Archivos para mayo, 2011

Alberto Contador celebrando su segundo Giro de Italia. El de Pinto suma ya seis grandes vueltas

Alberto Contador ha hecho buenos los pronósticos y se ha embolsado su sexta vuelta grande consecutiva, en este caso su segundo Giro de Italia. Y lo ha hecho a lo grande, logrando dos victorias de etapa y regalando unas cuantas más. El madrileño ha puesto de manifiesto su enorme superioridad en el pelotón y no ha fallado ningún día, imponiéndose con solvencia a sus rivales tanto en montaña como contra el crono. Sucede en el palmarés al local Ivan Basso que no tomó la salida en esta edición, por lo que no pudo defender su cetro.

Ha sido un triunfo muy diferente al de 2008, donde llegó a Italia de rebote tras conocerse la exclusión de Astaná del Tour que le impedía defender su victoria. Conoció la noticia estando de vacaciones y tuvo que presentarse en la ronda transalpina sin poder realizar preparación previa alguna. Se lo tomó con tranquilidd, fue cogiendo piernas con los días y logró imponerse con casi dos minutos a Ricardo Riccó y Marzio Bruseghin después de sentenciar en la contrarreloj final.

Nada que ver con este 2011, donde el de Pinto se ha dado un auténtico paseo. Más de 6 minutos a Scarponi y Nibali y la sensación de que la última semana ha conservado fuerzas para el resto de la temporada. Decidió no disputar la victoria de la última crono y aún así entró tercero, tras dos grandes especialistas como el británico David Millar y el danés Alex Rasmussen. De nuevo se confirma que sin Andy Schleck de por medio nadie puede ni tan siquiera acercarse al pinteño. Los clasificación final fue la siguiente:

Tanto Scarponi como Nibali se dieron cuenta pronto de que Contador estaba a otro nivel y ofrecieron una bonita lucha por el segundo puesto de la general, además de la victoria moral que supone ser el primer italiano en su gran vuelta. Al final Scarponi logró defender la segunda plaza por 46 segundos en la crono final y subió por primera vez al pódium de una grande; mientras que para Vincenzo supone su tercer cajón consecutivo en rondas de tres semanas, tras el tercer puesto del Giro 2010 y su victoria en la Vuelta a España el Septiembre pasado.

Los italianos Michele Scarponi y Vincenzo Nibali escoltaron a Contador en su segundo triunfo en Milán

Cuarto fue John Gadret, que sumó una victoria de etapa y se consagró como el futuro del ciclismo francés, mientras que “Purito” Rodríguez consiguió acabar quinto con 23 segundos sobre Roman Kreuziger. El checo se valió de su buena crono final para superar al venezolano José Rujano, uno de los grandes animadores de la ronda que conservó el séptimo lugar con sólo 6 segundos sobre el ruso Denis Menchov.

El top ten lo completaron Steven Kruijswijk y Konstantsin Sivtsov; mientras que Mikel Nieve se quedó a las puertas en la undécima posición tras sumar una victoria de etapa –la misma que logró en la Vuelta 2010, donde también se anotó un triunfo parcial-. David Arroyo (14º) e Igor Antón (18º) fueron los otros dos españoles que lograron terminar entre los 20 primeros.

En cuanto a triunfos de etapa, sólo Alberto Contador y Mark Cavendish consiguieron repetir éxito con dos triunfos cada uno; mientras que el balance final español fue de seis victorias. A las dos de Alberto hay que añadir las de Ángel Vicioso, Francisco José Ventoso, Igor Antón y Mikel Nieve; siendo la edición del Giro con más ganadores españoles diferentes.

Además de Contador (2), sumaron victorias de etapa Ángel Vicioso, Fran Ventoso, Igor Antón y Mikel Nieve

También sumaron triunfos nombres conocidos del pelotón como José Rujano, Alessandro Petacchi, David Millar, Vasil Kiryenka, Paolo Tiralongo y John Gadret. Por nacionalidades España se impuso a Italia por 6 etapas a 5, quedando Gran Bretaña tercera con 3 triunfos. Por último consiguieron una etapa Francia, Venezuela, Bielorrusia, Bélgica, Holanda y Estados Unidos –crono por equipos-. Por lo que respecta a las demás clasificaciones, el italiano Stefano Garzelli se adjudicó la montaña y Alberto Contador se llevó la regularidad; mientras que el Astaná consiguió hacerse con la clasificación por equipos.

Los puntos negros del Giro fueron los fallecimientos del belga Wouter Weylandt en la tercera etapa tras chocarse contra un muro; y del español Xavi Tondo en un desgraciado accidente doméstico cuando se dirigía a entrenar para preparar el Tour. Descansen ambos en paz.

Las trágicas muertes del belga Wouter Weylandt y el catalán Xavi Tondo sacudieron el mundo del ciclismo en las últimas semanas

Eric Abidal levantando la Champions League 2011, la cuarta en la historia del Fútbol Club Barcelona

El Barcelona volvía al mítico estadio de Wembley, aquel en el que Ronald Koeman destrozó para siempre el gafe culé en la máxima competición continental. Y de nuevo volvía para jugar una final de Champions. Ha llovido mucho desde aquella final en la que el trallazo del holandés superó a Gianluca Pagliuca y llevó la primera “orejuda” a las vitrinas del Barça, haciendo justicia para uno de los clubes más grandes de Europa que se había quedado a las puertas del éxito en dos ocasiones: en el 61 ante el Benfica y en el 86 ante el sorprendente Steaua de Bucarest.

Diecinueve años después la catedral del fútbol inglés ha vuelto a ser un estadio talismán para los azulgranas. Esta vez no era la Sampdoria, sino un equipo inglés como el Manchester United, que además venía de ganar la Premier ante rivales multimillonarios como Chelsea o Manchester City. Se repetía así la final de hace dos años en Roma, y el guión no cambió demasiado: tímido dominio de los ingleses en los diez primeros minutos de partidos, y a partir de ahí monólogo ofensivo del Barça. Xavi, Iniesta y Messi se hicieron con la pelota y los “red devils” no pudieron más que correr detrás.

Pedro abrió el marcador al filo de la media hora tras un exquisito pase de Xavi, pero siete minutos después Rooney y Giggs -en ajustado fuera de juego- consiguieron asociarse en el área y el 10 del United ponía las tablas en el marcador. A los de Pep les tocaba empezar de cero, pero las sensaciones generales eran muy positivas pese a marcharse a los vestuarios con empate a uno. Dichas sensaciones quedaron claramente confirmadas en la segunda parte, donde cuando más trabado estaba el partido apareció la figura de Leo Messi para inventarse un disparo seco desde fuera del área que batió por bajo a Van der Sar. Completó la victoria David Villa con un golazo por toda la escuadra y también desde fuera del área, pese a la oposición de los defensas ingleses.

FICHA DEL PARTIDO

A partir del 3-1 el Barça se dedicó a controlar el partido y a esperar al pitido final que les confirmase como Campeones de Europa por cuarta vez en su historia. Primero fue Londres con el gol de Koeman ante la Sampdoria, más tarde vendría París con los goles de Samuel Eto’o y Juliano Belletti con sendas asistencias magistrales de Henrik Larsson ante el Arsenal. En 2009 Roma, donde Eto’o y Messi fulminaron al Manchester. Y otra vez Wembley, donde la delantera MVP -Messi, Villa, Pedro- se mostró imparable y dejaron a los de sir Álex Ferguson de nuevo a las puertas del título.

Un título que habría sido el cuarto para cualquiera de los dos equipos. Pero fue para el Barça, que de esta forma se cuela definitivamente entre los grandes clubes europeos; ya sólo superado por el Real Madrid con nueve copas, el AC Milán con siete y el Liverpool con cinco. E igualando con otros dos equipos míticos de la competición: el Ajax de Amsterdam y el Bayern de Munich. Con tres trofeos quedan ahora el Inter y el Manchester.

Una victoria que supone la confirmación de un ciclo europeo como ha habido pocos en la Copa de Europa. El Madrid de Alfredo Di Stefano, el Bayern de Franz Beckenbauer, el Ajax de Johan Cruyff, el Milán de Arrigo Sacchi… y ahora, el Barça de Pep Guardiola -sin olvidar que Frank Rijkaard estaba a los mandos en Roma-. Los culés han conquistado tres títulos en seis ediciones y con Pep en el banquillo dos de tres, unos números muy difíciles de repetir. Pero en lo que (casi) todos coinciden en reconocer es la excelencia que ha demostrado en su juego el club catalán desde la llegada de Guardiola. Un juego de posición puro que empieza en Valdés y tiene a Xavi e Iniesta como principales exponentes, una búsqueda incesante de la portería contraria -permitiendo rápidas recuperaciones en caso de pérdida- y una figura sobresaliente como Leo Messi, que sigue con su particular escalada hacia el trono de mejor futbolista de la historia.

El argentino Leo Messi volvió a marcar en una final de Champions y fue nombrado "Man of the Match"

El partido de Messi fue antológico, no sólo por el gol. Arrancó con peligro en incontables ocasiones y buscó constantemente compañeros bien situados tras atraer a los rivales, participando así en prácticamente todas las acciones de peligro de los culés, que no fueron pocas. No había duda de que iba a ser nombrado como el jugador del partido, y tampoco parece haber duda de que será el mejor jugador y mejor delantero de la Champions. Lo que si es ya es pichichi por tercer año seguido, y este año lo ha hecho igualando el récord de 12 goles que ostentaba Ruud Van Nistelrooy desde 2003.

Suma ya 37 goles en la competición continental, situándose como noveno máximo goleador de la historia de la Copa de Europa (séptimo en Liga de Campeones); y todo hace pensar que acabará reinando en la clasificación dentro de unos años. Con todos estos datos, es el gran favorito a llevarse el Balón de Oro a final de año, lo que supondría su tercero consecutivo. Si lo logra sería un hito con un precedente único: el de Michel Platini en 1983, 1984 y 1985.

Pep Guardiola es manteado por sus jugadores tras ganar su segunda Champions en tres temporadas

Más allá de Messi, el palmarés de una gran parte de la plantilla culé es más que envidiable, empezando por el míster. En los tres años que lleva siendo entrenador del primer equipo ha conquistado tres Ligas, dos Champions, una Copa del Rey, un Mundial de Clubes, una Supercopa de Europa y dos Supercopas de España; a los que hay que sumar los 16 títulos que consiguió como jugador, entre los que destaca la primera Copa de Europa de la historia del club. Por todo ello no es de extrañar que el de Sentpedor sea el entrenador más de moda en el mundo del fútbol, ni que los grandes de Europa estén esperando a que decida abandonar la disciplina barcelonista. No es ningún secreto que la idea de entrenar en la Serie A le resulta seductora, pero en Can Barça pueden estar tranquilos durante un año más. Precisamente el año en el que puede igualar las cuatro ligas seguidas del “Dream Team” de Johan Cruyff.

