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Arranca el Tour 2011 con la rivalidad entre Alberto Contador y Andy Schleck como gran reclamo

Vuelve la gran batalla: Alberto Contador vs Andy Schleck

Ya ha pasado un año desde el Tour de la polémica. Contador llegaba a la ronda gala como gran favorito y sin la presión de compartir equipo con Lance Armstrong. Su principal rival volvía a ser Andy Schleck, que comandaba un Saxo Bank fortísimo cuyo objetivo era llevar al joven luxemburgués a lo más alto del podium en París. Se quedó más cerca que nunca de Contador, 39 segundos que fueron prácticamente los mismos que perdió por avería el día que Alberto se vistió de amarillo.

El de Pinto llegó a la crono final con 8 segundos de ventaja y el bueno de Andy llegó a crear dudas en la primera parte del recorrido, donde llegó a verse virtualmente a tan solo dos segundos de la victoria final. Pero Alberto había estado controlando su esfuerzo, y pese a no hacer una buena contrarreloj, su experiencia y su buen hacer en el tramo final de la etapa le llevaron hasta su tercer Tour, el segundo de forma consecutiva. Hablaron por si solas las imágenes de un Contador extenuado nada más pasar la línea de llegada. De nuevo el madrileño se hacía con la corona en los Campos Elíseos, pero Andy se le había acercado más que nunca, por lo que los amantes del ciclismo empezaron desde aquel momento a contar los días para el pistoletazo de salida a esta edición 2011, esperando un nuevo capítulo de la preciosa rivalidad que ambos genios han creado.

Después ya vendría todo lo demás. El extrañísimo positivo de Contador, las intromisiones políticas en el caso, la absolución de la Federación Española; y sobre todo, el pasotismo de UCI y AMA, enfrascadas ambas en una lucha que no ha hecho sino perjudicar tanto al mundo del ciclismo en general como a Alberto en particular. Esto ha creado una situación ridícula, donde Alberto ha ganado un Giro que puede perder y tomará la salida del Tour sin saber si se lo quitarán si lo gana. De proclamarse vencedor y ser sancionado posteriormente, podría perder dos Tours y un Giro. Un descomunal absurdo que ha puesto de manifiesto la incapacidad de las autoridades ciclistas para la toma de decisiones importantes.

Contador aún no sabe si podrá conservar sus victorias en el Tour 2010 y el Giro 2011, así como el Tour 2011 si finalmente llega a ganarlo

Afortunadamente ya ha pasado un año y el Tour ya está aquí. Volverá a hablarse -¿sólo?- de ciclismo y las noticias volverán a centrarse en Contador y Schleck, Andy y Alberto. Salvo sorpresa mayúscula volverán a ser ellos dos los que se jueguen el triunfo final. El madrileño ha querido quitarse presión y le ha otorgado el favoritismo al luxemburgués. Tiene sus razones: Andy ha enfocado toda la temporada a la preparación del Tour, mientras que Alberto viene de ganar un Giro durísimo y su rendimiento ofrece dudas.

Al menos eso dice él. Pero por muchos balones fuera que quiera echar, el favorito en las quinielas es él. Quitando su debut en la ronda francesa en 2005 -donde finalizó 31º-, ha ganado las seis grandes vueltas en las que ha tomado la salida: Tour 2007, Giro 2008, Vuelta 2008, Tour 2009, Tour 2010 y Giro 2011. Unos números impresionantes que muestran a las claras que cuando Contador se presenta en la salida de una grande lo hace para ganarla. Pero Andy Schleck está empeñado en cortar la triunfal racha del español y cada año parece estar más preparado para hacerlo.

