadores de los azulones, ya que hay muchos de nivel parecido. Quedan fuera nombres como Mané, Ivan Marcano, Víctor Sánchez, Pedro Ríos, Miku o Manu del Moral, que se despidió de la afición como el máximo goleador del Getafe en 1ª división, superando a Roberto Soldado. Sólo pueden quedar dos:

“Cata” Díaz: El central argentino es ya leyenda viva del club getafense, líder indiscutible de la zaga por cuarta temporada consecutiva. Un seguro defensivo para los de Michel, sobre todo en el juego aéreo –su auténtica especialidad-. Va camino de convertirse en el jugador con más partidos de la historia del Geta en primera, con permiso de Casquero.

Dani Parejo: El canterano del Madrid ha sido el dueño de la medular del Geta, siendo el jugador con más partidos disputados y el auténtico cerebro del equipo. Gran capacidad para el último pase, mucha técnica y potente disparo desde fuera. Otro de los mediocentros candidatos a acabar en la Selección y no hay que descartar que acabe de blanco.

MALLORCA

Los de Michael Laudrup son el ejemplo vivo de que un exceso de confianza puede pagarse muy caro. Ha vivido tranquilamente entre los once primeros en 34 de las 38 jornadas, y la 17ª posición final fue la peor que ocupó en la tabla desde la 2ª jornada. Se vieron salvados a cinco del final, pero con 2 empates y 3 derrotas el Ono Estadi acabó sufriendo de lo lindo –un gol del Depor le habría mandado a Segunda-.

Los cracks: “Dudu” Aouate ha sido indiscutible en la portería, mientras que Iván Ramis y Pau Cendrós se han consolidado en defensa. En la parcela ofensiva destacan la aparición de Michael Pereira en la medular junto a Jonathan De Guzmán y Pep Lluís Martí, además de los goles del clásico Pierre Webó. Pero hay dos jugadores que sobresalen del resto:

José “Nunes”: El veterano central portugués ha sido un año más el muro defensivo clave de los bermellones. Haciendo gala de una gran seriedad y una gran capacidad táctica, destaca sobre todo por su contundencia aérea y por sus dotes de liderazgo.

Emilio Nsue: La primera temporada completa del internacional sub-21 español de origen ecuatoriano-guineano ha sido todo un éxito, mostrándose como un delantero completísimo. Sin ser muy goleador –sólo 4 tantos en 38 partidos-, su aportación al ataque balear va mucho más allá de las estadísticas, mostrando gran claridad de ideas y capacidad para jugar de espaldas a puerta.

DEPORTIVO

La irregular temporada de los gallegos, que tras la 2ª jornada de Liga nunca subieron en la tabla más allá de la 12ª posición, tuvo el peor final de todos: el descenso a la categoría de plata tras dos décadas de éxitos en la élite. Sólo los canarios Manuel Pablo y Juan Carlos Valerón sobreviven de aquel Super Depor que enamoró a media Europa. Pero es que marcando 31 goles es difícil salvarse.

Los cracks: Con Andrés Guardado lesionado durante la mitad de temporada, la línea defensiva fue la más brillante; con Dani Aranzubia bajo palos y Diego Colotto y Albert Lopo en el eje de la zaga. De los demás se salvan poco –Rubén Pérez y Juan Rodríguez en el medio y Adrián López arriba, máximo artillero con ocho goles-. Y aunque no haya sido su mejor año, el jugador más destacado no podía ser otro:

Juan Carlos Valerón: El canario sólo pudo disputar 21 partidos –muchos de ellos desde el banquillo-; pero cuando Miguel Ángel Lotina se decidía a ponerle sentaba cátedra como antaño. Uno de los jugadores más talentosos de las últimas décadas de la Liga, las lesiones le han privado de llegar todavía más alto. Aún así, la afición de Riazor le quiere como a nadie.

HÉRCULES

El ambicioso proyecto de los de Estebán Vigo se fue diluyendo poco a poco. Tras empezar el año con la sorprendente victoria en el Camp Nou, su rendimiento como visitante fue más que deficiente. Las “escapadas” de Royston Drenthe fueron la vergüenza del año en Alicante, que tuvo que ver por segunda vez como el sueño de Primera duraba sólo un año. La llegada de Miroslav Djukic al banquillo a final de Liga no cambió la tendencia y el descenso se consumó.

Los cracks: Con Drenthe prácticamente desaparecido, el Hércules trató de apoyarse en nombres como David Trezeguet, Nelson Haedo Valdez, Tiago Gomes o Abel Aguilar; pero hay un jugador que ha ilusionado de forma especial a la parroquia herculana:

Kiko Femenía: Recién cumpida la veintena, el canterano alicantino ha sido una pieza clave en el once; demostrando que su futuro está en Primera –el Hércules debe hacer caja para evitar perder su plaza en Segunda-. Ya es internacional sub-21 y todo hace pensar que en los próximos años será un habitual en las concentraciones de la Roja.

ALMERÍA

Juanma Lillo, José Luis Oltra y Roberto Olabe. Tres capitanes para intentar sacar a flote un barco que pasó toda la temporada a la deriva. En la undécima jornada liguera los almerienses cayeron a puestos de descenso y una después cesaron a Lillo, poniendo la puntilla a la difícil salvación. No volvieron a salir del pozo en toda la temporada y certificaron el descenso con demasiada antelación.

Los cracks: Hay poco que salvar del equipo andaluz. Albert Crusat y Pablo Piatti volvieron a verse demasiado solos arriba, pero el mejor jugador estaba mucho más atrás:

Diego Alves: El flamante fichaje del Valencia volvió a demostrar su valía con grandes actuaciones, que sin embargo no evitaron la catástrofe del Almería tras cuatro años en la élite. Que el mejor jugador del colista sea claramente su portero da una idea de la pobre temporada de los rojiblancos.

Sólo falta por adjudicar una plaza para la edición 2011-2012 de la Liga BBVA

Y hasta aquí el repaso de lo que ha dado de si la temporada 2010-2011. Para la siguiente, ya tenemos 19 ingredientes de los 20 que arrancarán el año. Hasta entonces toca disfrutar del verano y recuperar fuerzas para encarar con garantías la 2011-12, que promete –por lo menos- la misma emoción de siempre.