Por lo que respecta a los jugadores, son cinco los que han sobrevivido del equipo de 2006 que ganó en París; y que por tanto cuentan en su haber con tres Champions ganadas en cinco años como blaugranas. Como no podía ser de otra forma, los cinco son producto de la inagotable Masía: Víctor Valdés, Carles Puyol, Xavi Hernández, Andrés Iniesta y Leo Messi. Aún más espectacular resulta el caso de Gerard Piqué, quien a sus 24 años ha conquistado tres Champions en cuatro ediciones y con dos equipos distintos, la de 2008 con el Manchester y las de 2009 y 2011 con el Barcelona.

Piqué ha ganado tres Champions (una con el Manchester y dos con el Barça) en las últimas cuatro ediciones

Pero de todos ellos hay tres cuyo palmarés en el último lustro se escapa a los límites de los insospechado. Puyol, Xavi e Iniesta han completado una última media década de ensueño, llevando tanto al Barcelona como a la Selección a las cotas más altas de su historia. Si cogemos esta temporada y las seis anteriores la lista de trofeos colectivos es amplia, y en todos ellos gozaron de roles importantes. 17 títulos en 7 temporadas, se dice pronto:

* En mayúsculas los títulos ganados con la Selección Española:

2005: Liga y Copa del Rey

2006: Liga, Champions League y Supercopa de España.

2007: (ninguno)

2008: EUROCOPA.

2009: Liga, Copa del Rey, Champions League, Supercopa de España, Supercopa de Europa y Mundial de Clubes.

2010: Liga, Supercopa de España y MUNDIAL.

2011: Liga y Champions League.

Para terminar, un par de detalles que demuestran claramente la cohesión que reina en el vestuario culé. Cuando Carles Puyol saltó al campo a pocos minutos del final, Xavi se fue a Mascherano para que le llevase el brazalete al Gran Capitán. Pero a éste tampoco le duró mucho, ya que el gran gesto de la noche vino cuando los blaugranas iban a recibir el trofeo en sus manos. Puyol le colocó el brazalete a Eric Abidal y le cedió el enorme honor de ser el primero en levantar la copa. Horas después en Twitter dijo que “las cosas se hacen desde el corazón. Abi se merecía más que nadie levantar la copa”. Además mostró una camiseta en apoyo a Miki Roqué.

En definitiva, el Barcelona se ha convertido en un modelo a seguir tanto dentro del campo como a nivel humano.

La final de este año será la segunda en la historia de ambas franquicias, cinco años después de la primera

Como muchos de los principales deportes, la NBA está llegando al final de su temporada. Después de 82 partidos de Liga Regular, ya conocemos los dos equipos que han conseguido las 12 victorias en play-off necesarias para proclamarse campeón de conferencia. Serán los Dallas Mavericks y los Miami Heat; que reeditarán de esta forma la final de 2006 tras deshacerse de Oklahoma City Thunder y Chicago Bulls -lo más curioso es que esa final es la única en el palmarés de las dos franquicias-. Entonces los Heat vencieron por 4-2 con Dwayne Wade como MVP de las finales, pero han pasado ya cinco años y eso en la NBA da para mucho.

Que uno de los secretos de la liga es su capacidad para el cambio no es ningún secreto. Su sistema premia con los mejores jugadores a los peores equipos y eso equilibra mucho las fuerzas, amén del tope salarial. Y este año ha quedado más patente que nunca, ya que no ha repetido ninguno de los cuatro finalistas de conferencia de 2010 -Los Ángeles Lakers, Boston Celtics, Phoenix Suns y Orlando Magic. Los pasados finalistas Lakers y Celtics cayeron en la ronda anterior, precisamente ante los equipos que finalmente han tomado el relevo este año -Dallas y Miami respectivamente-; los Magic perdieron en primera ronda ante Atlanta Hawks y los Suns ni tan siquiera consiguieron meterse en play-off.

Los míticos Lakers y Celtics no podrán reeditar la final de 2010 tras caer en semifinales de conferencia ante sus sucesores Mavericks y Heat

Por otra parte, los cuatro finalistas de conferencia de este año venían de quedarse en primera ronda la temporada pasada. Dallas cayó ante San Antonio tras ser segundo en el Oeste en Liga Regular, Miami perdió con Boston, Oklahoma con los campeones Lakers y Chicago ante Cleveland. En definitiva, ha una temporada de renovación absoluta; motivada en gran medida por el desembarco de LeBron James y Chris Bosh en Miami y por la estrepitosa caída de los Lakers ante Dallas por 4-0 en la despedida de Phil Jackson.

Pero ya no hay tiempo para acordarse de los 28 que se quedaron en el camino, sino de disfrutar de los dos que han podido llegar. Dos auténticos equipazos muy distintos entre si. Por un lado el juego colectivo y por el otro tres de las mejores individualidades de la liga. Lo que está claro es que han llegado ahí por méritos propios y ya sólo 4 victorias les separan del título. Conozcamos mejor a los dos finalistas y cómo han llegado hasta aquí.

DALLAS MAVERICKS

Pese a ser uno de los equipos más potentes de la última década sólo han llegado a dos finales. En 2006 no pudieron con los Heat y tras un lustro se les ha presentado una ocasión única de revancha. De los protagonistas de aquello sólo quedan el jugador franquicia Dirk Nowitzki y el infatigable Jason Terry, que en esta ocasión estarán muy bien acompañados por hombres como Jason Kidd, Peja Stojakovic, Tyson Chandler o Shawn Marion. Da la sensación de que el nivel colectivo es superior al de aquella final, por lo que en Dallas hay motivos para ser optimistas.

Nowitzki y los Mavericks buscarán su primer anillo, de nuevo ante Miami Heat

Rick Carlisle ha cimentado su éxito en una buena compensación de la plantilla: Dirk Nowitzki como principal estrella, un base generoso y experimentado como Kidd, un tirador experto como Terry, un atleta como Marion y un trabajador bajo el aro como Chandler. En el banquillo Stojakovic como sexto hombre muy definido junto a Barea, Haywood y Stevenson, que intentan aportar al equipo en los minutos que tienen.

Los Mavericks han llegado a la segunda final sin pasar grandes dificultades en las rondas previas. De hecho, fue en la primera ronda donde tuvieron más desgaste ante Portland Trail Blazers, que consiguieron ganarles dos partidos. Más tarde llegaría la ya famosa serie ante los Lakers que resolvieron con un contundente 4-0 ante unos desconocidos Pau Gasol y Kobe Bryant. El último escalón tampoco fue muy difícil, ya que los Thunder de Kevin Durant, Russell Westbrook y Serge Ibaka sólo consiguieron ganar un partido. Aún así se han revelado como un equipo al que habrá que tomar muy en serio los próximos años.

La final no debería ser tan fácil ya que los Heat parten como favoritos, pero Nowitzki y los suyos saldrán a la pista con muchísimas ganas. Y no por la vendetta de lo de 2006, sino porque es la ocasión de poner la guinda perfecta al buen hacer de Dallas en los últimos tiempos. Y porque el alemán se merece un anillo.

ESTADÍSTICAS PLAY-OFF

MIAMI HEAT

Empezaron la temporada como la gran alternativa a la bipolaridad entre Celtics y Lakers. A Dwayne Wade, MVP de las finales en el único anillo de la franquicia; le traían dos socios de auténtico lujo: LeBron James y Chris Bosh. Ambos dejaban a los que habían sido sus equipos durante muchísimos años -Cleveland Cavaliers y Toronto Raptors- para unirse al ilusionante proyecto de Miami. No era otro que el anillo, el que se espera que sea el primero de una época en el seno de los Heat. Son el polo opuesto a los Mavericks, hay tres hombres que lo hacen todo y el resto del equipo puede considerarse como una “segunda unidad”. Pero contar en tu equipo con Wade, Bosh y James te hace favorito en cualquier serie.

Chris Bosh y LeBron James se unieron a Dwayne Wade en Miami Heat para buscar el anillo

Con estas tres superestrellas, el gran mérito de Erik Spoelstra es la gestión de egos. Convencer a tres grandes talentos -sobre todo a James- de que no en todos los partidos podrán ser el máximo anotador del equipo y de que en ocasiones habrán de convivir con el segundo plano no es para nada una misión fácil. Había muchas dudas sobre la regularidad que podrían mantener en su juego y mucho miedo a una pérdida de cohesión, y por tanto de conexión, de los “Beach Boys”. El quinteto lo completan Mike Bibby y Joel Anthony, con Zydrunas Ilgauskas, Mario Chalmers, James Jones y Udonis Haslem -único superviviente junto a Wade del anillo de 2006- en el banquillo.

En lo que refiere a su camino hacia la final, tan solo han perdido un partido por serie; con lo que el desgaste ha sido mínimo. La primera ronda ya parecía un puro trámite, con unos Philadelphia 76ers de un nivel muy inferior que debían servir para coger ritmo de play-off. Pero el siguiente test ya se antojaba mucho más serio: los Boston Celtics de Paul Pierce, Rajon Rondo, Ray Allen y Kevin Garnett; subcampeones el año pasado y claros favoritos esta temporada. El duelo prometía igualdad y mucho espectáculo, pero los Heat no dieron lugar a la emoción y de nuevo sentenciaron por 4 a 1.

Con la moral por las nubes se plantaron en la final de conferencia, ante unos Chicago Bulls que buscaban reverdecer viejos laureles de la mano del MVP de la temporada más joven de la historia, Derrick Rose. Pero el genial base no estuvo acertado en los momentos importantes, y el mítico equipo de Jordan de mostraba demasiado dependiente de su estrella. Los finales de partido les pasaron factura y llevaron a Miami a su segunda final. Tienen el factor cancha y parten como claros favoritos, pero una final nunca es fácil y menos si no ha empezado. Pero los números de sus estrellas en play-off son para hacer soñar.