Andy Shleck espera conservar hasta París el amarillo que llegó a llevar el año pasado

Andy saltó a la escena del ciclismo en el Giro de 2007, cuando con tan solo 22 añitos logró colarse segundo en la general a 1:55 del italiano Danilo Di Luca. Al año siguiente mostró sus credenciales en el Tour, acabandó undécimo en la general y llevándose el maillot blanco. Andy ha dominado desde entonces la clasificación del mejor joven, pero su evolución en la general ha sido espectacular. En 2009 acabó en segunda posición a 4:11 de Contador, imponiéndose a nombres como Armstrong, Bradley Wiggins, su hermano Frank o Andreas Kloden.

El año pasado su posición final no cambió, pero si la forma de producirse. Esta vez no defendió el segundo puesto de todos los demás, sino que le plantó cara a Contador hasta el último día y acabó a tan solo 39 segundos. En esta ocasión su lugar de privilegio tras Alberto no corrió peligro. Ni Denis Menchov ni Samuel Sánchez lograron ponerle en aprietos, por lo que tuvieron que conformarse con luchar por el último escalón del podium parisino, que finalmente fue para el ruso.

El podium de 2010: Alberto Contador (Astaná), Andy Schleck (Saxo Bank) y Denis Menchov (Rabobank)

Para muchos este debe ser el año definitivo de Andy. A su favor tiene la preparación de la temporada, totalmente enfocada a ganar la ronda gala; y su capacidad de progresión, sobre todo en contrarreloj. A estas alturas ya nadie pone en duda que el luxemburgués es todo un superclase que habría dominado el Tour en otra época. Que la presencia de Alberto en el pelotón es lo único que hasta ahora le ha separado de estrenar su palmarés en una grande. Podría ser este año.

Ambos han cambiado de maillot. Andy Schleck dejó el Saxo Bank junto a su hermano y Cancellara, entre otros; y Bjarne Riis enseguida se puso manos a la obra para cubrir su baja. ¿Y con quién mejor que con Alberto? El madrileño dejaba Astaná y se convertía en el objetivo de todos los equipos fuertes del pelotón. Al final fue el Saxo Bank, que espera de esta forma proclamarse campeón del Tour tras los dos segundos puestos de Andy.

El resto de batallas

El tercer puesto

Aunque parezca aventurado cerrar la lucha por la victoria final a tan solo dos corredores, lo cierto es que sería una sorpresa mayúscula que la victoria final no fuese para Andy o Alberto. De ser así, la lucha por la tercera plaza volverá a ser otro de los grandes atractivos de la prueba. Aquí el abanico de favoritos se abre un poco más:

Samuel Sánchez: El asturiano se quedó a las puertas del podium en 2010 y espera dar un paso más este año.

Cadel Evans: Uno de los corredores más completos y regulares del pelotón, gran aspirante a la tercera plaza.

Ivan Basso: No ha corrido el Giro, por lo que llega más fresco que otras veces. Podría dar la sorpresa.

Robert Gesink: Le falta ganar algo de continuidad en rondas de tres semanas. Habrá que vigilarle en la montaña.

Jurgen Van Den Broeck: Ya no está tan tapado como el año pasado. Otra rueda a seguir en la montaña.

Bradley Wiggins: Si vuelve a ser el de 2009 habrá que tomarle en serio. Referencia en la crono.

Frank Schleck: Viene a ayudar a su hermano pero no se puede dejar al margen.

Roman Kreuziger: Le falta dar un último paso que le consolide en la élite del pelotón.

Además de estos ocho nombres, aparecen otros ilustres como Levi Leipheimer, Alexandre Vinokurov, Andreas Kloden, Ryder Hesjedal, Chris Horner, Nicolas Roche, David Arroyo o Vladimir Karpets; que si bien no parten como favoritos al podium podrían dar alguna sorpresa.

Las cronos

El suizo Fabian Cancellara será el hombre a batir en la lucha contra el crono

En lo que refiere a la contrarreloj, el favorito es indiscutible: Fabian Cancellara. El hombre a batir del pelotón siempre que salen de uno en uno, es el auténtico dominador de la especialidad en los últimos años. Entre sus rivales -además de los que cuentan para la general como Wiggins o Contador-, destacan David Millar, Tony Martin, David Zabriskie, Richie Porte o Edvald Boasson Hagen.