ESTADÍSTICAS PLAY-OFF

Los dos contendientes están preparados y los escenarios están listos, por lo que sólo nos quedan por saber las fechas:

1) Martes 31 de Mayo (MIAMI)

2) Jueves 2 de Junio (MIAMI)

3) Domingo 5 de Junio (DALLAS)

4) Martes 7 de Junio (DALLAS)

5) Jueves 9 de Junio (DALLAS)

6) Domingo 12 de Junio (MIAMI)

7) Martes 14 de Junio (MIAMI)

En lo que refiere a los españoles, sorprendentemente este año no hay un ninguno en la final. Pero los nuestros han cuajado una buena temporada en líneas generales:

Pau Gasol, Rudy Fernández, Marc Gasol y Jose Manuel Calderón volvieron a dejar alto el pabellón de la ÑBA

Calderón fue el primero en irse de vacaciones tras la Liga Regular, mientras que Rudy sólo pudo disputar la primera ronda de play-off. Los Gasol conseguían meterse entre los ocho mejores, pero con sensaciones muy distintas. Mientras los Lakers de Pau se estampaban contra los Mavericks; los Grizzlies de Marc llegaban sin presión tras eliminar contra todo pronóstico a los Spurs y conseguían forzar el séptimo partido ante los Thunder. No pudieron obrar el milagro pero dejaron una de las series más emocionantes de la temporada.

ESTADÍSTICAS JUGADORES ESPAÑOLES

Como cada año ya han pasado 38 jornadas. Parece que fue antes de ayer cuando Iker levantó el título con el que soñaban todos los españoles: el mundial de Sudáfrica. Sin embargo, ha pasado casi un año. Y ha dado para mucho.

Real Madrid, Valencia y Villarreal acompañarán al Barça en la Champions League

La pelea entre Madrid y Barça, finalmente resuelta por los de Guardiola a falta de tres jornadas para el final. La Doble V de la Comunidad Valenciana –Valencia y Villarreal- completando las plazas de Champions; con los chés como los campeones morales de “la otra liga” y los amarillos clasificándose con solvencia para la previa de Champions.

Por detrás, la Europa League –consuelo menor para unos y gran premio para otros- tendrá como participantes españoles al Sevilla, el Athletic de Bilbao y el Atlético Madrid; que han pugnado hasta el último minuto por evitar la previa. Finalmente serán los colchoneros los que perderán días de vacaciones si quieren pasear la bandera rojiblanca por el viejo continente.

Sevilla, Athletic y Atlético serán los representantes españoles en la UEFA Europa League

A partir de ahí –y con la única excepción del Espanyol, finalmente octavo-; no ha habido un equipo que no haya coqueteado con el descenso en algún momento de la segunda vuelta. Desde las remontadas de Racing, Levante y Málaga hasta el desvanecimiento final del Mallorca de Laudrup –que por poco acaba en descenso-; las aficiones de doce equipos han visto a los suyos camino de Segunda en algún momento u otro.

El Almería no levantó cabeza tras la destitución de Juanma Lillo y fue el primero en comprar el billete, tras una segunda vuelta para olvidar. Después de cuatro temporadas compitiendo con los mejores los andaluces vuelven a la categoría de plata. El Hércules pagó cara su irregularidad y también firmó el descenso de forma anticipada. Sólo un año ha durado el sueño alicantino, como ya pasó en su anterior ascenso en la 96-97.

Quedaba sólo una plaza por adjudicar, y seis equipos llegaban a la última jornada sin los deberes hechos; pero todos dependiendo de si mismos –con el duelo directo entre Real Sociedad y Getafe-. Mallorca, Osasuna, Deportivo y Zaragoza eran los otros cuatro involucrados.

Navarros y maños cumplieron su cometido y se evitaron sustos ganando sus compromisos, mientras la Real y el Geta acababan dando por bueno un empate. Sólo fallaron el Mallorca –que después de un desastroso final de campaña se pasó el último partido a un gol del abismo-; y el Depor, que perdió ante el Valencia con un gol de Aduriz y un César estelar y veía consumarse el descenso tras 20 temporadas consecutivas en la élite.

Finalmente fue el Depor el que acompañará a Hércules y Almería en Segunda

En lo que a premios individuales se refiere, el portugués Cristiano Ronaldo se hizo por primera vez con el trofeo de máximo goleador.

El portero menos goleado fue por tercera temporada consecutiva el blaugrana Víctor Valdés, que ya suma cuatro trofeos Zamora -a uno del récord histórico-.

Así pues, sabiendo que Depor, Hércules y Almería eran ya equipos de plata; faltaba saber cuáles serían los tres que ocuparían sus plazas en Primera. El Betis rubricó una gran temporada y fue el primero en celebrar el ascenso; y el Rayo Vallecano certificaba también su vuelta con los grandes ocho años después, tras pasar cuatro en Segunda y otras cuatro en Segunda B. Los franjirrojos consiguieron abstraerse de los problemas internos –muchos jugadores pasaron meses sin cobrar-, y dieron una lección de compromiso para cumplir los sueños de la fiel parroquia rayista.

Verdiblancos y franjirrojos celebraron con antelación su ascenso a Primera

Todavía queda por adjudicar una plaza, que disputarán en playoff los clasificados del tercero al sexto –o al séptimo si acaba por medio el Barça B-. Los cuatro candidatos serán Granada, Elche, Celta y Valladolid.

Pero todo eso será cosa de la temporada que viene. Ahora es tiempo de homenajear a los 20 equipos que han tomado parte el campeonato liguero este año, señalando a sus principales cracks. Para hacer igualitario el reparto de jugadores, los destacados serán 5 para el campeón, 4 para los clasificados para Champions, 3 para los de Europa League, 2 para los puestos del 8º al 17º y uno para los descendidos:

FÚTBOL CLUB BARCELONA

El “Pep Team” ha conseguido enlazar su tercera liga consecutiva y parece seguir empeñado en marcar una época en el torneo doméstico. Ha vuelto a vencer y ha vuelto a convencer, imponiéndose con solvencia a un rival tan rocoso como el Real Madrid; que nuevamente le ha forzado a superar la barrera de los 90 puntos para hacerse con el título.

Los cracks: Destacar a cinco hombres del conjunto de Guardiola parece difícil, teniendo en cuenta la importancia del conjunto que preside el estilo blaugrana. Aún así, y buscando cierta equidad entre todas las zonas del campo, se quedan fuera muchos jugadores que han cuajado una gran temporada como Piqué, Alves, Mascherano, Pedro o Villa. Los cinco escogidos son los siguientes:

Víctor Valdés: Ha vuelto a ser el auténtico muro culé, y con sólo 16 goles encajados en 32 partidos se ha hecho con su cuarto trofeo Zamora –a uno del récord histórico-, y con un gol recibido cada dos partidos ha terminado con uno de los mejores promedios de la historia de la competición.

Eric Abidal: El mejor defensor del Barça hasta que causó baja por enfermedad. Inició la temporada mostrando gran nivel en la banda izquierda y jugó incluso mejor cuando se requirió su presencia en el eje de la zaga. Ahora trata de recuperarse para poder estar en Wembley.

Xavi Hernández: El cerebro blaugrana volvió a sentar cátedra cada domingo con sus pases milimétricos y su visión de juego. Es la prolongación de Pep sobre el césped y se le ha echado mucho de menos cuando no ha podido jugar. Un canto al fútbol.

Andrés Iniesta: El de Fuentealbilla ha vuelto a cuajar una temporada espectacular tras un año irregular. A su habitual capacidad de creación y su facilidad para el desborde, este año ha visto puerta con mayor asiduidad, convirtiéndose en el cuarto goleador del equipo en liga con ocho tantos.

Leo Messi: El mejor jugador del mundo ha vuelto a demostrar por qué lo es. Segundo máximo goleador y máximo asistente, ha vuelto a ser completamente decisivo en el título liguero. Por si fuera poco, es el virtual máximo anotador en Champions por tercer año consecutivo. La “Pulga” va camino de convertirse en el mejor jugador de la historia –algo que ha reconocido el propio Diego Armando Maradona-.

REAL MADRID

Notable temporada de los blancos, que pese a quedarse sin el título liguero por tercera vez consecutiva, han conseguido el título de Copa y han roto el maleficio de los octavos de final en Champions. La nueva galaxia de Florentino ha conseguido ilusionar a la afición y Mourinho ya está perfilando la plantilla que intentará destronar al Barça en 2012.

Los cracks: Tampoco es nada fácil quedarse con cuatro jugadores del cuadro merengue, lo cual queda demostrado al quedarse fuera de la lista gente como Marcelo, Xabi Alonso, Benzema o Di María, que han rendido a un gran nivel. Pero la verdad es que el Madrid ha tenido este año un jugador claramente destacado en cada línea:

Iker Casillas: El mostoleño se ha reencontrado con su mejor versión tras una mediocre temporada 2009-10. Y el mundial tuvo algo que ver, ya que después de un inicio dubitativo, apareció el Iker de las grandes ocasiones y acabó siendo pieza vital en la victoria española. El capitán supo dar continuidad a su buen estado de forma y ha cuajado una temporada brillante.

Ricardo Carvalho: La inteligencia personificada en la línea defensiva. El portugués vino a dar solidez a una irregular defensa y se ha convertido en el jefe de la misma. Mourinho pidió expresamente su fichaje y su compatriota no le ha decepcionado. Los blancos le echaron mucho de menos en la ida de las semis de Champions que se perdió por sanción.

Mesut Özil: Probablemente el mejor fichaje de la temporada –con permiso de Chicharito en el United-. Sin lugar a dudas el jugador más talentoso que ha vestido la camiseta blanca desde Zinedine Zidane. Todavía le falta cierta continuidad en su juego –algo que a Guti le persiguió siempre-, pero tiene un futuro impresionante.

Cristiano Ronaldo: El flamante Pichichi y Bota de Oro –con 40 goles, 41 para Marca- ha cuajado la mejor temporada de su vida a título individual. Su gran momento fue la final de Copa, cuando batió a Pinto con un cabezazo en la prórroga que devolvía el trofeo a las vitrinas del club 18 años después.

VALENCIA

Los de Unai Emery pronto se consolidaron como la alternativa a la dualidad reinante en nuestro fútbol, pero no pudieron seguir de Barça y Madrid. No obstante, su tercer puesto apenas peligró a lo largo del año, por lo que al año que viene volverán a Champions con el objetivo de pasar de octavos, donde cayeron eliminados ante el Schalke 04.

Los cracks: Aunque nombres como Vicente Guaita, Ricardo Costa, Joaquín o el “Tino” Costa han brillado con luz propia, los cuatro seleccionados son los siguientes:

Jeremy Mathieu: El francés ha vuelto a ser el dueño del costado izquierdo de Mestalla, tanto por su seguridad defensiva como por sus constantes apariciones en ataque, donde se hinchó a surtir de centros a los delanteros valencianistas.

Juan Mata: Tras la marcha de Silva y Villa, el burgalés se quedó como el gran referente del equipo y supo responder a la perfección. Su gran movilidad por detrás de los puntas y su facilidad para caer hacia ambas bandas han traído de cabeza a las defensas rivales durante todo el año.

Aritz Aduriz: Tras Burgos, Valladolid, Athletic y Mallorca; Aritz desembocaba en el Turia con ganas de agradar en el gran desafío de su carrera. Enseguida consiguió meterse a la afición en el bolsillo con su incansable trabajo y su juego de espaldas. En definitiva, es el jugador que cualquier nueve puro querría tener a su lado en ataque.

Roberto Soldado: Tras un inicio de campaña titubeante, empezó a ver puerta cada vez con mayor facilidad hasta convertirse en el máximo goleador del equipo tanto en Liga como en Champions. Entre él, Mata y Aduriz suman más de la mitad de los goles totales del equipo en la competición liguera.

VILLARREAL

El submarino amarillo ha vuelto a completar una temporada fantástica con Juan Carlos Garrido a los mandos, y si superan la fase previa el año que viene volverán a Champions. Aunque no pudieron con el Valencia en el tramo final, su cuarta plaza nunca corrió un peligro real. Su apuesta por la cantera y el fútbol de toque se está mostrando sólida, y cuentan con una buena base para hacer un buen 2012, tanto en liga como en Europa.

Los cracks: Que jugadores como Joan Capdevila, Santi Cazorla, Matteo Mussachio o Cani queden fuera de la lista da una idea del nivel global de los de Castellón, sobre todo en la parcela ofensiva. Los cuatro destacados son:

Bruno Soriano: El mediocentro, producto de la gran cantera amarilla, ha seguido quemando fases en su crecimiento; y tras quitarle el puesto a todo un Marcos Senna, se ha consolidado como el líder del mediocentro de los de Garrido. Ya debutó con la Roja en el amistoso contra México del pasado verano, ha sido llamado para otras dos convocatorias.

Borja Valero: El gran talento de la Fábrica Blanca desde que surgió Guti. Su periplo en Inglaterra le hizo crecer aún más como futbolista y ya se le disputan los grandes de Europa. Si finalmente se queda, será una pieza clave para afrontar con garantías la vuelta del submarino a la máxima competición continental.

Giuseppe Rossi: Máximo goleador del equipo con 18 goles, ha pulverizado todos sus registros anotadores de las temporadas anteriores. Se ha ratificado como uno de los delanteros jóvenes más prometedores del mundo, y parece que al año que viene vestirá de azulgrana –lo que puede provocar el desembarco de Bojan en Villarreal-.

Nilmar Honorato da Silva: El punta brasileño ha mantenido el tono de su excelente campaña anterior y ha vuelto a demostrar porque lleva más de una veintena de internacionalidades con la canarinha. Aunque tras volver de la lesión no ha conseguido apenas reencontrarse con el gol, su primera mitad de año fue soberbia, y ha acabado la liga con 11 dianas.

SEVILLA

Temporada demasiado irregular para los de Nervión, con la polémica de Luis Fabiano como gran lunar a la temporada. Iniciaban el año como claros candidatos a luchar por el tercer puesto pero al final los de Gregorio Manzano –que sustituyó a Antonio Álvarez al inicio de temporada-, se han visto forzados a no fallar para conservar la quinta plaza. Los momentos emotivos de la temporada fueron la vuelta de Sergio Sánchez a los campos de fútbol y la calurosa despedida del Sánchez Pizjuán al malí Frederic Kanouté.

Los cracks: Con 61 goles recibidos cuesta mucho destacar a alguien de la defensa sevillista, por lo que los tres nombres seleccionados son de carácter ofensivo. Incluso así quedan fuera del tintero gente como Javi Varas, Didier Zokora o el chileno Gary Medel. Pero tres jugadores han sido vitales en el conjunto andaluz:

Ivan Rakitic: El croata llegó en invierno pero le cambió la cara al Sevilla, afirmándose como uno de los mejores refuerzos de dicho mercado junto al racinguista Dos Santos y al costasoleño Baptista. Casi regalado por el Schalke –que en Junio no hubiera visto un duro-, se le puede considerar uno de los negocios más rentables del año en el mundo del fútbol.

Diego Perotti: Pese a que no ha sido su mejor temporada, ha vuelto a dejar claro que es uno de los mejores extremos puros del panorama internacional. Titular indiscutible por delante de Jesús Navas y Diego Capel, el argentino debe ser uno de los líderes del Sevilla 2012 que luchará por volver a Champions.

Álvaro Negredo: El delantero español más en forma del momento ha terminado por despejar todas las dudas que provocó en su llegada al Pizjuán, y este año si que ha sido el gran referente ofensivo de los suyos. Acaba la temporada con 20 goles superando por uno su mejor cifra, lograda hace dos años con el Almería; y sólo por detrás de Messi y Cristiano.

ATHLETIC BILBAO

La gran temporada de los de Joaquín Caparrós ha dado lugar al fruto de la Europa League, con un sexto puesto final que devolverá los partidos internacionales a La Catedral. Con una plantilla cada vez más rejuvenecida y con Lezama produciendo talentos a gran velocidad, los bilbaínos sueñan con volver a los lugares de privilegio que les han sido particularmente esquivos en los últimos tiempos.

Los cracks: Aunque prácticamente toda la plantilla ha rendido a un grandísimo nivel, con nuevos talentos surgiendo de la cantera como Ekiza, Aurtenetxe o Iturraspe; y otros ya más consolidados como Mikel San José o Iker Muniaín, los más destacados son uno por línea. Queda fuera también Gorka Iraizoz pese a haber realizado una gran temporada.

Andoni Iraola: Junto a Dani Alves el mejor lateral derecho de la Liga, lo cual ya es mucho decir. Su facilidad para leer los partidos logran evitarle muchos disgustos defensivos, pero sus grandes virtudes aparecen en su faceta de carrilero. Como cada año ha avasallado a los defensas contrarios a base de centros precisos, siendo de nuevo el mejor aliado de Llorente.

Javi Martínez: Ha encontrado en el joven Iturraspe el socio ideal para la línea medular. Ha demostrado porque fue campeón del mundo con la Roja pese a ser todavía seleccionable para la sub-21. Hace coberturas, anticipa, recupera, distribuye, crea, llega en segunda línea y marca goles. Un todocampista de la nueva escuela.

Fernando Llorente: Un año más ha vuelto a ser el león que más ha rugido, concretamente hasta en 18 ocasiones. Y muchos de ellos de vital importancia. Ha encontrado en Gaizka Toquero y en Iker Muniaín dos buenos complementos en el área, mientras Iraola y David López le suministran por alto. Media Europa suspira por él, será difícil poder retenerle.

ATLÉTICO MADRID

Los de Quiqué Sánchez Flores no han conseguido encontrar continuidad tras el gran final de campaña anterior, y cuando empezaron a carburar a mitad de liga surgió el “caso Forlán”. La peor temporada del uruguayo -8 goles en 32 partidos- ha contrastado con la mejor del “Kun” Agüero, que va camino de convertirse en uno de los mejores jugadores del mundo, si es que no lo es ya. Como cada año se especula con su marcha, y si al final se consuman su baja y la de De Gea, el año que viene puede ser muy duro a orillas del Manzanares.

Los cracks: Pese a que Filipe Luis finalmente ha conquistado la banda derecha del Calderón; Koke y Mario Suárez le han dado otro aire al centro del campo, y Reyes ha vuelto a mostrar por momentos lo gran jugador que puede ser, sólo caben tres:

David De Gea: Todavía no ha cumplido los 21 y sir Álex Ferguson ya ha expresado en reiteradas ocasiones su deseo de hacer del manchego el sustituto de Edwin Van der Sar en Old Trafford, por lo que hay poco más que decir. Sin duda el máximo exponente de la gran cantera de porteros rojiblanca, es el claro candidato a suceder a Iker en la Roja del futuro.

Tiago Mendes: Hasta que Quique no empezó a contar con Mario y Koke, el portugués era el único encargado de dar cierta unidad al equipo en el mediocampo, algo que no lograban ni Raúl García ni Paulo Assunçao ni Elías Mendes. Su experiencia ha sido vital para sacar adelante partidos y minimizar los daños en otros.

Sergio “Kun” Agüero: Sin lugar a dudas, el mejor jugador de la Liga que no milita en uno de los dos grandes. No en vano se le ha relacionado con ambos en numerosas ocasiones –además de con los grandes clubes de Inglaterra e Italia-. Si el Atlético repetirá en Europa el año que viene es en gran medida gracias al Kun. El Calderón lo sabe y por ello le adora.

ESPANYOL

Mauricio Pochettino y los suyos sorprendieron a propios y extraños tras una asombrosa primera vuelta, donde sumó 34 puntos de los 49 con los que acabó. Las ventas de Víctor Ruíz al Napolés y de Didac Vilá al Milán en el mercado de invierno, junto a la grave lesión de Pablo Osvaldo fueron demasiado hándicap para la plantilla blanquiazul. La segunda vuelta fue para olvidar. Por suerte habían hecho los deberes y se ahorraron sufrimientos, aunque muchos pericos soñaban con la vuelta a Europa. Las lágrimas de Iván De La Peña anunciando su retirada tras dos años de calvario fueron la nota triste al final de campaña.

Los cracks: Pese al buen hacer de gente como el mencionado Víctor Ruiz, Javi Chica, José Callejón o Joan Verdú, o la aparición de nuevas joyas como Álvaro Vázquez; hay que destacar sólo a dos:

Javi Márquez: El mediocentro de 25 años es posiblemente el mejor jugador que haya dado en los últimos tiempos la cantera perica. Además de ser muy bueno tácticamente, sabe cuando no complicarse con el balón y cuando puede buscar el último pase. Por si fuera poco, su tiro de media distancia es cuanto menos notable.

Pablo Daniel Osvaldo: A poca gente se le escapa que si el ariete argentino no se hubiera lesionado el Espanyol estaría en Europa la temporada que viene. Aunque sólo jugó 24 partidos le dio tiempo a meter 13 goles para ser con solvencia el máximo artillero del equipo. No sería descabellado pensar que pueda dar el salto a un club grande.

OSASUNA

Tal es la igualdad de la clase media en la Liga BBVA, que los rojillos llegaron a la última jornada sin la permanencia matemática y al final acabaron novenos en la tabla. Tras destituir a José Antonio Camacho por su pobre rendimiento como visitante, José Luis Mendilibar tomó las riendas y consiguió mantener a los navarros en primera por 11ª temporada consecutiva.