Los sprints

Mark Cavendish, Tyler Farrar, Alessandro Petacchi y Thor Hushovd son los cuatro sprinters con más nombre del Tour, pero habrá que prestar atención a otros velocistas como André Greipel, Tom Boonen, Gerald Ciolek, Borut Bozic, Mark Renshaw, Bernhard Eisel o los españoles José Joaquín Rojas y Fran Ventoso.

Las demás etapas

Por último falta nombrar a aquellos corredores que serán los encargados de animar la carrera en las jornadas de transición, y que buscarán triunfos de etapa. Philipp Gilbert, Luis Leon Sánchez, Sylvain Chavanel y David Moncoutié son cuatro de los ciclistas que siempre se dejan ver. Pero tampoco conviene olvidar a muchos otros como Jens Voigt, Egoi Martínez, Carlos Barredo, Janez Brajkovic, Vasil Kiryienka, Joan Antoni Flecha, Rigoberto Urán, Sandy Casar, Damiano Cunego, Thomas Voeckler, Aleksandr Kolobnev o Romain Feillu.

Por último, destacar un dato histórico. Por primera vez en la historia, un ciclista de color tomará la salida en la ronda gala. Su nombre es Yohann Gené.

Tras concluir la primera parte de las Clásicas, donde el belga Philippe Gilbert acaparó los éxitos más importantes, llega la primera de las tres grandes vueltas: el Giro de Italia. Y lo hace con la presencia de Alberto Contador, que prometió que participaría en Giro, Tour y Vuelta si finalmente no era sancionado; así que mientras se resuelven los recursos presentados por la UCI y la AMA el pinteño será de la partida en la ronda transalpina.

Alberto Contador es el gran favorito para conquistar su segundo Giro de Italia tras su victoria en 2008

Contador ha tratado de abstraerse de todos los procesos judiciales desde que le fue devuelta la licencia, tratando de centrarse exclusivamente en su preparación para la temporada. Y vaya si lo ha conseguido, conquistando la Vuelta a Murcia y la Volta a Cataluña, con una y dos etapas respectivamente; además de una etapa en la Vuelta a Castilla y León, donde una serie de averías le privaron de pelear por la general final, que finalmente se llevó Xavi Tondo. Con estos precedentes, parece bastante claro que el gran rival del pinteño será el mismo; y más si recordamos que en 2008 ganó el Giro de Italia cuando apenas una semana antes de comenzar estaba de vacaciones.

Pero por más que Alberto sea el gran favorito, hay un grupo de grandes nombres que no se lo pondrá nada fácil. Hay una decena de corredores con capacidad para hacer un buen papel, pero dos ciclistas sobresalen entre las apuestas para disputarle la victoria a Contador; el ruso Denis Menchov y la gran esperanza italiana, Vincenzo Nibali. Tras ellos vendría un grupo de corredores con Michele Scarponi a la cabeza, que pueden dar un paso adelante para colarse en el podium final de Milán, como Igor Antón, Roman Kreuziger, Joaquim Rodríguez, David Arroyo, Christophe Le Mevel o Carlos Sastre, aunque estos dos últimos suponen una mayor incógnita por la falta de buenos resultados recientes. La lista es larga, pero serán Menchov o Nibali las ruedas que buscarán todos cuando Contador pase al ataque.

El ruso Denis Menchov también buscará su segundo Giro tras el conquistado en 2009

Tras conquistar la ronda italiana en 2009 y no defender su corona en 2010; el ruso tratará de suceder en el palmarés a Ivan Basso, que tampoco defenderá su victoria este año. Su trayectoria le sitúa como la gran alternativa a Contador, tras ganar un Giro y dos Vueltas -la primera tras la descalificación de Roberto Heras-; y sobre todo tras dos podiums en el Tour de Francia, incluyendo el de la última edición, donde acompaño a los dos grandes dominadores del ciclismo actual, Contador y Andy Schleck. Su mejor resultado reciente es el tercer puesto en la general de la Vuelta a Murcia, pero su constancia en los últimos años le otorgan un status de gran nivel en el pelotón, por lo que será uno de los hombres a vigilar. Además, contará con un lugarteniente de lujo como Carlos Sastre.