Los cracks: Con los viejos baluartes de los últimos años –Ricardo López, Miguel Flaño, Javad Nekounam, Patxi Puñal-, la irrupción al final de Álvaro Cejudo fichado en invierno desde la UD Las Palmas, y Kike Solá como máximo artillero con 7 tantos; cuesta destacar a dos jugadores por sus individualidades:

Nacho Monreal: El pamplonica sigue siendo la mejor opción de futuro para el lateral izquierdo de la Roja –Capdevila no va a ser eterno-. Sólido en defensa y con gran capacidad para incorporarse al ataque, el Osasuna debería centrarse en sacar el máximo dinero posible por él como ya hicieran con Azpilicueta.

Javier Camuñas: El madrileño es el jugador más talentoso del ataque osasunista, a lo que suma un gran desgaste en la presión que le hace un líder perfecto para un equipo que lucha por la permanencia. Sería un gran refuerzo para su Rayo en su vuelta a Primera.

SPORTING

Manolo Preciado ha vuelto a demostrar que es único en sacar adelante plantillas austeras, y los gijoneses encarrilaron su permanencia con una histórica victoria en el Bernabeú con gol de Miguel De Las Cuevas. Han basado su salvación en su defensa, siendo el tercer equipo menos goleado de la Liga tras Barça y Madrid.

Los cracks: Juan Pablo, Alberto Lora, Jose Ángel -más que probale futuro jugador culé-, Alberto Rivera, David Barral, Miguel De Las Cuevas, Nacho Novo… Cualquiera de ellos podría estar entre los dos mejores del año, pero no todos caben:

Alberto Botía: Titular indiscutible a sus 22 años –tanto en el Sporting como en la “Rojita”-, es uno de los centrales más prometedores del mundo; por lo que no es de extrañar que desde Can Barça cada vez se vea con mejores ojos la posibilidad de ejercer la opción de recompra.

Diego Castro: Ha sido el segundo centrocampista más goleador de la temporada con 9 dianas –sólo superado por el zaragocista Gabi con 10-; y por supuesto máximo artillero de los asturianos. El interior gallego es un fijo para Preciado, al que de nuevo ha devuelto con creces a su técnico la confianza mostrada. Lleva 39 goles en cinco años en el club gijonés.

MÁLAGA

Los costasoleños empezaban la temporada con el descalabro del prometedor técnico portugués Jesualdo Ferreira, pero fueron los auténticos acaparadores del mercado de invierno; y ya con Manuel Pellegrini al frente lograron remontar el vuelo y certificar con solvencia su presencia en Primera una temporada más.

Los cracks: A los clásicos ídolos de La Rosaleda como “Duda”, Eliseu Pereira, Jesús Gámez o Antonio “Apoño”; se unieron los fichajes de invierno como Martín Demichelis, Enzo Maresca, Nacho Camacho o “Willy” Caballero –repescado a última hora tras la enésima lesión de Sergio Asenjo. También tuvo peso la cantera con gente como José Luis Recio o Juanmi Jiménez; pero hubo dos jugadores –uno durante toda la temporada y otro llegado en invierno- que brillaron con luz propia:

Julio Baptista: La “Bestia” fue uno de los fichajes más sonados del mercado invernal y se ha acabado convirtiendo en uno de los más rentables. Nueve goles en tan solo once partidos dan fe del impacto del centrocampista brasileño en el equipo blanquiazul. Si se queda el año que viene será el encargado de liderar un proyecto que tendrá sus miras en Europa.

Salomón Rondón: Tras una buena temporada 2009-10 en Segunda en la Unión Deportiva Las Palmas, el internacional venezolano llegó a Málaga para debutar en la máxima categoría. Venía como apuesta de futuro y se ganó la titularidad a base de goles, convirtiéndose en el máximo anotador del equipo con 14 dianas. Lástima que el apodo de “La Bestia” ya esté cogido.

RACING

Tras coquetear durante toda la primera vuelta con los puestos de descenso, la llegada de Giovani Dos Santos supuso un soplo de aire fresco para los de Marcelino García, que sustituyó a Miguel Ángel Portugal en la 22ª jornada. Los de Santander fueron otro equipo distinto en la segunda vuelta, y consiguieron salvarse sin esperar al último tren.

Los cracks: Aunque Toño Martínez volvió a tener grandes actuaciones bajo palos, la pareja de centrales Henrique Adriano y Marc Torrejón fue indiscutible, y nombres como Gonzalo Colsa, Markus Rosenberg o Kennedy Bakircioglü fueron relevantes en la parcela ofensiva, los dos destacados son los siguientes:

Domingo Cisma: El lateral zurdo ha vuelto a ser un portento por su banda, tanto por seguridad defensiva como por sus frecuentes incorporaciones; creando siempre sensación de peligro. Está en el mejor momento de su carrera y espera ser el dueño de la banda izquierda racinguista durante años.

Giovani Dos Santos: El único refuerzo invernal de los cántabros acabó siendo el revulsivo perfecto para salvar la categoría. Acaba de cumplir 22 años y todo apunta que el Tottenham no querrá desprenderse de él, porque lleva camino de convertirse en uno de los mejores jugadores del mundo. El Barcelona se puede acabar arrepintiendo de haberle traspasado.

ZARAGOZA

Los de Javier Aguirre –que sustituyó a José Aurelio Gay a inicios de temporada- iniciaron la última jornada en puestos de descenso, pero dependiendo de si mismos. Dos goles de Gabi certificaban la permanencia y llevaban la locura a La Romareda, que había visto durante meses a los suyos demasiado cerca del abismo. Estuvieron en descenso desde la jornada 3 hasta la 19, casi todas ellas como colista.

Los cracks: Se quedan fuera de la pareja escogida nombres clave en el conjunto maño como Jiri Jarosik, Leonardo Ponzio y sobre todo Ángel Lafita. Y quedan fuera porque hay dos hombres que han destacado aún más:

Ander Herrera: Con 21 años es una de las grandes promesas de futuro para la Roja. Hace meses que el Athletic se hizo con sus servicios para la temporada que viene, y será el fichaje estelar de los leones. Ha sido indispensable en los planes de ambos entrenadores, sumando 33 partidos jugados con 2 goles anotados.

“Gabi” Fernández: El madrileño ha dejado destellos de calidad a lo largo de toda la temporada y ha sumado 10 tantos –el medio más goleador del año-, incluyendo un doblete de golazos en la última jornada para mantener al Zaragoza en primera un año más. Quizás el incremento de sus registros anotadores pueda deberse a la falta de acierto de los puntas maños, que no han tenido su mejor temporada.

LEVANTE

La confianza demostrada en el joven míster Luis García Plaza fue clave para la holgada salvación del Levante, motivada por una segunda vuelta escandalosa donde los valencianos sumaron 30 puntos –exactamente el doble de los logrados en la Primera-. Extrapolando los resultados de forma virtual, con dos vueltas como la segunda habría sido quinto en la tabla.

Los cracks: Pese a encontrar nombres experimientados en defensa como Javi Venta, Asier Del Horno o Sergio Ballesteros, el mítico Valdo en la medular o el uruguayo Christian Stuani en la delantera como hombres destacados, hay que destacar a dos –aunque hay uno que no ofrece lugar a dudas-. Son los siguientes:

Xavi Torres: El canterano de Villarreal y Barcelona llegó a Levante desde el Málaga para dar solidez en el medio y poder afrontar con garantías el reto de la salvación. Y el alicantino cumplió a la perfección, convirtiéndose en el dueño del centro del campo levantino y siendo titular indiscutible durante toda la temporada.

Felipe Caicedo: El ecuatoriano ha sido la gran sensación de la temporada en el equipo granota, siendo el gran referente ofensivo de los suyos y anotando tantos muy importantes. En total 13 dianas en 27 partidos, números nada desdeñables que le han hecho ganarse el afecto de todo el Ciutat de Valencia.

REAL SOCIEDAD

El equipo de Martín Lasarte ha dejado muy buenas sensaciones en su retorno a la élite, y pese a no certificar su salvación hasta el último momento; su permanencia no ha corrido verdadero peligro. A priori el año que viene su lucha será la misma, pero el sueño de Europa no es tan lejano.

Los cracks: No son pocos los jugadores que han dejado buen sabor de boca en la plantilla donostiarra. Claudio Bravo lo ha jugado todo en la portería, Mikel González y Alberto De la Bella han sido claves en defensa, mientras que Diego Rivas, David Zurutuza y Mikel Aranburu completaban una gran labor en el centro del campo. Pero dos jugadores se han mostrado un escalón por encima del resto:

Xabi Prieto: Viéndole jugar este año daba pena pensar que un jugador de tan increíble talento haya pasado tres años en segunda. Xabi es la prueba de que aún quedan futbolistas fieles a unos colores, de esos que si no fueran futbolistas serían un aficionado más. Elegante como pocos, a sus 27 años parece haber alcanzado la madurez suficiente para vestir la Roja.

Antoine Griezmann: El francés es el último gran producto de la cantera “txuri urdin”, y tras ser pieza clave la temporada pasada en el ascenso; este año ha deslumbrado en la máxima categoría. Un auténtico puñal tanto por la izquierda como con libertad por detrás de los puntas, su pierna zurda puede llevarle a la élite europea. Muchísimo futuro por delante.

GETAFE

El equipo de Míchel se complicó la vida más de lo esperado en el tramo final de curso, tras vivir desde la jornada 2 hasta la 28 entre los doce primeros puestos. Pero el escaso bagaje de 10 puntos en los 10 últimos partidos tuvieron al Coliseum Alfonso Pérez en vilo hasta el último día, donde terminó pactando un empate con la Real que mantenía a ambos en Primera.

Los cracks: Difícil elegir dos jugadores de los azulones, ya que hay muchos de nivel parecido. Quedan fuera nombres como Mané, Ivan Marcano, Víctor Sánchez, Pedro Ríos, Miku o Manu del Moral, que se despidió de la afición como el máximo goleador del Getafe en 1ª división, superando a Roberto Soldado. Sólo pueden quedar dos:

“Cata” Díaz: El central argentino es ya leyenda viva del club getafense, líder indiscutible de la zaga por cuarta temporada consecutiva. Un seguro defensivo para los de Michel, sobre todo en el juego aéreo –su auténtica especialidad-. Va camino de convertirse en el jugador con más partidos de la historia del Geta en primera, con permiso de Casquero.

Dani Parejo: El canterano del Madrid ha sido el dueño de la medular del Geta, siendo el jugador con más partidos disputados y el auténtico cerebro del equipo. Gran capacidad para el último pase, mucha técnica y potente disparo desde fuera. Otro de los mediocentros candidatos a acabar en la Selección y no hay que descartar que acabe de blanco.

MALLORCA

Los de Michael Laudrup son el ejemplo vivo de que un exceso de confianza puede pagarse muy caro. Ha vivido tranquilamente entre los once primeros en 34 de las 38 jornadas, y la 17ª posición final fue la peor que ocupó en la tabla desde la 2ª jornada. Se vieron salvados a cinco del final, pero con 2 empates y 3 derrotas el Ono Estadi acabó sufriendo de lo lindo –un gol del Depor le habría mandado a Segunda-.

Los cracks: “Dudu” Aouate ha sido indiscutible en la portería, mientras que Iván Ramis y Pau Cendrós se han consolidado en defensa. En la parcela ofensiva destacan la aparición de Michael Pereira en la medular junto a Jonathan De Guzmán y Pep Lluís Martí, además de los goles del clásico Pierre Webó. Pero hay dos jugadores que sobresalen del resto:

José “Nunes”: El veterano central portugués ha sido un año más el muro defensivo clave de los bermellones. Haciendo gala de una gran seriedad y una gran capacidad táctica, destaca sobre todo por su contundencia aérea y por sus dotes de liderazgo.

Emilio Nsue: La primera temporada completa del internacional sub-21 español de origen ecuatoriano-guineano ha sido todo un éxito, mostrándose como un delantero completísimo. Sin ser muy goleador –sólo 4 tantos en 38 partidos-, su aportación al ataque balear va mucho más allá de las estadísticas, mostrando gran claridad de ideas y capacidad para jugar de espaldas a puerta.

DEPORTIVO

La irregular temporada de los gallegos, que tras la 2ª jornada de Liga nunca subieron en la tabla más allá de la 12ª posición, tuvo el peor final de todos: el descenso a la categoría de plata tras dos décadas de éxitos en la élite. Sólo los canarios Manuel Pablo y Juan Carlos Valerón sobreviven de aquel Super Depor que enamoró a media Europa. Pero es que marcando 31 goles es difícil salvarse.

Los cracks: Con Andrés Guardado lesionado durante la mitad de temporada, la línea defensiva fue la más brillante; con Dani Aranzubia bajo palos y Diego Colotto y Albert Lopo en el eje de la zaga. De los demás se salvan poco –Rubén Pérez y Juan Rodríguez en el medio y Adrián López arriba, máximo artillero con ocho goles-. Y aunque no haya sido su mejor año, el jugador más destacado no podía ser otro:

Juan Carlos Valerón: El canario sólo pudo disputar 21 partidos –muchos de ellos desde el banquillo-; pero cuando Miguel Ángel Lotina se decidía a ponerle sentaba cátedra como antaño. Uno de los jugadores más talentosos de las últimas décadas de la Liga, las lesiones le han privado de llegar todavía más alto. Aún así, la afición de Riazor le quiere como a nadie.

HÉRCULES

El ambicioso proyecto de los de Estebán Vigo se fue diluyendo poco a poco. Tras empezar el año con la sorprendente victoria en el Camp Nou, su rendimiento como visitante fue más que deficiente. Las “escapadas” de Royston Drenthe fueron la vergüenza del año en Alicante, que tuvo que ver por segunda vez como el sueño de Primera duraba sólo un año. La llegada de Miroslav Djukic al banquillo a final de Liga no cambió la tendencia y el descenso se consumó.

Los cracks: Con Drenthe prácticamente desaparecido, el Hércules trató de apoyarse en nombres como David Trezeguet, Nelson Haedo Valdez, Tiago Gomes o Abel Aguilar; pero hay un jugador que ha ilusionado de forma especial a la parroquia herculana:

Kiko Femenía: Recién cumpida la veintena, el canterano alicantino ha sido una pieza clave en el once; demostrando que su futuro está en Primera –el Hércules debe hacer caja para evitar perder su plaza en Segunda-. Ya es internacional sub-21 y todo hace pensar que en los próximos años será un habitual en las concentraciones de la Roja.

ALMERÍA

Juanma Lillo, José Luis Oltra y Roberto Olabe. Tres capitanes para intentar sacar a flote un barco que pasó toda la temporada a la deriva. En la undécima jornada liguera los almerienses cayeron a puestos de descenso y una después cesaron a Lillo, poniendo la puntilla a la difícil salvación. No volvieron a salir del pozo en toda la temporada y certificaron el descenso con demasiada antelación.

Los cracks: Hay poco que salvar del equipo andaluz. Albert Crusat y Pablo Piatti volvieron a verse demasiado solos arriba, pero el mejor jugador estaba mucho más atrás:

Diego Alves: El flamante fichaje del Valencia volvió a demostrar su valía con grandes actuaciones, que sin embargo no evitaron la catástrofe del Almería tras cuatro años en la élite. Que el mejor jugador del colista sea claramente su portero da una idea de la pobre temporada de los rojiblancos.

Sólo falta por adjudicar una plaza para la edición 2011-2012 de la Liga BBVA

Y hasta aquí el repaso de lo que ha dado de si la temporada 2010-2011. Para la siguiente, ya tenemos 19 ingredientes de los 20 que arrancarán el año. Hasta entonces toca disfrutar del verano y recuperar fuerzas para encarar con garantías la 2011-12, que promete –por lo menos- la misma emoción de siempre.

El rojo Ferrari seguirá siendo el color de Fernando Alonso hasta 2016

Era un secreto a voces y ayer se hizo oficial. El bicampeón español terminará su carrera en la F1 con Ferrari tras consumar su renovación hasta el año 2016. Y de la misma forma que el asturiano ha renovado su contrato, también parece haber renovado sus esperanzas para esta temporada; donde hasta ahora los Red Bull -y sobre todo Vettel- apenas han dado síntomas de debilidad, consiguiendo tres victorias y un segundo puesto en las cuatro carreras disputadas. Parecen intratables, pero Alonso tiene motivos para el optimismo. El Ferrari cada vez va mejor y Montmeló podría ser el punto de inflexión para el resto del año.

Tras ser cuarto en la cita inaugural de Australia, por detrás de Vettel, Hamilton y Petrov; en Sepang tuvo que conformarse con la sexta posición tras tocarse con Hamilton cuando iba directo a por la segunda plaza. Aquel día el podium lo conformaron Vettel, Button y Heidfeld. Shanghai tampoco fue bien, con un séptimo puesto que hizo saltar las alarmas en la escudería de Maranello, mientras Hamilton se imponía a Vettel y Webber y rompía el pleno del alemán.

Con tal escaso bagaje se presentaba Alonso en Turquía, que era el circuito encargado de dar el pistoletazo de salida a la gira europea del Gran Circo. Y en Turquía llegó el primer podium de Alonso, que consiguió acabar tercero por detrás de los Red Bull. Pero no fue sólo eso, la mejor noticia para el asturiano fue comprobar como su ritmo de carrera está muy cerca de los pilotos de la marca austriaca. Sólo falta igualar las prestaciones los sábados, donde Vettel lleva un póker de poles incontestable.

Cuatro poles, tres victorias y un segundo son el asombroso bagaje de Sebastian Vettel en las cuatro primeras pruebas

Sin embargo, en carrera las distancias no han sido tan evidentes. Sólo Vettel ha conseguido subirse al cajón en las cuatro primeras carreras del año. Hamilton y Webber lo han hecho dos veces, mientras que Petrov, Button, Heidfeld y Alonso ya lo han hecho en una ocasión. Si atendemos a las marcas, Red Bull ha hecho seis podios -de ocho posibles-, McLaren tres, Renault dos y Alonso sólo uno. En resumen, sólo cuatro equipos han logrado acabar carreras en los puestos de honor. Se esperaba también a Mercedes tras su buena pretemporada, pero ni Rosberg ni Schumi han tenido suerte hasta ahora.

Y aquí están precisamente las buenas noticias para Alonso. A diferencia del año pasado, donde no podía luchar contra ninguno de los Red Bull ni de los McLaren; esta temporada sólo Vettel ha conseguido escaparse en la clasificación, donde la lucha por el segundo puesto está igualadísima:

Viendo la tabla se pueden deducir dos cosas: Con la obvia excepción de Red Bull, sólo McLaren ha conseguido cierta regularidad en las cuatro primeras carreras -en las tres primeras algún monoplaza subió al podio-. Y por otro lado, Alonso es el único que logra seguir el ritmo de las dos escuderías dominantes. A Massa cada vez se le espera menos, y todo hace indicar que su lucha será de nuevo por el sexto puesto en la general. Sus rivales serán los Renault y Rosberg, que de nuevo le está mojando constantemente la oreja a Schumi. El “Kaiser” de momento es undécimo con seis puntos y con el octavo puesto en Shanghai como mejor resultado. Él sigue insistiendo en que no se arrepiente de haber vuelto, pero lo cierto es que da bastante lástima ver a todo un campeón dar vueltas sin pena ni gloria en el medio del pelotón mientras su compañero de equipo ronda los puestos de podium. El otro español del Gran Circo, el catalán Jaime Alguersuari, todavía no ha conseguido puntuar tras tener serios problemas de degradación de neumáticos. Jaime espera cambiar la tendencia en casa.

No obstante, aunque ya puede verse por donde van los tiros; la temporada es muy larga y todo puede dar muchas vueltas. Hasta ahora Alonso ha tenido que dedicarse a minimizar las pérdidas con los de delante, pero eso es algo que puede cambiar. Las nuevas mejoras que estrenará en Catalunya y la motivación de saberse el auténtico líder de la marca más mítica de la F1 pueden darle a Fernando las décimas que le faltan para ganar carreras. Lo que (casi) nadie duda es que algún día el asturiano conseguirá su tercer título a los mandos de un Ferrari. Si no es este año todavía tendrá otros cinco para intentarlo. Lo único que no se sabe es quien estará al otro lado del box en las temporadas sucesivas, ya que los días de Massa parecen estar contados en la Scuderia. En Maranello se barajan dos candidatos:

El polaco Robert Kubica y el alemán Nico Rosberg son los preferidos por Ferrari para sustituir a Felipe Massa

El alemán Nico Rosberg y el polaco Robert Kubica son los nombres que suenan con más fuerza para suceder al brasileño como compañero de Alonso. No cabe duda de que son los dos mejores pilotos más allá de Red Bull, McLaren y Ferrari; pero de aquí a 2016 pueden cambiar muchísimas cosas. Pero una no cambiará: Alonso vestirá de rojo, de rojo Ferrari.

Pese al nefasto inicio de temporada en su llegada a la Moto2, Marc Márquez sigue quemando récords de precocidad. Le Mans supondrá su Gran Premio número 50 desde su llegada al mundial en 2008; y cumplirá el medio centenar de participaciones con 18 años y casi 3 meses. El de Cervera espera celebrar la bonita cifra sumando sus primeros puntos en la nueva categoría, donde hasta ahora la suerte no le ha acompañado. Pese a haber estado delante de forma constante los viernes y los sábados, las carreras no han salido como él esperaba.