Vincenzo Nibali es la gran esperanza italiana tras su triunfo en la Vuelta

Nibali llega al Giro como la gran ilusión de la afición italiana, que ve en el siciliano un grandísimo futuro en las grandes vueltas. Y desde luego lo tiene, como demostró en la Vuelta a España del año pasado, donde sólo Igor Antón pudo estar a su nivel hasta que tuvo que retirarse por una caída cuando vestía el rojo. Calidad tiene de sobra, aunque la presencia de Contador puede venirle grande. El año pasado fue tercero tras Basso y David Arroyo, pero desde entonces ha dado un salto de nivel significativo, y tendrá que refrendarlo a lo largo de las próximas tres semanas.

La lista de aspirantes se completa con Michele Scarponi, Igor Antón, "Purito" Rodríguez, Roman Kreuziger, David Arroyo y Carlos Sastre

Michele Scarponi es el cuarto en discordia en casi todas las quinielas, mientras que Igor Antón se verá beneficiado por la generosa cantidad de montaña que habrá en esta edición, al igual que “Purito”. Roman Kreuziger y David Arroyo estrenarán jefatura de filas de Astaná y Movistar, respectivamente; mientras que Carlos Sastre viene para ayudar a Menchov, pero con ciclistas de su clase nunca se puede estar seguro.

Por si los nombres que aparecen como candidatos fueran pocos, se verán acompañados de otros que deberán convertirse en los grandes animadores de las etapas, como los locales Danilo Di Luca, Stefano Garzelli, Domenico Pozzovivo, Rinaldo Nocentini, Dario Cataldo, Giovanni Visconti o Emanuelle Sella, que siempre tienen ganas de brillar ante su público; o españoles como Dani Navarro o Mikel Nieve, que trabajarán para sus líderes pero que podrían buscar algún momento de gloria personal. Y como no, clásicos del pelotón que deberán tener presencia en carrera como el inglés David Millar, el sueco Thomas Lovkvist, el francés Brice Feillu, el bielorruso Vasil Kiryienka, el venezolano José Rujano, el australiano Richie Porte o el portugués Tiago Machado.

Finalmente, la relación de velocistas que se jugarán las pocas etapas que habrá a priori al sprint, estará encabezada por los tres grandes sprinters de los últimos años: el británico Mark Cavendish, el italiano Alessandro Petacchi y el norteamericano Tyler Farrar.

Mark Cavendish, Alessandro Petacchi y Tyler Farrar serán las ruedas a seguir en los sprints

Si estos tres dejan algo, hay un buen número de sprinters que esperarán su oportunidad, como Borut Bozic, Robbie McEwen, Gerald Ciolek, Graeme Brown, el español Fran Ventoso o Mark Renshaw si no tiene que lanzar a Cavendish.

Son suficientes nombres -más los que quieran aparecer a lo largo de la prueba-, como para garantizar un precioso espectáculo. Y el recorrido no será menos, con ocho etapas de alta montaña -siete con final en alto-, y cinco de media montaña; con 40 puertos en total. El recorrido se completa con cinco etapas llanas y tres contra el crono: el prólogo por equipos de 19 kilómetros, una cronoescalada de 13 y la contrarreloj final de Milán de 31 kilómetros. Serán 21 etapas en 23 días entre Turín y Milán donde el pelotón llegará con 3.524 kilómetros en las piernas, con nueve etapas con más de 200 kilómetros y tramos de tierra para castigar todavía más las piernas de los corredores.

En definitiva, que los amantes del deporte de la bicicleta no tendrán excusa alguna desde hoy 7 de Mayo y hasta el próximo domingo 29 para no pegarse a la televisión.