Marc Márquez cumplirá el domingo 50 grandes premios en el trazado de Le Mans

Pero todo hace pensar que el trazado francés supondrá el final de su gafe en Moto2, ya que desde su debut en el campeonato del mundo nunca había estado tres carreras seguidas sin puntuar. De hecho, tras puntuar en la segunda carrera en la que tomó parte no consiguió hacerlo en las dos siguientes; algo que sólo le volvió a pasar a finales de 2009 en 125, mostrándose como un piloto muy regular.

Una regularidad que, sumada a sus 10 victorias; le llevó a conseguir el título de la categoría pequeña el pasado 2010, tras entrar en los puntos en 15 de las 17 carreras disputadas -la mala suerte quiso que sus dos retiradas fueran en circuitos españoles-. En total, un balance escalofriante conformado por las mencionadas 10 victorias, dos terceros puestos al inicio del año, un cuarto puesto para asegurar el título, y un séptimo y un décimo como peores resultados -con un hombro lesionado en la primera, y una caída unida a una discutible sanción en la segunda-. Concluyó la temporada con 310 puntos, tercer mejor registro histórico en la categoría tras los logrados por Álvaro Bautista en 2006 (338) y Valentino Rossi en 1997 (321), y convirtió a Nico Terol -que tiene todas las papeletas para recoger su testigo- en el mejor subcampeón de la historia con 296 puntos, superando el registro de Héctor Faubel en 2007, que sumó 277 quedándose a cinco del húngaro Gabor Talmacsi. Por su parte, Pol Espargaró también se convirtió en el mejor tercero de la historia con 281 puntos.

La progresión y los números de Marc no se veían desde 1997, con un tal Valentino Rossi

Pero en el mundo del deporte actual, -y en el motociclismo en particular-, los récords y las victorias pasadas sirven de poco cada vez que se abre el telón de una nueva temporada. Una verdad que Márquez está viviendo en sus propias carnes. Pese a que desde su entorno, empezando por el mismo piloto y por Emilio Alzamora; se insiste en que este 2011 ha de ser de aprendizaje para el catalán, sus tiempos de vuelta invitaban ya desde la pretemporada a verle peleando por las victorias. Pero por ahora no ha sido así. Las malas salidas cosechadas en las tres primeras carreras le obligaron a remontadas que acabaron por los suelos. Dos errores suyos y uno de Cluzel han propiciado que el casillero de Marc siga en blanco, mientras Stefan Bradl lidera el mundial con 61 puntos, más de dos carreras de diferencia. Son muchos puntos, pero ya el año pasado Marc no ganó hasta Mugello -aunque había hecho dos podios-. ¿Por qué no va a ser esta vez Le Mans el punto de inflexión? El objetivo es puntuar, pero nadie descarta una victoria. Será difícil, pero por algo en 49 carreras jamás ha quedado segundo.

Marc espera que el trazado francés suponga un punto de inflexión en su temporada

La buena noticia para Márquez es que Moto2 es la categoría más igualada, ya que hay tan solo 6 pilotos que han conseguido puntuar en las tres primeras carreras del año: Stefan Bradl, Andrea Iannone, Simone Corsi, Julián Simón, Álex De Angelis y “Tito” Rabat. Por eso es tan importante empezar a sumar cuanto antes; ya que si en todas las categorías la regularidad se ve recompensada en la general, en Moto2 es básico terminar carreras. Ahora el título parece muy lejano, pero la temporada es muy larga y de Marc se puede esperar cualquier cosa.

Pep Guardiola y los suyos siguen empeñados en crear un ciclo en la Liga Española cuyos precedentes más cercanos se encuentran en el Dream Team del Barça de Cruyff, que ganó cuatro ligas consecutivas; y en la Quinta del Buitre madridista, que había ganado las cinco anteriores. Han pasado casi dos décadas de todo aquello, y ahora es el equipo culé el que sonríe; tras ganar su tercera liga en tres años, y la quinta en los últimos siete años. Frank Rijkaard fue el director de las dos primeras, y con Ronaldinho como gran estrella reconquistó una Liga que el Barça llevaba cinco años sin ganar; y Pep devolvió el título liguero a las arcas blaugranas tras dos victorias madridistas en 2007 y 2008, con Leo Messi como gran referente; pero llevando por el mundo el gusto por el fútbol de combinación, encarnado de forma magistral por Xavi Hernández, Andrés Iniesta y compañía.

En apenas tres años Pep Guardiola ya se ha convertido en uno de los entrenadores más laureados de la historia del Barcelona

Tras finiquitar el torneo de forma matemática vendrán las celebraciones, pero todavía quedará el colofón con la gran fiesta de Wembley, donde el Fútbol Club Barcelona y el Manchester United reeditarán la final de hace dos temporadas, donde se impusieron los españoles con goles de Samuel Eto’o y Leo Messi. De nuevo un gran éxito de los chicos de Pep en la máxima competición continental, donde desde la llegada del de Santpedor el bagaje es de un título, unas semifinales, y de momento una final. Unos números que hablan por si solos; y que se completan con una Copa del Rey (2009) y un subcampeonato de la misma (2011), dos supercopas de España (2009 y 2010), una Supercopa de Europa y un Mundial de Clubes, ambos en 2009. Para colmo, el grueso del equipo de gala de los blaugranas completa su palmarés con la Eurocopa y el Mundial con la Roja. En resumen, que este título de Liga viene a consolidar la creación de un ciclo, el de Pep Guardiola en el banquillo del Barça.

Se consolida así el Barça como el equipo más regular de la Liga en los últimos años, en una temporada donde durante meses rozó la excelencia con constantes goleadas; pero donde también supo competir y sacar adelante muchos partidos muy igualados. Así se plantó en la jornada 32 con un balance de 28 victorias, 3 empates y una sola derrota; para un total de 84 puntos de 93 posibles. Un ritmo frenético que sólo pudo seguir el Real Madrid, que vio alejarse del todo la liga en el Bernabeú cuando el empate a uno dejaba el título a 8 puntos. A partir de ahí el alirón sólo era cuestión de tiempo, y finalmente llegó en la Jornada 36 ante el Levante.

Y aunque Messi figura como la gran estrella; lo cierto es que el Barça funciona como un reloj de precisión, donde cada una de las líneas se mueve al unísono y el funcionamiento individual de cada una de las piezas va siempre enfocado a implementar el rendimiento del funcionamiento conjunto. Con la cantera como base y pocos fichajes pero útiles, la gran parte del bloque que conquistó la primera de las tres ligas hace dos años sigue en el equipo. Pequeños ajustes en el mercado y Masía, mucha Masía. Estos son los números de los campeones de Liga 2010/2011:

Pero aunque los números puedan resultar interesantes, no terminan de definir el comportamiento de los jugadores. El fútbol es un deporte lleno de “intangibles”, por lo que conviene realizar un análisis más detallado del rendimiento de cada jugador a lo largo del año.

#1 Víctor VALDÉS (España)

Ya no sorprende a nadie la magnífica temporada del guardameta de L’ Hospitalet, ni tampoco la consecución de su cuarto trofeo Zamora -tercero de forma consecutiva- que le deja a uno del récord de Antoni Ramallets. Ha vuelto a ser un muro para los delanteros rivales, con paradas determinantes que han permitido a su equipo mantenerse invicto durante más de 30 jornadas. Pero Valdés no sólo destaca por su excelente hacer a la hora de evitar los goles del contrario, sino que cada vez se muestra más determinante en la labor de encontrar al hombre libre con su juego de pies, convirtiéndose en numerosas ocasiones en el primer organizador del ataque culé.

#2 Dani ALVES (Brasil)

Un año más ha vuelto a demostrar porque es el mejor lateral derecho del mundo. El brasileño es garantía segura en la banda, tanto defensivamente -donde ha vuelto a tener intervenciones fundamentales-; como en la creación de juego, convirtiéndose en el segundo asistente del equipo tras Messi. Al igual que Guardiola, desde su llegada al club ha ganado las tres ligas que ha disputado; y tras firmar su renovación, es seguro que será uno de los pilares fundamentales en la búsqueda de la cuarta liga en 2012.

#3 Gerard PIQUÉ (España)

Con 24 años Piqué sigue consolidándose año tras año como uno de los mejores centrales del mundo. Con la baja de Puyol no tuvo ningún reparo en coger los galones de la línea defensiva azulgrana, formando pareja con Abidal, Mascherano o Busquets. Tanto de central izquierdo como derecho ha cumplido con creces; y como ya es costumbre, también se ha sumado al ataque para conseguir goles importantes como el que supuso la victoria en el Madrigal o el que cerró el triunfo ante el Espanyol en el Camp Nou. Tanto el Barcelona como la Selección tienen bien cubierto el eje de la zaga con el barcelonés.

#5 Carles PUYOL (España)

No ha sido el mejor año para “Tiburón”, ya que las lesiones que arrastraba desde Sudáfrica han hecho que no llegue a disputar ni una veintena de partidos en la competición doméstica. Pero cuando ha estado en condiciones de salir al campo ha sido el de siempre, ese atleta incansable capaz de llegar a balones imposibles para casi todos los mortales. Ha sido el más damnificado de los internacionales, pero aquel cabezazo contra Alemania en semifinales compensa su ausencia durante meses en la temporada. A sus 33 años deberá dosificarse para seguir en la élite, pero conociendo su motivación y su compromiso nadie duda de que hay Puyol para rato.

#6 XAVI Hernández (España)

Como siempre ha sido el eje en torno al que ha girado el “tiqui-taca” blaugrana. Su infinita capacidad para hacer el fútbol más fácil para sus compañeros ha vuelto a quedar patente cada fin de semana. Han intentado frenarle con marcajes al hombre de toda clase, incluso con coberturas en zona con frecuentes dos -y hasta tres- contra uno; pero el de Terrassa siempre ha salido airoso. El Capitán sigue siendo la continuación de Pep sobre el césped, y ya se ha convertido en el jugador del Barça que más partidos ha disputado en Liga, superando a un mito del barcelonismo como “Tarzán” Migueli.

#7 David VILLA (España)

El asturiano llegó como el gran refuerzo para la presente temporada, con la misión de hacer olvidar a Zlatan Ibrahimovic en la punta de ataque. Y vaya si lo ha conseguido, convirtiéndose junto a Messi y Pedro en la delantera más goleadora de la liga. Su protagonismo ofensivo no es tan exagerado como cuando era la referencia de Sporting, Zaragoza o Valencia; pero ha sabido adaptarse perfectamente y ha demostrado que su utilidad va mucho más allá de conseguir dos decenas de dianas. Su adaptación fue rapidísima -facilitada por el gran número de compañeros que comparte en la Roja- y su conexión con Messi ha vuelto loca a más de una zaga esta temporada.

#8 Andrés INIESTA (España)

Tras una campaña 2009-10 bastante irregular y marcada por las lesiones, se desquitó en Sudáfrica siendo el mejor jugador de la Roja y metiendo el gol decisivo ante Holanda en la prórroga. Y parece que a partir de ahí tomó impulso, porque esta temporada ha sido la más completa del de Fuentealbilla en el Barça, lo cual es mucho decir. Cada vez que ha saltado al césped ha dado lecciones maestras de fútbol, demostrando que no es para nada incompatible dejar boquiabierta a la parroquia con pensar siempre en lo mejor para el equipo. Tanto supliendo a Xavi en la creación como de falso extremo izquierdo ha estado sobresaliente, y aunque parezca imposible todavía puede ir a más. En 2012 seguirá buscando su techo, si es que existe.

#9 BOJAN Krkic (España)

Las lesiones le han privado de una mayor continuidad, pero cuando ha estado bien físicamente ha vuelto a dejar destellos del gran futuro que le espera. El de Linyola sigue quemando etapas en su crecimiento futbolístico. Con 20 años ya ha superado el centenar de partidos en Liga, y aunque media Europa suspira por hacerse con sus servicios -aunque sea en forma de cesión-; Bojan está decidido a triunfar en Can Barça. Y con la calidad que tiene es de suponer que terminará haciéndolo.

#10 Leo MESSI (Argentina)

Todavía no ha cumplido 24 años y ya es una leyenda viva del fútbol mundial, habiendo incluso quien se atreve a señalarle ya como el mejor jugador de la historia. Quizás sea pronto para eso, pero está claro que la trayectoria de la “Pulga” es poco menos que meteórica. A poco que mantenga el nivel que ha demostrado en los últimos años no tendrá ningún problema en pulverizar todos los registros goleadores, tanto en Liga como en Champions -donde está a punto de conseguir su tercer trofeo seguido de máximo goleador-. No sólo promedia más de un gol por partido en todas las competiciones oficiales, sino que además es el máximo asistente de la Liga. Podría decirse que es imposible pedir más, pero con el de Rosario nunca se sabe.

#11 JEFFREN Suárez (Venezuela)

El venezolano ha vivido un auténtico calvario de lesiones esta temporada, lo que ha provocado que su continuidad haya sido bastante escasa. Lo más destacable es su único gol, convertido ante el Real Madrid nada más salir al campo y que cerraba la manita que se llevaron los blancos del Camp Nou.

#13 Jose Manuel PINTO (España)

Teniendo delante un portero de la talla de Valdés, es difícil la misión que tiene el veterano portero andaluz. Como siempre protagonista en la Copa del Rey, donde rindió siempre al nivel esperado para un guardameta de su talla. Además este año Víctor se ha perdido unos cuantos encuentros de liga, con lo que ha tenido unas pocas oportunidades más de las que el mismo esperaba. Donde si que no consigue hacer olvidar a Valdés es a la hora de sacar el balón jugado desde atrás.

#14 Javier MASCHERANO (Argentina)

Aunque en la primera mitad de la temporada apenas dispuso de oportunidades, la plaga de bajas sufrida por la retaguardia culé en la segunda mitad de campeonato le otorgó al “Jefecito” un papel preponderante en el once. Tanto de pivote defensivo como de central ha cuajado muy buenas actuaciones, adaptando perfectamente sus características al juego de posesión blaugrana. Su concentración y su sentido táctico le han hecho consolidarse como un estupendo comodín en las fases duras de la temporada, donde ha respondido de maravilla ante situaciones que antes le eran del todo ajenas.

#15 Seydou KEITA (Mali)

De nuevo Keita ha sido el jugador número 12 favorito de Guardiola, que ha resaltado en numerosas ocasiones el buen hacer del malí y la solidez que proporciona al grupo cuando hace falta sacrificio en el centro del campo. Trabajador incansable, cada vez se anima más a asomarse al área rival desde la segunda línea para buscar la portería; lo que le ha llevado también a anotar goles importantes, sobre todo con la cabeza.

#16 Sergio BUSQUETS (España)

“Busi” sigue firme en su meteórico ascenso a la élite mundial; consolidándose como el encargado de realizar la transición defensa-ataque, tanto en el Barça como en la Selección. Con su gran intuición para la anticipación y la recuperación de balones, también ha cumplido sobradamente cuando Guardiola ha requerido su presencia en el eje de la zaga. Un dato que da idea del buen hacer del de Badía en el mediocampo, es el de las tarjetas amarillas -provoca el doble de las que recibe-. Básico tanto en la contención como en la construcción, Sergio lo tiene todo para ser el dueño del círculo central del Camp Nou durante mucho años.

#17 PEDRO Rodríguez (España)

Tras quitarle el puesto a un crack de la talla de Thierry Henry, el canario se ha consolidado de forma definitiva en el once de gala de los de Pep. Integrante de la maravillosa delantera bautizada como MVP -Messi, Villa y Pedro-, su labor de presión tras pérdida es fundamental en el esquema culé. Infatigable en el esfuerzo, Pedro encuentra en la colocación otro de sus grandes fuertes; haciendo que incluso cuando no tiene el día, su labor sea de gran utilidad para el conjunto. No en vano ha conseguido hacerse con un sitio en una alineación que los aficionados ya corean de memoria.

#18 Gabi MILITO (Argentina)

Probablemente el rendimiento del central argentino haya sido el más pobre de la plantilla azulgrana. Tras una gran temporada de debut llegó su calvario con las lesiones, lo que al final le ha pasado factura. No ha vuelto a ser el de antes y todo hace indicar que al año que viene no será uno de los integrantes del vestuario culé. Y la verdad es que es una lástima, porque cuando las lesiones le respetaron logró rendir a un nivel muy alto.

#19 MAXWELL Andrade (Brasil)

Temporada más que aceptable del lateral brasileño, que cuajó buenas actuaciones cuando la lesión de Puyol le llevó a la titularidad -desplazamiento de Abidal al eje mediante-. Pero invadido por la plaga de lesiones que azotó la defensa culé; se rompió cuando mejor estaba jugando. Pero percances aparte, Maxwell ha demostrado que da la talla cuando se le requiere; siempre atento en defensa e incisivo en ataque, lo que permitió al Barça en muchas ocasiones abrir muchísimo el campo también por la banda izquierda.

#20 Ibrahim AFELLAY (Holanda)

El refuerzo invernal del Barça también ha dejado buenas sensaciones en esta segunda vuelta, donde se ha comportado como revulsivo en unos cuantos partidos. Técnico y descarado, se ha adaptado perfectamente al estilo de toque y posesión de los de Guardiola; donde puede actuar tanto en la creación como en cualquiera de las bandas. Su momento de gloria llegó en semifinales de Champions; donde una arrancada suya por banda derecha acabo en asistencia a Messi, encarrilando la eliminatoria en el Bernabeú.

#21 ADRIANO Correia (Brasil)

Llegó a Can Barça avalado por su polivalencia, pero las lesiones han hecho que acabe jugando en la posición que mejor conoce: la de lateral izquierdo. Aunque sus primeras actuaciones llegaron en banda derecha para dar descanso a Alves, ha sido en la izquierda donde se ha consolidado por la falta de efectivos. Aunque con algunas lagunas defensivas, domina bastante bien los tiempos en la banda izquierda y es capaz de dar mucha profundidad al juego culé en dicho costado.

#22 Eric ABIDAL (Francia)

Tras realizar una primera vuelta soberbia, en la que se reivindicó como el mejor defensa del equipo; le fue diagnosticado un tumor en el hígado que le obligó a parar, en la que fue sin duda la peor noticia del año para los de Guardiola. Pero merced a su privilegiado físico y a una fuerza mental descomunal, el francés reaparecía sobre los terrenos de juego apenas un par de meses después. Aunque empezó la temporada de lateral, la lesión de Puyol le hizo transladarse al centro de la defensa; donde cuajó un buen número de actuaciones formidables hasta su baja. Ahora sigue inmerso en su recuperación con la idea de poder estar en la finalísima de Wembley.

#26 Andreú FONTÁS (España)

La baja de Abidal precipitó su ascenso definitivo a la primera plantilla, que en principio estaba programado para la temporada siguiente. Pese a que su posición es la de central zurdo -o incluso la de mediocentro defensivo-; Guardiola se ha visto obligado a situarle en la banda izquierda ante las bajas al final de temporada de Abidal, Maxwell y Adriano. El gerundense ha pasado con nota el examen y está listo para ganar protagonismo dentro de la zaga culé.

#30 THIAGO Alcántara (España)

El hijo mayor de Mazinho es la siguiente gran perla extraída de la Masía. Tiene sólo 20 años pero demuestra un talento innato y un descaro impropios de su juventud. Aunque puede actuar de organizador puro se encuentra más cómodo en la media punta, donde su último pase y su llegada en segunda línea le convierten en una amenaza constante. En 2012 ya será jugador del primer equipo a todos los efectos; y si finalmente el Barça no consigue hacerse con los servicios del deseado Cesc Fábregas, Thiago puede ser el candidato perfecto para lucir el 4 blaugrana a la espalda, huérfano en la primera plantilla desde la salida del mexicano Rafa Márquez.

Hasta aquí llega lo que podríamos considerar como el “primer equipo”; pese a que Fontás no subió hasta la baja de Abidal y Thiago tiene ficha del segundo equipo. Pero hay que prestar atención a lo que viene detrás, ya que la Masía se está convirtiendo en una fuente inagotable de talento. En defensa, además de Fontás destacan Marc Bartra, Sergi Gómez y Marc Muniesa. En el centro del campo, detrás de Thiago vienen su hermano Rafinha, Sergi Roberto o Jonathan Dos Santos, entre otros; mientras que en ataque destacan Nolito, Cristian Tello y Jonathan Soriano, actual pichichi de la Liga Adelante.

Para el año que viene suenan con fuerza nombres como los jugadores del Villarreal Borja Valero y Giusseppe Rossi, la estrella del Tottenham Gareth Bale o el joven chileno del Udinese Alexis Sánchez; además de los eternos rumores que apuntan a la vuelta de Cesc. Es imposible saber si alguno de ellos vestirá de azulgrana la temporada que viene; pero lo que es seguro es que si el Barça consigue mantener el excelente bloque con el que cuenta actualmente, las probabilidades de repetir los éxitos de esta campaña serán muy altas.